Autore: Tomás Quiñonez

AAC Member Karen Law

Champion Spotlight: incontra Karen Law

Ognuno di noi ha una sola vita. Cosa ne facciamo? Karen Law ha trovato la sua risposta su un palco in un affollato teatro comunitario.

Karen è una di quelle persone che si impegnano pienamente nei propri valori. Più di recente, si è impegnata a unirsi Consiglio consultivo di Adelante della MAF (AAC), un comitato i cui membri svolgono un ruolo chiave nella sensibilizzazione e nella coltivazione del sostegno finanziario per MAF. Siamo entusiasti di beneficiare non solo del suo ampio set di competenze, ma anche della sua prospettiva ancora più ampia.

Karen non è una che evita le grandi domande della vita.

Essendo stato diagnosticato un cancro poco più che ventenne, Karen non poteva permettersi di lasciare queste domande al "un giorno" che non sarebbe mai arrivato. I suoi valori fondamentali sono stati definiti all'inizio e ulteriormente cristallizzati quando ha ricevuto una diagnosi terminale per suo marito di 10 anni.

“Ho accompagnato mio marito Eric negli ultimi 14 mesi della sua vita; vivere la vita intensamente e intenzionalmente usando la fine come punto di partenza”, racconta.

Più di ogni altra cosa, il valore della comunità ha definito la vita di Karen durante questo periodo.

Quando la voce si è sparsa nella sua rete delle condizioni di Eric, la coppia si è trovata al centro di una rete di cure, sostegno e umanità. 

Karen ha avviato un gruppo privato su Facebook per condividere aggiornamenti periodici sulla salute con alcuni amici e familiari. Presto il gruppo aumentò fino a raggiungere oltre 900 membri, ognuno disposto a fare qualsiasi cosa in suo potere per fornire supporto.

"Sentivo che potevo semplicemente chiedere e qualcuno avrebbe trovato una risposta", spiega. "Quella comunità avrebbe potuto fare qualsiasi cosa".

Quattordici mesi dopo la diagnosi, Eric è morto. Karen ha riflettuto sulla sensazione di vivere per due vite. Guardò al resto dei suoi anni, sapendo che ogni giorno doveva essere apprezzato, e iniziò a chiedersi cosa avesse da offrire al mondo. 

L'intuizione ha fornito una risposta. Dalla morte del marito, Karen si è trovata attratta dal potenziale delle risorse alternative, ignorando i tradizionali confini tra filantropia, capitale di rischio e volontariato.

Come MAF, Karen si è resa conto che il meglio della finanza poteva essere messo al lavoro al servizio della comunità.

"Avevo visto quanto fosse potente organizzare le persone attorno a un obiettivo comune", ha condiviso. "Mi sono chiesto: 'Come sarebbe se le comunità si riunissero in questo modo quando NON C'È una crisi?'"

Questa domanda ha portato Karen a fondare Infinite Community Ventures, un fondo che attinge da tutta la filantropia e dagli investimenti privati per "costruire e rafforzare le comunità attraverso la sostenibilità, l'equitable Empowerment e le arti".  

Risoluta, Karen sta mettendo i suoi anni rimanenti a lavorare al servizio della comunità, trasmettendo ciò che aveva ricevuto in abbondanza durante gli ultimi mesi di suo marito. Ora sta sfruttando le risorse, le abilità e le conoscenze che ha per coloro che sono rimasti nell'ombra.

"La comunità per me è quando dici: 'Fammi considerare i tuoi problemi come i miei e condivido ciò che ho con te'", spiega Karen. "È davvero molto semplice."

In questo, noi di MAF ci vediamo faccia a faccia. Karen ha appreso per la prima volta della MAF attraverso la sua fondazione della comunità locale. MAF era un beneficiario di sovvenzioni e ci siamo subito accorti l'uno nell'altro di una comprensione condivisa della comunità come un processo continuo di contatto, ascolto e connessione con l'autenticità.

"Il team MAF è stato l'unico che mi ha contattato e mi ha chiesto: 'Chi sei e qual è il tuo interesse per l'emancipazione finanziaria?' Ho una profonda ammirazione per e sono sempre felice di lavorare con persone che possono vedere il quadro più ampio e individuare le opportunità".

Siamo entusiasti di dare il benvenuto a Karen come MAFista.

Mentre la sua esperienza è autonoma, la passione di Karen per mostrarsi, nel vero senso della parola, incarna lo spirito MAF. L'ha vissuta lei stessa, dopotutto.

L'ultima performance che lei e suo marito hanno condiviso è stata Fiddler On The Roof. Eric guidava l'orchestra ed era anche sul palco come violinista. Il teatro la sera dell'inaugurazione era gremito. 

“Questa è stata la prima volta che ho sperimentato la comunità. È difficile parlare di morte. Ma è facile prendersene cura partecipando al nostro spettacolo. Quindi le persone si sono presentate. Non lo dimenticherò mai".

Cristina's Story

Sogni che sbocciano al buio: la storia di Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandemia di COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina è entrata con la MAFista Diana Adamo per avere una decisione così, come Lending Circles da MAF la preparazione per i negozi e il posto che si tiene dentro di sé per la sua realtà non c'è.

Cristina Velásquez ha avviato un'impresa in occasione la pandemia di COVID-19. Mentre intere industrie stavano chiudendo, lei e suo marito hanno visto un'opportunità per cogliere il loro sogno.

Cristina si è seduta con MAFista Diana Adame per parlare di quella decisione, di come l'Lending Circles di MAF l'ha preparata per il business—l'avvio di Blind-N-Vision—e altro ancora.

La seguente conversazione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Presentazioni

Diana Adamo: Mi chiamo Diana Adame. Lavoro qui al MAF.

Cristina Velásquez: Mi chiamo Ana Cristina Velásquez. Uso il mio secondo nome, Cristina. Vengo da El Salvador. Ho gestito la mia attività insieme a mio marito per quattro mesi. Produciamo tende drappeggiate che le persone potrebbero conoscere come tende romane. Sto aiutando mio marito più di ogni altra cosa con il parto. Lui fa il prodotto e io lo consegno.

Cristina's family business

Diana: Perché hai deciso di aprire un'attività durante la pandemia?

Cristina: Abbiamo iniziato a scoprire cosa ci dicevano le persone: quando le persone lavoravano fuori, non erano molto a casa. Hanno quindi iniziato a rendersi conto che c'erano molti miglioramenti necessari per la casa. La domanda di tende ha iniziato a salire. Ed è così che ci siamo detti, wow, ecco una vera opportunità.

Diana: Qual è la sfida più inaspettata che hai dovuto risolvere per avviare la tua attività?

Cristina: Wow, penso che la prima sfida che abbiamo avuto sia stata l'accesso a uno spazio. Parlando di San Francisco, potrebbe esserci spazio ma è estremamente costoso. Avevamo bisogno di uno spazio abbastanza grande, che non avevamo a disposizione nell'appartamento in cui abitavamo.

Diana: Come hai trovato il tuo spazio?

Cristina: Dico sempre che Dio aveva un piano e una volontà per tutto. Ho un amico che ho conosciuto 15 anni fa. Lavora in un salone di bellezza. E, beh, sapevo che la parte posteriore del negozio era stata affittata. Ora è gratuito, è ancora disponibile per il noleggio. E la prima cosa che ho chiesto è stata, quanto è alto? Molto in alto, ha detto. Le ho detto, perfetto! Ed è stato così che io e mio marito siamo andati a verificarlo e ce ne siamo innamorati, era perfetto per quello che volevamo fare.

Diana: Dopo che tutto è stato finalizzato, dopo che hai parlato con il tuo amico, come ti sei sentito entrare nel tuo spazio per la prima volta dopo averlo trovato?

Cristina: Molto orgoglioso di dire, wow, finalmente questa è una realtà. Era un sogno ma ora è reale e possiamo toccarlo. Questo è bellissimo. Davvero, mi sento felice e grato a Dio.

Trovare le risorse

Diana: Come hai sentito parlare per la prima volta di MAF?

Cristina: Credo che fosse nel 2015. È allora che è iniziata la storia perché è lì che volevo iniziare a costruire credito. È stata la decisione migliore che abbia mai preso. Lì, mi hanno portato fuori dall'oscurità. Non avevo un buon credito e ora ho un credito eccellente.

Diana: In che modo i servizi di MAF hanno influito sulla tua attività?

Cristina: Quello che ho imparato a livello personale, lo sto applicando alla mia attività. Per gestire un'impresa, hai bisogno di un grande credito. Nella sfera personale, questo ha aperto le porte un po' più facilmente per fare certe cose con la mia attività.

Diana: Questi apprendimenti sono così preziosi quando li porti in altre aree della tua vita, giusto? Grandi pratiche. Una domanda che vorrei porre è: qual è la piattaforma MAF più comoda per te? Da quale hai beneficiato di più?

Cristina: Penso che la applicazione mobile. Penso che ci sia stata una volta, abbastanza tardi la notte, in cui ho completato tutti i moduli perché mi sembrava che fossero così veloci e pratici. E quindi, adoro davvero l'app [MyMAF].

Cogliere i tuoi sogni

Cristina

Diana: La mia ultima domanda, Cristina, è: che consiglio dai ad altri in una posizione simile con un sogno?

Cristina: I sogni non dovrebbero rimanere sogni. Possono diventare reali. Solo noi abbiamo il potere di renderli reali, nessuno tranne noi stessi perché non sono solo i nostri sogni ma anche ciò che vogliamo per noi, per i nostri figli e per la nostra famiglia. E poi possiamo dire, sí se puede. Ho fatto lo sforzo e ora sono un testamento che, sì, sí se puede. Ieri sera stavo cantando per mio marito. [canzone] È una bellissima canzone che parla di sapere che i sogni sono tuoi e che puoi realizzarli, ogni volta che lo desideri.

Diana: Grazie mille Cristina. Bene, penso che tu sia la motivazione di cui abbiamo bisogno oggi. Apprezzo che tu abbia condiviso le tue parole con noi.

Cristina: Grazie.


Se hai un sogno che vorresti realizzare, siamo qui per supportarti. Dai un'occhiata al nostro microprestiti aziendali e servizi finanziari per trovare gli strumenti che funzioneranno meglio per te.

Si tienes un sueño que te gustaría hacer realidad, estamos aquí para ayudarte. Consulta nuestros microprestazioni commerciali sì servizi finanziari para encontrar las herramientas que mejor se Adapten a tus necesidades.

Elle Creel

Riflettori puntati sui campioni: incontra Elle Creel

Elle Creel ha cercato un posto dove mettere radici. Al MAF ha trovato terreno fertile.

"Ho imparato presto che la finanza è personale", ha riflettuto. "Non è solo funzionale, è profondamente emotivo."

Elle sta portando questa visione personale della finanza nel suo nuovo ruolo in MAF's Consiglio consultivo tecnico (TAC). In qualità di membro TAC, supporta il team MAF condividendo approfondimenti, riflessioni e migliori pratiche dal suo lavoro nello spazio fintech. 

Elle è una product manager presso Chime, dove crea offerte al servizio di persone che vivono di stipendio in stipendio. Chime fornisce servizi bancari utili, facili e gratuiti. In questi giorni Elle è impegnata a gestire un'organizzazione che sta crescendo a una velocità vertiginosa.

"È stato fantastico far parte della crescita di Chime e vederci realizzare la nostra missione di garantire la tranquillità finanziaria", condivide. "Sono stato onorato di lavorare su prodotti che migliorano la vita dei nostri membri." 

Elle ha guidato il lancio del conto di risparmio ad alto rendimento di Chime e nei primi giorni della pandemia ha costruito la strategia per supportare i membri che navigano nei sussidi di disoccupazione. Porta la sua esperienza nel mantenere i team allineati attraverso un rapido cambiamento al MAF, dove le sue conoscenze su come ridimensionare le dinamiche organizzative dopo un anno senza precedenti sono particolarmente rilevanti.

Elle vede la finanza come un'esperienza decisamente umana ed è motivata dal modo in cui tocca le persone in modo reale. Questa comprensione è ciò che l'ha portata a MAF poiché ha trovato ispirazione nel nostro approccio centrato sulla comunità.

"Sono entusiasta di entrare a far parte di un'organizzazione con forti radici nella comunità che sta lavorando a una missione simile alla mia, ma da un punto di vista diverso".

Come figlia di un commercialista, Elle ha imparato a tenere in equilibrio un libretto degli assegni e registrare le spese quotidiane fin dalla tenera età. Guardò sua madre seduta al tavolo da pranzo da amici e familiari che venivano in cerca di consigli. Gli ospiti hanno portato sul tavolo le proprie strategie finanziarie e hanno appreso nuove strategie su cui costruire. Queste conversazioni, Elle ha visto in giovane età, hanno avuto un impatto reale. Le persone che sono venute al tavolo di sua madre sono uscite dalla porta con una fiducia stabile, pronte a tracciare il proprio futuro finanziario.

I sentimenti di paura, insicurezza e incertezza potrebbero essere trasformati attraverso un orecchio che ascolta e le informazioni. Una singola conversazione, scoprì Elle, potrebbe fare la differenza nelle persone che reclamano le redini della propria vita. Questo è esattamente ciò che Elle spera di trasmettere.

La passione di Elle è sbocciata attraverso uno stage in una fase iniziale di Impact Investor. Ha lavorato con una startup keniota che offre ai proprietari di piccole imprese l'accesso a prestiti. La maggior parte dei clienti erano persone che provvedevano alle loro famiglie. Avevano grinta, dedizione e motivazione a palate, ma le barriere strutturali, inclusa la mancanza di accesso al capitale, hanno bloccato la loro capacità di crescere.

"Il solo accesso ai servizi finanziari potrebbe essere trasformativo", ha appreso. "Il ruolo del capitale nello sbloccare il potenziale umano è diventato molto reale e tangibile per me".

Questo è stato un momento di luce per Elle.

Le sue capacità professionali e la sua naturale curiosità potrebbero essere utilizzate per il bene degli altri lavorando per migliorare “l'essenziale della finanza” nella vita delle persone. Aveva trovato un percorso che le permetteva di mostrarsi come se stessa completa, andando oltre il kit di strumenti professionale e attingendo alle esperienze personali che avevano plasmato la sua educazione.

“Le persone hanno bisogno di sentirsi sereni, di avere il controllo sulle loro vite finanziarie. MAF è all'avanguardia in questo."

Siamo entusiasti di dare il benvenuto a Elle nel team MAF e offrirle un posto al tavolo.

Reacting to the latest DACA ruling

Richiedere un cambiamento duraturo: reagire all'ultima sentenza del tribunale DACA

After a tumultuous nine years, DACA—and the immigrants it supports—are under attack. Again. On Friday, July 16, a Texas federal court ordered the DACA program to partially end. We’ve been here Prima, e francamente, siamo stanchi.

Noi so per esperienza che il programma DACA ha aiutato i beneficiari a ottenere salari più alti, perseguire un'istruzione e lavorare per realizzare i propri sogni. Inoltre, il suo impatto si estende alle famiglie e alle comunità dei destinatari. Nel corso degli anni, famiglie, studenti e imprenditori hanno condiviso con noi l'impatto che DACA ha avuto nelle loro vite:

Nine years ago, DACA was, at best, intended to be a temporary fix to a broken system, a house of sticks to hold the nation over while we lay a concrete foundation for lasting immigration reform. Defending the DACA program and sostenere i suoi destinatari is crucial.  However, it’s not enough. It’s time to end that fight for good.

È tempo di cittadinanza per tutti.

Ora è il nostro momento di alzare la voce, essere ascoltati e creare un cambiamento reale e duraturo passando un percorso verso la cittadinanza per tutti gli immigrati privi di documenti. Stiamo combattendo per i milioni di immigrati - inclusi oltre 640.000 destinatari DACA - che si sono fatti avanti per prendersi cura dei malati della nostra nazione, nutrire le famiglie della nostra nazione e guidare la nostra nazione in avanti durante la pandemia. Sono, e sono sempre stati, essenziali.

Abbiamo bisogno di azione. Ecco cinque cose che puoi fare oggi per fare la differenza. Data la paura e l'incertezza che si riversano nelle comunità di immigrati dopo l'ultima sentenza, ogni azione è importante.

Come supportare i destinatari DACA

1. Spargi la voce sui MAF Assistenza per le tasse DACA

In questo momento, gli attuali stati DACA rimangono validi e le domande di rinnovo continueranno a essere elaborate. MAF rimane impegnato a garantire che la tassa di deposito $495 non sia una barriera. Se sei idoneo a rinnovare il tuo stato DACA, richiedi in anticipo l'assistenza per la tariffa DACA di MAF per coprire la tassa di deposito. Se sei un candidato DACA per la prima volta, ti invitiamo a consultare un fidato fornitore di servizi legali sul tuo caso.

Se conosci qualcuno che potrebbe essere idoneo per il rinnovo, invitalo a fare domanda! Queste sono alcune storie di clienti che hanno recentemente ricevuto l'assistenza per la tariffa DACA di MAF.

“Questa sovvenzione è importante per me perché mi consentirà di continuare in sicurezza a sostenere finanziariamente me stesso e la mia famiglia. Attraverso DACA e il relativo permesso di lavoro sono in grado di esercitare una carriera a cui tengo con i benefici e i diritti dei dipendenti che mi merito”. — Delia

“Questa sovvenzione aiuterà molto la mia famiglia a darmi la possibilità di rinnovare il mio DACA senza dover rimanere indietro con altri pagamenti che ho. Ridurrà lo stress che abbiamo in questo momento cercando di capire come pagare il mio rinnovo. È una grande opportunità perché sarò anche in grado di ripagare un piano di pagamento che rende molto più accessibile per noi farlo”. — Gloria

"Questa sovvenzione è molto importante per me, quindi posso continuare con la mia carta DACA ed essere in grado di lavorare e aiutare i miei genitori, voglio anche mettere da parte soldi per tornare a scuola e continuare con la mia carriera per essere una scuola materna insegnante." — Yaritza

2. Condividere informazioni credibili

Può essere difficile sapere cosa e cosa fidarsi in un'epoca di disinformazione. Ecco perché abbiamo creato una risorsa con le ultime informazioni su DACA. Se conosci qualcuno che si sta chiedendo cosa significhi per loro l'ultima sentenza in Texas, per favore condividi questo pagina.

La conclusione principale: USCIS NON concederà lo status DACA ai candidati per la prima volta se le loro domande non sono già state approvate prima del 16 luglio 2021.

3. Contatto Congresso

Ti invitiamo a unirti a noi nel contattare il tuo membro del Congresso oggi per richiedere un percorso verso la cittadinanza per tutti gli immigrati. Il Senato ha già inserito la legalizzazione nella sua delibera di bilancio, ora tocca alla Camera dei Rappresentanti fare altrettanto. Scrivere il tuo rappresentante è un modo veloce, facile e di grande impatto per far sentire la tua voce. Questa risorsa include una lettera già redatta per te! Assicurati di inviare la tua lettera al più presto.

4. Cartello una petizione

Aggiungi il tuo nome a una petizione online di United We Dream. Questa petizione chiede ai legislatori di includere un percorso verso la cittadinanza per tutti gli immigrati privi di documenti nel pacchetto di riconciliazione prima che il Congresso vada in pausa ad agosto. 

5. Donare alla campagna di assistenza alle tariffe DACA di MAF

La tassa di deposito $495 non dovrebbe impedire ai giovani immigrati di rinnovare le loro domande. Stiamo intensificando una campagna nazionale per fornire sovvenzioni parziali e totali per coprire i costi di domanda per i destinatari DACA con il maggior bisogno. Ma non possiamo farlo da soli.

Abbiamo già raccolto $1 milione. Unisciti a noi e aiutaci a raddoppiare la nostra portata. Stare con gli immigrati oggi.

MAF è orgoglioso di stare con le comunità di immigrati. Seguici sui social media per gli ultimi aggiornamenti su come presentarsi e fare di più per gli immigrati.

San Mateo Neighbors

Vicini che si presentano: la storia del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo

Alcune settimane fa, il team MAF ha ricevuto un messaggio Slack che non ci aspettavamo di vedere. Il nostro Team Programmi aveva appena erogato la sedicesima millesima sovvenzione in denaro alle famiglie immigrate nella contea di San Mateo. Nel corso di un anno, siamo stati in grado di toccare con mano la vita di una su due famiglie di immigrati privi di documenti nell'intera contea fornendo sovvenzioni in denaro illimitate di $1.000. Questi dollari hanno aiutato le famiglie a mantenere un tetto sopra la testa e cibo nei loro frigoriferi quando i soccorsi federali hanno escluso i nostri vicini nell'ora di maggior bisogno.

Il Fondo di assistenza agli immigrati della contea di San Mateo è stato progettato per fornire aiuti a coloro che non erano stati inclusi nel primo atto CARES e ha iniziato con una somma totale di $100.000. Alla fine è cresciuto fino a un'ancora di salvezza di $16 milioni per coloro che sono rimasti per ultimi. Eppure quasi non è successo.

Per molti account, non dovrebbe avere. Solo grazie alla dedizione e alla convinzione di un gruppo eterogeneo di soci, vecchi e nuovi, il fondo è stato voluto in essere. Contro molte probabilità, ci siamo riuniti con i leader dei settori non profit, filantropici e civici per intrecciare fili di connessione in un tessuto di sostegno per coloro che sono rimasti nell'ombra finanziaria. 

È stato, in parole povere, un momento in cui i vicini aiutano i vicini. Ecco come è successo.

Alla fine di maggio del 2020, il CEO di MAF José Quiñonez ha ricevuto un'e-mail insolita. Era una richiesta per sostenere un fondo di risposta rapida sostenuto da un'organizzazione locale. Ha preso in considerazione la possibilità di rifiutare e passare alla montagna di altri messaggi urgenti in arrivo. Il team MAF, dopo tutto, aveva le mani più che occupate. Ci siamo concentrati sull'aiutare le persone in tutto il paese a sopravvivere alla pandemia attraverso l'Immigrant Families Fund, fornendo sovvenzioni in denaro alle famiglie che erano state più volte trascurate dagli sforzi di soccorso federali.

Sapevamo, subito, che le famiglie immigrate sarebbero rimaste le ultime e le ultime in questa crisi. Ci siamo mossi rapidamente per creare l'Immigrant Families Fund per sostenere le famiglie in tutto il paese che stavano affrontando tassi più elevati di disoccupazione, sfratto e morte per COVID-19. Questo lavoro ha spinto il nostro team ai suoi limiti mentre affrontavamo l'incertezza della pandemia e mantenevamo le nostre operazioni esistenti. Non c'era spazio per un'altra piuma sul dorso del cammello.

Qualcosa, tuttavia, ha spinto José a rispondere alla richiesta. Per prima cosa, questo messaggio è arrivato da un'amica e alleata di lunga data, Stacey Hawver, direttore esecutivo della The Legal Aid Society della contea di San Mateo. Oltre ad essere leader nel campo dei diritti degli immigrati, Stacey è stata un partner strumentale nel 2017 quando abbiamo creato il il più grande programma di assistenza per le tasse di iscrizione DACA della nazione. Avevamo affrontato insieme il guanto di sfida e sapevamo che condivideva i nostri valori nel lavorare instancabilmente per sostenere gli immigrati con dignità e rispetto. Ci siamo fidati l'uno dell'altro.

Al di là del peso della parola di Stacey, questa richiesta ha colpito vicino a casa per José. Era personale. Dalla fondazione di MAF quattordici anni fa, i membri del nostro team, i partner e i clienti hanno chiamato casa la contea di San Mateo. La contea è contemporaneamente una delle regioni più ricche nel paese e ha anche uno dei tassi più alti di disparità di reddito. Quando il peso della pandemia è stato applicato a questo tessuto sociale disomogeneo, le conseguenze sono state devastanti.

In un istante, la pandemia ha fatto evaporare il pilastro finanziario più basilare delle famiglie immigrate: il reddito per sostenere le loro famiglie.

Più di una famiglia di immigrati su tre nella contea di San Mateo non aveva entrate al culmine della pandemia, un aumento di 10 volte rispetto a prima della pandemia. Questo ceppo era particolarmente duro per le famiglie immigrate con bambini piccoli. Quasi una famiglia di immigrati su tre nella contea di San Mateo ha figli piccoli e, tra queste famiglie, tre su quattro hanno riferito di non essere state in grado di pagare almeno una delle bollette per intero durante la pandemia.

Sebbene all'epoca potremmo non conoscere queste statistiche, conoscevamo intimamente le sfide che i nostri clienti hanno dovuto affrontare nel corso degli anni. Le relazioni che manteniamo con i clienti durano attraverso trionfi e dolori. Da quando è stato emesso l'ordine di soggiorno a casa della California a marzo, i nostri telefoni hanno squillato ogni giorno con i clienti che chiedevano aiuto. José aveva sentito una storia che non riusciva a togliersi dalla testa.

"Io stesso sono un paziente COVID-19 guarito", ha detto Rosa. “Mi ha colpito emotivamente e per questo ho anche perso il lavoro. Attualmente sono disoccupato e ho un figlio che devo cercare. Sono disperato e ho davvero bisogno di un reddito finanziario per sostenere me e mio figlio con il cibo e l'affitto. La pandemia ha colpito emotivamente la mia vita e ha cambiato il mio modo di vivere, tutto in peggio”. 

Non aveva mai incontrato Rosa personalmente. Non doveva. MAF è stato creato con la missione di fornire servizi tempestivi e pertinenti a coloro che sono rimasti nell'ombra finanziaria. Sapere che le persone nel nostro cortile venivano lasciate a soffrire attraverso la crisi più estrema a memoria d'uomo era abbastanza per agire. Dovevamo presentarci per la nostra comunità, per fare di più, anche se ciò significava spingerci oltre i nostri limiti e oltre. È quello che siamo. 

Nell'urgenza del momento, non c'era tempo da perdere. José ha risposto a Stacey, organizzando una chiamata per saperne di più.

Il viaggio era appena iniziato.

Poco dopo, José si è connesso a una riunione Zoom. Era la prima volta che questo gruppo si riuniva e c'era una palpabile sensazione di potenziale e urgenza. Si è scoperto che il fondo di risposta rapida di cui José aveva parlato con Stacey era uno dei pochi fondi germinati contemporaneamente in tutta la contea. Un dirigente della The Grove Foundation, José Santos, ha avuto la lungimiranza di vedere come questo avrebbe potuto confondere le famiglie e allontanare potenziali finanziatori. Convocò i gruppi nella speranza di unirli in un unico sforzo. 

Mentre i profili Zoom si popolavano sullo schermo di José, volti familiari e nuovi lo salutarono. Oltre a Stacey, un altro alleato MAF di lunga data nella chiamata era Lorena Melgarejo, direttore esecutivo di Faith in Action Bay Area. Anche Lorena e la sua rete di leader della comunità hanno svolto un ruolo fondamentale durante la nostra campagna DACA 2017 e abbiamo rispettato il loro impegno fondato nel sollevare i punti di forza nella comunità di immigrati. Non solo, ma Lorena aveva effettivamente lavorato al MAF in precedenza, e José sapeva di essere una strenua sostenitrice dei nostri clienti.

Un breve giro di nomi all'inizio dell'incontro ha introdotto due nuovi partner: John A. Sobrato, un filantropo con sede nella contea di San Mateo, e Bart Charlow, il CEO dell'organizzazione no-profit Samaritan House. John, abbiamo imparato, è un donatore prolifico che ha aderito al Giving Pledge e ha una storia di mostrarsi per le famiglie nella sua comunità. La famiglia svolge un ruolo importante nella filantropia di John: non solo sostiene le cause che sostengono le famiglie nella Bay Area, ma la sua stessa famiglia contribuisce alla Bay Area attraverso Filantropia Sobrato. John era anche un sostenitore di lunga data di Samaritan House ed era determinato a guidare un fondo di risposta rapida per gli immigrati a San Mateo dopo aver visto un fondo simile creato nella contea di Santa Clara. 

Ciascun partner era pienamente d'accordo nell'offrire le sovvenzioni il più rapidamente possibile. La domanda inespressa nella mente di tutti, però, era: possiamo unirci per farlo accadere?

La prima chiamata è stata un tuffo a capofitto in questo. José ha condiviso con John i dettagli della piattaforma tecnologica finanziaria di MAF, spiegando come stavamo sfruttando la nostra infrastruttura per fornire assistenza in contanti diretta alle famiglie immigrate a livello nazionale. Le sfide nel farlo sono state sostanziali, quindi la capacità di MAF di iniziare con successo nella contea di San Mateo ha posto il nostro team come il vantaggio naturale per l'esborso dei fondi. José ha riaffermato un impegno che ha preso con Stacey che MAF gestirà il processo di esborso senza alcun costo.

Il nostro obiettivo, prima di tutto, era aiutare le persone a mantenere un tetto sopra la testa e il cibo nei loro frigoriferi.

Abbiamo sentito ripetutamente che i nostri vicini della contea di San Mateo avevano bisogno di aiuto, persone come Milagritos.

"Ho lottato per nutrire mio figlio che ha 10 anni e come famiglia abbiamo avuto difficoltà a pagare le bollette e l'affitto", ha condiviso Milagritos. “Sono stato molto stressato a causa della situazione lavorativa durante il COVID-19. Non so quando tornerò al normale orario di lavoro perché pulisco le case e le persone non vogliono nessuno nelle loro case”.

Con la storia di Milagritos in mente e l'incontro che volgeva al termine, c'era la sensazione che il primo ostacolo fosse stato superato. In circostanze normali, la formazione di una collaborazione potrebbe richiedere mesi e un finanziatore potrebbe richiedere diversi cicli di richieste di proposte, domande e colloqui prima di prendere una decisione sul finanziamento. Ma stavamo operando in modalità crisi. Non c'era tempo per gli affari come al solito e John ha rispettato e si è fidato delle nostre organizzazioni per servire rapidamente le famiglie nella contea di San Mateo.

Abbiamo sfruttato le relazioni esistenti per creare rapidamente legami di fiducia. José ha iniziato a lavorare al telefono per parlare con partner, finanziatori e alleati che già conoscevano John e Bart in altri contesti. Ha anche comunicato direttamente con entrambi, programmando chiamate individuali per conoscerli meglio mentre inviava e-mail avanti e indietro alle due del mattino per far avanzare il fondo e ottenere denaro nelle mani delle famiglie più velocemente. Gli altri fecero lo stesso. 

Entro una settimana dalla prima chiamata di José con Stacey, la nuova squadra si è riunita una seconda volta. Vorremmo puntare tutto su un unico sforzo, il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo. I partner erano arrivati a questa decisione da un desiderio condiviso di servire le persone nella nostra comunità. Non c'era tempo da perdere. Collettivamente, avevamo la capacità di servire le persone con dignità e rispetto. Le nostre organizzazioni partner sfrutterebbero le loro relazioni e il radicamento nella comunità locale per invitare quante più famiglie possibile. John avrebbe guidato la raccolta fondi e radunato la comunità filantropica nella contea di San Mateo per sostenere i nostri sforzi. MAF gestirebbe il processo di domanda, approvazione ed erogazione. Samaritan House e Core Agency Network avrebbero seguito i beneficiari delle sovvenzioni per fornire servizi completi oltre la sovvenzione iniziale di $1,000.

John poi ci ha spazzato via tutti. Ha alzato il nostro obiettivo da $1 milioni a $10 milioni e ha firmato personalmente un assegno per $5 milioni.

La sovvenzione è arrivata sul nostro conto entro un giorno, con grande sorpresa del direttore finanziario della MAF. Questa è stata la più grande donazione individuale che avessimo mai ricevuto. Non eravamo soli nella sorpresa.

"Non abbiamo mai lavorato su nulla di questa portata, specialmente a questo ritmo", ha ricordato Stacey.

Imperterriti ed energici, ci siamo mossi tutti rapidamente. Quando abbiamo lanciato ufficialmente il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo a luglio, John aveva consegnato un totale di $8,9 milioni da donatori individuali, fondazioni aziendali e il Consiglio di vigilanza della contea. Mentre questo livello di tenacia ci ha lasciato a bocca aperta, abbiamo imparato che era normale con John.

"Ecco un uomo disposto a scuotere l'albero in modo che le persone che considera vicini siano curate", ha condiviso Bart. "Potresti vederlo nei suoi occhi."

Con i fondi assicurati, i nostri partner sono scesi in strada per spargere la voce alle famiglie, condividendo informazioni attraverso solide reti di congregazioni ecclesiali, ospedali, centri di risorse comunitarie e fornitori di assistenza legale e attraverso televisione, radio e altro ancora. MAF ha iniziato a ospitare settimanalmente Facebook Live sessioni per i clienti e materiali FAQ forniti ai partner. Con un'ondata di truffe sugli aiuti COVID-19 in aumento allo stesso tempo, la nostra attenzione su un singolo messaggio da molte voci fidate è stata determinante nel tagliare sopra il rumore.

La strategia ha funzionato. Nel primo mese abbiamo ricevuto più di 17.000 pre-applicazioni, con altre in arrivo ogni giorno.

È stata una sfida gestire l'elevato volume di domande con risorse di personale limitate, ma il nostro impegno nel mettere al primo posto le esigenze dei nostri clienti non è mai venuto meno. Abbiamo concentrato l'esperienza dei nostri clienti durante tutto il processo di candidatura, fornendo un supporto instancabile e individuale a ciascun candidato secondo necessità. 

"Se metti soldi e nel mezzo ci sono fiamme e draghi, i soldi non contano perché le persone non possono arrivarci", ha spiegato Carolina Parrales, Lead Community Organizer di Faith in Action per la contea di San Mateo.

Abbiamo progettato ogni aspetto dell'esperienza del cliente in modo che fosse pertinente, tempestivo e radicato nella sua realtà. Abbiamo assunto traduttori per tradurre l'applicazione in quattro lingue, rifiutando un semplice widget di traduzione di Google per garantire che fosse accessibile a tutte le comunità di immigrati della contea di San Mateo. Abbiamo sviluppato due metodi per erogare sovvenzioni a persone prive di conti correnti, in modo che le barriere già affrontate da molti, la mancanza di un conto in banca, non impedissero loro di ottenere l'assistenza di cui avevano bisogno. E durante tutto l'anno, ci siamo confrontati regolarmente con i nostri partner per condividere gli aggiornamenti e assicurarci di spargere la voce alle famiglie.

Insieme, abbiamo lavorato per superare il “grand canyon digitale” per alcune famiglie. Una cosa era ricordare a un richiedente che aveva dimenticato di caricare una foto della sua busta paga. Un'altra era guidare un candidato attraverso la creazione del suo primo account di posta elettronica, salvare una password in modo sicuro, filtrare le cartelle della posta indesiderata e spiegare come creare profili online. Centinaia di candidati avevano bisogno di questo livello di supporto e, insieme ai nostri partner, ci siamo presentati. Il team della Legal Aid Society ha persino assunto uno staff a tempo pieno per concentrarsi esclusivamente sull'assistenza ai richiedenti in questo modo.

I nostri partner hanno fornito supporto pratico ai clienti, rimanendo in comunicazione quotidiana con il team MAF per garantire che nessuno stesse fallendo. Era un lavoro impegnativo. Abbiamo fatto in modo che accadesse, rifiutando di abbandonare la nostra convinzione che ogni cliente si senta rispettato, visto e supportato durante il processo, indipendentemente dal fatto che potessimo fornire una sovvenzione immediatamente o meno.

"L'aiuto è qualcosa di più del denaro", ha condiviso José. "Si tratta di dimostrare che ci teniamo, che li vediamo, che non vengono lasciati indietro".

Un anno dopo, il San Mateo County Immigrant Relief Fund ha raccolto più di $16 milioni da distribuire nella sua interezza come 16.017 sovvenzioni alle famiglie.

La collaborazione tra il nostro finanziatore principale, John, e i partner MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County e Samaritan House ha ha toccato la vita di metà delle famiglie di immigrati privi di documenti nella contea. Per fare un confronto, l'iniziale della California $75 milioni di finanziamenti per l'assistenza in caso di catastrofe raggiunto circa 5% di famiglie di immigrati privi di documenti in tutto lo stato. 

Non saremmo stati in grado di raggiungere questo livello di impatto senza la persistenza di John nel lanciare, sostenere, chiedere favori, torcere le braccia e sfidare anche i donatori esistenti a farsi avanti con di più. Era tanto implacabile quanto lucido nella sua argomentazione principale.

"Se non ora quando?" Giovanni condiviso. “Molte di queste persone ci hanno aiutato per molti anni. Ora è il momento per noi di aiutarli".

È difficile, però, celebrare un lavoro ben fatto quando è nato dall'indicibile, ingiusta sofferenza delle persone con cui lavoriamo, che vivono nei nostri quartieri e che salutiamo nelle passeggiate serali. Le parole per descrivere questa esperienza vivono a metà tra il dolore furioso e la gratitudine umile. Eppure anche questo non è all'altezza.

Con la chiusura del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo, sappiamo che il lavoro è tutt'altro che finito. La luce alla fine del tunnel che molti di noi stanno aspettando è più fioca per le famiglie di immigrati. Nella contea di San Matteo, una famiglia di immigrati su cinque ha esaurito i propri risparmi durante la pandemia, mentre uno su quattro ha dovuto prendere in prestito denaro per pagare le spese di base della vita. Le montagne di debiti che le famiglie hanno contratto impiegheranno anni a ripagare.

Per le famiglie di San Mateo che hanno avuto un membro della famiglia ammalato di COVID-19, devono affrontare una strada ancora più lunga per la guarigione. Era più probabile che fossero rimasti indietro con l'affitto e le bollette rispetto a quelle famiglie che non si erano ammalate. Le famiglie che avevano COVID-19 avevano anche 60% più probabilità di aver saltato i pasti per sbarcare il lunario. 

Questa devastazione finanziaria per le famiglie immigrate non è esclusiva della contea di San Mateo. Attraverso il nostro lavoro con la nazionale Fondo per le famiglie di immigrati, sappiamo che le famiglie in tutto il paese stanno lottando finanziariamente. Nella nostra indagine nazionale su oltre 11.000 beneficiari, otto persone su dieci hanno riferito di non essere state in grado di pagare almeno una delle bollette per intero durante il COVID-19. Tre intervistati su dieci hanno dovuto prendere in prestito denaro per ripagarli in seguito, incluso il mantenimento dei saldi sulle carte di credito. Dovremo continuare a sostenere queste famiglie nella loro ripresa finanziaria, ascoltando i loro bisogni e lavorando insieme per massimizzare l'impatto per le comunità di immigrati.  

Ciò richiederà più supporto, strategie più intelligenti e collaborazioni più attive. Per informare queste azioni, abbiamo distillato quattro intuizioni dai nostri successi e sfide con il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo, che può essere applicato per servire le comunità in tutto il paese.

1. Il design centrato sul cliente produce servizi che trattano le persone con rispetto e dignità.

"C'era sempre qualcuno che i candidati potevano raggiungere", ha ricordato Stacey. "Questo è stato un impegno da parte di José per progettare un processo che faccia sentire le persone rispettate".

Centrare i clienti nella progettazione dei servizi deriva dalla nostra convinzione di elevare la piena e complessa umanità delle persone che serviamo. Ciò significa che dal modo in cui un cliente completa una domanda, al modo in cui riceve i servizi, fino al linguaggio utilizzato in ogni e-mail, centriamo le realtà vissute dai nostri clienti. Sappiamo di avere successo quando un cliente si sente visto, ascoltato e interpellato, oltre a sentirsi supportato. 

L'impatto successivo di questo successo sono servizi con alti tassi di coinvolgimento e soddisfazione. Tuttavia, queste misurazioni dovrebbero sempre rimanere secondarie rispetto a un focus sul rimanere tempestivi e rilevanti per la vita dei clienti.

2. Il coordinamento richiede fiducia tra i partner collaborativi.

"La collaborazione e il coordinamento non sono la stessa cosa", ha spiegato Bart. “La collaborazione è una buona base per il coordinamento. Ma il coordinamento richiede fiducia reciproca”.

Le partnership efficaci iniziano con una visione condivisa, ma hanno successo solo quando si uniscono e realizzano. La fiducia è necessaria per affrontare le inevitabili sfide che qualsiasi partnership deve affrontare e abbiamo imparato che la fiducia può essere costruita quando tutti i partner vedono, apprezzano e rispettano i punti di forza l'uno dell'altro. Quando John si è fatto avanti con i primi $5 milioni, aveva fiducia che li avremmo erogati in modo equo e dignitoso. Noi, a nostra volta, credevamo che John avrebbe rispettato i nostri processi, il nostro team e la nostra tecnologia. 

Ciascun partner ha creduto che gli altri avrebbero portato il loro peso, attingendo alla loro esperienza per raggiungere il nostro obiettivo condiviso di servire la nostra comunità. Questo è esattamente quello che è successo.

3. La comunità comincia dal vedere l'umanità nel prossimo.

“Crescendo, ho frequentato un liceo gesuita che sposava i valori della coscienza, della competenza e della compassione”, ha detto John. “Quei valori mi sono sempre rimasti impressi. Dobbiamo trattare i vicini della nostra comunità con compassione e rispetto”.

La lingua conta. Non è un caso che il discorso politico di oggi sia irto di modi per disumanizzare coloro che sono rimasti nell'ombra. Linguaggi come "alieni", "illegali", "stranieri" o anche "custodi" e "baristi" servono tutti a mettere le distanze. Eppure ogni persona ha un nome, una storia e un luogo a cui appartiene. Quando scegliamo un linguaggio che celebra la connessione invece della separazione, è possibile una fiorente comunità.

MAF è sempre stato irremovibile nello spingere per questo cambiamento nel discorso, e John ha costantemente portato questo senso di comunità, compassione ed empatia negli incontri con altri finanziatori. Questo è un cambiamento che dobbiamo continuare a spingere.

4. Business as usual non funziona in crisi. Non siamo ancora fuori.

“La realtà è che le famiglie immigrate affrontano un lungo e arduo viaggio verso la ripresa finanziaria”, riflette José. “Avremo bisogno di più collaborazioni e partenariati pubblico-privati come quello che è successo nella contea di San Mateo per soddisfare le esigenze delle famiglie”.   

Man mano che ogni organizzazione cresce di dimensioni, c'è sempre la tentazione di concentrarsi sul mantenimento dello status quo fine a se stesso. Tuttavia, le organizzazioni basate sulla comunità che esistono per fornire servizi hanno l'imperativo di non perdere mai di vista la realtà delle persone che servono. Se un processo legacy ostacola la risposta a una crisi, è necessario un nuovo approccio. Questa volontà di fare le cose in modo diverso, di agire rapidamente e con coraggio, è stata essenziale per la formazione e la consegna del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo.

E la crisi non è finita. Dobbiamo continuare a spingerci a rispondere al momento, a mostrarci, a fare di più e a farlo meglio.

Pagando in avanti: la storia di Nancy

Nancy Alonso non è estranea all'imprevisto. La nativa della California meridionale ha affrontato più della sua parte di tempeste impegnative e tragiche. Attraverso tutti loro ha continuato ad andare avanti, un capitano che fa quello che deve per andare avanti con i suoi due figli al seguito.

La storia di Nancy, nel suo nucleo, illustra come il sistema finanziario può distorcersi in catene ai sogni delle persone che lavorano sodo. Mostra anche come la comunità possa essere la chiave per liberarli.

Da quando hanno avuto il loro primo figlio quando Nancy aveva 21 anni, lei e suo marito si erano tuffati a capofitto nella corsa della vita.  

A volte allungavano ogni dollaro fino alla busta paga del mese successivo, facendocela con un po' di respiro. Il più delle volte, però, c'erano ostacoli da superare. Dovrebbero pagare l'ultima fattura medica o la spesa della settimana? 

Nancy e suo marito hanno lavorato duramente ed entrambi si sono dati da fare per sbarcare il lunario. Raccoglieva cartone fuori dal ristorante di suo cugino per venderlo. Avrebbe portato i vestiti troppo grandi dei loro due figli al mercatino delle pulci per soldi extra. Hanno fatto quello che dovevano.

Eppure, ben oltre i limiti del prossimo ostacolo immediato, un orizzonte di sogni li richiamava sempre più avanti. Nancy e suo marito videro una casa tutta loro annidata su quell'orizzonte. Un giorno, lo sapevano, avrebbe lasciato il suo lavoro al dettaglio per lavorare come assistente medico. Quindi sarebbero in grado di respirare non solo occasionalmente, ma sempre. Giorno dopo giorno, anno dopo anno, hanno continuato ad andare avanti sapendo che l'uno con l'altro nessun ostacolo era troppo grande.

Poi, il 9 ottobre 2019, Nancy ha ricevuto una chiamata dall'ospedale.

Un mese dopo, suo marito era morto.

Stordita, Nancy tornò a vivere con i suoi genitori a San Ysidro mentre il mondo si muoveva al rallentatore intorno a lei. Lo shock l'ha presa mentre condivideva un letto a castello con suo figlio, è entrata nella pandemia di COVID-19 e ha aiutato la sua famiglia a superare l'ictus di suo padre nel giugno 2020. Lentamente, ha iniziato a raccogliere i frammenti della sua vita spezzata e a costruire un nuovo mosaico. del suo futuro.

Suo marito, si è scoperto, aveva una modesta polizza assicurativa sulla vita. Non l'aveva mai saputo perché non parlavano mai di finanze. Ora, finalmente, poteva permettersi di comprare una casa. Ma quando è andata da un prestatore per discutere di un mutuo, ha scoperto di avere un punteggio di credito scadente e non poteva qualificarsi. Non aveva mai esaminato il suo credito, quindi anche questa era una notizia devastante.  

Nancy era bloccata. 

Il sistema finanziario che non era mai stato altro che un ripensamento ora era il fossato che si frapponeva tra lei e il sogno di una vita. Ha anche guardato negli appartamenti privati per rimettersi in piedi. Questi, tuttavia, richiedevano tutti un rapporto reddito/affitto di 2-3 volte superiore e lei non era in grado di colmare il divario salariale lasciato dal marito. I suoi figli avevano ancora bisogno di essere accuditi e il suo precedente programma di assistente medico era stato meno credibile di quanto avesse sperato. Nancy era finalmente alle porte della possibilità, ma l'ostacolo che la tratteneva era uno dei più grandi che avesse dovuto affrontare. E questa volta era sola.

"È stato allora che qualcuno mi ha parlato di Casa Familiar", ha raccontato Nancy. “Hanno menzionato un programma per aiutarmi a migliorare il mio punteggio di credito. Ma sono molto di più».

Casa Familiar, un'organizzazione di servizi comunitari con sede a San Diego, ha portato Nancy a uno dei suoi primi programmi Lending Circle.  

Si è unita a un LC per aumentare il suo punteggio ed è stata rapidamente in grado di farlo. Dopo 3 mesi, Nancy ha aumentato il suo punteggio di credito di 118 punti. 

Poi ha iniziato a fare domande. E il team di Casa Familiar aveva delle risposte. Hanno aiutato Nancy ad accedere ai fondi della previdenza sociale di cui non aveva mai saputo, hanno condiviso le risorse sulla pianificazione finanziaria e hanno aiutato a programmare le vaccinazioni COVID-19 per i suoi genitori.

"Ogni piccola cosa che chiedo, mi aiuta", ha brillato. “Se non fosse stato per loro, non saprei nemmeno da dove cominciare.”

Oggi, Nancy è sulla buona strada per aumentare il suo punteggio di credito abbastanza da poter beneficiare di un mutuo e sta lavorando per assicurarsi un lavoro come assistente medico.

Anche se suo marito non è con lei, porta avanti i sogni che avevano tenuto insieme, muovendosi giorno dopo giorno verso l'orizzonte che avevano visto così chiaramente. Ci sono ancora molti ostacoli da superare e Nancy è risoluta che nessuno la fermerà. Dopotutto, non è sola.

"Mariana a Casa Familiar mi ha chiamato per dirmi che aveva una sorpresa", ha condiviso Nancy. “Poiché ho effettuato tutti i pagamenti in tempo, mi ha dato un bonus di $500 da una sovvenzione Kaiser. Ho pianto perché potevo aiutare di più i miei genitori. Per tutte le cose brutte che ci sono accadute, sono successe anche cose belle".

Nancy continua a fare domande, imparando a navigare in un nuovo mondo mentre trasmette conoscenze faticosamente conquistate ai suoi figli, 17 e 13 anni. In questo modo, spera, avranno un vantaggio sulla corsa della vita che ha attraversato in volata per così tanto tempo. 

Indipendentemente da ciò, i bambini possiedono già un dono inestimabile; grinta e determinazione per inseguire i sogni. Questa eredità è stata tramandata da Nancy e suo marito, insieme.

Studiare durante una pandemia: la storia di Marlena

Marlena si è seduta alla sua scrivania nell'aprile del 2020, insolitamente sfocata mentre la lezione di biologia su Zoom ronzava in sottofondo. Guardò il suo telefono, vuoto dove stava aspettando le notifiche. Il suo dito batté sul battito rapido del suo cuore nervoso mentre, per la prima volta dopo tanto tempo, sentiva scivolare la presa sulle sue ambizioni. Ha sempre tenuto saldamente in mano le redini del suo futuro. Il mondo, però, era scosso e anche lei.

Marlena non si scuote facilmente. 

All'inizio della pandemia, era al secondo anno di studi di ingegneria biomedica al Crafton Hills Community College, dove ha aperto la strada come studentessa universitaria di prima generazione e donna di colore in un campo fortemente bianco e maschile. È andata avanti nonostante il pregiudizio, scegliendo di aggiungerlo come combustibile al suo fuoco. 

Tuttavia, quando entrambi i suoi genitori hanno visto le loro ore ridotte durante la pandemia, Marlena era improvvisamente incerta su come avrebbe pagato i libri del prossimo semestre. Quindi ha chiesto aiuto. Poi ha aspettato. L'attesa è stata la parte difficile.

"Non essere in grado di controllare tutto ciò che mi circonda è stato davvero difficile da elaborare", ha detto.

Marlena ha scoperto per la prima volta quanto potesse essere doloroso perdere il controllo quando aveva 12 anni. 

Suo padre, unico capofamiglia di una famiglia di sei persone, lavorava per un'azienda che era stata acquisita. Ha rifiutato un'offerta per mantenere il suo lavoro con un forte taglio di stipendio, che ha causato la loro compagnia di mutui a seguirli come un branco di avvoltoi e ha scatenato una causa che ha lasciato la famiglia in rovina finanziaria.

“Abbiamo perso tutto”, ha raccontato. “Abbiamo perso la nostra casa, abbiamo dovuto traslocare e ci sono voluti circa sette anni di stipendio in stipendio per rimetterci in piedi”.

L'esperienza di Marlena le ha insegnato presto che c'è solo così tanto che le tue due mani possono influenzare. Seduta con i suoi genitori e fratelli al loro tavolo da pranzo attraverso molte conversazioni difficili le ha anche insegnato che le finanze sono fondamentali per costruire un futuro. Prese a cuore queste lezioni e si buttò negli studi, stringendo le redini del suo futuro con ferocia e disciplina caratteristiche.

Marlena si è laureata con il massimo dei voti al liceo come valedictorian di classe e un anno prima. Dopo aver completato la sua laurea, ha intenzione di trasferirsi in un'università di quattro anni per guadagnare sia una laurea che un master in ingegneria biomedica. Sebbene i suoi attuali successi siano abbastanza notevoli, per Marlena, sono solo il preambolo.

“Il mio sogno è creare i primi organi stampati in 3D al mondo”, ha condiviso. "Sono così appassionato dei miei studi perché voglio salvare vite".

Chiunque conosca Marlena sa che mentre irradia passione per il suo campo, il suo amore per la sua famiglia è, in qualche modo, ancora più potente. Non scambierebbe mai la famiglia per le sue ambizioni. Quindi, in tipico stile Marlena, ha intrapreso il suo viaggio accademico con la missione di sollevare l'onere finanziario del college sulla sua famiglia con attenzione e dedizione inesorabili.

"Probabilmente ho fatto domanda per centinaia di borse di studio", racconta. “Mi rivolgo anche ai grandi e ai piccoli. So che ogni bit si aggiunge. A un certo punto, stavo facendo domanda per due borse di studio al giorno”.

Il suo duro lavoro stava dando i suoi frutti.  

Tra le sue borse di studio e il sostegno dei suoi genitori, aveva superato i primi due anni di studio senza compromessi. Poi la pandemia ha fatto deragliare i suoi piani. Marlena stava improvvisamente pensando di ridurre il carico del corso per il semestre autunnale a causa del costo. Ha quindi iniziato a cercare risorse esterne e si è imbattuta in MAF's Borsa di studio per studenti universitari CA.  

Le borse di studio $500 erano aiuti finanziari di emergenza per gli studenti bisognosi, indipendentemente dal rendimento scolastico. A causa dell'enorme volume della domanda, il team MAF ha creato un quadro di equità finanziaria per portare quelli rimasti per ultimi e per ultimi in prima linea. Abbiamo dato la priorità a coloro che avevano perso reddito, erano finanziariamente tesi ed erano emarginati da altri finanziamenti.

Studenti come Marlena non dovrebbero mai dover scegliere tra il conto della spesa e i libri. 

Gli studenti dovrebbero avere il tempo di studiare senza preoccuparsi di tenere traccia di centinaia di borse di studio. Per questo motivo, MAF ha sfruttato il meglio della tecnologia e della finanza per erogare sovvenzioni nel modo più efficace e rapido possibile.

Tornata alla scrivania di Marlena ad aprile, ha tirato un sospiro di sollievo. Aveva appena ricevuto un'e-mail da MAF che la sua domanda era stata accettata. Alla fine di quel giorno, ha visto la sovvenzione depositata sul suo conto.

"Entro 24 ore, ho visto i fondi nel mio conto e sono stata in grado di acquistare i miei libri", ha dichiarato raggiante. “Ricevere la sovvenzione mi ha dato speranza. Ci sono altri là fuori che stanno investendo su di me e sul mio futuro".

Con la sua famiglia saldamente accanto a lei e una cerchia crescente di sostenitori che la incoraggiano, Marlena è sulla buona strada per realizzare i suoi sogni. E sta funzionando. Marlena ha terminato il suo semestre mantenendo un GPA 4.0 e si laureerà nel 2021 con il massimo dei voti prima di passare alla UC Riverside con una borsa di studio Regents. Riconosce il merito di aver onorato il suo bisnonno nativo americano e la sua fede come ispirazione chiave per arrivare a questo punto.

"So che ci sono molti altri che stanno attraversando le stesse cose che sto vivendo io", dice. "Se sono in grado di incoraggiarli e ispirarli a non arrendersi, tutto ciò vale la pena".

Al MAF, sappiamo che farà proprio questo. Lo è già.

La visione di MAF per presentarsi e fare di più

Con l'uscita dei vaccini, molti di noi vedono una luce alla fine di un lungo tunnel. Ma questa luce è più fioca per le famiglie immigrate che sono state ripetutamente escluse dal sussidio federale COVID-19.

Mentre cerchiamo di riprenderci, come possiamo mostrarci e fare di più per aiutare le famiglie immigrate a ricostruire le loro vite finanziarie più velocemente?

Martedì 11 maggio, abbiamo presentato una visione per il futuro del MAF e ci siamo riuniti per discutere come tutti noi - in tutti i settori - possiamo farci vedere e fare di più per le famiglie immigrate e a basso reddito. 

Riflettere sul 2020

All'inizio della pandemia, la squadra del MAF si è mossa rapidamente per farsi vedere in modi che contano. Abbiamo lanciato un fondo di risposta rapida per sostenere le famiglie immigrate che sono state colpite più duramente dalla pandemia e a cui è stato negato l'aiuto federale. Abbiamo fornito assistenza diretta alle famiglie rimaste ultime e meno fortunate per aiutarle a superare questa crisi. Dal lancio del Fondo nell'aprile 2020, il MAF ha distribuito oltre 50.000 borse di studio e oltre a famiglie immigrate, piccoli imprenditori e studenti. Ecco il dietro le quinte di come è successo.

La nostra visione del futuro

Come ha detto José Quiñonez, CEO di MAF, nella chiusura del video, questo lavoro non è finito, e non possiamo farlo da soli. Come organizzazione, stiamo andando avanti dalle stesse basi che ci hanno guidato negli ultimi 14 anni: un approccio incentrato sulla comunità e focalizzato sulle persone che serviamo. 

Il nostro approccio incentrato sulla comunità è in realtà molto semplice. Incontriamo i clienti dove sono e creiamo programmi che si basano su ciò che è buono e vero nelle loro vite. Lavoriamo per scalare le soluzioni usando il meglio della tecnologia e della finanza, perché sappiamo che la sicurezza finanziaria è fondamentale per realizzare ogni sogno. E usiamo le nostre conoscenze e intuizioni per sostenere e organizzare il nostro potere collettivo per un cambiamento sistematico. 

Questo approccio centrato sulla comunità è la nostra guida per fare un buon lavoro che sia radicato, attuale e rilevante per le comunità che serviamo. È il modo in cui possiamo realizzare un cambiamento sociale significativo. Non è solo teoria. 

Iniziamo ascoltando i nostri clienti. 

Sulla scia della pandemia, gli immigrati stanno sopravvivendo con appena 15% del loro reddito pre-pandemia. Le famiglie sono in ritardo con le bollette e l'affitto. Alcune devono migliaia di dollari che sarà difficile pagare in futuro. Nel sondaggio nazionale del MAF, abbiamo scoperto che 4 famiglie su 10 sono indietro con l'affitto e a rischio di sfratto. 

E tutto questo poteva essere evitato. Alle famiglie immigrate sono stati negati fino a $11.400 assegni di stimolo.

La maggior parte delle famiglie avrebbero potuto pagare le loro bollette mensili per intero con $1.200. In altre parole, gli assegni di stimolo avrebbero potuto aiutare le famiglie immigrate a coprire le loro bollette per nove mesi o più.

Rispondiamo alle realtà dei clienti con nuovi prodotti.

MAF sta lanciando l'Immigrant Families Recovery Fund (IFRF) con un finanziamento iniziale di $25 milioni per mettere queste intuizioni al lavoro per aiutare le famiglie a riprendersi.

Questo fondo fornirà sovvenzioni in denaro di $300 al mese per un massimo di due anni a 2.500 famiglie con bambini. Il fondo di recupero del MAF si concentrerà sugli immigrati privi di documenti in tutto il paese che sono stati esclusi dall'assistenza federale. Stiamo mettendo l'equità davanti e al centro per concentrarci sulle famiglie emarginate con le minori fonti di reddito e la maggior parte delle difficoltà finanziarie. 

Stiamo andando oltre le sovvenzioni in denaro. Stiamo anche fornendo servizi diretti, tempestivi e rilevanti per aiutare le famiglie a riprendersi più velocemente con il coaching finanziario, l'istruzione e la formazione di auto-avvocazione. Abbiamo intenzione di valutare e studiare tutto ciò che riguarda il nostro impegno con le famiglie immigrate in modo da poter sollevare ciò che funziona, condividere storie e spingere per un cambiamento politico in tempo reale. 

Scaliamo ciò che funziona.

Stiamo anche espandendo i programmi provati e veri che funzionano - stiamo costruendo sulla nostra lunga esperienza di successo nell'aiutare le famiglie a migliorare la loro vita finanziaria, espandendo ancora di più i nostri programmi di costruzione del credito.

Stiamo investendo oltre $6M in Lending CirclesIl nostro pluripremiato programma che affonda le sue radici nella tradizione senza tempo delle persone che si uniscono per aiutarsi a vicenda. Stiamo investendo oltre $10M in prestiti per l'immigrazione per aiutare le persone a richiedere la cittadinanza, DACA o carte verdi. Abbiamo anche intenzione di investire oltre $9M in proprietari di piccole impreseimprenditori che hanno bisogno che il loro primo finanziatore creda in loro e nel loro sogno. 

Creiamo una cultura dell'impegno.

La sicurezza finanziaria non riguarda solo le finanze. Si tratta di potere e voce. Per questo motivo, stiamo investendo nella nostra tecnologia per abilitare una cultura dell'impegno per i nostri clienti.

Il team sta lavorando duramente per espandere la nostra app MyMAF e la piattaforma SMS per fornire informazioni rilevanti e accessibili su questioni che contano. Queste tecnologie stanno permettendo ai clienti di agire dal livello personale a quello nazionale. In definitiva, i clienti possono guidare il campo verso soluzioni migliori. 

Questa è la nostra visione per presentarci e fare di più. 

Stiamo investendo $70M nei prossimi tre anni per costruire la nostra infrastruttura ed espandere i nostri programmi per aiutare le famiglie immigrate a recuperare più velocemente. 

Sappiamo che la strada per costruire un futuro più equo è lunga, ma insieme possiamo fare in modo che la luce alla fine del tunnel sia più luminosa per le famiglie immigrate. 

Quindi, come puoi aiutare mostrandoti e facendo di più?

Vi invitiamo a dare un'occhiata a questo registrazione del webinar dove esponiamo la nostra visione per i prossimi tre anni. 

Puoi saperne di più su come sostenere i nostri programmi contattando il nostro team filantropico all'indirizzo [email protected]

Vi invitiamo a seguirci sui social media per gli aggiornamenti sul lancio del Fondo per il recupero delle famiglie immigrate. 

Infine, condividi con noi sui social media come stai #ShowingUpDoingMore per le famiglie immigrate e a basso reddito.  

MAF ha ricevuto $45 milioni per sostenere le famiglie di immigrati durante la crisi COVID-19. Non è ancora abbastanza - il Congresso deve agire.

Basandosi sulla campagna nazionale COVID-19 Rapid Response di MAF, il filantropo Mackenzie Scott ha assegnato a MAF $45 milioni per fornire un aiuto diretto a chi è stato colpito più duramente dalla pandemia. Il generoso dono di Mackenzie Scott permette al MAF di continuare a fornire sollievo finanziario alle famiglie immigrate escluse dall'aiuto. Nell'ultimo anno, MAF ha già distribuito assistenza diretta in contanti a più di 48.000 individui per aiutarli a superare la crisi - e oggi l'organizzazione è pronta a fare ancora di più. 

Nonostante questi sforzi, la portata di una singola organizzazione come il MAF non è neanche lontanamente sufficiente per far fronte alla sconcertante devastazione finanziaria affrontata da milioni di famiglie immigrate rimaste fuori dagli aiuti federali. Abbiamo bisogno di una leadership e di un'azione a livello nazionale per assicurare che gli ultimi e i più piccoli facciano parte di una ripresa sostenibile.

Il Congresso ha fatto passi significativi negli ultimi mesi per espandere la rete di sicurezza quando le famiglie ne avevano più bisogno.

Il disegno di legge COVID del dicembre 2020 e il 2021 Piano di salvataggio americano ha esteso l'ultima serie di sgravi finanziari a più di 3 milioni di persone in famiglie a stato misto lasciate fuori dalla legge CARES del 2020. Eppure, si stima che 11 milioni le persone delle famiglie immigrate continuano a vedersi negata l'assistenza anche se tengono a galla l'economia con un lavoro essenziale.

"Come persona senza documenti che ha compilato le mie tasse per dodici anni, è stato difficile dover accettare che in tempi in cui lottiamo, non siamo in grado di ricevere nulla indietro". 

Juan, beneficiario della sovvenzione Rapid Response

Questa esclusione arriva in un momento in cui la nostra economia poggia sulle spalle di lavoratori essenziali che non possono accedere al supporto per resistere alla pandemia anche se stanno soffrendo tassi più alti di infezioni e morti di COVID. I lavoratori essenziali sono lavoratori immigrati e molti non hanno accesso ai soccorsi. Essi sono avere fame, cadendo indietro con l'affitto, mancante bollette mensili senza alcuna colpa da parte loro. 

Bisogna fare di più. 

Nell'affrontare questo momento di crisi, il Congresso deve far avanzare gli aiuti disperatamente necessari e includere tutti, indipendentemente dallo status di immigrazione. Nell'ultimo anno, abbiamo visto come i costi sanitari ed economici della pandemia di COVID-19 siano caduti in modo sproporzionato sugli emarginati, gli esclusi e gli invisibili. Il Congresso deve espandere il sostegno a tutti gli immigrati, mettendo l'equità davanti e al centro per dare sollievo agli ultimi e ai meno fortunati. Questo focus intenzionale sull'equità è il cuore del Fondo di Risposta Rapida del MAF, e il mezzo con cui l'organizzazione ha fornito quasi $30 milioni in assistenza diretta in denaro.

"Abbiamo passato 14 anni a costruire piattaforme scalabili, prodotti rilevanti e una rete nazionale di organizzazioni comunitarie per aiutare le famiglie a basso reddito e immigrate a migliorare la loro sicurezza finanziaria. Ora, stiamo usando la nostra piattaforma come tubi per distribuire efficacemente e con dignità le acque frizzanti del sollievo nelle mani dei più aridi, quelli che sono stati negati e dimenticati".

José Quiñonez, amministratore delegato del MAF

La capacità di MAF di agire e scalare rapidamente è il risultato diretto dei partner che hanno creduto e continuano a credere nella sua visione di sfruttare il meglio della tecnologia e della finanza al servizio di coloro che sono rimasti nell'ombra. Il loro sostegno continuo ha permesso a MAF di sperimentare nuovi modi di incontrare le persone dove sono, nella pienezza della loro complessità e della loro umanità. MAF sta ora espandendo il suo lavoro centrato sull'equità aiutando le famiglie a basso reddito e immigrate direttamente durante questa crisi senza precedenti. 

MAF applaude Mackenzie Scott per aver mostrato, con urgenza e convinzione, di fare di più per le famiglie relegate nell'ombra. Ora è tempo che il Congresso faccia lo stesso. 

Gli immigrati sono essenziali, rischiando le loro vite per mantenere il nostro paese a galla durante questa pandemia. 

Si sono fatti avanti per noi, e ora è il nostro turno di farsi avanti per loro. Se vogliamo davvero un percorso di recupero più permanente e prospero, il Congresso deve eliminare le barriere strutturali che hanno a lungo ostacolato la capacità delle persone di raggiungere il loro pieno potenziale economico. 

Oggi, abbiamo non una, ma cinque proposte sul tavolo che potrebbero aiutarci a raggiungerlo. Abbiamo proposte che fornirebbero uno status legale e protezioni a milioni di Dreamers, possessori di uno status temporaneo protetto (TPS), lavoratori agricoli e lavoratori essenziali e alle loro famiglie. Mentre queste proposte di legge possono essere i mattoni critici per andare avanti, non sono l'obiettivo finale. Il Congresso deve infine portare avanti l'U.S. Citizenship Act del 2021, che offre una riforma radicale che garantirebbe a 11 milioni di immigrati senza documenti un percorso verso la cittadinanza. 

Rimuovendo queste barriere di lunga data che hanno spinto milioni di persone nell'ombra, gli immigrati possono avere l'opportunità di ricostruire le loro vite finanziarie più pienamente e con dignità. Possono avere una stabilità finanziaria nelle loro vite per ricostruire la loro sicurezza finanziaria, e avere una possibilità di combattere in una ripresa post-pandemia. 

Il nostro lavoro è lungi dall'essere finito - è nostra responsabilità collettiva sollecitare i nostri rappresentanti ad agire immediatamente. Abbiamo bisogno di offrire sollievo e cittadinanza a tutti se cerchiamo veramente di ricostruire un mondo equo che funzioni per tutti.

Quattro anni di possibilità: L'eredità dell'organizzazione sostenuta

L'attacco al Campidoglio è stato orribile. Devastante. Eppure la narrazione che domina il titoli dei giornali è solo un lato di questo mese storico. Quando ribaltiamo il volto decadente dell'odio e della paura, vediamo emergere un altro volto della nostra nazione, fresco come la pioggia e speranzoso come un sogno. Festeggiamo, nonostante la tragedia, perché questo volto vitale è potente e dinamico. Continua a nutrire quelli di noi che credono in un mondo dove tutte le persone possono essere accettate e possono essere amate.

Le vittorie storiche, senza precedenti, monumentali in Georgia ci portano un passo più vicino a quel mondo.

Warnock, il primo senatore nero del Sud, e Ossoff, il primo senatore ebreo della Georgia, rappresentano le speranze di una comunità di sostenitori riccamente diversificata. La loro vittoria assicura che queste speranze potrebbero presto diventare manifeste per quelli dello stato della Georgia, della nazione e, possiamo dire senza iperboli, del mondo intero.

Una vittoria di tale epica conseguenza non è arrivata da un giorno all'altro. È stato invece il culmine di un decennio di sforzi erculei nell'organizzazione guidati dall'inimitabile Stacy Abrams, Deborah Scott, Felicia Davis e molti altri del "prossima iterazione di organizzatori"che tracciano la loro eredità agli eroi dei diritti civili del secolo scorso. Alziamo i nomi di queste donne nere catalizzatrici che alzano le voci di tanti altri, quelli che sono stati dimenticati, negati e lasciati nell'ombra per troppo tempo. 

La loro voce, il loro potere manifesto, è il colpo sentito in tutto il mondo.

Mentre l'amministrazione entrante di Biden / Harris ha un compito scoraggiante davanti a sé, essi saranno in grado di realizzare di più, governare meglio e guidare più audacemente a causa del lavoro di base impostato per loro. In parole povere, anni di diligente, persistente costruzione della base, raccolta di coalizioni, impostazione del tavolo e dedicato organizzando è stato in grado di trasformare uno stato rosso in blu e di sbloccare un intero orizzonte di potenziale progresso.

Non possiamo sprecare questa opportunità. Il MAF chiede di rendere conto delle seguenti promesse politiche nei primi 100 giorni:

Espansione dell'aiuto economico COVID-19

Dare alle persone assistenza in contanti in momenti critici della loro vita può essere trasformativo. Può fare la differenza tra pagare l'affitto per un altro mese o cadere in una spirale discendente di lotta finanziaria. La ricostruzione inizia con la sicurezza finanziaria. COVID-19 ha devastato le finanze delle famiglie, causando effetti a catena di insicurezze economiche in altre aree della loro vita. Le persone hanno dovuto saltare i pasti, rimanere indietro con l'affitto ed evitare di cercare assistenza medica durante una pandemia. Ritardare i soccorsi renderà solo più difficile il recupero delle persone. 

Quando il governo federale ha offerto aiuto, ha escluso 15 milioni di persone a causa del loro status di immigrati. Fin dal primo giorno, il MAF si è battuto per un aiuto per tutti, indipendentemente dal loro status. MAF ha fatto un passo avanti per offrire assistenza in denaro a 43.000 persone. 

Dalle nostre ricerche, vediamo l'impatto definitivo che l'assistenza in denaro può avere nella vita delle persone. Nell'indagine del MAF sugli immigrati lasciati fuori dall'aiuto del CARES Act, abbiamo visto un aumento di 10 volte del numero di famiglie di immigrati che oggi non hanno reddito. Se queste famiglie fossero state incluse nel CARES Act, più di una su quattro sarebbe stata in grado di pagare le bollette in pieno per il mese con appena $1.200. Non possiamo continuare ad escludere i nostri lavoratori essenziali - abbiamo bisogno di sollievo per tutti.  

Riforma dell'immigrazione

Esortiamo l'amministrazione Biden a mantenere le promesse della sua campagna sull'immigrazione. Reintrodurre il DACA sarà un grande primo passo, ma non possiamo fermarci qui. Abbiamo bisogno di politiche complete che proteggano e aiutino tutti gli immigrati a ricostruire le loro vite finanziarie dopo il DACA-19. Questo significa iniziare con un percorso verso la cittadinanza per tutti gli 11 milioni di immigrati senza documenti, la stragrande maggioranza dei quali ha vissuto in questo paese per decenni e molti contati tra i lavoratori essenziali che combattono in prima linea in questa pandemia. 

Questo significa anche tenere insieme le famiglie, dare ai richiedenti asilo l'opportunità di cercare sicurezza e porre fine ai divieti discriminatori nei confronti dei musulmani. Se vogliamo veramente ricostruire questo paese dopo questa pandemia, dobbiamo investire nelle persone. Cominciamo con l'estendere le protezioni ai nostri lavoratori essenziali e alle loro famiglie - milioni di immigrati che si sono fatti avanti per noi nel momento di maggior bisogno.  

La lezione che traiamo dalla Georgia è che queste politiche sono possibili solo se costruite in cima alle vittorie di un'organizzazione gioiosa e inclusiva. Per questo motivo, abbiamo investito nella mobilitazione lavoro necessario per creare una vera cultura dell'impegno per tutte le persone, indipendentemente dallo status. Nel 2020 abbiamo coinvolto la nostra comunità di oltre 100.000 persone sul censimento e elezioniAscoltando le loro storie e i loro bisogni. Nel 2021 continueremo a organizzarci con più coraggio e senza paura perché la lotta per le prossime elezioni, le prossime mid-terms, il domani dei nostri sogni, è già iniziata.

I titoli dei giornali possono benissimo continuare ad essere dominati dalle facce accigliate di uomini bianchi e rumorosi. Ma noi continueremo a tenere gli occhi su quell'altro volto, fermo alla testa della marcia verso la giustizia, la luce della speranza che ci tiene al caldo nell'aspra lotta per l'uguaglianza, sempre avanti.

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