Perjalanan Nora: Sebuah kisah tentang kekuatan

Hari ini, Nora berbicara dengan penuh semangat tentang prospek membeli rumah. Dia berbagi jumlah kamar yang ingin dia miliki, lingkungan idealnya, dan bahkan memberi petunjuk tentang bagaimana dia berencana untuk mendekorasi dapurnya. Saat dia mencapai akhir dari Lingkaran Peminjaman keduanya, dia mengembangkan skor kredit dan rasa stabilitas keuangan untuk segera mengubah kegembiraannya menjadi kenyataan. Namun di balik kesuksesan Nora saat ini adalah sebuah cerita yang menyoroti cara-cara yang tangguh dan banyak akal di mana banyak peserta Lending Circles telah hidup selama beberapa dekade.

Bekerja menuju "Mimpi Amerika"

Nora lahir di Michoacan, sebuah negara bagian di pantai barat Meksiko. Dia berimigrasi ke Los Angeles pada tahun 1988 dalam mengejar masa depan yang lebih cerah untuk dirinya dan keluarganya.

Tiga tahun setelah pindah ke Los Angeles dari Meksiko, Nora menikah. Dia dan suaminya sama-sama bekerja keras, menabung dengan rajin, dan mulai membangun kehidupan bersama. Belakangan, mereka membeli rumah dan memulai bisnis – perusahaan transportasi yang menjual trailer komersial.

Mereka bangga dengan pencapaian mereka. Meskipun telah bekerja sangat keras, mereka merasa berada di jalur untuk mencapai “Mimpi Amerika.”

Resesi Hebat mengubah segalanya

Namun, pada tahun 2007, Nora, bersama dengan jutaan orang lain yang tinggal di AS, menjadi korban Resesi Hebat. Itu adalah periode yang menghancurkan kekayaan keluarga di seluruh negeri, terutama komunitas imigran dan komunitas kulit berwarna. Nora dan suaminya termasuk di antara yang diperkirakan 10 juta orang Amerika mengungsi dari rumah mereka dari 2007 hingga 2011. Seiring dengan rumah mereka, mereka kehilangan bisnis transportasi – bisnis yang telah mereka korbankan begitu banyak untuk dibangun. Nora dan suaminya terpaksa mengajukan kebangkrutan dan hutang mereka mulai berlipat ganda.

Mengangkat beban hutang

Beberapa tahun kemudian, Nora perlahan mulai merasa lebih berdaya untuk mengambil langkah untuk membangun kembali hidupnya, Nora mengunjungi visited Yayasan Peluang Amerika Meksiko (MAOF), sebuah organisasi nonprofit yang berbasis di Los Angeles yang didedikasikan untuk memberikan peluang ekonomi bagi komunitas Latino di California sambil merayakan dan mengangkat kebanggaan, nilai, dan warisan budaya Meksiko-Amerika.

Segera setelah dia mulai bekerja dengan MAOF, staf mendaftarkannya dalam program pengurangan hutang mereka. Berbekal ketekunan, dalam beberapa tahun, utang Nora berkurang dari $20.000 menjadi hanya $20. Beban utang tidak lagi membayanginya, dan dia merasa lebih percaya diri dan penuh harapan. Dia bisa masuk kerja setiap hari tanpa takut diganggu oleh penagih utang. Ini adalah perasaan yang membebaskan.  

“Kata-kata tidak dapat menggambarkan kelegaan yang saya rasakan ketika hutang saya dilunasi. Saya memiliki begitu banyak stres sebelumnya. Itu benar-benar sebuah kemenangan.”

Ketahanan dalam menghadapi kehilangan

Pada tahun 2014, Nora sekali lagi mendapat tantangan besar. Dia kehilangan suaminya karena sakit mendadak. Dia ditinggalkan untuk mengatasi kehilangan pribadi yang menghancurkan sambil juga mengelola serangkaian pembayaran rumah sakit dan rumah sendiri.

Dia memutuskan bahwa sudah waktunya untuk berhemat dan pindah ke kota baru. Beradaptasi dengan kehidupan barunya dan keterbatasan finansial yang baru merupakan transisi yang sulit bagi Nora. Tanpa nilai kredit yang kuat, sulit baginya untuk mendapatkan apartemen untuk hidup nyaman, dan hampir tidak mungkin mengajukan permohonan kartu kredit untuk membantu memenuhi kebutuhan. Setelah berbicara dengan anggota staf MAOF tentang bagaimana membangun nilai kreditnya, dia diperkenalkan dengan Lending Circles.

MAOF telah menjadi penyedia Lending Circles sejak 2014, menawarkan Lending Circles, Lending Circles untuk Kewarganegaraan, dan Lending Circles untuk DACA. Sejauh ini, mereka telah melayani sekitar 200 klien, menghasilkan lebih dari $100.000 dalam volume pinjaman.

Nora memutuskan untuk mengikuti program Lending Circles pada tahun 2016 untuk fokus memperbaiki kreditnya. Dalam beberapa bulan setelah menyelesaikan Lending Circle pertamanya, skor Nora meningkat dari 400 menjadi 660. Dia mengajukan permohonan kartu kredit untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun, dan untuk kesenangan dan kebanggaannya, dia disetujui. Sejak saat itu Nora bergabung dengan Lingkaran Peminjaman kedua, dan dia bertekad untuk terus membangun nilai kreditnya.

Nora telah menolak untuk membiarkan kebangkrutan, utang, atau tantangan apa pun menghalanginya mengejar mimpinya.

Dengan berpartisipasi dalam “Cundinas” ini, kata bahasa Spanyol untuk Lending Circles informal, tujuannya adalah untuk membangun kembali nilai kreditnya dan akhirnya membeli rumah. “Saya lelah berbagi tempat dengan keluarga lain yang tidak saya kenal,” katanya. Dia mengingat kembali beberapa tahun pertama waktunya di AS – setelah dia membeli rumah pertamanya dan membangun bisnis transportasinya. Perjalanannya sulit, tetapi dia tahu, dengan otoritas, bahwa pintu baru akan terus terbuka untuknya. “Perjalanan masih panjang, tapi saya tahu saya bisa melakukannya,” katanya.

Terima kasih kepada Maria Perez atas kontribusinya pada cerita ini. Maria Perez, adalah koordinator program Lending Circles di Mexican American Opportunity Foundation (MAOF).

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian