Small Business Week

Onorare gli imprenditori immigrati durante la National Small Business Week

Ogni volta che facciamo commissioni in un droghiere locale, pranziamo in un ristorante a conduzione familiare o riforniamo le nostre biblioteche personali con ordini in librerie indipendenti, reinvestiamo nelle comunità in cui viviamo. Le piccole imprese sono la linfa vitale dei quartieri: oltre a rendere il nostro locale paesaggi speciali, le piccole imprese tengono i soldi dalla comunità, nella comunità

Naturalmente, le piccole imprese non sarebbero possibili senza le persone creative che le hanno avviate, molte delle quali hanno affrontato sfide impossibili durante la pandemia di COVID-19. Navigare in mari di burocrazia per accedere a un sostegno finanziario cruciale è stata una lotta, soprattutto per immigrati e persone di colore, che sono stati danneggiati in modo sproporzionato dalla progettazione di prestiti come il programma di protezione della busta paga. 

Di fronte a queste barriere, MAF ha visto un'incredibile capacità di recupero e saggezza da parte degli immigrati e degli imprenditori BIPOC. In questa #SmallBusinessWeek, ci prendiamo un momento per condividere le loro lezioni e onorare le loro storie. Dietro ogni piccola impresa c'è un sognatore, imprenditore e vicino, ognuno con la propria storia:

Tahmena

“All'epoca non avevo una carta di credito. Non avevo familiarità con le imprese o altro,” dice Tahmeena. Non aveva precedenti di credito quando è immigrata negli Stati Uniti dall'Afghanistan. Ma non si è scoraggiata. Tahmeena, che si era interessata alla moda sin da quando era bambina, vide subito il bisogno nella sua comunità di abiti e accessori culturali comuni all'estero, ma difficili da acquistare in America. 

Per capriccio, ha riportato alcuni oggetti dopo una vacanza in Turchia per vedere se ci sarebbe stato qualche interesse. E nel giro di un mese, aveva quasi troppi clienti che chiedono di più. 

Così Tahmeena si unì Lending Circles di MAF tramite la Rete delle donne rifugiate per stabilire un punteggio di credito e far crescere la sua boutique online, Takho'z Choice, oltre. Ha preso i $1.000 che ha risparmiato grazie al prestito a tasso zero e li ha usati per acquistare merce. In soli tre mesi, la sua piccola impresa ha iniziato a generare profitti, e il suo punteggio di credito precedentemente inesistente è balzato di centinaia di punti.

Reyna

La madre di Reyna ha piantato i primi semi per la loro attività quando ha venduto tamales come venditore ambulante a San Francisco. Con il supporto dell'incubatrice La Cocina, Reyna e sua madre hanno aperto La cucina della GuerreraIl primo mattone e malta del 2019, subito prima che la pandemia li costringesse a chiudere il negozio. Dopo due anni di pop-up e ordini online su Instagram, La Guerrera's Kitchen è stata finalmente in grado di trovare una nuova casa allo Swan's Market di Oakland nel 2022. 

Per molti, il tutoraggio è una parte essenziale di questo processo per decollare, specialmente per gli imprenditori immigrati. Attraverso il processo di avvio di La Guerrera's Kitchen, Reyna ha imparato a conoscere il marketing e le proiezioni, come negoziare e come le case a status misto possono creare credito con i numeri di identificazione dei contribuenti individuali o ITINS.

"Mi sarebbe piaciuto ricevere questo supporto in giovane età", lei dice. È un supporto come questo che Reyna vuole per tutti gli immigrati: “Fai sapere alla gente che sì, puoi essere privo di documenti e continuare ad aprire un'attività. Questo è il modo in cui lo fai.” 

Diana

È bastato uno sguardo al suo bulldog inglese perché Diana si rendesse conto che era destinata a un'avventura imprenditoriale. Nel bel mezzo della crisi finanziaria del 2008, Diana si sentiva bloccata. Era difficile trovare lavori rilevanti per la sua laurea in interior design e il lavoro che ha ottenuto in un asilo nido per cani non era soddisfatta. "Sapevo che potevo farlo meglio", dice Diana. "E il mio bulldog mi ha appena guardato e me ne sono andato da solo." 

Quel piccolo sguardo si è rivelato cambiare la vita. "Mi ha aperto così tante opportunità che non vedevo prima", dice. Oltre un decennio dopo, Diana gestisce con successo la sua attività di asilo nido per cani, un'impresa che attribuisce alla sua fiducia nei suoi sogni imprenditoriali e alle persone (e agli animali domestici) che l'hanno aiutata a costruire quella base di fiducia e supporto. Ciò include tutti, dal suo bulldog inglese ai suoi clienti fino al MAF. Come cliente MAF, Diana è stata in grado di risparmiare i soldi per un acconto sul suo primo furgone per cani. 

Fiducia e supporto sono fondamentali per qualsiasi piccolo imprenditore, afferma Diana. Anche oltre a trovare queste cose dalla tua famiglia o dalla tua comunità, è importante avere quella fiducia in te stesso.

“Sei il capo della tua vita, non solo del tuo lavoro. Non stai creando un lavoro solo per te, stai creando posti di lavoro per altre persone, stai aiutando la tua comunità e stai creando la tua vita e i tuoi sogni", dice Diana. "Tu sei il creatore."

Tra terre, lingue e culture: la storia di Iván

Ivan, un poeta con sede nella San Fernando Valley, sperimenta parole, immagini e suoni mentre naviga nel mondo. Di recente, ha dovuto navigare molto, dal suo status di non documentato alla pandemia di COVID-19 e alle proteste contro la brutalità della polizia e la giustizia sociale. Questi momenti sono in prima linea nelle conversazioni e usa la sua voce per difendere ferocemente questi problemi.

L'identità e l'educazione di Iván sono intrecciate in tutte le sue creazioni. Nato e cresciuto a Città del Messico, in Messico, Iván e la sua famiglia sono emigrati negli Stati Uniti quando aveva dieci anni. A causa del suo status legale negli Stati Uniti, non è tornato in Messico per visitare i suoi nonni ed esiste in uno stato di Nepantla: tra terre, lingue e culture. 

"Spesso sento il desiderio di liberarmi da questa repressione di non poter viaggiare liberamente", condivide Ivan.

Il suo stato non documentato funge da ispirazione e la scrittura è il suo processo di guarigione. In Rayita nel cielo (poesia completa sotto), Iván condivide le difficoltà di crescere senza documenti rimanendo in contatto con la famiglia in Messico. La poesia è ispirata alla frase "Voy a hacer una rayita en el cielo", che significa "Sto per fare una linea nel cielo", qualcosa che suo nonno gli dice dopo che non parlava da un po' perché i loro orari fanno non allineare.

"'Voy a hacer una rayita en el cielo' è una frase che si dice per celebrare quando qualcuno ha fatto qualcosa di positivo o di insolito", Ivan descrive. 

“La sua voce è più roca
di quanto non fosse otto anni fa
l'ultima volta che l'ho abbracciato al terminal
prima del suo volo di ritorno a casa
da allora ho solo sentito
la sua voce filtrava attraverso i metalli, viaggiando
attraverso linee in fibra ottica e satelliti”.

Appassionato di musica, Iván è cresciuto ascoltando le canzoni dei gruppi Rock en Español. Ha scoperto Calle-13, una band hip-hop impenitente e un maestro dei giochi di parole. Ha prestato molta attenzione ai testi e ha voluto replicare lui stesso le metafore. Senza rendersene conto, Iván scriveva poesie. Ha iniziato a prendere più seriamente il suo mestiere quando era al secondo anno al college e ha scoperto i poeti della Beat Generation, identificandosi con la loro ribellione e non conformità con la cultura americana tradizionale. Ispirato dai poeti chicani e dai poeti privi di documenti che utilizzavano l'arte per parlare delle loro storie, Iván ha continuato a scrivere poesie.

Mentre sperimenta il presente, Iván cerca risposte dal passato. “I miei temi di poesia universale sono l'immigrazione e la giustizia riparativa. La mia scrittura è sperimentale e d'avanguardia. Sono anche interessato alla tecnologia e i media misti sono spesso all'interno del mio lavoro", Spiega Ivan. 

“Papà David va in giro
Tenochtitlan per me
Prende dei libri e scatta delle foto
la piazza de tlatelolco
Si riconnette con le rovine
e io sono lì con lui".

Dalle sue radici in Messico, Iván si sforza di connettersi di più con le lingue indigene che si trovano in Messico con la speranza che vengano studiate e parlate più ampiamente. In questi giorni, trascorre del tempo alla ricerca di eventi storici per capire cosa stiamo vivendo attualmente mentre trova una direzione verso il futuro.

Durante la pandemia, Iván è stato costretto a cercare altre opportunità di lavoro.

Ha lottato per sbarcare il lunario come fattorino, ma dopo aver ricevuto una sovvenzione $500 da Fondo LA Young Creatives di MAF, è stato in grado di acquistare un laptop e modificare il suo curriculum. Con questa nuova tecnologia, ha continuato i suoi sforzi artistici e ha trovato lavoro nel suo campo: uno stage estivo per imparare l'organizzazione locale. Ha anche partecipato a un progetto artistico collettivo per elevare le storie di comunità prive di documenti e deportate in Messico e negli Stati Uniti

Iván sta attualmente lavorando a una raccolta di poesie che spera venga presto pubblicata. Continua a sostenere e mostrare altri scrittori e artisti della San Fernando Valley come borsista presso Beyond Baroque Literary Arts e Assistant Editor per Zine vagante. Ha in programma di viaggiare di più con il suo partner e la sua famiglia e prevede di riunirsi presto con i suoi nonni.

Il consiglio di Ivan agli aspiranti scrittori?

“Inizia a pubblicare il tuo lavoro e leggilo ad alta voce con microfoni aperti. È un'introduzione al vedere altri poeti leggere il loro lavoro e com'è. Avere il coraggio di leggere le tue cose è molto utile per sviluppare la tua voce come scrittore. Ma nel complesso, penso che gli scrittori dovrebbero scrivere per se stessi."

Il LA Young Creatives Fund ha sostenuto 5.000 artisti come Iván e ha chiuso il mese scorso. Puoi trovare maggiori informazioni sul Fondo LA Young Creatives qui

Per saperne di più sulla poesia di Iván, vedere Rayita en el cielo di seguito e visitare la sua sito web. Lo trovi anche su Instagram @ivansali_ 


Rayita nel cielo
Di Ivan Salinas

Papà David disegnerà una linea nel cielo
Oggi è un miracolo
Ho risposto al telefono

Q ovo mi niño, hasta que me contestas
¿Stas trabajando?

Non è il mio giorno libero
Ho lavorato oggi
ma sto tornando a casa in macchina
e c'è tempo
parlare

La sua voce è più roca
di quanto non fosse otto anni fa
l'ultima volta che l'ho abbracciato al terminal
prima del suo volo di ritorno a casa
da allora ho solo sentito
la sua voce filtrava attraverso i metalli, viaggiando
attraverso linee in fibra ottica e satelliti

È più facile comunicare in questo modo
È più facile
che salire su un aereo 
dove ti vengono chieste le carte 

Gli chiedo: ¿Cómo está mi mamá Pera?
Bien, ciao... ya sabes. Dice, indifferente.

La vita è la stessa
siempre bien 
per Papà David e Mamá Pera
è la mia vita che cambia continuamente.

A casa, en la vicinad
miei amici
tutti ancora bambini
nella mia memoria
ora sono cresciuti
crescere le loro famiglie
nelle stesse stanze che avevamo noi    
Mamá Pera dice che questa sarà sempre la mia casa
e sarà qui
per quando torneremo.

Paseo de la riforma. México, DF, Enero, 2022. Foto scattata da Papá David.

Mamá Pera mi dice sempre di pregare
E non lo faccio mai
Ma so che lei prega per me
E in cui credo.

Mira, cuando tengas tiempo tu dile a diosito, echame la mano
Y verás que te va ayudar 

Ma non riesco a ricordare l'ultima volta che ho alzato gli occhi al cielo
e chiese aiuto a Diosito.    

Quando chiamo papà David al telefono
vuole solo sapere
quando ce la farò?
Perché non faccio domanda per un lavoro come giornalista televisivo per Univision?
Odio stare davanti alla telecamera e cambio
argomento, gli chiedo se ha sentito
la statua di Colon viene rimossa
en el paseo de la riforma
sostituendolo
con la statua di un mujer indigena

–Si, te voy a mandar unas photos pa' que las veas, ahorita tienen una réplica
–Órale, aqui tambien estan derribando unas estatuas de las misiones. Te mando una come foto. 

Le statue nelle missioni
sono anche portati giù in questa valle
Papà David ama ricordare che in lui c'è sangue spagnolo
Mamá Pera e Papa David dimenticano
somos de sangre indigena. 

Papà David va in giro
Tenochtitlan per me
Prende dei libri e scatta delle foto
la piazza de tlatelolco
Si riconnette con le rovine
e io sono lì con lui.

Mentre aspettiamo i papeles
e vai agli appuntamenti in consolati e aduanas
con avvocati e dogane
vediamo solo
reciprocamente le facce
ricostruito in pixel

Lo dico a mamma Pera
lei può visitare
mentre papà David l'aspetta.
Dico a papà David: “Ya merito, ya veras.
Quizás hasta yo te alcanze allá en unos años”

Tlatelolco, México DF Enero, 2022. Foto scattata da Papá David.

Ogni volta che parliamo
Sono solo felici di sentire la mia voce. 
Sono fortunato che mi sentano dire los amo, los extraño
Los quiero volver a abrazar.

Mentre aspettiamo i papeles
le telefonate ci terranno uniti
Le foto di Papá David ci terranno in contatto
a casa. Quindi lo riconosco ancora.

Mentre aspettiamo,           
Farò tempo
rispondere al telefono
Papà David e mamma Pera
può tracciare un'altra linea nel cielo

Cristina's Story

Sogni che sbocciano al buio: la storia di Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandemia di COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina è entrata con la MAFista Diana Adamo per avere una decisione così, come Lending Circles da MAF la preparazione per i negozi e il posto che si tiene dentro di sé per la sua realtà non c'è.

Cristina Velásquez ha avviato un'impresa in occasione la pandemia di COVID-19. Mentre intere industrie stavano chiudendo, lei e suo marito hanno visto un'opportunità per cogliere il loro sogno.

Cristina si è seduta con MAFista Diana Adame per parlare di quella decisione, di come l'Lending Circles di MAF l'ha preparata per il business—l'avvio di Blind-N-Vision—e altro ancora.

La seguente conversazione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

Presentazioni

Diana Adamo: Mi chiamo Diana Adame. Lavoro qui al MAF.

Cristina Velásquez: Mi chiamo Ana Cristina Velásquez. Uso il mio secondo nome, Cristina. Vengo da El Salvador. Ho gestito la mia attività insieme a mio marito per quattro mesi. Produciamo tende drappeggiate che le persone potrebbero conoscere come tende romane. Sto aiutando mio marito più di ogni altra cosa con il parto. Lui fa il prodotto e io lo consegno.

Cristina's family business

Diana: Perché hai deciso di aprire un'attività durante la pandemia?

Cristina: Abbiamo iniziato a scoprire cosa ci dicevano le persone: quando le persone lavoravano fuori, non erano molto a casa. Hanno quindi iniziato a rendersi conto che c'erano molti miglioramenti necessari per la casa. La domanda di tende ha iniziato a salire. Ed è così che ci siamo detti, wow, ecco una vera opportunità.

Diana: Qual è la sfida più inaspettata che hai dovuto risolvere per avviare la tua attività?

Cristina: Wow, penso che la prima sfida che abbiamo avuto sia stata l'accesso a uno spazio. Parlando di San Francisco, potrebbe esserci spazio ma è estremamente costoso. Avevamo bisogno di uno spazio abbastanza grande, che non avevamo a disposizione nell'appartamento in cui abitavamo.

Diana: Come hai trovato il tuo spazio?

Cristina: Dico sempre che Dio aveva un piano e una volontà per tutto. Ho un amico che ho conosciuto 15 anni fa. Lavora in un salone di bellezza. E, beh, sapevo che la parte posteriore del negozio era stata affittata. Ora è gratuito, è ancora disponibile per il noleggio. E la prima cosa che ho chiesto è stata, quanto è alto? Molto in alto, ha detto. Le ho detto, perfetto! Ed è stato così che io e mio marito siamo andati a verificarlo e ce ne siamo innamorati, era perfetto per quello che volevamo fare.

Diana: Dopo che tutto è stato finalizzato, dopo che hai parlato con il tuo amico, come ti sei sentito entrare nel tuo spazio per la prima volta dopo averlo trovato?

Cristina: Molto orgoglioso di dire, wow, finalmente questa è una realtà. Era un sogno ma ora è reale e possiamo toccarlo. Questo è bellissimo. Davvero, mi sento felice e grato a Dio.

Trovare le risorse

Diana: Come hai sentito parlare per la prima volta di MAF?

Cristina: Credo che fosse nel 2015. È allora che è iniziata la storia perché è lì che volevo iniziare a costruire credito. È stata la decisione migliore che abbia mai preso. Lì, mi hanno portato fuori dall'oscurità. Non avevo un buon credito e ora ho un credito eccellente.

Diana: In che modo i servizi di MAF hanno influito sulla tua attività?

Cristina: Quello che ho imparato a livello personale, lo sto applicando alla mia attività. Per gestire un'impresa, hai bisogno di un grande credito. Nella sfera personale, questo ha aperto le porte un po' più facilmente per fare certe cose con la mia attività.

Diana: Questi apprendimenti sono così preziosi quando li porti in altre aree della tua vita, giusto? Grandi pratiche. Una domanda che vorrei porre è: qual è la piattaforma MAF più comoda per te? Da quale hai beneficiato di più?

Cristina: Penso che la applicazione mobile. Penso che ci sia stata una volta, abbastanza tardi la notte, in cui ho completato tutti i moduli perché mi sembrava che fossero così veloci e pratici. E quindi, adoro davvero l'app [MyMAF].

Cogliere i tuoi sogni

Cristina

Diana: La mia ultima domanda, Cristina, è: che consiglio dai ad altri in una posizione simile con un sogno?

Cristina: I sogni non dovrebbero rimanere sogni. Possono diventare reali. Solo noi abbiamo il potere di renderli reali, nessuno tranne noi stessi perché non sono solo i nostri sogni ma anche ciò che vogliamo per noi, per i nostri figli e per la nostra famiglia. E poi possiamo dire, sí se puede. Ho fatto lo sforzo e ora sono un testamento che, sì, sí se puede. Ieri sera stavo cantando per mio marito. [canzone] È una bellissima canzone che parla di sapere che i sogni sono tuoi e che puoi realizzarli, ogni volta che lo desideri.

Diana: Grazie mille Cristina. Bene, penso che tu sia la motivazione di cui abbiamo bisogno oggi. Apprezzo che tu abbia condiviso le tue parole con noi.

Cristina: Grazie.


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Mettiamo il cuore in Lending Circles di UpValley: la storia di Joleen

Joleen ha imparato lezioni preziose navigando nel sistema finanziario degli Stati Uniti dai suoi genitori e dalla sua carriera lavorando presso banche e cooperative di credito. Ora gestisce il programma Lending Circles presso gli UpValley Family Center di Napa per aiutare la sua comunità a fare lo stesso.

Joleen ha imparato dalle lezioni finanziarie dei suoi genitori.

Joleen ricorda con affetto la seduta sul sedile posteriore della lowrider di suo padre mentre la sua famiglia andava in crociera. La vita era un po' frenetica per la piccola famiglia di cinque persone, ma la domenica si godevano del tempo di qualità insieme ai saloni automobilistici.  

I genitori di Joleen erano giovani adolescenti quando si trasferirono da Yuba City a Napa, in California, per crescere i loro tre figli. Napa ha fornito al padre di Joleen un buon lavoro retribuito nell'edilizia, consentendo alla giovane famiglia di essere più vicina al sostegno familiare. Da allora, Joleen ha chiamato Napa a casa e spera un giorno di acquistare una casa in modo che sua figlia possa crescere lì.

Joleen's family

Mentre i giovani genitori navigavano nel sistema finanziario degli Stati Uniti, i genitori di Joleen si sono trovati a utilizzare i prestiti personali per pagare le bollette poiché erano l'unico prodotto finanziario a loro disposizione in quel momento. "Mia madre aveva così tanti prestiti personali che passava da uno a ripagare l'altro", riflette Joleen. Joleen ha visto i suoi genitori lottare per uscire dai debiti e diventare finanziariamente stabili. “Essere giovane e non avere molti soldi – era molto. Vedere quella lotta e sentirsi come se non uscissi mai da questo buco". Alla fine, il padre di Joleen ha conseguito la laurea e si è assicurato un impiego che ha aiutato la famiglia a diventare finanziariamente stabile. 

Quando i suoi genitori hanno avuto accesso a prodotti finanziari migliori, hanno gestito meglio i loro soldi. "Sono così orgoglioso dei miei genitori e di dove sono oggi", ha condiviso Joleen. Dopo aver vissuto in appartamenti per tutta la sua infanzia, i suoi genitori ora hanno una casa propria. Dopo anni di duro lavoro e sacrificio, il padre di Joleen ora ha un lavoro in campo medico mentre sua madre si prende cura dei nipoti. 

“Quello che ho preso dai miei genitori, ho deciso di ottenere [una casa] prima. Lo voglio davvero per mio figlio. Voglio una casa mia, dove lei avrà la sua stanza». 

La crescita dei suoi genitori ha insegnato a Joleen come gestire le sue finanze in tenera età. Subito dopo il diploma di scuola superiore, ha aperto la sua prima carta di credito al college. Sapeva leggere i termini della carta di credito e comprendere appieno ciò che stava firmando prima di prendere una decisione. 

Ispirata dal tempo trascorso da sua madre come banchiere, Joleen ha lavorato anche presso banche e cooperative di credito.

A Joleen piaceva aiutare i clienti a essere trasferiti in banca, anche se a volte si sentiva limitata dalla capacità e sentiva di non poter servire tutti a causa dei costi. Era frustrata dal fatto che anche le carte di credito a partire da tariffe 0% avessero quelle tariffe solo per un breve periodo di tempo, lasciando i clienti in posizioni precarie quando le tariffe aumentavano. Inoltre, ha lottato con l'approccio "da squalo"; ci si aspettava che i dipendenti spingessero determinati prodotti di prestito sui clienti al fine di soddisfare le quote mensili. Gli incentivi monetari servivano a motivare i dipendenti a raggiungere questi obiettivi che Joleen pensava si traducessero in interazioni di vendita non autentiche con i clienti. Invece di cercare di fornire un servizio di qualità, i dipendenti sono stati motivati ad aumentare il proprio reddito. 

Joleen desiderava una connessione autentica in cui potesse davvero ascoltare e servire le persone. Non aveva immaginato di lavorare in un'organizzazione no-profit ma - come dice lei - "la vita l'ha portata così". 

Joleen and her daughter

Sebbene Joleen si sia sempre considerata una persona numerica, il suo vero sogno era diventare una truccatrice itinerante per una linea di trucco di lusso. Come truccatrice, aiutava i clienti a sentirsi bene con se stessi. Ricorda che i clienti si sentivano sopraffatti dalla gioia e dalla gratitudine per il suo servizio. “Ciò che amavo dell'arte era la sensazione: il servizio che potevo fornire. La sensazione di far sentire bella qualcuno.” 

Il sogno di Joleen di viaggiare e fornire questo servizio on the road stava per diventare realtà quando si è resa conto di essere incinta. Ha riconosciuto che essere una truccatrice itinerante significava lasciare la figlia appena nata per 21 giorni al mese. L'amore di Joleen per sua figlia l'ha portata su una strada diversa. 

 "È pazzesco come avere un figlio possa cambiare i tuoi sogni e i tuoi obiettivi."  

Un collega ha contattato Joleen per una nuova opportunità a Centri familiari UpValley, un'organizzazione senza scopo di lucro che ha servito i membri della comunità di Napa attraverso i loro programmi intergenerazionali negli ultimi 20 anni. Il suo collega pensava che il cuore e la cura di Joleen per i clienti l'avrebbero resa perfetta per UpValley. Non ci volle molto perché Joleen diventasse il nuovo Economic Success Manager di UpValley. 

“Il fatto che io sia in grado di fornire un servizio, gratuitamente, lo rende molto migliore. Sono davvero in grado di entrare in contatto con le persone e costruire relazioni con le persone".

In contrasto con il suo tempo lavorando per banche e cooperative di credito, Joleen ora usa le sue conoscenze finanziarie per istruire e aiutare i clienti a raggiungere i loro obiettivi finanziari. Attraverso una partnership con MAF, Joleen ha contribuito a lanciare il programma Lending Circles a UpValley. Ora collega i clienti a un prestito per la costruzione di crediti di interesse 0% attraverso il programma. 

Joleen afferma che Lending Circles apre le porte ai clienti individualmente, mentre costruisce la comunità. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

Nel suo primo UpValley Lending Circle, i clienti provenivano da ambienti diversi e parlavano lingue diverse. Nonostante le loro differenze, hanno lavorato insieme per decidere l'ordine di distribuzione per il Circolo dei prestiti, tenendo conto di chi trarrebbe vantaggio dall'andare per primo.

Un membro del circolo si era recentemente trasferito dal Messico. Non pensava di poter stabilire un credito ma attraverso il programma ha acquistato un'auto. Era qualcosa che non pensava fosse possibile - ed è stato grazie a Lending Circles che l'ha fatto. 

Come partecipante di due Lending Circles, Joleen ha visto in prima persona gli impatti di Lending Circles. “Anche se ora posso evitare un prestito ad alto interesse, sono stato in grado di ripagare la mia auto, senza interessi. Sono stato in grado di farlo con ciò che ho ricevuto [dal Circolo dei prestiti]. L'ho adorato. La mia cerchia mi ha aiutato a ripagare la mia auto e ad aumentare il mio credito. E ora Lending Circles mi sta aiutando anche a comprare casa”. 

Mentre Joleen lavora per possedere la propria casa, fa affidamento sul sostegno della sua famiglia. Risparmia sull'affitto e accumula i suoi risparmi vivendo con la famiglia. Per Joleen, il programma Lending Circles ha una sensazione simile di supporto familiare.

"È lo stesso concetto di come possiamo aiutarci a vicenda, indipendentemente dal fatto che sia sangue o meno, per raggiungere ciò che vogliamo veramente nella vita?"  

Joleen scherza dicendo che avrebbe indirizzato i clienti al programma Lending Circles se l'avesse saputo durante il suo periodo come banchiere. “Se lo avessi saputo, sarei stato come se non stessi cercando di fare una commissione. Unisciti a questo programma invece!” 

San Mateo Neighbors

Vicini che si presentano: la storia del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo

Alcune settimane fa, il team MAF ha ricevuto un messaggio Slack che non ci aspettavamo di vedere. Il nostro Team Programmi aveva appena erogato la sedicesima millesima sovvenzione in denaro alle famiglie immigrate nella contea di San Mateo. Nel corso di un anno, siamo stati in grado di toccare con mano la vita di una su due famiglie di immigrati privi di documenti nell'intera contea fornendo sovvenzioni in denaro illimitate di $1.000. Questi dollari hanno aiutato le famiglie a mantenere un tetto sopra la testa e cibo nei loro frigoriferi quando i soccorsi federali hanno escluso i nostri vicini nell'ora di maggior bisogno.

Il Fondo di assistenza agli immigrati della contea di San Mateo è stato progettato per fornire aiuti a coloro che non erano stati inclusi nel primo atto CARES e ha iniziato con una somma totale di $100.000. Alla fine è cresciuto fino a un'ancora di salvezza di $16 milioni per coloro che sono rimasti per ultimi. Eppure quasi non è successo.

Per molti account, non dovrebbe avere. Solo grazie alla dedizione e alla convinzione di un gruppo eterogeneo di soci, vecchi e nuovi, il fondo è stato voluto in essere. Contro molte probabilità, ci siamo riuniti con i leader dei settori non profit, filantropici e civici per intrecciare fili di connessione in un tessuto di sostegno per coloro che sono rimasti nell'ombra finanziaria. 

È stato, in parole povere, un momento in cui i vicini aiutano i vicini. Ecco come è successo.

Alla fine di maggio del 2020, il CEO di MAF José Quiñonez ha ricevuto un'e-mail insolita. Era una richiesta per sostenere un fondo di risposta rapida sostenuto da un'organizzazione locale. Ha preso in considerazione la possibilità di rifiutare e passare alla montagna di altri messaggi urgenti in arrivo. Il team MAF, dopo tutto, aveva le mani più che occupate. Ci siamo concentrati sull'aiutare le persone in tutto il paese a sopravvivere alla pandemia attraverso l'Immigrant Families Fund, fornendo sovvenzioni in denaro alle famiglie che erano state più volte trascurate dagli sforzi di soccorso federali.

Sapevamo, subito, che le famiglie immigrate sarebbero rimaste le ultime e le ultime in questa crisi. Ci siamo mossi rapidamente per creare l'Immigrant Families Fund per sostenere le famiglie in tutto il paese che stavano affrontando tassi più elevati di disoccupazione, sfratto e morte per COVID-19. Questo lavoro ha spinto il nostro team ai suoi limiti mentre affrontavamo l'incertezza della pandemia e mantenevamo le nostre operazioni esistenti. Non c'era spazio per un'altra piuma sul dorso del cammello.

Qualcosa, tuttavia, ha spinto José a rispondere alla richiesta. Per prima cosa, questo messaggio è arrivato da un'amica e alleata di lunga data, Stacey Hawver, direttore esecutivo della The Legal Aid Society della contea di San Mateo. Oltre ad essere leader nel campo dei diritti degli immigrati, Stacey è stata un partner strumentale nel 2017 quando abbiamo creato il il più grande programma di assistenza per le tasse di iscrizione DACA della nazione. Avevamo affrontato insieme il guanto di sfida e sapevamo che condivideva i nostri valori nel lavorare instancabilmente per sostenere gli immigrati con dignità e rispetto. Ci siamo fidati l'uno dell'altro.

Al di là del peso della parola di Stacey, questa richiesta ha colpito vicino a casa per José. Era personale. Dalla fondazione di MAF quattordici anni fa, i membri del nostro team, i partner e i clienti hanno chiamato casa la contea di San Mateo. La contea è contemporaneamente una delle regioni più ricche nel paese e ha anche uno dei tassi più alti di disparità di reddito. Quando il peso della pandemia è stato applicato a questo tessuto sociale disomogeneo, le conseguenze sono state devastanti.

In un istante, la pandemia ha fatto evaporare il pilastro finanziario più basilare delle famiglie immigrate: il reddito per sostenere le loro famiglie.

Più di una famiglia di immigrati su tre nella contea di San Mateo non aveva entrate al culmine della pandemia, un aumento di 10 volte rispetto a prima della pandemia. Questo ceppo era particolarmente duro per le famiglie immigrate con bambini piccoli. Quasi una famiglia di immigrati su tre nella contea di San Mateo ha figli piccoli e, tra queste famiglie, tre su quattro hanno riferito di non essere state in grado di pagare almeno una delle bollette per intero durante la pandemia.

Sebbene all'epoca potremmo non conoscere queste statistiche, conoscevamo intimamente le sfide che i nostri clienti hanno dovuto affrontare nel corso degli anni. Le relazioni che manteniamo con i clienti durano attraverso trionfi e dolori. Da quando è stato emesso l'ordine di soggiorno a casa della California a marzo, i nostri telefoni hanno squillato ogni giorno con i clienti che chiedevano aiuto. José aveva sentito una storia che non riusciva a togliersi dalla testa.

"Io stesso sono un paziente COVID-19 guarito", ha detto Rosa. “Mi ha colpito emotivamente e per questo ho anche perso il lavoro. Attualmente sono disoccupato e ho un figlio che devo cercare. Sono disperato e ho davvero bisogno di un reddito finanziario per sostenere me e mio figlio con il cibo e l'affitto. La pandemia ha colpito emotivamente la mia vita e ha cambiato il mio modo di vivere, tutto in peggio”. 

Non aveva mai incontrato Rosa personalmente. Non doveva. MAF è stato creato con la missione di fornire servizi tempestivi e pertinenti a coloro che sono rimasti nell'ombra finanziaria. Sapere che le persone nel nostro cortile venivano lasciate a soffrire attraverso la crisi più estrema a memoria d'uomo era abbastanza per agire. Dovevamo presentarci per la nostra comunità, per fare di più, anche se ciò significava spingerci oltre i nostri limiti e oltre. È quello che siamo. 

Nell'urgenza del momento, non c'era tempo da perdere. José ha risposto a Stacey, organizzando una chiamata per saperne di più.

Il viaggio era appena iniziato.

Poco dopo, José si è connesso a una riunione Zoom. Era la prima volta che questo gruppo si riuniva e c'era una palpabile sensazione di potenziale e urgenza. Si è scoperto che il fondo di risposta rapida di cui José aveva parlato con Stacey era uno dei pochi fondi germinati contemporaneamente in tutta la contea. Un dirigente della The Grove Foundation, José Santos, ha avuto la lungimiranza di vedere come questo avrebbe potuto confondere le famiglie e allontanare potenziali finanziatori. Convocò i gruppi nella speranza di unirli in un unico sforzo. 

Mentre i profili Zoom si popolavano sullo schermo di José, volti familiari e nuovi lo salutarono. Oltre a Stacey, un altro alleato MAF di lunga data nella chiamata era Lorena Melgarejo, direttore esecutivo di Faith in Action Bay Area. Anche Lorena e la sua rete di leader della comunità hanno svolto un ruolo fondamentale durante la nostra campagna DACA 2017 e abbiamo rispettato il loro impegno fondato nel sollevare i punti di forza nella comunità di immigrati. Non solo, ma Lorena aveva effettivamente lavorato al MAF in precedenza, e José sapeva di essere una strenua sostenitrice dei nostri clienti.

Un breve giro di nomi all'inizio dell'incontro ha introdotto due nuovi partner: John A. Sobrato, un filantropo con sede nella contea di San Mateo, e Bart Charlow, il CEO dell'organizzazione no-profit Samaritan House. John, abbiamo imparato, è un donatore prolifico che ha aderito al Giving Pledge e ha una storia di mostrarsi per le famiglie nella sua comunità. La famiglia svolge un ruolo importante nella filantropia di John: non solo sostiene le cause che sostengono le famiglie nella Bay Area, ma la sua stessa famiglia contribuisce alla Bay Area attraverso Filantropia Sobrato. John era anche un sostenitore di lunga data di Samaritan House ed era determinato a guidare un fondo di risposta rapida per gli immigrati a San Mateo dopo aver visto un fondo simile creato nella contea di Santa Clara. 

Ciascun partner era pienamente d'accordo nell'offrire le sovvenzioni il più rapidamente possibile. La domanda inespressa nella mente di tutti, però, era: possiamo unirci per farlo accadere?

La prima chiamata è stata un tuffo a capofitto in questo. José ha condiviso con John i dettagli della piattaforma tecnologica finanziaria di MAF, spiegando come stavamo sfruttando la nostra infrastruttura per fornire assistenza in contanti diretta alle famiglie immigrate a livello nazionale. Le sfide nel farlo sono state sostanziali, quindi la capacità di MAF di iniziare con successo nella contea di San Mateo ha posto il nostro team come il vantaggio naturale per l'esborso dei fondi. José ha riaffermato un impegno che ha preso con Stacey che MAF gestirà il processo di esborso senza alcun costo.

Il nostro obiettivo, prima di tutto, era aiutare le persone a mantenere un tetto sopra la testa e il cibo nei loro frigoriferi.

Abbiamo sentito ripetutamente che i nostri vicini della contea di San Mateo avevano bisogno di aiuto, persone come Milagritos.

"Ho lottato per nutrire mio figlio che ha 10 anni e come famiglia abbiamo avuto difficoltà a pagare le bollette e l'affitto", ha condiviso Milagritos. “Sono stato molto stressato a causa della situazione lavorativa durante il COVID-19. Non so quando tornerò al normale orario di lavoro perché pulisco le case e le persone non vogliono nessuno nelle loro case”.

Con la storia di Milagritos in mente e l'incontro che volgeva al termine, c'era la sensazione che il primo ostacolo fosse stato superato. In circostanze normali, la formazione di una collaborazione potrebbe richiedere mesi e un finanziatore potrebbe richiedere diversi cicli di richieste di proposte, domande e colloqui prima di prendere una decisione sul finanziamento. Ma stavamo operando in modalità crisi. Non c'era tempo per gli affari come al solito e John ha rispettato e si è fidato delle nostre organizzazioni per servire rapidamente le famiglie nella contea di San Mateo.

Abbiamo sfruttato le relazioni esistenti per creare rapidamente legami di fiducia. José ha iniziato a lavorare al telefono per parlare con partner, finanziatori e alleati che già conoscevano John e Bart in altri contesti. Ha anche comunicato direttamente con entrambi, programmando chiamate individuali per conoscerli meglio mentre inviava e-mail avanti e indietro alle due del mattino per far avanzare il fondo e ottenere denaro nelle mani delle famiglie più velocemente. Gli altri fecero lo stesso. 

Entro una settimana dalla prima chiamata di José con Stacey, la nuova squadra si è riunita una seconda volta. Vorremmo puntare tutto su un unico sforzo, il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo. I partner erano arrivati a questa decisione da un desiderio condiviso di servire le persone nella nostra comunità. Non c'era tempo da perdere. Collettivamente, avevamo la capacità di servire le persone con dignità e rispetto. Le nostre organizzazioni partner sfrutterebbero le loro relazioni e il radicamento nella comunità locale per invitare quante più famiglie possibile. John avrebbe guidato la raccolta fondi e radunato la comunità filantropica nella contea di San Mateo per sostenere i nostri sforzi. MAF gestirebbe il processo di domanda, approvazione ed erogazione. Samaritan House e Core Agency Network avrebbero seguito i beneficiari delle sovvenzioni per fornire servizi completi oltre la sovvenzione iniziale di $1,000.

John poi ci ha spazzato via tutti. Ha alzato il nostro obiettivo da $1 milioni a $10 milioni e ha firmato personalmente un assegno per $5 milioni.

La sovvenzione è arrivata sul nostro conto entro un giorno, con grande sorpresa del direttore finanziario della MAF. Questa è stata la più grande donazione individuale che avessimo mai ricevuto. Non eravamo soli nella sorpresa.

"Non abbiamo mai lavorato su nulla di questa portata, specialmente a questo ritmo", ha ricordato Stacey.

Imperterriti ed energici, ci siamo mossi tutti rapidamente. Quando abbiamo lanciato ufficialmente il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo a luglio, John aveva consegnato un totale di $8,9 milioni da donatori individuali, fondazioni aziendali e il Consiglio di vigilanza della contea. Mentre questo livello di tenacia ci ha lasciato a bocca aperta, abbiamo imparato che era normale con John.

"Ecco un uomo disposto a scuotere l'albero in modo che le persone che considera vicini siano curate", ha condiviso Bart. "Potresti vederlo nei suoi occhi."

Con i fondi assicurati, i nostri partner sono scesi in strada per spargere la voce alle famiglie, condividendo informazioni attraverso solide reti di congregazioni ecclesiali, ospedali, centri di risorse comunitarie e fornitori di assistenza legale e attraverso televisione, radio e altro ancora. MAF ha iniziato a ospitare settimanalmente Facebook Live sessioni per i clienti e materiali FAQ forniti ai partner. Con un'ondata di truffe sugli aiuti COVID-19 in aumento allo stesso tempo, la nostra attenzione su un singolo messaggio da molte voci fidate è stata determinante nel tagliare sopra il rumore.

La strategia ha funzionato. Nel primo mese abbiamo ricevuto più di 17.000 pre-applicazioni, con altre in arrivo ogni giorno.

È stata una sfida gestire l'elevato volume di domande con risorse di personale limitate, ma il nostro impegno nel mettere al primo posto le esigenze dei nostri clienti non è mai venuto meno. Abbiamo concentrato l'esperienza dei nostri clienti durante tutto il processo di candidatura, fornendo un supporto instancabile e individuale a ciascun candidato secondo necessità. 

"Se metti soldi e nel mezzo ci sono fiamme e draghi, i soldi non contano perché le persone non possono arrivarci", ha spiegato Carolina Parrales, Lead Community Organizer di Faith in Action per la contea di San Mateo.

Abbiamo progettato ogni aspetto dell'esperienza del cliente in modo che fosse pertinente, tempestivo e radicato nella sua realtà. Abbiamo assunto traduttori per tradurre l'applicazione in quattro lingue, rifiutando un semplice widget di traduzione di Google per garantire che fosse accessibile a tutte le comunità di immigrati della contea di San Mateo. Abbiamo sviluppato due metodi per erogare sovvenzioni a persone prive di conti correnti, in modo che le barriere già affrontate da molti, la mancanza di un conto in banca, non impedissero loro di ottenere l'assistenza di cui avevano bisogno. E durante tutto l'anno, ci siamo confrontati regolarmente con i nostri partner per condividere gli aggiornamenti e assicurarci di spargere la voce alle famiglie.

Insieme, abbiamo lavorato per superare il “grand canyon digitale” per alcune famiglie. Una cosa era ricordare a un richiedente che aveva dimenticato di caricare una foto della sua busta paga. Un'altra era guidare un candidato attraverso la creazione del suo primo account di posta elettronica, salvare una password in modo sicuro, filtrare le cartelle della posta indesiderata e spiegare come creare profili online. Centinaia di candidati avevano bisogno di questo livello di supporto e, insieme ai nostri partner, ci siamo presentati. Il team della Legal Aid Society ha persino assunto uno staff a tempo pieno per concentrarsi esclusivamente sull'assistenza ai richiedenti in questo modo.

I nostri partner hanno fornito supporto pratico ai clienti, rimanendo in comunicazione quotidiana con il team MAF per garantire che nessuno stesse fallendo. Era un lavoro impegnativo. Abbiamo fatto in modo che accadesse, rifiutando di abbandonare la nostra convinzione che ogni cliente si senta rispettato, visto e supportato durante il processo, indipendentemente dal fatto che potessimo fornire una sovvenzione immediatamente o meno.

"L'aiuto è qualcosa di più del denaro", ha condiviso José. "Si tratta di dimostrare che ci teniamo, che li vediamo, che non vengono lasciati indietro".

Un anno dopo, il San Mateo County Immigrant Relief Fund ha raccolto più di $16 milioni da distribuire nella sua interezza come 16.017 sovvenzioni alle famiglie.

La collaborazione tra il nostro finanziatore principale, John, e i partner MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County e Samaritan House ha ha toccato la vita di metà delle famiglie di immigrati privi di documenti nella contea. Per fare un confronto, l'iniziale della California $75 milioni di finanziamenti per l'assistenza in caso di catastrofe raggiunto circa 5% di famiglie di immigrati privi di documenti in tutto lo stato. 

Non saremmo stati in grado di raggiungere questo livello di impatto senza la persistenza di John nel lanciare, sostenere, chiedere favori, torcere le braccia e sfidare anche i donatori esistenti a farsi avanti con di più. Era tanto implacabile quanto lucido nella sua argomentazione principale.

"Se non ora quando?" Giovanni condiviso. “Molte di queste persone ci hanno aiutato per molti anni. Ora è il momento per noi di aiutarli".

È difficile, però, celebrare un lavoro ben fatto quando è nato dall'indicibile, ingiusta sofferenza delle persone con cui lavoriamo, che vivono nei nostri quartieri e che salutiamo nelle passeggiate serali. Le parole per descrivere questa esperienza vivono a metà tra il dolore furioso e la gratitudine umile. Eppure anche questo non è all'altezza.

Con la chiusura del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo, sappiamo che il lavoro è tutt'altro che finito. La luce alla fine del tunnel che molti di noi stanno aspettando è più fioca per le famiglie di immigrati. Nella contea di San Matteo, una famiglia di immigrati su cinque ha esaurito i propri risparmi durante la pandemia, mentre uno su quattro ha dovuto prendere in prestito denaro per pagare le spese di base della vita. Le montagne di debiti che le famiglie hanno contratto impiegheranno anni a ripagare.

Per le famiglie di San Mateo che hanno avuto un membro della famiglia ammalato di COVID-19, devono affrontare una strada ancora più lunga per la guarigione. Era più probabile che fossero rimasti indietro con l'affitto e le bollette rispetto a quelle famiglie che non si erano ammalate. Le famiglie che avevano COVID-19 avevano anche 60% più probabilità di aver saltato i pasti per sbarcare il lunario. 

Questa devastazione finanziaria per le famiglie immigrate non è esclusiva della contea di San Mateo. Attraverso il nostro lavoro con la nazionale Fondo per le famiglie di immigrati, sappiamo che le famiglie in tutto il paese stanno lottando finanziariamente. Nella nostra indagine nazionale su oltre 11.000 beneficiari, otto persone su dieci hanno riferito di non essere state in grado di pagare almeno una delle bollette per intero durante il COVID-19. Tre intervistati su dieci hanno dovuto prendere in prestito denaro per ripagarli in seguito, incluso il mantenimento dei saldi sulle carte di credito. Dovremo continuare a sostenere queste famiglie nella loro ripresa finanziaria, ascoltando i loro bisogni e lavorando insieme per massimizzare l'impatto per le comunità di immigrati.  

Ciò richiederà più supporto, strategie più intelligenti e collaborazioni più attive. Per informare queste azioni, abbiamo distillato quattro intuizioni dai nostri successi e sfide con il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo, che può essere applicato per servire le comunità in tutto il paese.

1. Il design centrato sul cliente produce servizi che trattano le persone con rispetto e dignità.

"C'era sempre qualcuno che i candidati potevano raggiungere", ha ricordato Stacey. "Questo è stato un impegno da parte di José per progettare un processo che faccia sentire le persone rispettate".

Centrare i clienti nella progettazione dei servizi deriva dalla nostra convinzione di elevare la piena e complessa umanità delle persone che serviamo. Ciò significa che dal modo in cui un cliente completa una domanda, al modo in cui riceve i servizi, fino al linguaggio utilizzato in ogni e-mail, centriamo le realtà vissute dai nostri clienti. Sappiamo di avere successo quando un cliente si sente visto, ascoltato e interpellato, oltre a sentirsi supportato. 

L'impatto successivo di questo successo sono servizi con alti tassi di coinvolgimento e soddisfazione. Tuttavia, queste misurazioni dovrebbero sempre rimanere secondarie rispetto a un focus sul rimanere tempestivi e rilevanti per la vita dei clienti.

2. Il coordinamento richiede fiducia tra i partner collaborativi.

"La collaborazione e il coordinamento non sono la stessa cosa", ha spiegato Bart. “La collaborazione è una buona base per il coordinamento. Ma il coordinamento richiede fiducia reciproca”.

Le partnership efficaci iniziano con una visione condivisa, ma hanno successo solo quando si uniscono e realizzano. La fiducia è necessaria per affrontare le inevitabili sfide che qualsiasi partnership deve affrontare e abbiamo imparato che la fiducia può essere costruita quando tutti i partner vedono, apprezzano e rispettano i punti di forza l'uno dell'altro. Quando John si è fatto avanti con i primi $5 milioni, aveva fiducia che li avremmo erogati in modo equo e dignitoso. Noi, a nostra volta, credevamo che John avrebbe rispettato i nostri processi, il nostro team e la nostra tecnologia. 

Ciascun partner ha creduto che gli altri avrebbero portato il loro peso, attingendo alla loro esperienza per raggiungere il nostro obiettivo condiviso di servire la nostra comunità. Questo è esattamente quello che è successo.

3. La comunità comincia dal vedere l'umanità nel prossimo.

“Crescendo, ho frequentato un liceo gesuita che sposava i valori della coscienza, della competenza e della compassione”, ha detto John. “Quei valori mi sono sempre rimasti impressi. Dobbiamo trattare i vicini della nostra comunità con compassione e rispetto”.

La lingua conta. Non è un caso che il discorso politico di oggi sia irto di modi per disumanizzare coloro che sono rimasti nell'ombra. Linguaggi come "alieni", "illegali", "stranieri" o anche "custodi" e "baristi" servono tutti a mettere le distanze. Eppure ogni persona ha un nome, una storia e un luogo a cui appartiene. Quando scegliamo un linguaggio che celebra la connessione invece della separazione, è possibile una fiorente comunità.

MAF è sempre stato irremovibile nello spingere per questo cambiamento nel discorso, e John ha costantemente portato questo senso di comunità, compassione ed empatia negli incontri con altri finanziatori. Questo è un cambiamento che dobbiamo continuare a spingere.

4. Business as usual non funziona in crisi. Non siamo ancora fuori.

“La realtà è che le famiglie immigrate affrontano un lungo e arduo viaggio verso la ripresa finanziaria”, riflette José. “Avremo bisogno di più collaborazioni e partenariati pubblico-privati come quello che è successo nella contea di San Mateo per soddisfare le esigenze delle famiglie”.   

Man mano che ogni organizzazione cresce di dimensioni, c'è sempre la tentazione di concentrarsi sul mantenimento dello status quo fine a se stesso. Tuttavia, le organizzazioni basate sulla comunità che esistono per fornire servizi hanno l'imperativo di non perdere mai di vista la realtà delle persone che servono. Se un processo legacy ostacola la risposta a una crisi, è necessario un nuovo approccio. Questa volontà di fare le cose in modo diverso, di agire rapidamente e con coraggio, è stata essenziale per la formazione e la consegna del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo.

E la crisi non è finita. Dobbiamo continuare a spingerci a rispondere al momento, a mostrarci, a fare di più e a farlo meglio.

Pagando in avanti: la storia di Nancy

Nancy Alonso non è estranea all'imprevisto. La nativa della California meridionale ha affrontato più della sua parte di tempeste impegnative e tragiche. Attraverso tutti loro ha continuato ad andare avanti, un capitano che fa quello che deve per andare avanti con i suoi due figli al seguito.

La storia di Nancy, nel suo nucleo, illustra come il sistema finanziario può distorcersi in catene ai sogni delle persone che lavorano sodo. Mostra anche come la comunità possa essere la chiave per liberarli.

Da quando hanno avuto il loro primo figlio quando Nancy aveva 21 anni, lei e suo marito si erano tuffati a capofitto nella corsa della vita.  

A volte allungavano ogni dollaro fino alla busta paga del mese successivo, facendocela con un po' di respiro. Il più delle volte, però, c'erano ostacoli da superare. Dovrebbero pagare l'ultima fattura medica o la spesa della settimana? 

Nancy e suo marito hanno lavorato duramente ed entrambi si sono dati da fare per sbarcare il lunario. Raccoglieva cartone fuori dal ristorante di suo cugino per venderlo. Avrebbe portato i vestiti troppo grandi dei loro due figli al mercatino delle pulci per soldi extra. Hanno fatto quello che dovevano.

Eppure, ben oltre i limiti del prossimo ostacolo immediato, un orizzonte di sogni li richiamava sempre più avanti. Nancy e suo marito videro una casa tutta loro annidata su quell'orizzonte. Un giorno, lo sapevano, avrebbe lasciato il suo lavoro al dettaglio per lavorare come assistente medico. Quindi sarebbero in grado di respirare non solo occasionalmente, ma sempre. Giorno dopo giorno, anno dopo anno, hanno continuato ad andare avanti sapendo che l'uno con l'altro nessun ostacolo era troppo grande.

Poi, il 9 ottobre 2019, Nancy ha ricevuto una chiamata dall'ospedale.

Un mese dopo, suo marito era morto.

Stordita, Nancy tornò a vivere con i suoi genitori a San Ysidro mentre il mondo si muoveva al rallentatore intorno a lei. Lo shock l'ha presa mentre condivideva un letto a castello con suo figlio, è entrata nella pandemia di COVID-19 e ha aiutato la sua famiglia a superare l'ictus di suo padre nel giugno 2020. Lentamente, ha iniziato a raccogliere i frammenti della sua vita spezzata e a costruire un nuovo mosaico. del suo futuro.

Suo marito, si è scoperto, aveva una modesta polizza assicurativa sulla vita. Non l'aveva mai saputo perché non parlavano mai di finanze. Ora, finalmente, poteva permettersi di comprare una casa. Ma quando è andata da un prestatore per discutere di un mutuo, ha scoperto di avere un punteggio di credito scadente e non poteva qualificarsi. Non aveva mai esaminato il suo credito, quindi anche questa era una notizia devastante.  

Nancy era bloccata. 

Il sistema finanziario che non era mai stato altro che un ripensamento ora era il fossato che si frapponeva tra lei e il sogno di una vita. Ha anche guardato negli appartamenti privati per rimettersi in piedi. Questi, tuttavia, richiedevano tutti un rapporto reddito/affitto di 2-3 volte superiore e lei non era in grado di colmare il divario salariale lasciato dal marito. I suoi figli avevano ancora bisogno di essere accuditi e il suo precedente programma di assistente medico era stato meno credibile di quanto avesse sperato. Nancy era finalmente alle porte della possibilità, ma l'ostacolo che la tratteneva era uno dei più grandi che avesse dovuto affrontare. E questa volta era sola.

"È stato allora che qualcuno mi ha parlato di Casa Familiar", ha raccontato Nancy. “Hanno menzionato un programma per aiutarmi a migliorare il mio punteggio di credito. Ma sono molto di più».

Casa Familiar, un'organizzazione di servizi comunitari con sede a San Diego, ha portato Nancy a uno dei suoi primi programmi Lending Circle.  

Si è unita a un LC per aumentare il suo punteggio ed è stata rapidamente in grado di farlo. Dopo 3 mesi, Nancy ha aumentato il suo punteggio di credito di 118 punti. 

Poi ha iniziato a fare domande. E il team di Casa Familiar aveva delle risposte. Hanno aiutato Nancy ad accedere ai fondi della previdenza sociale di cui non aveva mai saputo, hanno condiviso le risorse sulla pianificazione finanziaria e hanno aiutato a programmare le vaccinazioni COVID-19 per i suoi genitori.

"Ogni piccola cosa che chiedo, mi aiuta", ha brillato. “Se non fosse stato per loro, non saprei nemmeno da dove cominciare.”

Oggi, Nancy è sulla buona strada per aumentare il suo punteggio di credito abbastanza da poter beneficiare di un mutuo e sta lavorando per assicurarsi un lavoro come assistente medico.

Anche se suo marito non è con lei, porta avanti i sogni che avevano tenuto insieme, muovendosi giorno dopo giorno verso l'orizzonte che avevano visto così chiaramente. Ci sono ancora molti ostacoli da superare e Nancy è risoluta che nessuno la fermerà. Dopotutto, non è sola.

"Mariana a Casa Familiar mi ha chiamato per dirmi che aveva una sorpresa", ha condiviso Nancy. “Poiché ho effettuato tutti i pagamenti in tempo, mi ha dato un bonus di $500 da una sovvenzione Kaiser. Ho pianto perché potevo aiutare di più i miei genitori. Per tutte le cose brutte che ci sono accadute, sono successe anche cose belle".

Nancy continua a fare domande, imparando a navigare in un nuovo mondo mentre trasmette conoscenze faticosamente conquistate ai suoi figli, 17 e 13 anni. In questo modo, spera, avranno un vantaggio sulla corsa della vita che ha attraversato in volata per così tanto tempo. 

Indipendentemente da ciò, i bambini possiedono già un dono inestimabile; grinta e determinazione per inseguire i sogni. Questa eredità è stata tramandata da Nancy e suo marito, insieme.

Studiare durante una pandemia: la storia di Marlena

Marlena si è seduta alla sua scrivania nell'aprile del 2020, insolitamente sfocata mentre la lezione di biologia su Zoom ronzava in sottofondo. Guardò il suo telefono, vuoto dove stava aspettando le notifiche. Il suo dito batté sul battito rapido del suo cuore nervoso mentre, per la prima volta dopo tanto tempo, sentiva scivolare la presa sulle sue ambizioni. Ha sempre tenuto saldamente in mano le redini del suo futuro. Il mondo, però, era scosso e anche lei.

Marlena non si scuote facilmente. 

All'inizio della pandemia, era al secondo anno di studi di ingegneria biomedica al Crafton Hills Community College, dove ha aperto la strada come studentessa universitaria di prima generazione e donna di colore in un campo fortemente bianco e maschile. È andata avanti nonostante il pregiudizio, scegliendo di aggiungerlo come combustibile al suo fuoco. 

Tuttavia, quando entrambi i suoi genitori hanno visto le loro ore ridotte durante la pandemia, Marlena era improvvisamente incerta su come avrebbe pagato i libri del prossimo semestre. Quindi ha chiesto aiuto. Poi ha aspettato. L'attesa è stata la parte difficile.

"Non essere in grado di controllare tutto ciò che mi circonda è stato davvero difficile da elaborare", ha detto.

Marlena ha scoperto per la prima volta quanto potesse essere doloroso perdere il controllo quando aveva 12 anni. 

Suo padre, unico capofamiglia di una famiglia di sei persone, lavorava per un'azienda che era stata acquisita. Ha rifiutato un'offerta per mantenere il suo lavoro con un forte taglio di stipendio, che ha causato la loro compagnia di mutui a seguirli come un branco di avvoltoi e ha scatenato una causa che ha lasciato la famiglia in rovina finanziaria.

“Abbiamo perso tutto”, ha raccontato. “Abbiamo perso la nostra casa, abbiamo dovuto traslocare e ci sono voluti circa sette anni di stipendio in stipendio per rimetterci in piedi”.

L'esperienza di Marlena le ha insegnato presto che c'è solo così tanto che le tue due mani possono influenzare. Seduta con i suoi genitori e fratelli al loro tavolo da pranzo attraverso molte conversazioni difficili le ha anche insegnato che le finanze sono fondamentali per costruire un futuro. Prese a cuore queste lezioni e si buttò negli studi, stringendo le redini del suo futuro con ferocia e disciplina caratteristiche.

Marlena si è laureata con il massimo dei voti al liceo come valedictorian di classe e un anno prima. Dopo aver completato la sua laurea, ha intenzione di trasferirsi in un'università di quattro anni per guadagnare sia una laurea che un master in ingegneria biomedica. Sebbene i suoi attuali successi siano abbastanza notevoli, per Marlena, sono solo il preambolo.

“Il mio sogno è creare i primi organi stampati in 3D al mondo”, ha condiviso. "Sono così appassionato dei miei studi perché voglio salvare vite".

Chiunque conosca Marlena sa che mentre irradia passione per il suo campo, il suo amore per la sua famiglia è, in qualche modo, ancora più potente. Non scambierebbe mai la famiglia per le sue ambizioni. Quindi, in tipico stile Marlena, ha intrapreso il suo viaggio accademico con la missione di sollevare l'onere finanziario del college sulla sua famiglia con attenzione e dedizione inesorabili.

"Probabilmente ho fatto domanda per centinaia di borse di studio", racconta. “Mi rivolgo anche ai grandi e ai piccoli. So che ogni bit si aggiunge. A un certo punto, stavo facendo domanda per due borse di studio al giorno”.

Il suo duro lavoro stava dando i suoi frutti.  

Tra le sue borse di studio e il sostegno dei suoi genitori, aveva superato i primi due anni di studio senza compromessi. Poi la pandemia ha fatto deragliare i suoi piani. Marlena stava improvvisamente pensando di ridurre il carico del corso per il semestre autunnale a causa del costo. Ha quindi iniziato a cercare risorse esterne e si è imbattuta in MAF's Borsa di studio per studenti universitari CA.  

Le borse di studio $500 erano aiuti finanziari di emergenza per gli studenti bisognosi, indipendentemente dal rendimento scolastico. A causa dell'enorme volume della domanda, il team MAF ha creato un quadro di equità finanziaria per portare quelli rimasti per ultimi e per ultimi in prima linea. Abbiamo dato la priorità a coloro che avevano perso reddito, erano finanziariamente tesi ed erano emarginati da altri finanziamenti.

Studenti come Marlena non dovrebbero mai dover scegliere tra il conto della spesa e i libri. 

Gli studenti dovrebbero avere il tempo di studiare senza preoccuparsi di tenere traccia di centinaia di borse di studio. Per questo motivo, MAF ha sfruttato il meglio della tecnologia e della finanza per erogare sovvenzioni nel modo più efficace e rapido possibile.

Tornata alla scrivania di Marlena ad aprile, ha tirato un sospiro di sollievo. Aveva appena ricevuto un'e-mail da MAF che la sua domanda era stata accettata. Alla fine di quel giorno, ha visto la sovvenzione depositata sul suo conto.

"Entro 24 ore, ho visto i fondi nel mio conto e sono stata in grado di acquistare i miei libri", ha dichiarato raggiante. “Ricevere la sovvenzione mi ha dato speranza. Ci sono altri là fuori che stanno investendo su di me e sul mio futuro".

Con la sua famiglia saldamente accanto a lei e una cerchia crescente di sostenitori che la incoraggiano, Marlena è sulla buona strada per realizzare i suoi sogni. E sta funzionando. Marlena ha terminato il suo semestre mantenendo un GPA 4.0 e si laureerà nel 2021 con il massimo dei voti prima di passare alla UC Riverside con una borsa di studio Regents. Riconosce il merito di aver onorato il suo bisnonno nativo americano e la sua fede come ispirazione chiave per arrivare a questo punto.

"So che ci sono molti altri che stanno attraversando le stesse cose che sto vivendo io", dice. "Se sono in grado di incoraggiarli e ispirarli a non arrendersi, tutto ciò vale la pena".

Al MAF, sappiamo che farà proprio questo. Lo è già.

La storia di Francisco: La forza al tempo di COVID-19

Francisco ha sempre lottato e fatto sacrifici per mantenere la sua famiglia al sicuro e finanziariamente stabile. Prima che COVID-19 colpisse la Bay Area, Francisco e sua moglie erano ansiosi di risparmiare e di realizzare i loro grandi progetti di vacanza. Dato che Francisco lavorava spesso durante i fine settimana e le vacanze, i suoi quattro figli piccoli erano particolarmente entusiasti di andare via e visitare la famiglia allargata in Oregon. A quel tempo, era difficile immaginare quanto velocemente i loro piani e le loro vite potessero cambiare a causa del coronavirus.

"Abbiamo pensato che fosse qualcosa che può essere controllato. Non pensavamo che sarebbe arrivato qui, dato che era qualcosa che sembrava così lontano. Ma a volte la vita ci porta delle sorprese. Buone o cattive - non lo sappiamo mai e non possiamo sempre essere preparati per quello che succederà".

Quando l'ordine di rifugio sul posto è stato istituito nel marzo di quest'anno, il loro mondo come lo conoscevano si è capovolto. La moglie di Francisco è stata licenziata dal lavoro e le scuole hanno chiuso, costringendo i loro figli a rimanere a casa e in casa. È stato allora che la loro famiglia ha iniziato a lottare. Francisco e sua moglie hanno fatto del loro meglio per educare se stessi e i loro figli sulla pandemia con le poche informazioni che avevano all'epoca. Come cuoco locale, Francisco è considerato un lavoratore essenziale, quindi era l'unico che lasciava la casa per lavorare e fare la spesa.

Pochi giorni dopo il suo compleanno in aprile, Francisco scoppiò in una febbre.

Sudava, tremava e tremava dappertutto - al punto che non era più in grado di camminare, di assaggiare il cibo e nemmeno di parlare. Ha cercato i suoi sintomi su Google e ha determinato che da qualche parte e in qualche modo era stato infettato dal COVID-19. Anche sua moglie ha iniziato a sperimentare lievi sintomi un paio di giorni dopo. Per evitare di diffondere il virus ai loro figli, la coppia si chiuse nella loro stanza, temendo per il futuro della loro famiglia.

"La mia febbre è stata la più alta durante i primi quattro giorni. È stata davvero dura. Io e mia moglie piangevamo perché non potevamo stare vicino ai bambini. Stavo già pensando al peggio. Come se la caveranno i miei figli? Cosa succederà alla mia famiglia? Sono stati i quattro giorni peggiori della mia vita".

Fortunatamente, Francisco ha iniziato gradualmente a sentirsi meglio e ha riacquistato la sua mobilità dopo settimane di riposo a letto. Anche se i giorni più bui sono passati, Francisco continua a preoccuparsi del sostentamento della sua famiglia in mezzo al coronavirus e alla crisi economica.

COVID-19 ha reso abbondantemente chiaro che la stabilità finanziaria è fragile - specialmente per le famiglie immigrate in America.

Francisco non è estraneo al duro lavoro e alla perseveranza. Sesto di nove figli, Francisco ha iniziato a lavorare all'età di 12 anni per mantenere la sua famiglia nei campi dello Yucatan, in Messico. Attirato dalla promessa di prosperità e spinto dal desiderio di aiutare i suoi fratelli minori a continuare la loro istruzione, Francisco ha deciso di abbandonare la scuola ed emigrare negli Stati Uniti quando aveva 18 anni. 

Dopo che il suo piano originale di andare in Oregon fallì, Francisco si stabilì a San Francisco per ripagare il coyote che lo aveva aiutato ad attraversare il confine. Ha fatto diversi lavori saltuari contemporaneamente e si è fatto strada da lavapiatti a chef. Ora, nel suo tempo libero, Francisco si diverte a stuzzicare la sua famiglia con diversi tipi di piatti, a portare fuori sua moglie e a passare del tempo di qualità con ognuno dei suoi quattro figli. 

Francisco si sente fortunato e orgoglioso della vita che ha costruito per la sua famiglia negli ultimi 23 anni. Ha sempre cercato di fare la cosa giusta e di vivere la vita con dignità e rispetto. Come milioni di altri immigratiFrancisco paga le tasse sul reddito che guadagna. Eppure, quando la sua famiglia ne aveva più bisogno, il governo federale li ha esclusi dall'aiuto finanziario critico del CARES Act a causa del loro status di immigrati.

"Siamo tutti umani e dobbiamo essere trattati allo stesso modo. È sconvolgente perché anche noi paghiamo le tasse. Anche se non siamo di qui, paghiamo comunque le tasse, ma non abbiamo mai diritto a nulla. Anche noi meritavamo quell'aiuto. Ma le cose non stanno così e cosa ci resta da fare se non accettarlo? Siamo stranieri. Siamo invisibili. È così che la vediamo: siamo invisibili".

Nei momenti di lotta, Francisco ha trovato la forza nella famiglia e nella comunità.

Quando il governo federale ha voltato loro le spalle, Francisco si è appoggiato alla sua comunità e ai suoi cari per il sostegno. Le sue due figlie maggiori si sono prese cura dei loro fratelli minori mentre lui e sua moglie erano malati. Suo fratello minore ha attinto ai suoi risparmi per aiutarli a pagare l'affitto. Il suo datore di lavoro ha continuato ad offrire l'assicurazione sanitaria, i pasti e altre risorse. Dopo che Francisco e sua moglie sono risultati positivi al test, anche la città di San Francisco si è fatta viva per chiedere come stavano e offrire assistenza alimentare. 

Francisco ha sentito parlare per la prima volta del Fondo MAF per le famiglie di immigrati dalla scuola di suo figlio. Lui e sua moglie hanno richiesto e ricevuto ciascuno il sussidio $500 per gli immigrati rimasti fuori dagli aiuti federali per il coronavirus. Hanno usato le sovvenzioni del MAF per pagare le bollette e i pagamenti in ritardo delle carte di credito. Anche se Francisco non ha potuto beneficiare di molti programmi di soccorso d'emergenza a causa del suo status, è grato per tutto il sostegno che ha ricevuto.

"Ci sono molte cose che non puoi fare e per le quali non puoi fare domanda quando sei senza documenti - specialmente durante la pandemia. Per ottenere l'assegno di stimolo, devi avere i documenti. Per ottenere un prestito, hai bisogno di un numero di sicurezza sociale. Non posso viaggiare per vedere la mia famiglia e nemmeno salire su un aereo. Siamo bloccati. Ma io non voglio niente dal governo se non rispetto e parità di trattamento".

La devastazione finanziaria del COVID-19 semplicemente non può essere sopravvalutata. Mentre l'impatto della pandemia globale è di vasta portata, la comunità Latinx è stata colpita in modo sproporzionato. Avendo sperimentato lui stesso il coronavirus, Francisco è ora una risorsa per la sua comunità e consiglia gli altri su come prendersi cura della propria salute durante questo periodo imprevedibile.

Francisco capisce anche che la ripresa economica non avverrà da un giorno all'altro e che ci vorrà molto tempo prima che la sua famiglia possa sentire la relativa stabilità dei giorni pre-COVID. Ma è determinato a continuare ad andare avanti e a prendersi cura della sua famiglia durante questa crisi. Dopo tutto, tutto quello che fa è per assicurare che i suoi figli non debbano lottare come lui ha fatto in passato.

"Ero molto stressato. Ero preoccupato. Ma quando non so cosa fare, penso sempre ai miei figli. Voglio essere in salute per loro. Voglio vederli crescere e vedere cosa possono ottenere nella vita. Questo è il motivo per cui sono qui oggi. Continuo a fare ciò che è meglio per loro".

La storia di Taryn: Trovare la trasformazione nell'incertezza

La personalità magnetica e la risata contagiosa di Taryn Williams superano facilmente la monotonia della tipica videoconferenza che è diventata fin troppo familiare per molti di noi. Studentessa a tempo pieno alla California State University Long Beach e madre di due gemelli di cinque anni, Isaiah e McKayla, Taryn non è estranea alle sfide di un carico pesante in circostanze difficili. Mentre mangia il suo pranzo durante la nostra conversazione video, parla con entusiasmo del suo stage esecutivo presso Target quest'estate. Si appoggia all'indietro per mostrarmi il suo ricco calendario colorato pieno di compiti per la tesi, test di pratica GRE e scadenze per l'applicazione. "È una follia assoluta", commenta con un ampio sorriso. 

Come molti studenti universitari, Taryn ha sperimentato lo sconvolgimento significativo che COVID-19 ha portato sulle interazioni sociali quotidiane nei vivaci campus universitari. La perdita di un appassionato scambio di idee, la perdita di uno spazio di studio e, come madre di due bambini piccoli, Taryn ha anche perso l'accesso all'assistenza all'infanzia e ai pasti gratuiti. Per Taryn, il college non era solo il suo luogo di crescita accademica e personale, ma era anche la sua rete di sicurezza sociale. "La sicurezza finanziaria per me era fortemente legata all'essere a scuola. Quando è successo COVID, non ho ricevuto il mio assegno di stimolo, le ore di lavoro di mio marito sono state tagliate, ho perso la mia assistenza governativa". Come beneficiaria della borsa di studio MAF per il sostegno agli studenti del CA College, Taryn è stata in grado di comprare il cibo e le necessità di base per la sua famiglia. Perdere il reddito critico e il sostegno alimentare per la sua famiglia ha creato comunque nuove serie di sfide. Ma per Taryn, questo è stato un altro capitolo di una lunga storia di perseveranza e speranza. 

Ispirazione e speranza emergono in momenti improbabili

"I miei figli sono la mia forza motrice per tutto quello che faccio. Sono tornata a scuola quando avevano quindici mesi, ed è stato abbastanza folle".

A 31 anni, Taryn ha deciso che voleva avere una foto di se stessa in regalia di laurea con i suoi figli. E ha scelto un momento particolarmente inaspettato della sua vita per farlo.

"Quando sono tornata a scuola, non avevo un'assistenza all'infanzia, avevo appena distrutto la mia auto, eravamo stati costretti a lasciare la nostra casa a causa della gentrificazione. Così, non avevo un posto dove vivere, non avevo un conto in banca, non avevo un lavoro, non avevo una macchina, avevo questi due neonati. Volevo davvero dire a me stesso che non era il momento di tornare a scuola. Ma ho continuato ad andare avanti".

Più di dieci anni prima, Taryn aveva iniziato il college ma alla fine ha dovuto prendersi una pausa definitiva. Taryn descrive l'agonia di frequentare la scuola per anni e cercare di rimanere concentrata mentre si affronta una palla curva dopo l'altra. Cresciuta nel sistema di affidamento, Taryn aveva frequentato più di una dozzina di scuole elementari. Si è trasferita così spesso che temeva di non saper leggere e scrivere correttamente. Quando aveva 19 anni, suo padre perse il lavoro e lasciò la città. Lei rimase senza casa. Ha sperimentato l'abuso di sostanze e la depressione. "Incapace di fornire cibo, alloggio e vestiti di base, la scuola non era più una priorità per me". Quasi dieci anni dopo essersi assentata dall'università, Taryn si è iscritta al Long Beach City College per conseguire il suo diploma. Il suo obiettivo nel tornare a scuola: mostrare ai suoi figli cosa poteva riservare un futuro alternativo. Il tempismo - dove si trovava nella sua vita e chi aveva con sé - era tutto per questo nuovo inizio.

Il potere di essere visti e ascoltati: Trovare una voce nella comunità e nell'accettazione

È bastata quella "A" nella sua classe di chimica per cambiare completamente la traiettoria accademica di Taryn. È stata poi raccomandata per il programma Honors. Taryn non sentiva che quello era il suo posto per niente, ha ricordato con una risata incredula. 

"Entrare in quel programma onorifico e avere persone lì che mi accettano totalmente per quello che sono - e incontrarmi davvero dove ero in quella parte del mio percorso accademico - è stato davvero rinforzante". 

Uscire dalla sua zona di comfort ha acceso un fuoco in lei per andare avanti. L'incoraggiamento della gente ha alimentato la sua motivazione e la sua fiducia in se stessa. E poi è successo: ha ottenuto il suo primo 4.0 GPA. "Ottenere quel 4.0 mi ha fatto capire che non dovrei giudicarmi in base alle mie esperienze precedenti". Ora sapeva di dover andare ancora oltre.  

Nel 2018, Taryn si è trasferita alla Cal State University Long Beach con la President's Scholarship, la più prestigiosa borsa di studio basata sul merito assegnata dall'università.

"Quelle borse di studio sono per i diciottenni, i valedittoriani appena usciti dal liceo, che hanno più di 4.0 GPA. Ho 30 anni, ho dei figli a casa e non avevo una media cumulativa di 4.0. Cosa volevano da me, ho pensato? Cosa volevano da me, ho pensato?".

Ma Taryn ha trovato la sua voce nel campus. Il sostegno che ha ricevuto al suo arrivo è stato così travolgente, che finalmente si è sentita a suo agio a condividere una parte della sua vita su cui era sempre stata più tranquilla: era stata precedentemente incarcerata. Taryn era stata incarcerata poco prima della nascita dei suoi gemelli. Non aveva mai voluto parlarne prima, perché sentiva che sarebbe stata considerata inaffidabile. Non pensava che la gente avrebbe creduto davvero che fosse una "donna cambiata". 

Ha trovato la guarigione nell'aprirsi. "È stato liberatorio, umiliante, e siccome sono naturalmente così rumorosa e dallo spirito libero, ho semplicemente attinto a quello. Mi ha dato molta autostima". Sentiva dagli studenti con il suo background che la sua apertura li stava aiutando anche a guarire. Taryn ha trovato la forza nelle sue comunità di sostegno e usa questa forza per alimentare la sua motivazione ad andare avanti.

Cambiare la narrativa come studioso e sostenitore: Guardare oltre COVID-19

Poco prima che COVID colpisse, Taryn aveva appena tenuto un discorso TEDx su pregiudizi e giudizi, in particolare sulle persone precedentemente incarcerate e sugli stereotipi negativi che la gente ha su di loro. "Vengo sul palco con un blazer addosso e la gente mi guarda con un certo tipo di rispetto. Poi, dopo un po', mi tolgo il blazer, mostrando un mucchio di tatuaggi, e la gente diventa più consapevole dei miei piercing. Allora mi guardano in modo diverso. Mi giudicano e lo sento".

Taryn è alla ricerca di un cambiamento nella narrativa che riguarda le possibilità dei giovani precedentemente incarcerati e in affido di raggiungere livelli di istruzione più alti.

Vuole fare domanda per i programmi di dottorato e diventare un giorno membro di facoltà in un'università in modo da poter difendere e sostenere le sue comunità. Taryn prevede di laurearsi questo dicembre con una doppia laurea in gestione e gestione della catena di approvvigionamento delle operazioni. 

Sì, si preoccupa profondamente delle implicazioni di COVID e di come gestirà gli orari scolastici dei suoi figli quest'autunno, ora che stanno iniziando l'asilo.

"Essere un genitore al college durante una pandemia potrebbe essere una delle cose più difficili che ho passato".

Mentre finisce la sua tesi, completa il suo stage, fa domanda per i programmi di dottorato e si destreggia attivamente tra le esigenze della sua famiglia, Taryn mette un piede davanti all'altro e continua il suo viaggio. Mi mostra con orgoglio una tela della sua foto di laurea con i suoi figli, con la regalia completa e tutto il resto. Non vede l'ora di raccogliere altre foto.  

"La mia più grande speranza è che la gente capisca che si può davvero fare tutto ciò che si vuole. Devi cercare la tua comunità. Dovete essere disposti a dire quali sono i vostri bisogni, e poi dire quando i vostri bisogni non vengono soddisfatti. Soprattutto, devi essere disposto a chiedere di più - devi sapere che vale la pena chiedere di più. E tutto è possibile." 

"Qualche ultima parola?". Chiedo, ancora immerso nella profondità del riassunto casuale delle lezioni di vita di Taryn. "Sì, indossa una maschera!" esclama lei con una risata. 

Xiucoatl Mejia: Collegare le comunità... da lontano

L'arte è radicata nell'essere di Xiucoatl Mejia. Il suo talento creativo può essere visto nelle belle rappresentazioni e disegni che ha prodotto come tatuatore e muralista. Xiucoatl, un ventenne originario di Pomona, California, sta ancora definendo la sua identità come artista, ma ha articolato questa potente visione: usare la sua energia creativa per (a) elevare le storie della sua comunità indigena e (b) coinvolgere e connettere membri di diversa provenienza. 

Come si presenta questa visione nella pratica? Uno dei progetti più cari di Xiucoatl è un murale che ha proposto e disegnato quando era studente di liceo a Claremont, in California. Il Murale 'Legacy of Creation' (Eredità della creazione) presenta sedici leader di pensiero e attivisti da tutto il mondo. La sua visione era di creare un murale che impegnasse la comunità scolastica sia nella sostanza che nel processo.

"La vernice sul murale è venuta da molte mani diverse - insegnanti, studenti e docenti della scuola. Questo è qualcosa che dovrebbe essere sottolineato con qualsiasi tipo di arte comunitaria".

Come molti artisti, Xiucoatl è stato costretto a modificare gli strumenti su cui un tempo faceva affidamento per realizzare questa visione sulla scia della pandemia di COVID-19. La pandemia ha cambiato radicalmente il modo in cui le comunità si impegnano l'una con l'altra. Queste mutevoli dinamiche sociali ci hanno lasciato il difficile e spiacevole compito di etichettare il lavoro come "essenziale" o "non essenziale" - una distinzione che ha portato alla perdita del lavoro per molti artisti e creativi che lavorano duramente. Ma nonostante queste circostanze, artisti come Xiucoatl continuano a navigare in questo momento difficile in modi creativi.


Gli sforzi creativi di Xiucoatl sono ispirati dalla sua famiglia, dalla sua cultura e dalla sua comunità.

La famiglia di Xiucoatl è originaria del Messico e i suoi genitori sono nati e cresciuti a East Los Angeles. Suo padre, anche lui tatuatore e muralista, era sempre coinvolto in un progetto artistico a casa sua o nella comunità, e questa educazione ha ispirato le attività artistiche sue e delle sue due sorelle. Xiucoatl ricorda distintamente di aver accompagnato suo padre a dipingere murales nel loro quartiere a Pomona. Suo padre lavorava a Good Time Charlie's, un iconico salone di tatuaggi fondato negli anni '70 a East Los Angeles, si è concentrato sul portare il linea sottile stile di tatuaggio al mondo professionale del tatuaggio. Il linea sottile ha ricche radici culturali. È uno stile nato dall'intraprendenza dei membri della comunità Chicanx incarcerati che hanno fatto affidamento sugli strumenti a loro disposizione, come aghi e penne, per creare tatuaggi che onoravano le loro narrazioni.

Il lavoro di Xiucoatl come tatuatore è ispirato al linea sottile chicanx stile così come la sua identità come membro del Tonatierra comunità indigena con sede a Phoenix. I suoi genitori hanno sempre fatto grandi sforzi per impegnarsi con i rituali tradizionali, le cerimonie e le tradizioni della loro comunità, e Xiucoatl è stato profondamente ispirato dal loro impegno a impegnarsi con la loro eredità e la bellezza delle tradizioni stesse.

"Mio padre ha danzato il sole. Crescendo, ricordo di aver assistito alle danze del sole e alle cerimonie dei Tipi, e questo ha davvero plasmato la mia connessione e comprensione della mia comunità. I miei genitori si sono sempre inseriti attivamente nella loro comunità, ed è qualcosa che cerco di fare anch'io".

La famiglia di Xiucoatl ha sottolineato l'importanza di conoscere la storia dietro una determinata forma d'arte e ha instillato in lui la curiosità per le culture e le comunità che lo circondano. Ha incorporato gli insegnamenti dei suoi genitori nel suo approccio come tatuatore. Riconosce che il tatuaggio è una forma d'arte antica, e le comunità indigene di tutto il mondo si sono impegnate in qualche versione di questa forma d'arte. Di conseguenza, ha investito il suo tempo nello studio delle pratiche di queste comunità, comprese le tradizioni del Giappone e della Polinesia. Xiucoatl nota l'importante valore simbolico dei tatuaggi, specialmente per le comunità indigene come la sua che hanno subito orribili atrocità per mano delle potenze coloniali:

"Vengo da un popolo che ha vissuto uno dei genocidi più brutali della storia. Voglio dare alle nostre comunità dei disegni che possano usare per identificarsi con gli altri camarados e dare loro qualcosa che li leghi alla terra sotto di noi. I tatuaggi sono qualcosa che ci fanno sentire sacri e ci collegano ai sentimenti che i nostri antenati sentivano - molti dei sentimenti che sentiamo ancora oggi".

La pandemia ha costretto Xiucoatl a sviluppare nuove abilità per sostenere se stesso e la sua famiglia.

La pandemia di COVID-19 ha cambiato il modo in cui le comunità si impegnano tra loro, e le attività artistiche di Xiucoatl non sono state immuni da questi cambiamenti. Xiucoatl lavorava in un salone di tatuaggi proprio quando i casi di COVID-19 stavano rapidamente aumentando negli Stati Uniti. In base all'ordine della California di rimanere a casa, emesso all'inizio di quest'anno, ai negozi di tatuaggi in tutto lo stato è stato ordinato di chiudere. Artisti e creativi di una vasta gamma di industrie si sono trovati improvvisamente disoccupati, e le spese e le bollette hanno continuato ad accumularsi. Anche se il governo federale ha esteso l'assistenza alla disoccupazione ai lavoratori autonomi con il CARES Act, che ha permesso a un certo numero di artisti e lavoratori gig di ricevere i benefici, l'assistenza non è semplicemente sufficiente per gestire le perdite che la pandemia ha prodotto.

Nel tentativo di pagare l'affitto, le bollette e altre spese essenziali, Xiucoatl si dedicò alla creazione e alla vendita di disegni. È stato in grado di acquistare i materiali per i suoi disegni con il supporto di Borsa di studio MAF per giovani creativi di Los Angeles. La borsa di studio LA Creatives è uno sforzo per fornire assistenza immediata in denaro alle comunità più vulnerabili della nazione, compresi gli artisti e i creativi. Grazie al generoso sostegno della Snap Foundation, il MAF si è rapidamente mobilitato per offrire le sovvenzioni $500 a 2.500 creativi nell'area di Los Angeles come parte dell'iniziativa delle borse di studio.

Oltre a vendere i suoi disegni, Xiucoatl ha investito il suo tempo nell'apprendimento di una serie di nuove abilità per sostenere la sua famiglia. Recentemente ha imparato a fare l'idraulico, a lavorare le piastrelle e a gettare il cemento per aiutare la sua famiglia a completare la ristrutturazione della loro casa. Quando gli è stato chiesto delle intuizioni che ha raccolto navigando in questi tempi senza precedenti, ha detto:

"La nostra gente, le nostre comunità hanno sempre trovato il modo di prosperare e di fare affari. Erano fiorenti e si davano da fare molto prima della pandemia. Ora, ci sono centinaia di persone che lottano insieme. Molte persone stanno iniziando a capire la lotta delle comunità di tutto il mondo la cui unica scelta è stata quella di vivere con queste paure e di sopravvivere così".

Per quanto riguarda la sua professione, è fiducioso che la pandemia porterà effettivamente dei cambiamenti positivi. Crede che i negozi di tatuaggi diventeranno più diligenti nel rispettare gli standard di sicurezza e di igiene. Rimane anche fiducioso sul suo futuro e su quello dei creativi e degli artisti di tutta la nazione. Anche se questo è stato un periodo doloroso per molte comunità, crede che ci sarà un sacco di bei lavori che riflettono le disuguaglianze e la resilienza evidenziata dalla pandemia e dal movimento Black Lives Matter.

"Sarà interessante riflettere su questo periodo. Ci sarà un rinascimento di artisti che producono grandi pezzi e molte grandi opere d'arte".

La storia di Xiucoatl illustra la realtà incontestabile che l'arte - in tutte le sue forme - è essenziale per permettere alle persone di connettersi tra loro attraverso l'empatia, lo spazio condiviso o l'esperienza comune. Designazioni legislative a parte, l'arte è essenziale.

Per vedere altri disegni di Xiucoatl, visita il suo account instagram @xiucoatlmejia. Tutti i lavori in vendita sono pubblicati sul suo instagram. Se vuoi chiedere informazioni su prezzi o commissioni, manda un messaggio diretto o un'email a [email protected].

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