Lewati ke konten utama

Di Balik Tirai Kredit di Houston


Perjalanan ke Texas untuk berbicara tentang kredit tak terlihat dan bagaimana Lending Circles dapat membantu

Sampai baru-baru ini, waktu yang saya habiskan di Texas terbatas pada satu pemberhentian cepat setelah program studi di luar negeri di Santiago, Chili. Saya hampir tidak punya waktu untuk menikmati pemandangan indah yang tampak terlukis di jendela DFW sebelum saya kembali ke udara lagi. Itulah mengapa saya sangat senang diminta meluangkan waktu untuk pergi ke Houston bersama CEO kami, Jose, untuk memimpin acara tentang Lending Circles untuk sekelompok besar organisasi berbasis komunitas. Aku tidak tahu apa yang diharapkan.

Mata saya terbelalak dengan antisipasi ketika Jose memberi tahu saya tentang apa yang akan saya lakukan.

Saya sangat bersemangat dengan antisipasi untuk berbicara dengan audiens baru yang lebih besar tentang manfaat pembangunan kredit yang diberikan Lending Circles.

Tentu, saya berbicara di telepon dengan organisasi mitra di seluruh negeri setiap minggu, dan saya sering memimpin webinar untuk mitra, tetapi untuk menyajikan dengan cara non-virtual terasa asing (walaupun menyegarkan). Setiap hari adalah petualangan baru di MAF, tetapi selalu ada struktur yang nyaman untuk petualangan itu. Saya biasanya tahu rekan kerja saya yang mana yang perlu saya ajak bicara dan pertanyaan apa yang harus diajukan kepada mereka. Saya bersyukur atas kesempatan untuk bertemu dengan begitu banyak organisasi yang berharga secara langsung.

Dengan beberapa kupu-kupu di perut saya dan pikiran terbuka ketika saya meninggalkan hotel saya, saya naik Uber dan berjalan ke kantor United Way of Greater Houston. JP Morgan Chase, Experian, dan The United Way berkumpul untuk membantu kami menyelenggarakan acara sehingga kami dapat berbicara dengan lembaga nonprofit di Houston tentang bergabung dengan jaringan nasional kami penyedia Lending Circles.

Sopir Uber saya, James, memberi tahu saya tentang keragaman luar biasa dari komunitas Houston saat dia mengantar saya melewati kota. Dia berbicara tentang semua budaya baru yang tumbuh bersama dan kantong-kantong kecil baru dan lingkungan yang bermunculan – kedengarannya luar biasa. Dia mengatakan bahwa kebangkitan ini telah dipercepat baru-baru ini karena pertumbuhan penduduk yang mengesankan dalam beberapa tahun terakhir. Saya suka membayangkan berada di kota yang tumbuh bersama dengan kecepatan yang luar biasa.

Tapi aku juga tahu taruhannya. Area Metro Houston memiliki jumlah keluarga yang tidak memiliki rekening bank dan tidak memiliki rekening bank yang sangat tinggi (39%). Itu lebih dari 1/3 keluarga di wilayah Houston yang tidak memiliki rekening bank dan kredit tidak terlihat.

Selain itu, 43.9% keluarga Houston dianggap "miskin aset likuid" (artinya mereka tidak memiliki akses ke kredit yang memadai adalah salah satu pengeluaran darurat dari bencana keuangan jangka panjang). Itu hanya membuat tujuan saya berbicara tentang kekuatan yang dapat diberikan Lending Circles menjadi lebih kritis. Pada saat semua peserta duduk dengan kopi dan sarapan, lebih dari 70 perwakilan dari organisasi nirlaba Texas sudah berada di ruangan! Kami sangat bersemangat dengan turn-out yang luar biasa.

Presentasi dimulai dengan United Way of Greater Houston menyambut semua peserta, diikuti dengan perkenalan singkat dari Carol Urton dari Experian dan Yvette Ruiz dari JP Morgan Chase. Jose kemudian terjun, tanpa rasa takut, untuk berbicara tentang siapa MAF sebagai sebuah organisasi dan bagaimana MAF memformalkan konsep individu yang berkumpul untuk saling mendukung secara finansial.

Mengikuti jejak Jose, saya naik ke podium dan mengambil tempat saya, dimulai dengan tanggung jawab masing-masing peserta dan mitra untuk mendaftarkan klien dan membuat Lending Circles. Penting untuk menekankan kepada kelompok penyedia potensial ini bagaimana transisi ke platform pinjaman sosial yang lebih kuat telah memungkinkan perluasan 40+ kemitraan Lending Circles di negara bagian seperti Texas, sebuah platform yang dirancang berdasarkan kapasitas dan pengalaman pengguna kedua mitra dan klien.

Saya merasa rendah hati dengan keterlibatan orang banyak.

Jelas bahwa hampir semua orang saling mengenal dari cara setiap orang menyapa satu sama lain seperti yang dilakukan teman lama. Meskipun semua orang di acara tersebut adalah kenalan baru bagi saya, dua anggota staf dari mitra Lending Circle hadir: yang berbasis di Houston. Pusat Komunitas Tionghoa. Mitra ini adalah salah satu dari lima penyedia saat ini yang menawarkan Lending Circles di Texas: Pathfinder Keluarga Family, Benteng YWCA, dan Kolaborasi El Paso, mitra baru yang ditandatangani pada April 2015.

Satu-satunya pertanyaan yang tersisa: yang mana dari 70 organisasi Houston yang akan saya ajak bekerja sama selanjutnya?