Xiucoatl Mejia: Menghubungkan Komunitas…Dari Jarak Jauh

Seni tertanam dalam diri Xiucoatl Mejia. Bakat kreatifnya dapat dilihat dari penggambaran dan desain yang indah yang telah ia hasilkan sebagai seniman tato dan mural. Xiucoatl, penduduk asli Pomona, California, berusia dua puluh tahun, masih mendefinisikan identitasnya sebagai seorang seniman, tetapi dia telah mengartikulasikan visi yang kuat ini—untuk menggunakan energi kreatifnya untuk (a) mengangkat kisah-kisah komunitas adatnya sendiri dan (b ) melibatkan dan menghubungkan anggota dari latar belakang yang berbeda. 

Seperti apa visi ini dalam praktiknya? Salah satu proyek Xiucoatl yang paling dihargai adalah mural yang ia usulkan dan rancang sebagai siswa sekolah menengah di Claremont, California. Itu Mural 'Warisan Penciptaan' menampilkan enam belas pemimpin pemikiran dan aktivis dari seluruh dunia. Visinya adalah membuat mural yang melibatkan komunitas sekolah baik secara substansi maupun proses.

“Cat pada mural itu berasal dari banyak tangan yang berbeda — guru, siswa, dan staf sekolah. Ini adalah sesuatu yang harus ditekankan dengan segala jenis seni komunitas.”

Seperti banyak seniman lainnya, Xiucoatl terpaksa memodifikasi alat yang pernah ia andalkan untuk mencapai visi ini setelah pandemi COVID-19. Pandemi secara fundamental telah mengubah cara masyarakat berinteraksi satu sama lain. Dinamika sosial yang berubah ini telah memberi kita tugas yang sulit dan tidak menguntungkan untuk memberi label pada karya sebagai 'penting' atau 'tidak esensial'—sebuah perbedaan yang telah mengakibatkan hilangnya pekerjaan bagi begitu banyak seniman dan pekerja kreatif yang bekerja keras. Namun terlepas dari keadaan ini, seniman seperti Xiucoatl terus menavigasi momen sulit ini dengan cara yang kreatif.


Upaya kreatif Xiucoatl terinspirasi oleh keluarga, budaya, dan komunitasnya.

Keluarga Xiucoatl berasal dari Meksiko, dan orang tuanya lahir dan besar di Los Angeles Timur. Ayahnya, juga seorang seniman tato dan mural, selalu terlibat dalam proyek seni di rumahnya atau di masyarakat, dan didikan ini mengilhami pengejaran artistik dirinya dan dua saudara perempuannya. Xiucoatl ingat dengan jelas saat menemani ayahnya melukis mural di sekitar lingkungan mereka di Pomona. Ayahnya bekerja di Good Time Charlie's, salon tato ikonik yang didirikan pada tahun 1970-an di Los Angeles Timur berfokus untuk menghadirkan bringing garis halus gaya tato ke dunia profesional tato. Itu garis halus gaya memiliki akar budaya yang kaya. Ini adalah gaya yang lahir dari sumber daya anggota komunitas Chicanx yang dipenjara yang mengandalkan alat yang tersedia bagi mereka —seperti jarum dan pena—untuk membuat tato yang menghormati narasi mereka.

Pekerjaan Xiucoatl sebagai ahli tato terinspirasi oleh by chicanx garis halus gaya serta identitasnya sebagai anggota Tonatierra komunitas adat yang berbasis di Phoenix. Orang tuanya selalu berusaha keras untuk terlibat dengan ritual tradisional, upacara, dan tradisi komunitas mereka, dan Xiucoatl sangat terinspirasi oleh komitmen mereka untuk terlibat dengan warisan mereka dan keindahan tradisi itu sendiri.

“Ayahku matahari menari. Tumbuh dewasa, saya ingat menghadiri tarian matahari dan upacara tipi, dan ini benar-benar membentuk hubungan dan pemahaman saya tentang komunitas saya. Orang tua saya selalu secara aktif memasukkan diri mereka ke dalam komunitas mereka, dan ini adalah sesuatu yang saya coba lakukan juga.”

Keluarga Xiucoatl menekankan pentingnya mengetahui sejarah di balik bentuk seni tertentu dan menanamkan rasa ingin tahu tentang budaya dan komunitas di sekitarnya. Dia telah memasukkan ajaran orang tuanya dalam pendekatannya sebagai seniman tato. Dia mengakui bahwa tato adalah bentuk seni kuno, dan masyarakat adat di seluruh dunia telah terlibat dalam beberapa versi bentuk seni ini. Akibatnya, ia menginvestasikan waktunya untuk mempelajari praktik komunitas ini, termasuk tradisi dari Jepang dan Polinesia. Xiucoatl mencatat nilai simbolis yang penting dari tato, terutama bagi komunitas pribumi seperti dia yang telah mengalami kekejaman yang mengerikan di tangan kekuatan kolonial:

“Saya berasal dari orang-orang yang telah mengalami salah satu genosida paling brutal dalam sejarah. Saya ingin memberi komunitas kami desain yang dapat mereka gunakan untuk mengidentifikasi dengan teman mereka yang lain dan memberi mereka sesuatu yang mengikat mereka dengan tanah di bawah kami. Tato adalah sesuatu yang membuat kita merasa sakral dan menghubungkan kita dengan sentimen yang dirasakan nenek moyang kita—banyak sentimen yang masih kita rasakan sampai sekarang.”

Pandemi telah memaksa Xiucoatl untuk mengembangkan keterampilan baru untuk menghidupi dirinya dan keluarganya.

Pandemi COVID-19 telah mengubah cara komunitas berinteraksi satu sama lain, dan kegiatan artistik Xiucoatl tidak kebal terhadap perubahan ini. Xiucoatl bekerja di salon tato saat kasus COVID-19 meningkat pesat di Amerika Serikat. Di bawah perintah tinggal di rumah California yang dikeluarkan awal tahun ini, salon tato di seluruh negara bagian diperintahkan untuk tutup. Seniman dan kreatif dari berbagai industri tiba-tiba mendapati diri mereka menganggur, dan pengeluaran serta tagihan terus menumpuk. Meskipun pemerintah federal memperluas bantuan pengangguran untuk pekerja mandiri di bawah CARES Act, yang memungkinkan sejumlah artis dan pekerja pertunjukan untuk menerima tunjangan, bantuan itu tidak cukup untuk mengelola kerugian yang ditimbulkan oleh pandemi.

Dalam upaya untuk membayar sewa, tagihan, dan pengeluaran penting lainnya, Xiucoatl beralih ke membuat dan menjual gambar. Dia dapat membeli persediaan untuk gambarnya dengan dukungan dari Hibah Kreatif Muda LA dari MAF. Hibah LA Creatives adalah upaya untuk memberikan bantuan tunai langsung kepada komunitas paling rentan di negara ini, termasuk seniman dan kreatif. Berkat dukungan besar dari Snap Foundation, MAF dengan cepat bergerak untuk menawarkan hibah $500 kepada 2.500 materi iklan di wilayah Los Angeles sebagai bagian dari inisiatif beasiswa.

Selain menjual lukisannya, Xiucoatl telah menginvestasikan waktunya untuk mempelajari sejumlah keterampilan baru untuk menghidupi keluarganya. Dia baru-baru ini mengambil pipa ledeng, pekerjaan ubin, dan melempar beton untuk membantu keluarganya menyelesaikan renovasi rumah keluarga mereka. Ketika ditanya tentang wawasan yang dia kumpulkan dari menavigasi masa-masa yang belum pernah terjadi sebelumnya ini, dia berkata:

“Orang-orang kami, komunitas kami selalu menemukan cara untuk berkembang dan bergegas. Mereka berkembang dan bergegas jauh sebelum pandemi. Sekarang, ada ratusan orang yang berjuang bersama. Banyak orang mulai memahami perjuangan komunitas di seluruh dunia yang satu-satunya pilihan adalah hidup dengan ketakutan ini dan bertahan hidup seperti ini.”

Dari sisi profesinya sendiri, dia berharap pandemi benar-benar membawa perubahan positif. Dia percaya bahwa salon tato akan lebih rajin mematuhi standar keamanan dan kebersihan. Dia juga tetap berharap tentang masa depannya sendiri dan masa depan para kreatif dan seniman di seluruh negeri. Meskipun ini merupakan saat yang menyakitkan bagi banyak komunitas, ia percaya bahwa akan ada banyak karya indah yang mencerminkan ketidaksetaraan dan ketahanan yang disorot oleh pandemi dan gerakan Black Lives Matter.

“Akan menarik untuk direnungkan kembali kali ini. Akan ada kebangkitan seniman yang menghasilkan karya hebat dan banyak karya seni hebat.”

Kisah Xiucoatl menggambarkan realitas yang tak terbantahkan bahwa seni—dalam segala bentuknya—sangat penting untuk memungkinkan orang terhubung satu sama lain melalui empati, ruang bersama, atau pengalaman bersama. Selain sebutan legislatif, artis penting.

Untuk melihat lebih banyak gambar Xiucoatl, silakan kunjungi akun instagramnya @xiucoatlmejia. Semua karya untuk dijual diposting ke instagramnya. Jika Anda ingin menanyakan tentang harga atau komisi, silakan kirim pesan langsung atau email ke [email protected].

DANA ASET MISI ADALAH ORGANISASI 501C3

Hak Cipta © 2021 Mission Asset Fund. Seluruh hak cipta.

Indonesian