Sorotan Staf MAF: Doris Vasquez

Temui Doris Vasquez, Manajer Sukses Klien MAF. Meskipun dia sendiri tidak pernah mengakuinya, Doris mewujudkan apa artinya menjadi pemimpin masyarakat. Sebagai Manajer Sukses Klien MAF, Doris terlibat dengan komunitas setiap hari — mendaftarkan klien dalam program MAF, memfasilitasi formasi Lending Circles bulanan, mendukung peserta sepanjang perjalanan mereka, dan menghubungkan peserta dengan sumber daya terbaik untuk keadaan dan kebutuhan mereka. Selama sembilan tahun di MAF, ia selalu menempatkan komunitas sebagai pusat pekerjaannya. Untuk menghormati masa jabatannya yang luar biasa, kami memintanya untuk membagikan beberapa refleksi tentang pengalamannya:

Bagaimana Anda pertama kali belajar tentang MAF?

DV: Suatu hari, saya menghadiri rapat dewan sekolah di Sekolah Dasar Sanchez dan ketika kepala sekolah berbicara, saya mendapati diri saya bolak-balik antara mengangguk setuju dan menggelengkan kepala tidak setuju dengan apa pun yang dia katakan. Tiba-tiba, seseorang menepuk bahu saya dan berkata 'Anda harus berbicara dan mengatakan sesuatu jika Anda tidak setuju.' Dia tahu ada sesuatu di ujung lidahku, tapi aku ragu untuk berbicara. Sedikit yang saya tahu bahwa orang ini akan menjadi seseorang yang membawa saya ke banyak kesempatan yang benar-benar luar biasa dalam hidup. Setelah kejadian ini, saya mulai lebih terlibat dengan kelompok sekolah (PTA, SSC, ELAC). Saya belum memiliki visi untuk pekerjaan itu, tetapi saya tahu bahwa saya ingin membuat perbedaan dalam kehidupan anak-anak saya. Tak lama kemudian, wanita yang telah mendorong saya untuk berbicara selama rapat dewan sekolah — Lorena — melatih saya untuk menjadi organisator dan pemimpin. Sedikit demi sedikit, saya mulai menyumbangkan lebih banyak waktu saya dengan San Francisco Organizing Project (SFOP), sebuah organisasi nirlaba yang berbasis di San Francisco, dan Lorena juga bekerja dengan mereka. Saat saya menghadiri lebih banyak pelatihan dan rapat umum, saya perlahan mulai memahami sistem di baliknya pengorganisasian. Akhirnya, Lorena mulai bekerja di MAF, dan ketika sebuah posisi dibuka, dia memberi tahu saya tentang hal itu dan saya memutuskan untuk melamar.

Apa yang menginspirasi Anda untuk melakukan pekerjaan ini?

DV: Keluarga saya menginspirasi saya. Sebagai seorang imigran, saya tahu perjuangan datang ke negara baru dan tidak tahu peluang apa yang ditawarkan negara baru ini. Ketika ayah saya pindah dari El Salvador ke AS, saya tidak mendengar kabar dari ayah saya selama berminggu-minggu. Saya tahu bahwa dia telah pergi ke negara lain, tetapi saya tidak menyadari bahwa ada status imigrasi yang menyertainya. Ayah saya akhirnya mengirim kami untuk datang ke AS, dan pada awalnya, saya tidak ingin berada di sini {AS}. Di El Salvador, saya merasakan lebih banyak kebebasan untuk menjadi seorang anak dan saya mendapat dukungan dari keluarga saya. Saya selalu sangat dekat dengan saya abuelitos. Ketika saya pindah ke AS, saya harus belajar bahasa baru dan menavigasi sistem sekolah baru. Selain itu, keluarga saya mengalami kesulitan keuangan mereka sendiri. Ayah saya adalah satu-satunya yang bekerja, dan terkadang, kami tidak punya makanan untuk makan malam. Saya ingat ibu saya dan saya pergi ke toko lokal untuk membeli 'TV dinner' atau mengantre di bank makanan. Meskipun orang tua saya selalu mampu secara finansial mendukung keluarga kami, kami benar-benar berjuang secara finansial. Meski begitu, orang tua saya tidak pernah benar-benar berbicara kepada saya tentang mengelola keuangan atau apa artinya berhutang. Sebagai orang dewasa yang mandiri, dan terutama setelah saya menjadi seorang ibu, saya mengalami kesulitan keuangan saya sendiri. Ketika saya pertama kali mulai bekerja di MAF, mantan rekan saya Alex adalah pelatih keuangan MAF saat itu. Dia mulai membimbing saya tentang bagaimana mengelola hutang saya dan membayarnya. Saya akan mengikuti kelas keuangan dan lokakarya yang dia fasilitasi, dan ketika saya mulai belajar lebih banyak tentang mengelola keuangan, topik ini menjadi sangat menarik bagi saya. Mengelola keuangan adalah bagian besar dari kehidupan kita sehari-hari. Perlahan, saya juga bisa keluar dari utang.

Seringkali, ketika saya mendengarkan cerita yang dibagikan klien kami tentang hutang total, berjuang untuk menghidupi keluarga mereka di rumah, cerita-cerita itu mulai menjadi bagian dari diri saya dan saya mengingat kembali pengalaman saya sendiri. Saya merasakan kebutuhan yang kuat untuk memberi kembali dengan membantu komunitas kami menjadi bagian dari sistem keuangan.

Mengingat bahwa pekerjaan MAF berakar pada 'kepercayaan', bagaimana Anda membangun kepercayaan dengan masyarakat?

DV: Saya pikir saya membangun kepercayaan dengan meluangkan waktu untuk mendengarkan setiap orang yang berjalan melewati pintu dan memberi mereka ruang dan waktu untuk terbuka. Pada awalnya, saya takut untuk terlalu terlibat karena secara alami saya adalah orang yang sangat berempati dan emosional. Ada saat-saat klien telah ada di pikiran saya selama berhari-hari, berminggu-minggu, berbulan-bulan, dan terkadang, bahkan bertahun-tahun. Tetapi bahkan jika saya dibombardir dengan pekerjaan, jika klien masuk dan saya melihat mereka ingin membicarakan sesuatu, waktu saya diberikan kepada mereka. Terkadang, kita hanya butuh seseorang untuk mendengarkan kita. Sebagian besar waktu, itulah yang akhirnya saya lakukan. Ada beberapa klien yang bekerja dengan saya sejak 2009, dan saya merasa mereka telah menjadikan saya bagian dari keluarga mereka. Saya merasa sangat beruntung memiliki klien yang sangat bijaksana — klien yang memikirkan saya bahkan ketika seharusnya tidak. Selama bertahun-tahun, saya mampu membangun hubungan yang kuat dengan setiap orang yang melewati pintu MAF.

Bagaimana cara Anda mendekati pekerjaan Anda berkembang selama sembilan tahun terakhir?

DV: Sepanjang hidup saya, saya tahu bahwa saya suka bekerja dan bertemu orang. Ketika saya pertama kali mulai bekerja di MAF, saya memiliki sedikit pengalaman formal bekerja dengan komunitas. Sebagian besar pengalaman saya sebelumnya melibatkan pekerjaan pengorganisasian yang saya lakukan di distrik sekolah. Ketika saya mulai bekerja di MAF, saya tidak tahu apa yang dibutuhkan pekerjaan ini. Pada awalnya, saya tidak merasa memberikan 100% karena saya merasa tidak memiliki semua jawaban atas pertanyaan yang diajukan klien. Butuh banyak penelitian independen untuk benar-benar memahami masalah yang memengaruhi komunitas dan bagaimana saya dapat merujuk mereka ke sumber daya yang tepat. Saya tidak tahu bahwa ada ekosistem organisasi nirlaba yang begitu kuat di San Francisco. Selama bertahun-tahun, saya bertekad untuk mengenal organisasi-organisasi ini dan membangun pengetahuan serta hubungan saya dengan companeros en la lucha tempat untuk merujuk klien untuk sumber daya yang berbeda.

Bahkan jika saya tidak dapat membantu seseorang pada saat itu, saya merasa penting untuk memperlakukan semua orang dengan hormat, berusaha untuk mengarahkan mereka ke sumber lain, dan menawarkan dukungan apa pun yang saya bisa.

Mengingat Anda mulai bekerja dengan kaum muda dan berorganisasi di bidang pendidikan K-12, apa saran Anda untuk kaum muda?

Bagi saya, secara pribadi, Lorena, salah satu mentor saya, melihat potensi dalam diri saya yang tidak saya lihat dalam diri saya sendiri. Itu sebabnya saya selalu melihat potensi luar biasa pada setiap orang yang berjalan melewati pintu MAF. Saya ingin semua orang tahu bahwa mereka ada di bumi ini karena suatu alasan. Mungkin alasannya tidak jelas saat ini, tetapi pada titik tertentu Anda akan menyadari mengapa Anda ada di sini dan apa yang perlu Anda lakukan untuk itu. Itu sebabnya Anda tidak pernah bisa menyerah.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian