CAFFÈ CON MAF
EPISODIO 3

La necessità di passare attraverso

GIUGNO 2022

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  • EPISODIO 3

    La pandemia ha sconvolto tutte le nostre vite, ma milioni di immigrati e i loro familiari sono stati esclusi dal sollievo che avrebbe potuto aiutare. Senza di essa, come hanno fatto gli immigrati a superare la crisi? E di fronte a un bisogno così schiacciante, in che modo la MAF ha ottenuto sovvenzioni in denaro nelle mani di coloro che avrebbero beneficiato maggiormente dell'assistenza in denaro? 

    Ascolta come MAF ha lanciato il nostro Fondo di risposta rapida in prima persona da due MAFista: Rocio Rodarte, Responsabile Politiche e Comunicazione, e Joanna Cortez Hernandez, Direttrice del Team Coinvolgimento e Mobilitazione. Insieme, condividono storie dietro le quinte di come MAF ha ascoltato i clienti, collaborato con altre organizzazioni comunitarie di fiducia e sfruttato la tecnologia per ottenere oltre 63.000 sovvenzioni a studenti, lavoratori e immigrati esclusi dagli aiuti federali COVID-19.

  • La seguente conversazione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

    ROCIO: Benvenuti a Cafecito con MAF. Un podcast su come presentarsi, fare di più e fare meglio per le persone. La nostra missione è aiutare le persone a diventare visibili, attive e di successo nelle loro vite finanziarie. Unisciti a noi!

    DIANA: Gli uffici erano chiusi, le banche... Era come se, se trovassi qualcuno al telefono, come MAF e molte organizzazioni senza scopo di lucro, venissero chiusi. Quindi è stato davvero difficile richiedere questo aiuto da solo senza un sistema di supporto di: ok, ho bisogno di questo documento, non so dove trovarlo - quei piccoli dettagli. È stato difficile finire dall'inizio alla fine.

    ROCIO: Quella era Diana, una mamma lavoratrice e imprenditrice che hai incontrato nel nostro ultimo episodio. Diana tocca un vero aspetto cruciale per sopravvivere alla pandemia: il supporto. Fornire supporto sotto forma di aiuto in denaro attraverso Fondo di risposta rapida del MAF è stato un compito enorme: più di 63.000 sovvenzioni e $55 milioni in tutto il paese. 

    Ma era un compito che doveva essere portato a termine con ponderatezza, nel rispetto delle esperienze delle persone attraverso il COVID-19. Unisciti a me qui oggi per parlare proprio di questo Joanna Cortez Hernandez, Direttore del nostro team Engagement and Mobilize. Ciao Giovanna, come stai?

    GIOVANNA: Ehi Rocio, buongiorno, sto bene, come stai?

    Prime vittorie e sfide del Rapid Response Fund

    ROCIO: Sono buono! Sono davvero entusiasta di parlare con te perché sei in MAF da alcuni anni ed eri qui quando abbiamo lanciato per la prima volta il Rapid Response Fund, nel lontano marzo 2020. So che probabilmente sembra anni luce fa, ma cosa fare ti ricordi di quei primi giorni? Sai, cosa stava succedendo a terra? Quali consideravi le grandi vittorie e le sfide del tempo?

    GIOVANNA: Sì, sembra decisamente anni luce fa. Ed è stato proprio durante la prima settimana in cui stavamo lavorando da remoto, dove mi sento come se stessimo tutti parlando di ciò che stava accadendo e parlando di ciò che stavamo ascoltando direttamente dai clienti - quando siamo entrati al telefono con loro, quando hanno contattato noi via e-mail. Ed è allora che ci siamo davvero resi conto che questo è reale. La vita delle persone viene influenzata in molti modi diversi.

    E questa è stata davvero la nascita, se vuoi, dei nostri sforzi di risposta rapida. Abbiamo avuto tre diversi sforzi di risposta rapida. Siamo stati espulsi con il Fondo [Supporto] per gli studenti del California College. Questo è stato il primo sforzo di risposta rapida che abbiamo dato il via. Ha preso il via ad aprile. 

    È stato... piuttosto selvaggio perché ricordo che abbiamo impostato un'applicazione. Abbiamo deciso di collaborare con organizzazioni e finanziatori per questo particolare fondo. Ed era il momento del lancio, il primo giorno dell'apertura di questo fondo. E nel giro di poche ore, ricordo che le nostre linee telefoniche stavano squillando. C'erano così tante chiamate che stavamo ricevendo. Non c'era nemmeno una pausa tra quelle chiamate. Era come se avresti risposto a una chiamata, avresti riattaccato e il telefono sarebbe squillato di nuovo. E così risponderesti alla prossima chiamata. E molto di ciò che sentivamo in quelle telefonate riguardava persone interessate a fare domanda per quel fondo, ma avevano problemi a fare domanda.

    E quindi eravamo ovviamente in preda al panico. Ma abbiamo deciso che la cosa migliore per noi era estrarre l'applicazione, per capire cosa stava succedendo sul back-end dei nostri sistemi e invece sostituirla con un modulo di iscrizione, un modulo di iscrizione temporaneo. Quindi, invece di chiedere "fai domanda per ricevere una sovvenzione", era "per favore invia le tue informazioni personali: ti contatteremo una volta che la domanda sarà di nuovo attiva". 

    Ancora una volta, tutto ciò è avvenuto nel contesto del California College Student [Support] Fund, che è stato il primo sforzo di risposta rapida ma, ciò nonostante, è stato fondamentale nel nostro viaggio di risposta rapida come organizzazione. E, essendo in grado di, uno, soddisfare i bisogni nelle comunità che serviamo, ma due, pensando anche a: come possiamo essere meglio organizzati internamente per essere in grado di soddisfare quei bisogni. E cogli l'occasione in cui questi tempi ci hanno appena messo.

    ROCIO: Sì, è pazzesco. E penso che qualcosa che ho sentito fosse che entro luglio 2020 avevamo ricevuto più richieste di clienti in un mese che in 10 anni messi insieme. Questo suona bene?

    GIOVANNA: Già. Sì!

    Servire le comunità più colpite dal COVID-19

    ROCIO: Sai, un'altra cosa a cui stavo pensando è, solo per fare un po' più di luce sul... chi erano le persone che si candidavano? Chi veniva da noi? Da chi hai sentito?

    GIOVANNA: Come organizzazione, siamo stati davvero intenzionati a servire le comunità a basso reddito e di immigrati, le comunità di colore. E sapevamo che quelle erano esattamente le stesse comunità che sarebbero state colpite più duramente a causa del COVID, che avrebbero avuto meno su cui fare affidamento. Quindi queste sono le persone su cui continuiamo a concentrare il nostro lavoro, su cui centramo davvero il nostro lavoro.

    Quindi le persone che hanno chiesto il nostro aiuto per la risposta rapida erano famiglie con bambini; erano persone che erano o malate di COVID loro stesse o avevano qualcuno nella loro famiglia che era malato di COVID, avevano un reddito minimo a causa della pandemia. 

    Abbiamo sentito cose come, ho perso il lavoro a causa della pandemia e non ho più alcun reddito per mantenere la mia famiglia. E sono molto preoccupato per come pagherò l'affitto o metterò il cibo in tavola per i miei figli. Ci sono state molte famiglie che hanno parlato del fatto che i loro figli sono passati all'apprendimento virtuale online. Dovevano destreggiarsi - oltre allo stress finanziario della pandemia portato nelle loro vite - dovevano anche destreggiarsi tra questo con l'essere un insegnante e aiutare i propri figli a navigare nell'apprendimento online. 

    E quindi, questi sono solo alcuni dei punti che ricordo dalle storie che ho sentito e letto durante i nostri sforzi di risposta rapida. Molti penso siano ancora molto veri oggi, giusto? Perché stiamo ancora vivendo una pandemia e le persone ne sono ancora colpite in molti modi, anche nelle loro vite finanziarie. Spero che questo dipinga un quadro per le persone che serviamo nel 2020 fino alla fine dei nostri sforzi di risposta rapida, ma anche, tecnicamente, per le persone che serviamo ancora oggi.

    Creazione di un quadro di equità finanziaria

    La portata dei nostri sforzi di risposta rapida è stata incredibile. Più di 200.000 persone hanno chiesto aiuto attraverso il Fondo di risposta rapida che avevamo. Rocio, basandomi solo sulla tua esperienza al MAF e sul lavoro che stai facendo all'interno e anche all'esterno del team di valutazione, so che è stato difficile pensare attraverso un quadro di riferimento, a chi diciamo di sì, quando il bisogno è enorme. Puoi parlarne un po' di più? Perché diresti che MAF non si è ripiegata su un approccio primo arrivato, primo servito o su un sistema di lotteria? E, soprattutto, come abbiamo capito a chi dire di sì?

    ROCIO: Sì, questa è sempre una domanda difficile a cui rispondere perché la realtà è che c'era proprio un bisogno così devastante. E penso che qualcosa che abbiamo sentito fosse che, se avessimo adottato un approccio "primo arrivato, primo servito" - quindi la persona uno fa domanda, esaminiamo la domanda, diamo loro la sovvenzione - avremmo esaurito i nostri finanziamenti esistenti in quel momento entro i primi 20 minuti. A quel tempo avevamo un finanziamento più limitato, non avevamo $55 milioni.

    E quello che sapevamo era: chi sono le persone che si candidano per prime? Sono le persone che l'hanno saputo subito, che hanno avuto la tecnologia per applicare subito, che hanno avuto il tempo, che hanno potuto allontanarsi dall'aula, dal loro lavoro, per fare domanda. Questa non è la realtà delle persone che serviamo. Le persone lavorano di giorno, hanno dei bambini di cui prendersi cura. 

    C'è così tanta complessità nelle loro vite. Volevamo davvero adottare un approccio più ponderato a chi alla fine avrebbe ottenuto questa sovvenzione. Ancora una volta, date le circostanze di un pool di finanziamenti limitati. In un mondo ideale, ovviamente, ci piacerebbe dare a tutti i fondi. Non era la realtà con cui avevamo a che fare. 

    Quindi abbiamo fatto un passo e alla fine abbiamo ideato un quadro di equità finanziaria. Un'altra cosa importante per noi è stata prendere in considerazione le barriere strutturali: ad esempio se non ricevi un assegno di stimolo perché sei un immigrato senza documenti, se sei uno studente, se sei un giovane affidatario, un giovane affidatario in precedenza o DACA destinatario. Quindi queste erano alcune delle barriere strutturali che stavamo prendendo in considerazione.

    Joanna, prima hai detto che alcune persone hanno perso il lavoro o l'intero reddito. Abbiamo dovuto scavare più a fondo e dare la priorità a coloro che non avevano solo perso reddito - questa era la domanda iniziale - dovevamo chiedere in modo specifico, hai perso tutto il tuo lavoro? Ora hai un reddito mensile zero? Per le persone che sostenevano le loro famiglie, questa è stata la prima domanda originale, abbiamo dovuto scavare ancora più a fondo per dire, hai bambini piccoli sotto i cinque anni? Hai dei familiari che magari si sono ammalati di COVID? Questo è un altro sforzo finanziario che abbiamo preso in considerazione.

    Quindi, per tutte e tre queste grandi categorie che avevamo, alla fine abbiamo dovuto scavare più a fondo per dare la priorità alle persone che alla fine avrebbero potuto trarre il massimo beneficio dal sollievo, come ci piace dire.

    E qualcosa che penso sia così sorprendente quando ci riflettiamo su questo è che, sai, i diversi parametri e pilastri di cui ho parlato riguardavano reddito, tensioni finanziarie, barriere strutturali, ma soprattutto finanziarie in realtà. Ecco perché lo chiamiamo un quadro di equità finanziaria. La cosa pazzesca per noi è che utilizzando un quadro di equità finanziaria, abbiamo raggiunto più di 93% persone di colore. Ancora una volta, per noi è sorprendente perché non abbiamo chiesto informazioni su razza o etnia nella pre-applicazione. Ma alla fine quando abbiamo ideato, quando abbiamo davvero preso di mira le persone che avevano più bisogno, abbiamo finito per essere persone di colore. E penso che sia solo un altro modo per pensare a come puntiamo al soccorso e a come offriamo supporto.

    E per noi, questo è solo un grande vantaggio per vedere che concentrandoci sulle finanze, abbiamo affrontato così tante questioni intersezionali che devono affrontare così tante comunità a basso reddito.

    GIOVANNA: Sì, penso che tu abbia colto davvero un buon punto, Rocio, riguardo all'intenzionalità dietro il lavoro. Hai detto che c'erano questi tre pilastri su cui ci siamo concentrati come organizzazione per costruire questo quadro di equità finanziaria. E abbiamo dovuto scavare più a fondo in ciascuno di essi per identificare le persone che avevano meno risorse e che avevano bisogno di più sostegno. 

    ROCIO: Anche un'altra cosa che volevo dire molto rapidamente, Joanna, sta tornando: fare un passo indietro e creare questo quadro di equità finanziaria al fine di rinnovare le nostre applicazioni e dare sollievo in questo modo intenzionale. È stato fatto in circa una settimana e mezza. 

    E voglio segnalarlo perché il tempismo è tutto per il modo in cui svolgiamo il nostro lavoro qui alla MAF. Volevamo dare alle persone un'assistenza tempestiva in contanti perché ne avevano bisogno al più presto. E nel complesso era un quadro molto complesso, ma alla fine è stato realizzato molto rapidamente. E ancora, tornando a: abbiamo fatto questo lavoro, siamo già in contatto con i clienti, parliamo con loro, li ascoltiamo, li ascoltiamo, ed è per questo che siamo stati in grado di farlo così velocemente. Perché abbiamo già questa esperienza di lavorare con loro, di ascoltarli e di aggiornare questi framework dal vivo.

    GIOVANNA: Sì, decisamente.

    Collaborare con i partner

    ROCIO: Non abbiamo fatto questo lavoro da soli. Abbiamo lavorato con partner incredibili per raggiungere più persone. So per esempio che hai lavorato molto con i partner nella contea di San Mateo, Joanna. Puoi parlarne un po' di più? Come hai collaborato con gli altri? 

    GIOVANNA: Sì, quindi, per il nostro Fondo per le famiglie immigrate, noi, come hai detto tu Rocio, abbiamo collaborato con la contea di San Mateo per creare sostanzialmente il San Mateo County Immigrant Relief Fund.

    Quindi abbiamo avuto questa partnership in cui fondamentalmente MAF - si potrebbe dire - era un amministratore di questo fondo. Siamo stati noi a controllare la pre-domanda, a inviare l'invito alla domanda completa, a esaminare quelle domande, a gestire le richieste dei clienti sul fondo e la domanda, assicurandoci che il denaro fosse erogato a persone che erano state approvate per questo fondo.

    Ma c'era anche del lavoro che dovevamo fare per spargere la voce, ed è proprio qui che la partnership è stata fondamentale con la contea di San Mateo. Perché siamo un'organizzazione con sede a San Francisco. Una cosa che sappiamo essere molto vera in tutto il nostro lavoro - sto pensando a Lending Circles - è il fatto che non siamo gli esperti di cose che accadono in luoghi al di fuori di San Francisco. 

    E quindi collaboriamo intenzionalmente con organizzazioni in quegli altri luoghi in modo da poter portare i nostri programmi, i nostri servizi, le nostre risorse a quelle comunità che potrebbero averne bisogno. Perché alla fine, quelle organizzazioni conoscono le loro comunità molto meglio di quanto lo faremo noi. Questo vale per il nostro programma Lending Circles, ma vale anche per i nostri sforzi di risposta rapida. Ecco perché abbiamo collaborato con la contea di San Mateo, perché alla fine sapevamo che queste tre organizzazioni - Faith in Action, Legal Aid e Samaritan House - conoscevano le loro comunità molto meglio di noi. Conoscevo la comunità della contea di San Mateo molto meglio di noi. Quindi abbiamo collaborato con loro per assicurarci che la voce si diffondesse e che la gente stesse facendo domanda per questi fondi e che la gente avesse accesso a questi fondi.

    Ascoltare i clienti e progettare un'indagine culturalmente rilevante

    Ma so di aver già parlato così tanto della mia esperienza con i clienti e con i partner. Rocio, mi piacerebbe saperne di più sulla tua esperienza, in particolare parlando e connettendomi con i clienti. Perché so che hai avuto l'opportunità di intervistare così tanti di loro come parte di questo grande sondaggio che abbiamo scritto agli immigrati esclusi dall'agevolazione. Com'era? Puoi parlare un po' di più di quel sondaggio? E anche condividere di più sulle intuizioni che hai acquisito semplicemente connettendoti con più dei nostri clienti?

    ROCIO: Qualcosa che è molto importante per il modo in cui svolgiamo il nostro lavoro in MAF non è solo dare — sapevamo che le persone avevano dei bisogni e volevamo fornire loro un'assistenza tempestiva in denaro in modo che potessero soddisfare i loro bisogni primari. Ma un'altra cosa molto importante per il modo in cui svolgiamo il nostro lavoro, in particolare la nostra valutazione, è assicurarci di seguire il percorso per capire in che modo il prodotto, il servizio che stiamo offrendo alle persone, ha davvero un impatto sulle loro vite. 

    Per noi era molto importante creare un'indagine culturalmente rilevante che cercasse di catturare la complessità delle loro esperienze durante la pandemia. Questo è il motivo per cui siamo stati molto intenzionali. Questo è stato un processo di più mesi per la progettazione di un sondaggio mentre fornivamo assistenza in contanti per il follow-up: per vedere come state tu e la tua famiglia durante la pandemia? Dal punto di vista finanziario, emotivo, sanitario, sociale. Volevamo davvero catturare la complessità delle esperienze ponendo diversi tipi di domande. 

    Abbiamo iniziato a progettare il sondaggio a luglio; abbiamo continuato a perfezionarlo ad agosto. Quando abbiamo avuto modo di testarlo, il test è fondamentale per il lavoro che svolgiamo. E tieni presente che la maggior parte di queste sessioni erano in spagnolo, perché quella era la lingua principale degli immigrati che avevano ricevuto la nostra borsa di studio: la loro prima lingua. E tutto si traduce in modo diverso in un'altra lingua, e tutto si allunga: le frasi sono più lunghe in spagnolo. E quindi, cercando di essere sicuri del tipo: è troppo testo? Capisci la dicitura?

    E così ho finito per fare circa - più di 20 sessioni individuali durante l'intero mese. La maggior parte di loro erano in spagnolo. Penso che sia fino ad oggi, è uno dei momenti salienti dell'anno e mezzo in cui sono stato al MAF, perché è stata davvero un'esperienza così personale. Perché questi erano beneficiari di sovvenzioni del Fondo per la famiglia degli immigrati. Ancora una volta, la maggior parte di loro parlava spagnolo; sono tutti immigrati per la maggior parte. Entrando in queste sessioni, ero un po' nervoso. Tipo, oh, parlerò con uno sconosciuto e chiederò loro di rispondere a tutte queste domande molto personali sulle loro vite. Penso che qualcosa che mi ha appena affascinato fosse proprio: quanto fossero aperti a condividere le loro esperienze. Sai, all'inizio sono un po' nervosi e poi iniziano a passare attraverso le domande e si sentono a loro agio; le loro risposte iniziano ad allungarsi man mano che va avanti. Cominciano a diventare più personali. 

    Alla fine della sessione, che in media è durata circa un'ora, solo perché ci stavamo prendendo il nostro tempo con ogni parte di essa, una delle mie domande era sempre: è troppo lungo? Ti ho perso? Voglio assicurarmi che non ci siano persone che scendono mentre rispondono a queste domande.

    E sembrano sempre così sorpresi. Sono tipo: No! Non c'è di più? Voglio rispondere a più domande. Ma ricordo che c'era una situazione particolare in cui una persona era tipo, tu sei l'unico che mi sta chiedendo della mia esperienza durante la pandemia. Voglio essere in grado di condividere di più in modo che gli altri sappiano cosa significa essere lasciati indietro.

    E questo era generalmente il sentimento. Penso che sia qualcosa che ho trovato così straziante. Perché non potevo crederci, o forse potevo ad alto livello. Alla fine, questo è il motivo per cui abbiamo creato questo fondo. Undici milioni e mezzo di immigrati e le loro famiglie sono stati esclusi dai controlli di stimolo, quindi c'era un motivo per cui lo stavamo facendo, perché erano esclusi. Ma sentendolo da una persona, da due persone, da 20 persone, più e più volte, dicendo tipo, nessun altro me lo sta chiedendo, mi sento dimenticato. Sei l'unico che mi ha chiesto come mi sento durante questa pandemia. È stato molto toccante. E ancora, penso che sia stato un grande promemoria della necessità di continuare a potenziare, un promemoria del motivo per cui facciamo questo lavoro.

    Concentrare le conversazioni sui cambiamenti delle politiche

    GIOVANNA: Sì, Rocio, e dopo aver ascoltato tutto ciò che hai appena condiviso in questo momento, quello che mi viene in mente è: Sì, ascoltare i clienti è sempre stato al centro del nostro lavoro. Ed è così che siamo davvero all'altezza dell'occasione più e più volte per soddisfare i bisogni delle comunità che serviamo, perché ascoltiamo quelle comunità. E quello che hai condiviso sull'importanza di questo nel nostro lavoro di risposta rapida, in un momento in cui milioni di persone non si sono sentite ascoltate o viste, penso sia molto importante. E come hai detto, sottolinea l'importanza del nostro lavoro e delle persone dietro a quel lavoro: tu, io e molti altri MAFista, giusto? 

    E mi viene solo da chiedermi - non da meravigliarmi, pensaci di più - come possiamo, attraverso gli incredibili traguardi che siamo stati in grado di raggiungere attraverso i nostri sforzi di risposta rapida, dall'implementazione dell'applicazione nel giro di una settimana, all'essere in grado di distribuire più di $30 milioni di assistenza in contanti diretta entro la fine del 2020, a questo ampio sondaggio che è stato lanciato e che ha ottenuto oltre 11.000 risposte ... collegare tutti questi punti è che so qualcosa che stiamo facendo e che stiamo facendo da allora l'inizio di questo sforzo di risposta rapida. 

    E penso che quei punti per me siano: creare questo podcast, scrivere un brief di ricerca, che so che conosci molto bene. Ma penso che sia importante per noi come organizzazione, e voglio che la gente lo sappia, collegare questi punti di tutte queste pietre miliari di questa importante storia, in modo da poter continuare a centrare le conversazioni su ciò che deve cambiare a livello politico per i clienti che serviamo che stanno vivendo e vivendo queste difficoltà in tempo reale. Quindi sono entusiasta di dove stiamo andando come organizzazione e di parlare di più del nostro lavoro e di parlarne ad alto livello. Perché penso che ci sia molto lavoro che può essere fatto, che deve essere fatto. 

    E non possiamo farlo da soli. Penso che sia qui che entrano in gioco le partnership. Dove le conversazioni politiche diventano sempre più importanti. Quindi non vedo l'ora di vedere tutto ciò che ci aspetta da questo punto di vista.

    ROCIO: Grazie per averle collegate così magnificamente, Joanna. Questo è esattamente giusto.

    E per i nostri ascoltatori, oggi abbiamo parlato un po' di come è stato portare Rapid Response oltre il MAF e la nostra base di San Francisco. La prossima settimana sentiremo direttamente uno dei nostri partner che ha reso possibile questo lavoro, April Yee della College Futures Foundation. 

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