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'Una benedizione... una spina': 10 anni di DACA

Quando la madre di Shanique è morta nel 2015, non poteva lasciare gli Stati Uniti per il suo funerale. Shanique è immigrata dalle Bahamas all'età di 15 anni e da allora è rimasta "bloccata" negli Stati Uniti a causa del suo status di DACAmented.

"Sebbene il DACA sia stato una benedizione, è stato anche un po' una spina, direi, nella mia carne", dice Shanique, un beneficiario dell'assistenza a pagamento MAF DACA. Se Shanique avesse lasciato il Paese per salutare sua madre, non le sarebbe stato permesso di tornare a casa negli Stati Uniti.

Questa spada a doppio taglio non è rara per centinaia di migliaia di immigrati che sono stati portati negli Stati Uniti da bambini. Sin dal suo inizio nel 2012, DACA è stato un programma di trasformazione. Ha permesso a Shanique e a tanti altri di ricevere patenti di guida, tessere di previdenza sociale e permessi di lavoro. "Se non fosse per DACA, non avrei il lavoro che ho oggi", dice Shanique, che lavora come impiegata ospedaliera.

DACA ha fornito una sorta di sicurezza e protezione che cambiano la vita, secondo Miguel, un altro beneficiario dell'assistenza a pagamento MAF DACA. “DACA è stata in grado di darmi la possibilità di seguire i miei sogni, di seguire il mio percorso professionale, di non aver paura di essere espulso”, dice. Il programma gli ha dato i mezzi per intraprendere una carriera di advocacy, per combattere per altri come lui nel suo ruolo di direttore senza scopo di lucro. 

"Prima di DACA, dovevamo essere sempre nell'ombra e dovevamo avere paura", dice Miguel. “E non è più così”.

Ma il DACA non è mai stato concepito come una soluzione duratura per le migliaia di immigrati privi di documenti nel paese. Quando la DACA è stata annunciata per la prima volta nel 2012, l'ex presidente Obama l'ha definita un "misura provvisoria.” “Questa non è un'amnistia, questa non è un'immunità. Questo non è un percorso verso la cittadinanza. Non è una soluzione permanente", ha detto. 

Nel decennio successivo, i beneficiari del DACA hanno dovuto affrontare molteplici ostacoli: un giudice federale che ha contestato la legittimità del programma, un arretrato USCIS di mesi che ha messo a repentaglio i rinnovi e la quota di iscrizione $495, che rimane uno dei maggiori ostacoli all'ingresso per i candidati DACA a basso reddito . E poiché DACA compie 10 anni, DACA è chiusa a nuovi candidati a causa di problemi legali. Anche agli immigrati che possono richiedere il rinnovo sono ancora esclusi vari diritti, come il voto o la possibilità di viaggiare all'estero. 

"Ci viene costantemente ricordato il nostro status", afferma Shanique. "Qualcosa di semplice come vedere la parola 'temporaneo' sulla patente di guida è un po' una puntura al cuore."

Ecco perché un percorso verso la cittadinanza è così cruciale, non solo per i circa 800.000 beneficiari DACA, ma per tutti gli 11,4 milioni di immigrati privi di documenti negli Stati Uniti.

"Creare effettivamente un percorso verso la cittadinanza per i milioni di persone che si trovano negli Stati Uniti, che stanno contribuendo a questo paese, che stanno migliorando questo paese, cambierebbe di dieci volte la vita delle persone", dice Miguel. "Guarda qualcuno come me." 

Miguel è diventato di recente un residente permanente, un cambio di stato che non è un'opzione per la maggior parte dei destinatari DACA. Diventare un residente permanente gli ha permesso non solo di perseguire le sue passioni "senza restrizioni", ma di vedere la sua famiglia in Messico, da cui era stato separato per 32 anni. “Mi sono trasferito qui all'età di due anni. E a causa del mio nuovo cambio di status, sono tornato in Messico e ho incontrato la mia famiglia per la prima volta".

Trentadue anni sono una quantità di tempo inconcepibile per essere separati dalla famiglia. Ma un percorso verso la cittadinanza può riunire le famiglie e consentire agli immigrati privi di documenti il diritto di votare, vedere i propri cari e vivere una vita privata di libertà. Dopo un decennio di DACA, un percorso verso la cittadinanza è atteso da tempo.

“Mi sembra di aver vissuto qui abbastanza a lungo. Questa è l'unica casa che conosco,” dice Shanique. “Non ricordo nemmeno molto della mia vita alle Bahamas. L'America è stata la mia casa".


MAF è solidale con i destinatari DACA, fornendo assistenza a pagamento in modo che la tassa di deposito non sia un ostacolo per coloro che desiderano presentare domanda per DACA. Dall'inizio del programma DACA, MAF ha fornito prestiti e sovvenzioni corrispondenti a persone in 47 stati e nel Distretto di Columbia. Più di 11.000 destinatari DACA hanno avuto accesso all'assistenza tariffaria DACA di MAF, inclusi Miguel e Shanique. 

Se sei idoneo a richiedere un rinnovo DACA, MAF offre assistenza tariffaria. Scopri di più e fai domanda oggi stesso!