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Autore: grazia li

Una casa per le generazioni: la storia di Eva

C'è molto che Eva ama nell'essere una nuova proprietaria di casa. 

Adora avere una casa in un quartiere in cui affitta da anni. Ama vivere vicino alla sua famiglia, come sorella, madre e nonna di due figli. E adora il fatto di potersi davvero godere la casa senza lunghi spostamenti. 

"C'è molta nebbia, ma adoro San Francisco", dice Eva, una cliente MAF di lunga data. "Uno dei miei sogni è sempre stato quello di voler vivere dove lavoro."

Ma questo sogno non era una realtà facile da realizzare. Eva ha fatto molto nella sua vita: è immigrata negli Stati Uniti da El Salvador quando aveva 15 anni, ha avviato la propria attività di nutrizione oltre al suo lavoro a tempo pieno nei servizi sociali, ha mandato i suoi tre figli al college e ha sopportato un divorzio finanziariamente impegnativo, che ha quasi fermato i suoi sogni di acquistare una casa.

"Venendo da due redditi a uno, sono rimasta con dei debiti", dice Eva. "Non avrei mai pensato che mi sarebbe stata data l'opportunità di essere proprietario di una casa."

Eva ha pensato a come sostenere la sua famiglia, compresi i figli e la nonna. È stata investita nella nutrizione per proteggere la propria salute, prendendosi a malapena giorni di malattia per preservare il suo reddito. "Non potevo immaginare di ammalarmi durante il tempo necessario per rimanere forte", dice Eva. 

Il reddito era una cosa, ma la costruzione del credito rappresentava un'altra sfida. A causa del debito del divorzio, Eva sapeva di dover rafforzare il suo punteggio di credito per dare a se stessa - e alla sua famiglia - la migliore possibilità possibile di possedere una casa.

Entrare a far parte di MAF è stato un punto di svolta per le finanze di Eva.

Anni fa, Eva e sua cugina passarono davanti all'ufficio del MAF in Mission Street mentre andavano al lavoro. "Ci piace provare di tutto", dice Eva, quindi hanno deciso di partecipare a un incontro informativo.

L'energia la commosse immediatamente. Ha iniziato a partecipare ai MAF Lending Circles programma, che fornisce prestiti senza interessi per la creazione di crediti tramite il sostegno della comunità. Questo formalizza una tradizione globale di prestito comunitario, a volte noto come tandas e susus.

“Le persone che si uniscono a [MAF] provengono dalla comunità. Queste sono famiglie che lavorano alla ricerca di una risorsa come me", dice Eva. “Incontrare queste persone e ascoltare le loro storie è stato un incontro, è stato condividere. C'era sempre cibo e cercavo di avere quell'ambiente di sicurezza e comunità ".

Nel corso degli anni, Eva ha partecipato ai MAF servizi finanziari per i proprietari di piccole imprese, servizi che erano tangibilmente diversi dalle lezioni che frequentava al college. "Sono fondamentalmente progettati per i latini, come me, per cercare di servire la nostra comunità", dice Eva.

"Non è solo la comunità latina", aggiunge. "Sono diverse comunità di immigrati in cui l'ambiente diventa più simile alla famiglia e agli amici, condividendo sempre esperienze di crescita molto personali, a volte intime, difficili".

La comunità di MAF ha creato amicizie e relazioni preziose. Nel frattempo, Lending Circles stava aprendo una porta che una volta Eva pensava fosse chiusa per lei.

"Ho visto i cambiamenti nel mio punteggio di credito", dice Eva. "È stato un sogno che si è avverato". 

I cambiamenti sono arrivati esattamente all'ora giusta. Nell'estate del 2022, Eva e la sua famiglia si stavano affrettando a comprare una casa con il loro reddito combinato. Tutte le carte stavano andando a posto, ma Eva aveva solo bisogno di un ulteriore aumento del suo punteggio di credito per ottenere l'approvazione di un prestito.

A quel tempo, Eva stava partecipando a un Lending Circle, quindi ha chiesto a Doris, Senior Client Success Manager di MAF, se c'era qualcosa che si poteva fare. 

"Un altro pagamento", fu detto a Eva. "Un altro pagamento e farà la differenza."  

Il programma Lending Circles aumenta i punteggi di credito segnalando i pagamenti dei prestiti a tutte e tre le principali agenzie di credito. MAF ha rapidamente accelerato la tempistica del pagamento del prestito di Eva in modo che il suo pagamento finale fosse elaborato prima della data di chiusura. 

L'intero viaggio ha ricordato ad Eva il motivo per cui si è unita al MAF in primo luogo.

"È un senso di comunità, amici e famiglia, 'siamo qui per te'", dice Eva. “L'obiettivo non è solo ottenere partecipanti. L'obiettivo è aiutare i partecipanti a realizzare i loro sogni”.

La parte migliore della nuova casa di Eva? Non è solo per lei.

"Ti prendi cura della tua casa per le generazioni future", dice Eva. Spera che i suoi figli vorranno restare e vivere in casa per molto tempo. 

Dopotutto, c'è molto valore in quella casa, e non solo finanziariamente. La famiglia e la comunità hanno motivato e ancorato Eva durante tutti questi anni nella sua professione, nella sua vita personale e nel suo lavoro con MAF. 

Questa casa è un simbolo di quella relazione e un modo per Eva di continuare quella tradizione per gli anni a venire. “È un lavoro di squadra”, dice Eva.

Incontra il MAF Padrino: John A. Sobrato

John A. Sobrato è un esempio di qualcuno che si presenta, fa di più e fa meglio. All'inizio della pandemia, John ha contattato MAF con un obiettivo chiaro: sostenere le famiglie immigrate nella contea di San Mateo che erano escluse dai soccorsi federali. 

John, presidente emerito del consiglio di amministrazione della Sobrato Family Foundation, ha donato lui stesso $5 milioni per sostenere i nostri sforzi di assistenza in denaro di emergenza di risposta rapida. Ma non si è fermato solo qui. John si è messo al lavoro: scrivendo e chiamando la famiglia, gli amici e i vicini per il supporto, più che triplicando il fondo iniziale per il San Mateo County Immigrant Relief Fund

“Le sue telefonate arrivavano a un punto, come mi disse una volta — un po' sbalordito, ma orgoglioso allo stesso tempo: 'José, hanno smesso di rispondere alle mie chiamate!'” ricorda il CEO di MAF, José Quiñonez. "Ho risposto, 'Benvenuto nel mio mondo, John!'"

Ecco perché ai 15 anni di MAF celebrazione della quinceanera, John ha ricevuto il Padrino Award.  

“In genere, padrinos e madrinas sono gli ospiti d'onore, le persone a cui tutti guardano con soggezione e riverenza. Sono loro che sponsorizzano la torta, dopo tutto”, ha detto José, presentando il premio. "Ma sono più di questo: Padrinos e Madrinas sono mentori e modelli di ruolo, consiglieri e guide per i giovani attraverso la vita".

Mentre John non poteva essere lì di persona per accettare la sua targa con la farfalla, Sandy Herz, presidente di Sobrato Philanthropies, lo ha fatto per suo conto. "Quando vede qualcosa che pensa sia sbagliato e ingiusto, diventa una missione per lui", ha detto Sandy di John. “E non si limita a mettere giù i soldi. Investe il suo tempo, investe la sua rete e investe le sue relazioni. Non lo farà mai da solo. Porta gli altri con sé perché cambiare il mondo è uno sport di squadra”. 

"Spero che non ci sia mai un'altra pandemia", ha detto John al pubblico, tramite un video preregistrato. "Ma mi conforta sapere che esiste un'organizzazione come Mission Asset Fund che sarà lì per sostenere le famiglie immigrate con dignità e rispetto". 

Incontra la MAF Madrina: Jenny Flores.

Incontra la MAF Madrina: Jenny Flores

Jenny Flores ricorda ancora quando il fondatore e CEO di MAF, José Quiñonez, si presentò a Citigroup con un pezzo di carta e un grande sogno. 

A quei tempi, MAF era solo un piccolo ufficio al secondo piano di un ristorante e convincere le persone della nostra missione non era un compito facile. 

"Stavi vendendo questa grande visione, e molti dirigenti non l'hanno capito", ricorda Jenny. “Ma poiché sono cresciuto in questa comunità e poiché ti ho capito così intimamente - cosa stavi cercando di risolvere - siamo intervenuti per supportare quella grande visione. Ed eccoci qui, 15 anni dopo”. 

Ora, Jenny è il capo della filantropia per la crescita delle piccole imprese presso Wells Fargo e MAF ha superato quel piccolo ufficio, ma non quel grande sogno. Infatti, lo stiamo costruendo insieme mano nella mano con Jenny, la madrina dei MAF Celebrazione dei 15 anni della quinceañera

“Jenny irradia energia. Il suo entusiasmo e la sua passione nel servire le persone sono contagiosi perché sono reali e sinceri”, ha detto José di Jenny prima di consegnarle il Premio Madrina. "È un onore per me chiamarla amiga, colega y compañera en la lucha."

Jenny è stata scelta per questo onore per il suo costante e costante impegno a servire le persone con dignità e rispetto. "Il fatto che la nostra comunità di immigrati - che abbiamo così tante risorse che altri potrebbero vedere come 'debolezze' - sono in realtà dei punti di forza", ha detto Jenny al pubblico. "E lo adoro."

"Nel corso degli anni, attraverso tutti i suoi vari ruoli nella filantropia, ha sempre trovato il modo di sostenere il nostro lavoro di costruzione di soluzioni radicate nella comunità", ha detto José. “Ricordo molte conversazioni che avremmo avuto durante il pranzo, elaborando strategie e sognando cos'altro avremmo potuto fare per le persone che serviamo. E mentre mi sembrava sempre di essermi allontanato con molti più progetti nel mio piatto dopo ogni conversazione, ho sempre lasciato i nostri incontri energizzati e ispirati, pronti a fare di più. 

Incontra il MAF Padrino: John A. Sobrato.

MAF festeggia il 15° anniversario con Quinceañera

MAF ha compiuto 15 anni quest'anno e, naturalmente, abbiamo dovuto festeggiare con una quinceañera! Questo è stato il nostro primo incontro di persona in oltre due anni, riunendo clienti, partner, finanziatori, amici e, naturalmente, MAFistas, tutti sotto lo stesso tetto. 

La serata è stata incentrata sulla comunità e sulla connessione. "Non c'era davvero alcuna distinzione tra personale, finanziatori, membri del consiglio, ristoratori di La Cocina", ha affermato Katherine Robles-Ayala, Philanthropy Manager di MAF. “Tutti si stavano solo godendo la reciproca compagnia. Non so se potrei vederlo altrove oltre a MAF. [Era] davvero bellissimo. 

Insieme, abbiamo riflettuto, festeggiato e sognato. E lo abbiamo fatto nel quartiere dove tutto è iniziato, nel Mission District di San Francisco. KQED ha generosamente ospitato la festa nel loro quartier generale recentemente rinnovato e abbiamo riempito tutte e quattro le storie di buon cibo e buona musica. Tra la pista da ballo sul tetto, il concerto di La Santa Cecilia e il cibo servito dai clienti MAF a La Cocina, ci sono stati molti momenti salienti:

Riflettere.

Il fondatore e CEO di MAF, José A. Quiñonez, ha dato il via alla serata con commenti di benvenuto. Ha iniziato dall'inizio: quando una fabbrica di jeans Levi Strauss ha chiuso nella Missione e ha aperto la strada a una nuova possibilità: una nuova organizzazione che avrebbe sostenuto la vita finanziaria degli immigrati a basso reddito.

"MAF è stata una scommessa fin dal primo giorno", ha detto José. “Abbiamo iniziato il nostro lavoro proprio lungo la strada da qui, al secondo piano, in cima a un caffè locale. Avevamo un piccolo ufficio ma una grande visione”.

Dalla storia delle origini di MAF all'organizzazione nazionale che è oggi, MAF ha sempre lavorato per mettere il meglio della finanza e della tecnologia al servizio degli immigrati. José ha ricordato storie sul lavoro con i clienti per costruire i loro punteggi di credito dopo essere stati esclusi dalle finanze tradizionali, presentarsi per i destinatari del DACA quando l'amministrazione Trump ha minacciato l'esistenza del DACA e lanciare il più grande programma di reddito garantito per le famiglie immigrate escluse dai soccorsi federali per il COVID-19 a aiutarli a recuperare più velocemente.

Questi prestiti e sovvenzioni a tasso zero hanno sostenuto gli immigrati e le persone di colore, aiutandoli a costruire punteggi di credito, aumentare i risparmi e ridurre i debiti. E da quando abbiamo aperto le nostre porte, abbiamo servito più di 90.000 sovvenzioni e prestiti, raggiungendo migliaia di persone in tutto il paese.

"Dobbiamo mostrare un percorso migliore in avanti", ha detto José. “E lo stiamo facendo costruendo soluzioni reali radicate nella vita delle persone emarginate e celebrando con gioia ogni vittoria”.

Naturalmente, non abbiamo fatto questo lavoro da soli. Nella tradizione quinceañera, MAF ha nominato Padrino e Madrina della notte. Padrinos e Madrinas sono più che sponsor del partito: sono mentori, modelli di ruolo, consulenti e guide. "Hanno un ruolo speciale in ogni quinceañera proprio per questo motivo - sono gli esempi viventi di ciò che ci unisce - i legami, le relazioni - che mantengono vive e fiorenti le comunità", ha condiviso José.

MAF ha presentato il Premio Padrini a John A. Sobrato, presidente emerito del consiglio di amministrazione della Sobrato Family Foundation, per il suo sostegno alle famiglie immigrate nella contea di San Mateo, e al Premio Madina a Jenny Flores, Head of Small Business Growth Philanthropy di Wells Fargo, per aver sostenuto per anni il lavoro di MAF sfidandoci a presentarci e fare di più per i proprietari di piccole imprese immigrati. Ciascuno ha condiviso storie sui propri legami speciali con MAF prima di essere presentato con una scultura in legno a forma di farfalla incisa. “Viva il Mission Asset Fund!” disse Giovanni.

Celebrare.

Quando MAF organizza una festa, organizziamo una festa per tutti. Ciò significa che tutto, dalle composizioni floreali alla musica, rappresenta le persone che compongono il lavoro di MAF.

La Cocina i ristoratori Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes e Sweets Collection hanno preparato il cibo - con un tocco speciale. Quasi tutti gli imprenditori avevano lavorato con MAF a un certo punto. Gli ospiti sono tornati ancora e ancora per secondi di tamales "lecca-lecca" di dimensioni ridotte, fiori sospesi in gelatina e tostadas condite con halibut ceviche e nopales. 

Naturalmente, uno dei momenti salienti della serata è stato sicuramente la band vincitrice del Grammy Award, La Santa Cecilia. Conosciuta per il suo stile ibrido di cultura latina, rock e pop, La Santa Cecilia ha trasformato l'auditorium KQED in una pista da ballo. I partner di ballo si sono trascinati a vicenda nella cumbia e nei balli lenti per tutta la notte.  

E, alla fine della serata, i membri della band La Santa Cecilia si sono uniti a clienti, MAFistas e partner sulla pista da ballo sul tetto. Questa svolta degli eventi non è stata poi così sorprendente. La quinceañera irradiava energia collettiva, riunendo le persone e incoraggiandole a creare nuove connessioni. Un MAFista ha condiviso un momento speciale con La Santa Cecilia, quando ha scoperto che il tastierista proveniva dalla sua stessa città natale. 

"È andato nella stessa pizzeria per guardare le partite di calcio e giocare a maquinitas con cui sono cresciuto", ha detto Efrain Segundo, Financial Education and Engagement Manager di MAF. "Abbiamo avuto un momento ora, come 'tu mi conosci, io ti conosco.'"

Sognare.

Alla fine del programma, José ha chiesto a tutti di chiudere gli occhi e chiedersi:

"Quale cambiamento vuoi vedere oggi nel mondo che possa sbloccare l'immenso potenziale umano ed economico degli immigrati, delle persone di colore e delle comunità emarginate?"

"Quale cambiamento vuoi vedere nel mondo di oggi che possa liberare i nostri sogni, liberare le nostre speranze e liberarci per essere noi stessi nel mondo?"

Queste sono state le domande che sono risuonate per tutta la notte, mentre la gente si riversava nella festa per trovare alberi d'oro legati con nastri e un muro da sogno. Le persone scrivevano i loro desideri su biglietti e ne adornavano gli alberi, oppure disegnavano le loro risposte sul muro dei sogni: "Sostegno ai lavoratori agricoli". "UBI". “Dignità + Solidarietà”. 

Questi sogni non finivano con la notte. Li stiamo portando avanti nel nostro lavoro e lo stiamo facendo insieme. La quinceañera ci ha mostrato quanto sia importante farlo in comunità gli uni con gli altri. 

Quindi, come comunità, trasformeremo questi sogni in realtà. Come comunità, ci presenteremo, faremo di più e faremo meglio per gli immigrati. 


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'Una benedizione... una spina': 10 anni di DACA

Quando la madre di Shanique è morta nel 2015, non poteva lasciare gli Stati Uniti per il suo funerale. Shanique è immigrata dalle Bahamas all'età di 15 anni e da allora è rimasta "bloccata" negli Stati Uniti a causa del suo status di DACAmented.

"Sebbene il DACA sia stato una benedizione, è stato anche un po' una spina, direi, nella mia carne", dice Shanique, un beneficiario dell'assistenza a pagamento MAF DACA. Se Shanique avesse lasciato il Paese per salutare sua madre, non le sarebbe stato permesso di tornare a casa negli Stati Uniti.

Questa spada a doppio taglio non è rara per centinaia di migliaia di immigrati che sono stati portati negli Stati Uniti da bambini. Sin dal suo inizio nel 2012, DACA è stato un programma di trasformazione. Ha permesso a Shanique e a tanti altri di ricevere patenti di guida, tessere di previdenza sociale e permessi di lavoro. "Se non fosse per DACA, non avrei il lavoro che ho oggi", dice Shanique, che lavora come impiegata ospedaliera.

DACA ha fornito una sorta di sicurezza e protezione che cambiano la vita, secondo Miguel, un altro beneficiario dell'assistenza a pagamento MAF DACA. “DACA è stata in grado di darmi la possibilità di seguire i miei sogni, di seguire il mio percorso professionale, di non aver paura di essere espulso”, dice. Il programma gli ha dato i mezzi per intraprendere una carriera di advocacy, per combattere per altri come lui nel suo ruolo di direttore senza scopo di lucro. 

"Prima di DACA, dovevamo essere sempre nell'ombra e dovevamo avere paura", dice Miguel. “E non è più così”.

Ma il DACA non è mai stato concepito come una soluzione duratura per le migliaia di immigrati privi di documenti nel paese. Quando la DACA è stata annunciata per la prima volta nel 2012, l'ex presidente Obama l'ha definita un "misura provvisoria.” “Questa non è un'amnistia, questa non è un'immunità. Questo non è un percorso verso la cittadinanza. Non è una soluzione permanente", ha detto. 

Nel decennio successivo, i beneficiari del DACA hanno dovuto affrontare molteplici ostacoli: un giudice federale che ha contestato la legittimità del programma, un arretrato USCIS di mesi che ha messo a repentaglio i rinnovi e la quota di iscrizione $495, che rimane uno dei maggiori ostacoli all'ingresso per i candidati DACA a basso reddito . E poiché DACA compie 10 anni, DACA è chiusa a nuovi candidati a causa di problemi legali. Anche agli immigrati che possono richiedere il rinnovo sono ancora esclusi vari diritti, come il voto o la possibilità di viaggiare all'estero. 

"Ci viene costantemente ricordato il nostro status", afferma Shanique. "Qualcosa di semplice come vedere la parola 'temporaneo' sulla patente di guida è un po' una puntura al cuore."

Ecco perché un percorso verso la cittadinanza è così cruciale, non solo per i circa 800.000 beneficiari DACA, ma per tutti gli 11,4 milioni di immigrati privi di documenti negli Stati Uniti.

"Creare effettivamente un percorso verso la cittadinanza per i milioni di persone che si trovano negli Stati Uniti, che stanno contribuendo a questo paese, che stanno migliorando questo paese, cambierebbe di dieci volte la vita delle persone", dice Miguel. "Guarda qualcuno come me." 

Miguel è diventato di recente un residente permanente, un cambio di stato che non è un'opzione per la maggior parte dei destinatari DACA. Diventare un residente permanente gli ha permesso non solo di perseguire le sue passioni "senza restrizioni", ma di vedere la sua famiglia in Messico, da cui era stato separato per 32 anni. “Mi sono trasferito qui all'età di due anni. E a causa del mio nuovo cambio di status, sono tornato in Messico e ho incontrato la mia famiglia per la prima volta".

Trentadue anni sono una quantità di tempo inconcepibile per essere separati dalla famiglia. Ma un percorso verso la cittadinanza può riunire le famiglie e consentire agli immigrati privi di documenti il diritto di votare, vedere i propri cari e vivere una vita privata di libertà. Dopo un decennio di DACA, un percorso verso la cittadinanza è atteso da tempo.

“Mi sembra di aver vissuto qui abbastanza a lungo. Questa è l'unica casa che conosco,” dice Shanique. “Non ricordo nemmeno molto della mia vita alle Bahamas. L'America è stata la mia casa".


MAF è solidale con i destinatari DACA, fornendo assistenza a pagamento in modo che la tassa di deposito non sia un ostacolo per coloro che desiderano presentare domanda per DACA. Dall'inizio del programma DACA, MAF ha fornito prestiti e sovvenzioni corrispondenti a persone in 47 stati e nel Distretto di Columbia. Più di 11.000 destinatari DACA hanno avuto accesso all'assistenza tariffaria DACA di MAF, inclusi Miguel e Shanique. 

Se sei idoneo a richiedere un rinnovo DACA, MAF offre assistenza tariffaria. Scopri di più e fai domanda oggi stesso!

Onorare gli imprenditori immigrati durante la National Small Business Week

Ogni volta che facciamo commissioni in un droghiere locale, pranziamo in un ristorante a conduzione familiare o riforniamo le nostre biblioteche personali con ordini in librerie indipendenti, reinvestiamo nelle comunità in cui viviamo. Le piccole imprese sono la linfa vitale dei quartieri: oltre a rendere il nostro locale paesaggi speciali, le piccole imprese tengono i soldi dalla comunità, nella comunità

Naturalmente, le piccole imprese non sarebbero possibili senza le persone creative che le hanno avviate, molte delle quali hanno affrontato sfide impossibili durante la pandemia di COVID-19. Navigare in mari di burocrazia per accedere a un sostegno finanziario cruciale è stata una lotta, soprattutto per immigrati e persone di colore, che sono stati danneggiati in modo sproporzionato dalla progettazione di prestiti come il programma di protezione della busta paga. 

Di fronte a queste barriere, MAF ha visto un'incredibile capacità di recupero e saggezza da parte degli immigrati e degli imprenditori BIPOC. In questa #SmallBusinessWeek, ci prendiamo un momento per condividere le loro lezioni e onorare le loro storie. Dietro ogni piccola impresa c'è un sognatore, imprenditore e vicino, ognuno con la propria storia:

Tahmena

“All'epoca non avevo una carta di credito. Non avevo familiarità con le imprese o altro,” dice Tahmeena. Non aveva precedenti di credito quando è immigrata negli Stati Uniti dall'Afghanistan. Ma non si è scoraggiata. Tahmeena, che si era interessata alla moda sin da quando era bambina, vide subito il bisogno nella sua comunità di abiti e accessori culturali comuni all'estero, ma difficili da acquistare in America. 

Per capriccio, ha riportato alcuni oggetti dopo una vacanza in Turchia per vedere se ci sarebbe stato qualche interesse. E nel giro di un mese, aveva quasi troppi clienti che chiedono di più. 

Così Tahmeena si unì Lending Circles di MAF tramite la Rete delle donne rifugiate per stabilire un punteggio di credito e far crescere la sua boutique online, Takho'z Choice, oltre. Ha preso i $1.000 che ha risparmiato grazie al prestito a tasso zero e li ha usati per acquistare merce. In soli tre mesi, la sua piccola impresa ha iniziato a generare profitti, e il suo punteggio di credito precedentemente inesistente è balzato di centinaia di punti.

Reyna

La madre di Reyna ha piantato i primi semi per la loro attività quando ha venduto tamales come venditore ambulante a San Francisco. Con il supporto dell'incubatrice La Cocina, Reyna e sua madre hanno aperto La cucina della GuerreraIl primo mattone e malta del 2019, subito prima che la pandemia li costringesse a chiudere il negozio. Dopo due anni di pop-up e ordini online su Instagram, La Guerrera's Kitchen è stata finalmente in grado di trovare una nuova casa allo Swan's Market di Oakland nel 2022. 

Per molti, il tutoraggio è una parte essenziale di questo processo per decollare, specialmente per gli imprenditori immigrati. Attraverso il processo di avvio di La Guerrera's Kitchen, Reyna ha imparato a conoscere il marketing e le proiezioni, come negoziare e come le case a status misto possono creare credito con i numeri di identificazione dei contribuenti individuali o ITINS.

"Mi sarebbe piaciuto ricevere questo supporto in giovane età", lei dice. È un supporto come questo che Reyna vuole per tutti gli immigrati: “Fai sapere alla gente che sì, puoi essere privo di documenti e continuare ad aprire un'attività. Questo è il modo in cui lo fai.” 

Diana

È bastato uno sguardo al suo bulldog inglese perché Diana si rendesse conto che era destinata a un'avventura imprenditoriale. Nel bel mezzo della crisi finanziaria del 2008, Diana si sentiva bloccata. Era difficile trovare lavori rilevanti per la sua laurea in interior design e il lavoro che ha ottenuto in un asilo nido per cani non era soddisfatta. "Sapevo che potevo farlo meglio", dice Diana. "E il mio bulldog mi ha appena guardato e me ne sono andato da solo." 

Quel piccolo sguardo si è rivelato cambiare la vita. "Mi ha aperto così tante opportunità che non vedevo prima", dice. Oltre un decennio dopo, Diana gestisce con successo la sua attività di asilo nido per cani, un'impresa che attribuisce alla sua fiducia nei suoi sogni imprenditoriali e alle persone (e agli animali domestici) che l'hanno aiutata a costruire quella base di fiducia e supporto. Ciò include tutti, dal suo bulldog inglese ai suoi clienti fino al MAF. Come cliente MAF, Diana è stata in grado di risparmiare i soldi per un acconto sul suo primo furgone per cani. 

Fiducia e supporto sono fondamentali per qualsiasi piccolo imprenditore, afferma Diana. Anche oltre a trovare queste cose dalla tua famiglia o dalla tua comunità, è importante avere quella fiducia in te stesso.

“Sei il capo della tua vita, non solo del tuo lavoro. Non stai creando un lavoro solo per te, stai creando posti di lavoro per altre persone, stai aiutando la tua comunità e stai creando la tua vita e i tuoi sogni", dice Diana. "Tu sei il creatore."

Riflettori puntati sui campioni: incontra Laura Arce

Per Laura Arce, entrare a far parte di MAF sembra un ritorno a casa. 

Il suo nuovo ruolo come membro di MAF's Consiglio di Amministrazione l'ha riportata, in senso simbolico, nella Bay Area, dove è nata e cresciuta. Per anni dopo il college, Laura aveva trascorso del tempo altrove: a Capitol Hill, a Pechino, lavorando per agenzie governative o piccole consulenze o anche grandi banche come Wells Fargo, dove attualmente è vicepresidente senior del settore bancario al consumo e della politica dei prestiti. 

Ma nel 2020, quando il COVID-19 ha sconvolto la vita di tutti, Laura ha avuto un'illuminazione sorprendente.

"Mi sono resa conto che mi mancavano le mie radici", dice. Non era solo perché Laura non poteva più semplicemente salire a bordo di un aereo per tornare alla sua città natale. Era anche perché la sua carriera professionale era nata dal personale, ed era tempo per Laura di riconnettersi con la sua storia di origine.

Laura è cresciuta in una famiglia di immigrati messicani a Oakland.

I suoi genitori erano lavoratori senza scopo di lucro e ha trascorso molti dei suoi anni di scuola elementare in giro per lo Spanish Speaking Unity Council, un centro di risorse della comunità dove lavorava suo padre. 

Laura cita suo padre come una delle sue maggiori influenze. Ciò è dovuto in parte alla precoce affinità per il lavoro di comunità che le ha instillato, e in parte al fatto che, da bambina, ha spesso assistito ai modi in cui la sua stessa famiglia è stata esclusa dal mainstream finanziario. Suo nonno non si fidava delle banche. Ogni volta che pagava una bolletta - telefono, acqua, qualsiasi cosa - prendeva l'autobus in centro fino al rispettivo ufficio e pagava in contanti. 

“Questo gli è costato molto tempo e sforzi extra. Ma lo ha fatto per tutta la sua vita adulta", dice Laura. Era rischioso portare così tanti contanti in una volta, ma suo nonno preferiva riporre la sua fiducia nelle banconote da un dollaro piuttosto che in un istituto bancario. Le ricevute timbrate venivano conservate con cura e raramente veniva toccato un libretto di risparmio. 

Questo processo sembrava "normale" a Laura fino a quando non ha iniziato il college alla UC Berkeley. Mentre il nonno di Laura conservava ricevute di carta bollate e lasciava che il suo conto in banca raccogliesse polvere, i compagni di classe di Laura usavano le carte di credito per pagare "magicamente" i loro libri e le provviste. Mentre i genitori della sua coinquilina spedivano assegni al padrone di casa, Laura era responsabile del proprio conto in banca. Era sbalordita dalle incongruenze tra le sue esperienze e quelle dei suoi compagni di classe. 

Tutte queste differenze sono state come momenti di luce per Laura. “Chi è senza banca, chi è in banca, chi ha credito, chi no. Ci sono chiare disparità tra razza, etnia, livelli di reddito e persino aree geografiche", afferma Laura. E la sua famiglia viveva a quegli incroci.

"Anche nel mio caso, dove avevo genitori istruiti e nonni che avevano figli che potevano aiutarli, erano sottobanco", dice Laura. "Erano al di fuori del mainstream finanziario". 

La posizione di Laura nei comitati finanziari e di audit di MAF è un modo per onorare le sue radici. 

"Ho deciso che volevo prendere tutto ciò che avevo imparato e costruito", dice Laura. "E volevo essere nuovamente impegnato in un lavoro più basato sulla comunità". Il suo ruolo è il tipo che sposa una certa filosofia che Laura ha di colmare il divario bancario per le persone di colore sistematicamente escluse dai servizi finanziari, come suo nonno.

"Non sarà un pulsante facile che tutti possiamo premere", dice Laura. "Ci vorrà un rafforzamento del settore privato, e servirà anche una politica pubblica che supporti questi obiettivi, così come lo sforzo di gruppi come MAF, che sono disposti a essere là fuori e a correre più possibilità".

E mentre Laura intende portare la sua politica pubblica e il suo background nel settore privato nelle conversazioni del consiglio, spera anche di imparare dai suoi coetanei. "Sono entusiasta di partecipare a questi incontri e ascoltare tutte queste conversazioni su come affrontiamo problemi davvero impegnativi", afferma Laura. Il lavoro di MAF sia come "leader nazionale" che come organizzazione basata sulla comunità è il tipo di prospettiva che vuole portare al suo lavoro al di fuori di MAF, che si tratti di agenzie governative o grandi banche.

In parte è perché Laura sente una responsabilità. Durante la sua carriera nel settore pubblico e privato, Laura è stata spesso una delle poche donne latine presenti nella stanza. "Parte della mia esperienza è anche la mia esperienza personale", afferma. Non tutti quelli con cui Laura ha lavorato sono cresciuti in una comunità di immigrati. Non tutti hanno avuto familiari che non parlavano inglese o che non si fidavano delle banche. Non tutti si chiederanno: “Quali sono le parti delle comunità che vengono lasciate indietro e non vengono servite? E cosa posso fare?"

Ma Laura lo farà. “Rappresento quella voce”, dice Laura. "È davvero importante per me e lo prendo molto sul serio".