Kisah Francisco: Kekuatan di Masa COVID-19

Francisco selalu bergegas dan berkorban untuk menjaga keluarganya tetap aman dan stabil secara finansial. Sebelum COVID-19 melanda Bay Area, Francisco dan istrinya sangat ingin menabung dan mewujudkan rencana liburan besar mereka. Karena Francisco sering bekerja selama akhir pekan dan hari libur, keempat anaknya yang masih kecil sangat bersemangat untuk pergi dan mengunjungi keluarga besar di Oregon. Pada saat itu, sulit untuk membayangkan seberapa cepat rencana dan kehidupan mereka dapat berubah karena virus corona.

“Kami pikir itu adalah sesuatu yang bisa dikendalikan. Kami tidak berpikir itu akan datang ke sini karena itu adalah sesuatu yang terasa sangat jauh. Tapi terkadang hidup memberi kita kejutan. Yang baik atau yang buruk – kita tidak pernah tahu dan kita tidak selalu siap untuk apa yang akan terjadi.”

Ketika tatanan shelter-in-place dilembagakan pada bulan Maret tahun ini, dunia mereka seperti yang mereka tahu terbalik. Istri Francisco diberhentikan dari pekerjaan dan sekolah ditutup, memaksa anak-anak mereka untuk tinggal di rumah dan di dalam. Saat itulah keluarga mereka mulai berjuang. Francisco dan istrinya melakukan yang terbaik untuk mendidik diri mereka sendiri dan anak-anak mereka tentang pandemi dengan informasi terbatas yang mereka miliki saat itu. Sebagai koki lokal, Francisco dianggap sebagai pekerja penting, jadi dia adalah satu-satunya yang meninggalkan rumah untuk bekerja dan membeli bahan makanan.

Beberapa hari setelah ulang tahunnya di bulan April, Francisco terserang demam.

Dia berkeringat, menggigil, dan gemetaran – sampai dia tidak bisa lagi berjalan, mencicipi makanan, atau bahkan berbicara. Dia mencari gejalanya di Google dan menentukan bahwa di suatu tempat dan entah bagaimana dia telah terinfeksi COVID-19. Istrinya juga mulai mengalami gejala ringan beberapa hari kemudian. Untuk menghindari penyebaran virus ke anak-anak mereka, pasangan itu mengunci diri di kamar mereka, takut akan masa depan keluarga mereka.

“Demam saya paling tinggi selama empat hari pertama. Itu sangat sulit. Saya dan istri saya menangis karena kami tidak bisa dekat dengan anak-anak. Aku sudah memikirkan yang terburuk. Bagaimana anak-anak saya akan mengelola? Apa yang akan terjadi pada keluargaku? Itu adalah empat hari terburuk dalam hidupku.”

Untungnya, Francisco secara bertahap mulai merasa lebih baik dan mendapatkan kembali mobilitasnya setelah berminggu-minggu tirah baring. Meski hari-hari tergelap telah berlalu, Francisco terus mengkhawatirkan mata pencaharian keluarganya di tengah virus corona dan krisis ekonomi.

COVID-19 telah memperjelas bahwa stabilitas keuangan rapuh – terutama bagi keluarga imigran di Amerika.

Francisco tidak asing dengan kerja keras dan ketekunan. Sebagai anak keenam dari sembilan bersaudara, Francisco mulai bekerja pada usia 12 tahun untuk menghidupi keluarganya di ladang di Yucatan, Meksiko. Didorong oleh janji kemakmuran dan didorong oleh keinginan untuk membantu adik-adiknya melanjutkan pendidikan, Francisco memutuskan untuk putus sekolah dan bermigrasi ke Amerika Serikat ketika ia berusia 18 tahun. 

Setelah rencana awalnya untuk pergi ke Oregon gagal, Francisco menetap di San Francisco untuk membayar kembali coyote yang membantunya melintasi perbatasan. Dia mengambil beberapa pekerjaan sambilan sekaligus dan naik dari mesin pencuci piring menjadi koki. Sekarang, di waktu luangnya, Francisco senang memikat keluarganya dengan berbagai jenis hidangan, mengajak istrinya berkencan, dan menghabiskan waktu pribadi yang berkualitas dengan keempat anaknya. 

Francisco merasa beruntung dan bangga dengan kehidupan yang dia bangun untuk keluarganya selama 23 tahun terakhir. Dia selalu berusaha melakukan hal yang benar dan menjalani hidup dengan bermartabat dan hormat. Seperti jutaan imigran lainnya, Francisco membayar pajak atas penghasilan yang diperolehnya. Namun ketika keluarganya sangat membutuhkannya, pemerintah federal mengeluarkan mereka dari bantuan keuangan kritis dari CARES Act karena status imigrasi mereka.

“Kita semua manusia dan perlu diperlakukan sama. Ini menjengkelkan karena kami juga membayar pajak. Meskipun kami bukan dari sini, kami tetap membayar pajak, tetapi tidak pernah memenuhi syarat untuk apa pun. Kami juga layak mendapatkan bantuan itu. Tapi bukan begitu keadaannya dan apa yang tersisa untuk kita lakukan selain menerimanya? Kami adalah orang asing. Kami tidak terlihat. Begitulah cara kami melihatnya – kami tidak terlihat.”

Dalam masa perjuangan, Francisco menemukan kekuatan dalam keluarga dan masyarakat.

Ketika pemerintah federal memunggungi mereka, Francisco bersandar pada komunitasnya dan orang-orang terkasih untuk mendapatkan dukungan. Kedua putri sulungnya merawat adik-adiknya saat ia dan istrinya sakit. Adik laki-lakinya menabung untuk membantu mereka membayar sewa. Majikannya terus menawarkan asuransi kesehatan, makan, dan sumber daya lainnya. Setelah Francisco dan istrinya dinyatakan positif, bahkan Kota San Francisco pun menindaklanjuti untuk menanyakan kabar mereka dan menawarkan bantuan makanan. 

Francisco pertama kali mendengar tentang Dana Keluarga Imigran MAF dari sekolah anaknya. Dia dan istrinya masing-masing mengajukan dan menerima hibah $500 untuk imigran yang tidak mendapatkan bantuan virus corona federal. Mereka menggunakan hibah MAF untuk membayar tagihan listrik dan melakukan pembayaran kartu kredit yang terlambat. Meskipun Francisco tidak dapat mengambil manfaat dari banyak program bantuan darurat karena statusnya, dia berterima kasih atas semua dukungan yang dia terima.

“Ada banyak hal yang tidak dapat Anda lakukan dan tidak dapat melamar ketika tidak berdokumen – terutama selama pandemi. Untuk mendapatkan cek stimulus, Anda harus memiliki surat-surat. Untuk mendapatkan pinjaman, Anda memerlukan nomor jaminan sosial. Saya tidak bisa bepergian untuk melihat keluarga saya atau bahkan naik pesawat. Kami terkunci. Tapi saya tidak menginginkan apapun dari pemerintah kecuali rasa hormat dan perlakuan yang sama.”

Kehancuran finansial akibat COVID-19 tidak bisa dilebih-lebihkan. Sementara dampak pandemi global luas jangkauannya, komunitas Latinx sangat terpukul. Karena dia telah mengalami sendiri virus corona, Francisco sekarang menjadi sumber daya bagi komunitasnya dan memberi nasihat kepada orang lain tentang cara menjaga kesehatan mereka selama waktu yang tidak terduga ini.

Francisco juga memahami bahwa pemulihan ekonomi tidak akan terjadi dalam semalam dan akan memakan waktu lama sebelum keluarganya dapat merasakan stabilitas relatif dari hari-hari sebelum COVID. Tapi dia bertekad untuk terus maju dan menjaga keluarganya melalui krisis ini. Bagaimanapun, semua yang dia lakukan adalah untuk memastikan bahwa anak-anaknya tidak harus berjuang dengan cara yang sama seperti yang dia lakukan di masa lalu.

“Saya sangat stres. Saya khawatir. Tetapi ketika saya tidak tahu harus berbuat apa, saya selalu memikirkan anak-anak saya. Saya ingin sehat untuk mereka. Saya ingin melihat mereka tumbuh dewasa dan melihat apa yang dapat mereka capai dalam hidup. Itulah alasan saya berdiri di sini hari ini. Saya akan terus melakukan yang terbaik untuk mereka.”

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian