Belajar Melalui Pandemi: Kisah Marlena

Marlena duduk di mejanya pada bulan April 2020, sangat tidak fokus saat kuliah Zoom biologi berdengung di latar belakang. Dia menatap ponselnya, kosong di mana dia menunggu notifikasi. Jarinya mengetuk detak jantungnya yang gugup saat, untuk pertama kalinya dalam waktu yang lama, dia merasakan cengkeraman atas ambisinya terlepas. Dia selalu memegang kendali masa depannya dengan kuat. Dunia, bagaimanapun, terguncang dan begitu juga dia.

Marlena tidak mudah terguncang. 

Pada awal pandemi, dia berada di tahun kedua belajar teknik biomedis di Crafton Hills Community College di mana dia merintis jalan sebagai mahasiswa generasi pertama dan wanita kulit berwarna di bidang pria yang sangat putih. Dia terus maju meskipun ada prasangka, memilih untuk menambahkannya sebagai bahan bakar ke apinya. 

Namun, ketika kedua orang tuanya melihat jam kerja mereka dipotong selama pandemi, Marlena tiba-tiba tidak yakin bagaimana dia akan membayar buku semester berikutnya. Jadi dia mengulurkan tangan untuk meminta bantuan. Kemudian dia menunggu. Menunggu adalah bagian yang sulit.

“Tidak bisa mengendalikan segala sesuatu di sekitar saya sangat sulit untuk diproses,” katanya.

Marlena pertama kali mengetahui betapa menyakitkan kehilangan kendali ketika dia berusia 12 tahun. 

Ayahnya, satu-satunya pencari nafkah dari sebuah keluarga beranggotakan enam orang, bekerja untuk sebuah perusahaan yang diakuisisi. Dia menolak tawaran untuk mempertahankan pekerjaannya dengan pemotongan gaji yang tajam, yang menyebabkan perusahaan hipotek mereka mengejar mereka seperti sekawanan burung nasar dan memicu gugatan yang membuat keluarga itu dalam kehancuran finansial.

“Kami kehilangan segalanya,” kenangnya. “Kami kehilangan rumah kami, kami harus pindah dan kami membutuhkan sekitar tujuh tahun dari gaji ke gaji untuk bangkit kembali.”

Pengalaman Marlena mengajarinya sejak dini bahwa hanya ada begitu banyak pengaruh kedua tangan Anda sendiri. Duduk bersama orang tua dan saudara-saudaranya di meja makan melalui banyak percakapan yang sulit juga mengajarinya bahwa keuangan sangat penting untuk membangun masa depan. Dia mengambil pelajaran ini ke dalam hati dan melemparkan dirinya ke dalam studinya, mencengkeram kendali masa depannya dengan keganasan dan disiplin yang khas.

Marlena lulus dengan pujian tertinggi dari sekolah menengahnya sebagai pidato perpisahan kelasnya dan satu tahun lebih awal. Setelah menyelesaikan gelar associate-nya, dia berencana untuk pindah ke universitas empat tahun untuk mendapatkan gelar sarjana dan master di bidang teknik biomedis. Sementara pencapaiannya saat ini cukup luar biasa, bagi Marlena, itu hanyalah pembukaan.

“Mimpi saya adalah menciptakan organ cetak 3D pertama di dunia,” katanya. “Saya sangat bersemangat tentang studi saya karena saya ingin menyelamatkan nyawa.”

Siapa pun yang mengenal Marlena memahami bahwa sementara dia memancarkan gairah untuk bidangnya, cintanya pada keluarganya, entah bagaimana, bahkan lebih kuat. Dia tidak akan pernah menukar keluarga untuk ambisinya sendiri. Jadi dengan gaya khas Marlena, dia menjalani perjalanan akademisnya dengan misi untuk mengangkat beban keuangan kuliah di keluarganya dengan fokus dan dedikasi yang tak henti-hentinya.

“Saya mungkin telah mendaftar ke ratusan beasiswa,” kenangnya. “Saya berlaku untuk yang besar dan yang kecil juga. Saya tahu setiap bit bertambah. Pada satu titik, saya melamar dua beasiswa sehari.”

Kerja kerasnya membuahkan hasil.  

Antara beasiswa dan dukungan orang tuanya, dia berhasil melewati dua tahun pertama studi tanpa kompromi. Kemudian pandemi menggagalkan rencananya. Marlena tiba-tiba mempertimbangkan untuk mengurangi beban kuliahnya untuk semester musim gugur karena biaya. Dia kemudian mulai mencari sumber daya eksternal dan menemukan MAF's Hibah Mahasiswa CA.  

Hibah $500 adalah bantuan keuangan darurat bagi siswa yang membutuhkan, terlepas dari kinerja akademik. Karena banyaknya permintaan, tim MAF membuat kerangka ekuitas keuangan untuk membawa mereka yang terakhir dan paling kiri ke garis depan. Kami memprioritaskan mereka yang kehilangan pendapatan, tertekan secara finansial dan terpinggirkan dari pendanaan lain.

Siswa seperti Marlena seharusnya tidak harus memilih antara tagihan belanjaan dan buku mereka. 

Siswa harus memiliki waktu untuk belajar tanpa khawatir melacak ratusan beasiswa. Untuk alasan ini, MAF memanfaatkan teknologi dan keuangan terbaik untuk memberikan hibah seefektif dan secepat mungkin.

Kembali ke meja Marlena pada bulan April, dia menghela nafas lega. Dia baru saja menerima email dari MAF bahwa lamarannya diterima. Pada akhir hari itu, dia melihat hibah itu disetorkan ke rekeningnya.

“Dalam 24 jam, saya melihat dana di akun saya dan saya bisa membeli buku saya,” dia berseri-seri. “Menerima hibah memberi saya harapan. Ada orang lain di luar sana yang berinvestasi pada saya dan masa depan saya.”

Dengan keluarganya yang berada di sampingnya dan semakin banyak pendukung yang mendukungnya, Marlena sedang dalam perjalanan untuk mewujudkan mimpinya. Dan itu bekerja. Marlena mengakhiri semesternya dengan mempertahankan IPK 4.0 dan akan lulus pada tahun 2021 dengan predikat tertinggi sebelum pindah ke UC Riverside dengan beasiswa Bupati. Dia memuji menghormati kakek buyut penduduk asli Amerika dan imannya sebagai inspirasi utama dalam mencapai titik ini.

“Saya tahu ada banyak orang lain yang mengalami hal yang sama dengan saya,” katanya. “Jika saya bisa mendorong dan menginspirasi mereka untuk tidak menyerah, itu membuat segalanya berharga.”

Di MAF, kami tahu dia akan melakukan hal itu. Dia sudah.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2020 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian