Menandai: Champion Spotlight

Laura Arce

Sorotan Juara: Temui Laura Arce

Bagi Laura Arce, bergabung dengan MAF terasa seperti pulang kampung. 

Peran barunya sebagai anggota MAF Dewan direksi membawanya—dalam arti simbolis—kembali ke Bay Area, tempat dia dilahirkan dan dibesarkan. Selama bertahun-tahun setelah kuliah, Laura telah menghabiskan waktu di tempat lain: di Capitol Hill, di Beijing, bekerja untuk lembaga pemerintah atau konsultan kecil atau bahkan bank besar seperti Wells Fargo, di mana dia saat ini menjabat sebagai wakil presiden senior perbankan konsumen dan kebijakan pinjaman. 

Tetapi pada tahun 2020, ketika COVID-19 menjungkirbalikkan kehidupan semua orang, Laura mendapat pencerahan yang mengejutkan.

“Saya menyadari bahwa saya kehilangan akar saya,” katanya. Itu bukan hanya karena Laura tidak bisa begitu saja naik pesawat kembali ke kampung halamannya lagi. Itu juga karena karir profesionalnya lahir dari pribadi—dan sudah waktunya bagi Laura untuk berhubungan kembali dengan kisah asalnya sendiri.

Laura dibesarkan dalam keluarga imigran Meksiko di Oakland.

Orang tuanya adalah pekerja nirlaba, dan dia menghabiskan sebagian besar tahun sekolah dasarnya dengan nongkrong di Dewan Persatuan Berbicara Bahasa Spanyol, sebuah pusat sumber daya komunitas tempat ayahnya bekerja. 

Laura mengutip ayahnya sebagai salah satu pengaruh terbesarnya. Itu sebagian karena ketertarikan awal untuk pekerjaan komunitas yang dia tanamkan dalam dirinya, dan sebagian karena fakta bahwa, sebagai seorang anak, dia sering menyaksikan cara keluarganya sendiri dikeluarkan dari arus utama keuangan. Kakeknya sendiri tidak mempercayai bank. Setiap kali dia membayar tagihan—telepon, air, apa saja—dia akan naik bus ke pusat kota ke kantornya masing-masing dan membayar tunai. 

“Itu menghabiskan banyak waktu dan usaha ekstra untuknya. Tapi dia melakukannya sepanjang masa dewasanya, ”kata Laura. Beresiko membawa begitu banyak uang tunai sekaligus, tetapi kakeknya lebih suka menaruh kepercayaannya pada uang dolar daripada lembaga perbankan. Kuitansi yang dicap disimpan dengan hati-hati, dan rekening tabungan di buku tabungan jarang disentuh. 

Proses ini tampak “normal” bagi Laura sampai dia mulai kuliah di UC Berkeley. Sementara kakek Laura menyimpan kuitansi kertas bermaterai dan membiarkan rekening banknya berdebu, teman-teman sekelas Laura menggunakan kartu kredit untuk "secara ajaib" membayar buku dan perlengkapan mereka. Sementara orang tua teman sekamarnya mengirimkan cek ke pemilik rumah mereka, Laura bertanggung jawab atas rekening banknya sendiri. Dia tercengang melihat ketidaksesuaian antara pengalamannya dan teman-teman sekelasnya. 

Semua perbedaan ini seperti momen bola lampu bagi Laura. “Siapa yang tidak memiliki rekening bank, siapa yang memiliki rekening bank, siapa yang memiliki kredit, siapa yang tidak. Ada perbedaan yang jelas antar ras, etnis, tingkat pendapatan, bahkan geografi,” kata Laura. Dan keluarganya tinggal di persimpangan itu.

“Bahkan dalam kasus saya, di mana saya memiliki orang tua yang berpendidikan, dan kakek-nenek yang memiliki anak yang dapat membantu mereka—mereka tidak memiliki rekening bank,” kata Laura. “Mereka berada di luar arus utama keuangan.” 

Posisi Laura di komite keuangan dan audit MAF adalah cara untuk menghormati akarnya. 

“Saya memutuskan saya ingin mengambil semua yang saya pelajari dan bangun,” kata Laura. “Dan saya ingin terlibat lagi dalam lebih banyak pekerjaan berbasis komunitas.” Perannya adalah jenis yang mengawinkan filosofi tertentu yang dimiliki Laura tentang menutup kesenjangan perbankan bagi orang-orang kulit berwarna yang secara sistematis dikecualikan dari layanan keuangan—seperti kakeknya.

“Ini tidak akan menjadi satu tombol mudah yang bisa kita semua tekan,” kata Laura. “Ini akan meningkatkan sektor swasta, dan juga akan mengambil kebijakan publik yang mendukung tujuan tersebut, serta upaya kelompok seperti MAF, yang bersedia berada di luar sana dan mengambil lebih banyak peluang.”

Dan sementara Laura bermaksud untuk membawa kebijakan publik dan latar belakang sektor swasta ke dalam percakapan dewan, dia juga berharap untuk belajar dari rekan-rekannya. “Saya senang berada di pertemuan ini dan mendengar semua percakapan tentang bagaimana kami mengatasi masalah yang sangat menantang,” kata Laura. Pekerjaan MAF baik sebagai “pemimpin nasional” dan organisasi berbasis masyarakat adalah jenis perspektif yang ingin dia bawa ke pekerjaannya di luar MAF, baik di instansi pemerintah atau bank besar.

Itu sebagian karena Laura merasa bertanggung jawab. Sepanjang karirnya di sektor swasta dan publik, Laura sering menjadi salah satu dari sedikit wanita Latina di ruangan itu. “Bagian dari keahlian saya juga merupakan pengalaman pribadi saya,” katanya. Tidak semua orang yang pernah bekerja dengan Laura tumbuh dalam komunitas imigran. Tidak semua orang memiliki anggota keluarga yang tidak bisa berbahasa Inggris, atau yang tidak mempercayai bank. Tidak semua orang akan bertanya, “Apa bagian masyarakat yang tertinggal dan tidak dilayani? Dan apa yang bisa saya lakukan?”

Tapi Laura akan melakukannya. “Saya mewakili suara itu,” kata Laura. “Ini sangat penting bagi saya, dan saya menganggapnya sangat serius.”

Sorotan Juara: Temui Gaby Zamudio


Dia adalah pengembang UI bilingual dan pro ping pong yang bersemangat menggunakan teknologi untuk kebaikan.

Temui Gaby Zamudio, pengembang dwibahasa yang berspesialisasi dalam UI dan orang yang serba positif, yang selalu mencari peluang untuk menggunakan keterampilan teknologinya untuk mendukung lembaga nonprofit lokal. Gaby adalah Co-Founder dari Meraki Kreatif, sebuah komunitas untuk pengusaha wanita dan mantan pengembang di Thoughtworks. Sejak 2016, dia telah menjadi anggota MAF's Technology Advisory Council (TAC), sekelompok profesional dari perusahaan teknologi Bay Area terkemuka yang memberikan kepemimpinan, saran, dan nasihat untuk membantu MAF menggunakan teknologi untuk memenuhi kebutuhan finansial konsumen berpenghasilan rendah. .

Kami memiliki kesempatan untuk duduk bersama Gaby dan mempelajari lebih lanjut tentang apa yang mendorongnya untuk mendukung MAF.

MAF: Ceritakan tentang diri Anda. Hobi, minat, gairah?

GZ: Saya dilatih sebagai pengembang dan perancang UI dan saya suka menemukan cara kreatif untuk menampilkan data dan informasi. Baru-baru ini saya mendapat kesempatan untuk melayani sebagai asisten instruksional dalam kursus pengembangan front-end di Majelis Umum di sini di San Francisco.

Fakta menyenangkan yang kebanyakan orang tidak tahu tentang saya adalah bahwa saya bermain tenis meja (alias ping pong) saat tumbuh dewasa, dan memiliki kesempatan untuk mewakili wilayah saya di kompetisi. Biasanya saya adalah satu-satunya wanita yang berpartisipasi, yang mempersiapkan saya untuk industri teknologi, di mana saya sering memiliki pengalaman serupa.

MAF: Masalah apa yang mendorong Anda untuk bertindak?

GZ: Pertama, keadilan sosial selalu penting bagi saya. Saya dibesarkan selama periode konflik internal di Peru ketika ada dua partai teroris yang kuat, jadi itu adalah waktu yang berbahaya. Banyak orang menghilang. Ibu saya bekerja untuk sebuah organisasi hak asasi manusia dan ayah saya adalah seorang sosiolog dan aktivis. Ibuku memberikan begitu banyak pekerjaan. Sebagai seorang anak, saya ingat berharap saya bisa melihatnya lebih banyak, dan kemudian membuka hati saya untuk menyadari bahwa mungkin orang lain membutuhkan ibu saya lebih dari saya. Saya merasa berkonflik karena tidak seperti banyak orang lain, saya memiliki makanan dan tempat yang aman untuk tidur. Tapi aku begitu mudah bisa berada di posisi mereka. Pengalaman ini membentuk komitmen saya untuk menciptakan dunia yang lebih adil secara sosial dan ekonomi.

Kedua, saya sangat peduli dengan hak-hak imigran. Saya pindah ke AS dari Peru sendirian pada usia 19 tahun, jadi saya bisa menghubungkan pengalaman para imigran di negara ini.

Terakhir, saya sangat menyukai lingkungan. Tumbuh di kota pertambangan, saya telah melihat bagaimana industri ini mencemari komunitas kita. Jika kita tidak melindungi lingkungan kita, kita tidak akan dapat membuat kemajuan dalam isu-isu lain seperti keadilan sosial dan pendidikan.

MAF: Apa yang membuat Anda ingin terlibat dengan MAF?

GZ: Saya pertama kali mendengar tentang MAF melalui seorang teman yang telah berpartisipasi dalam Lending Circle, dan saya langsung mengenali praktik tersebut. Di Peru, banyak orang berpartisipasi dalam pandero untuk menghemat uang untuk pembelian besar sambil bertanggung jawab kepada kelompok. Saya suka bagaimana MAF menghubungkan praktik menabung dalam kelompok dengan pembangunan kredit dan pendidikan keuangan.

Ketika saya pindah ke AS sendiri, sistem keuangan di sini benar-benar baru bagi saya. Saya tidak tahu apa itu kredit.

Ketika saya mulai kuliah, itu membingungkan untuk menavigasi proses pinjaman mahasiswa. Saya bisa saja dengan mudah mengambil lebih banyak pinjaman daripada yang saya butuhkan dan memasukkan diri saya ke dalam lubang yang tidak bisa saya keluarkan. Syukurlah, itu tidak terjadi. Namun pengalaman saya mengajari saya bahwa setiap orang – bukan hanya imigran – dapat memperoleh manfaat dari lebih banyak informasi dan alat untuk menavigasi sistem keuangan.

Beberapa tahun setelah pertama kali mempelajari MAF, seorang teman menyarankan agar saya melihat ke dalam Technology Advisory Council (TAC) MAF yang baru. Organisasi nirlaba biasanya tidak memiliki sumber daya yang sama untuk teknologi seperti yang dimiliki perusahaan nirlaba, dan saya merasa terhormat menggunakan keahlian teknis saya untuk menambah kapasitas teknologi MAF dan membantu menciptakan dampak yang lebih besar.

MAF: Mengapa Anda menginvestasikan waktu dan keterampilan Anda dalam pekerjaan yang kita lakukan bersama?

GZ: Bagi saya, ini tentang memberdayakan orang. Pada pertemuan TAC pertama, saya berkesempatan bertemu Luis, yang sekarang memiliki D'maize, sebuah restoran Salvador di San Francisco. Pinjaman dari MAF memungkinkan dia dan istrinya untuk membangun nilai kredit dan kemudian mengakses pinjaman yang lebih besar untuk mengembangkan bisnis mereka. Mereka akhirnya mempekerjakan staf dari komunitas mereka, dan sekarang mereka memberi kembali dengan menyumbangkan katering untuk acara putra mereka.

Saya berharap menjadi granito de arena (butir pasir) mendukung efek riak yang menakjubkan ini.

MAF: Apa yang Anda nantikan dalam kerja sama kita dalam beberapa bulan ke depan?

GZ: Saya menantikan untuk mendukung pengembangan Aplikasi Lending Circles dan melihat versi finalnya setelah siap. Saya merasa bangga telah membantu membentuk desain aplikasi unik ini. Saya harap tim MAF juga merasa bangga! Saya juga bersemangat untuk merenungkan apa yang telah kami pelajari dari proses ini saat kami bergerak maju dengan lebih banyak produk teknologi.

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2022 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian