Dare priorità all'educazione in una pandemia

La pandemia ha fermato l'attività abituale del mondo, permettendo alla polvere di depositarsi e rivelando le disuguaglianze che giacciono appena sotto la superficie. Le crepe nelle nostre fondamenta sociali sono ora dolorosamente visibili in molti settori, non ultimo l'istruzione superiore. Anche prima di questo momento, molti studenti hanno dovuto superare barriere sconcertanti per accedere e navigare nelle nostre istituzioni di istruzione superiore. Gli studenti di prima generazione, per esempio, spesso si destreggiavano tra lavori multipli e un carico di corsi completo per ridurre il debito e sostenere la famiglia. Gli studenti con figli hanno bilanciato i loro studi con la cura dei figli. Lo stress della nostra realtà pandemica ha solo amplificato queste sfide.

Ma come sempre, perseverano. Spinti dalla speranza di usare la loro istruzione per sostenere le loro famiglie e comunità, questi incredibili studenti vanno avanti.

Alla MAF, abbiamo riconosciuto il nostro dovere di usare la nostra piattaforma per sostenere gli studenti mentre superano questa crisi (oltre a gestire un carico di corsi e una vita piena). Questo è il motivo per cui abbiamo iniziato il Fondo di sostegno d'emergenza per gli studenti del California College - uno sforzo per offrire un sollievo immediato agli studenti sotto forma di sovvenzioni $500.

Di seguito, abbiamo incluso alcune dichiarazioni condivise dai beneficiari delle sovvenzioni che illustrano cosa significano per loro le opportunità di istruzione e i valorosi sforzi che stanno facendo per continuare la loro istruzione durante questi tempi difficili.

"Come ex giovane in affido, sono già fuori da molti programmi e servizi che potrebbero sostenermi finanziariamente. Data l'attuale pandemia, ci sono pochi o nessun programma per aiutare gli studenti in situazioni come la mia. Questa borsa di studio mi permetterebbe di prendere il controllo della mia vita e alleviare il peso che questa pandemia ha già messo su di me e sulla mia famiglia."

-Sheneise, CA, beneficiaria di una borsa di studio per studenti universitari





"A causa della pandemia, sono stato costretto a tornare a casa per sostenere mio padre e mio fratello. Sostengo mio padre finanziariamente e pago anche l'affitto di un appartamento vicino al campus. Quando l'isolamento finirà, so che mi rimarrà poco o niente denaro, e sono anche a rischio di perdere i miei due lavori rimanenti. Ho molto da gestire e questo sta influenzando i miei studi. Voglio rompere il ciclo della povertà attraverso la mia istruzione, ma queste circostanze avverse rendono questo obiettivo molto difficile. Questo sussidio è importante perché fornisce sicurezza e sollievo.

-Gabriela, CA Studente universitario beneficiario di una borsa di studio



"Attualmente sono incinta di 8 mesi del mio secondo figlio. Non sono più in grado di camminare sul palco per la laurea. Devo partorire da sola a causa delle restrizioni di viaggio che sono in vigore. Non posso accedere facilmente all'assistenza all'infanzia perché la maggior parte delle strutture sono chiuse. Ho passato sei anni in marina, e tutto quello a cui riuscivo a pensare era uscire, prendere la laurea e fare qualcosa che amavo. Sono pronta a laurearmi con forza per poter fare ciò che amo per una volta nella mia vita. Voglio mostrare a mia figlia che può fare qualsiasi cosa ed essere qualsiasi cosa, non importa cosa le riserva la vita."

-Chelsea, CA Studente universitario beneficiario di una borsa di studio



"Un anno fa vivevo per strada con i miei figli. Dopo aver perso mia figlia nel sistema giudiziario, mio figlio nella prigione della contea e mio marito nella prigione di stato, mi sono ritrovata sola, senza speranza, stanca e pronta a cambiare. Avevo raggiunto il punto della mia vita in cui dovevo prendere una posizione e migliorarmi. Con la mia prima nipote in arrivo, volevo iniziare subito, così ho deciso di iscrivermi al Coastline Community College. Indipendentemente da ciò che mi aspetta, continuerò la mia formazione. In tre anni, spero di diventare un'assistente paralegale professionale."

-Betty, beneficiaria di una borsa di studio per studenti universitari CA



"Le sfide degli ultimi mesi hanno reso quasi impossibile concentrarsi sulla mia istruzione, e ho pensato di abbandonare per trovare un lavoro part-time per sostenere la mia famiglia. Dal 2013, ho dedicato così tanto della mia vita a questa esperienza di istruzione superiore. Ora, sono a un passo da un'enorme pietra miliare in questo viaggio e non voglio abbandonarlo. È una strada difficile da percorrere, ma sono fiducioso che le abilità che ho acquisito nel corso della mia vita mi permetteranno di rimanere resiliente e lavorare per ottenere la mia laurea in scienze ambientali, continuando a sostenere me stesso, i miei cari e la mia comunità.

-Cristobal, CA Studente universitario beneficiario di una borsa di studio



"Lavoravo nella sicurezza e nel catering, che implicano entrambi grandi raduni di persone. Non so quando sarò in grado di programmare qualche concerto nel prossimo futuro. Questa borsa di studio è importante perché potrebbe aiutarmi ad alleggerire alcuni dei miei oneri finanziari in questi tempi difficili. Credo che borse di studio come questa siano ciò che aiuta i giovani poveri come me a continuare la nostra istruzione e a perseguire carriere che possono aiutare noi e le nostre famiglie."

-Patrick, beneficiario di una borsa di studio per studenti universitari CA

Cronache dell'energia: Come un piccolo imprenditore ha addolcito l'esperienza dei suoi clienti illuminando il suo negozio

Se sei un nativo della San Francisco Bay Area, o hai visitato la città solo una manciata di volte, potresti aver esplorato il famoso quartiere "North Beach/Little Italy" e aver incrociato il negozio di caramelle Z. Cioccolato (cioccolato è la parola italiana per "cioccolato"). La facciata del negozio è difficile da non notare con la sua vetrina luminosa e giocosa e una personalità da abbinare. L'odore inebriante del mais caramellato appena spuntato riempie il marciapiede, costringendo i passanti a entrare e dare un'occhiata in giro. 

Entrando, ci si trova sopraffatti da barili pieni zeppi di vibranti caramelle salate, nostalgiche caramelle vintage, affascinanti giocattoli d'infanzia e molto altro. Ma c'è un santo graal che rende questo negozio di caramelle così diverso da qualsiasi altro - qui a Z. Cioccolatoè tutta una questione di caramelle. Ogni cliente che attraversa la porta è incoraggiato a provare uno dei 60 sapori unici, regolarmente ruotati.

Ogni dettaglio del sensazionale Z. Cioccolato L'esperienza è conservata con cura dall'attuale e unico proprietario, Mike Zwiefelhofer, che ha avuto la missione di migliorare lo spazio di vendita creando un'esperienza indimenticabile per il cliente.

Mike proviene da una lunga stirpe di imprenditori.

Per Mike, la capacità di gestire un'azienda ce l'ha nel sangue. I bisnonni di Mike sono stati proprietari di una piccola catena di grandi magazzini nella California del Nord per oltre 100 anni e lui ha seguito le loro orme: ha iniziato il suo primo lavoro come fattorino all'età di 14 anni, si è fatto strada fino a diventare proprietario di un negozio di yogurt gelato e ha lavorato nella vendita di mobili prima di arrivare all'opportunità di acquistare Z.Cioccolato.

"Ci sono state due cose principali che mi hanno attratto in questo negozio: Una è la posizione, è una posizione incredibile... Ma la cosa principale che mi ha attratto in questo business è il fudge... Senza il fudge, siamo solo un normale negozio di caramelle, ma con il fudge, abbiamo qualcosa di premiato, unico e diverso. Questa è la nostra firma".

Quando Mike ha acquistato il negozio dai proprietari ormai in pensione quattro anni fa, era entusiasta di mettere alla prova il suo bagaglio di esperienza:

"Non sapevo molto di cioccolato, ma conoscevo i dolci dal mio negozio di yogurt gelato e sicuramente so molto sulla vendita al dettaglio. Quindi, la parte del cioccolato l'ho imparata negli ultimi 4 anni... Tutta la mia esperienza viene messa a frutto qui al negozio".

Come unico proprietario di Z.Cioccolato, Mike ha tutti i cappelli diversi nel negozio. Ha uno staff di vendita che lavora sul davanti e un cioccolataio che lavora in cucina, ma ogni Il lavoro in mezzo è la sua responsabilità quotidiana. Quando gli è stato chiesto di descrivere una giornata nella vita di un piccolo imprenditore, Mike ha pensato a come rispondere per un breve momento e ha articolato:

"È una domanda difficile. Ci sono troppe cose che faccio...".

La vita come unico proprietario di una piccola impresa ha le sue sfide; a volte può essere estenuante e opprimente. A testimonianza della perseveranza di Mike, nei suoi primi due anni di apprendimento degli ins-and-out di Z.Cioccolato, ha mantenuto il suo secondo lavoro come venditore di mobili per pagare i suoi conti personali e rimanere finanziariamente stabile. Quell'epoca era piena di giornate di lunghe ore, una dietro l'altra. Nonostante le difficoltà, quattro anni dopo, Mike si concentra sulla costruzione di un futuro per la sua attività.

Come proprietario di una piccola impresa, Mike deve gestire attentamente le sue spese aziendali.

Durante la nostra conversazione, Mike ha parlato della dura realtà che le piccole imprese in genere non fanno molti soldi. L'alto costo di gestione del negozio rende difficile aumentare i profitti. Mike è costantemente alla ricerca di aree in cui può risparmiare denaro, ma queste opportunità sono scarse quando ci vuole una quantità minima di risorse per gestire semplicemente il negozio. 

Un giorno, mentre Mike stava operando Z.Cioccolato, ha ricevuto una chiamata da Mission Asset Fund (MAF) che introduce il programma di prestiti Energy Watch. Il Programma di prestiti Energy Watch fornisce alle piccole imprese prestiti a tasso zero e di costruzione del credito fino a $2.500 per finanziare gli aggiornamenti di efficienza energetica. Gli imprenditori hanno l'opportunità di risparmiare energia e denaro sulla loro bolletta, riducendo allo stesso tempo il loro impatto sull'ambiente. Il programma di prestiti Energy Watch è un'iniziativa di collaborazione tra il MAF e il Dipartimento dell'Ambiente di San Francisco.

In uno spazio in cui le chiamate di vendita sono frequenti e ad alto volume, Mike è stato protettivo a prima vista e ha archiviato l'informazione come "troppo bella per essere vera". Un anno dopo, però, è stato reintrodotto nel programma:

"Ho incontrato per caso l'appaltatore che ha fatto le luci. Vive qui vicino e si è fermato nel negozio e mi ha parlato del programma. Questa è la seconda volta che ne sento parlare e ho potuto fargli molte domande. Mi ha dato una stima di quanto pensava che avrei risparmiato sulla mia bolletta della PG&E, e questo è ciò che mi ha fatto dire: 'Beh, non c'è da pensarci'.

Mike ha utilizzato il programma Energy Watch per illuminare il suo negozio (con alcuni benefici aggiunti).

Mike ha proceduto a due diversi aggiornamenti dell'illuminazione nel corso dell'anno successivo, per un totale di circa $3.000. I rimborsi e gli incentivi del programma Energy Watch gli hanno permesso di abbassare il costo a circa $1.680 con una rata mensile del prestito di circa $100 da pagare completamente l'anno successivo. Fin dall'inizio, i guadagni sono stati evidenti: il risparmio mensile sulla sua bolletta PG&E è stato di circa $100, corrispondente ai pagamenti mensili e per un valore totale di $1.200 all'anno.

Per un piccolo imprenditore, un costo di tasca propria di $3.000 può essere un ostacolo elevato. Come ha sottolineato Mike, risparmiare energia e "essere verdi" è un privilegio in una certa misura. Se un business non è particolarmente redditizio, un progetto di efficienza energetica con costi iniziali può diventare meno di una priorità. Il programma Energy Watch rimuove questo ostacolo con prodotti di prestito accessibili e flessibili. Secondo Mike:

"Ti permette di fare un progetto che altrimenti non sarebbe stato realizzato... Come imprenditore, ci sono poche volte in cui c'è qualcosa senza rischio e senza svantaggi. È denaro senza interessi, aiuta il tuo business, fa risparmiare sulla tua bolletta mensile della PG&E".

L'aggiornamento dell'efficienza energetica di Mike ha avuto un impatto maggiore del semplice risparmio mensile.

Mike ha descritto che prima degli aggiornamenti, la maggior parte delle sue luci erano bruciate, rotte e di colori leggermente diversi, il che dava al negozio un aspetto "malandato" e incoerente. Un'attività con questo tipo di illuminazione può sembrare sulla via della chiusura. Mike ha descritto l'aggiornamento dell'illuminazione come un'analogia con i suoi cestini di caramelle sempre in movimento:

"È la stessa cosa con i miei bidoni di caramelle, non mi piace che si svuotino perché ti fa sembrare che stai fallendo..."

Dopo gli aggiornamenti, ogni angolo del negozio è illuminato e appare dello stesso, coerente, colore. Anche se è un bel dettaglio, il cliente ne è positivamente colpito.

Mike è soddisfatto dei suoi miglioramenti energetici e lega il motivo del progetto al suo impegno di creare un ambiente confortevole per i suoi clienti.

Durante la nostra conversazione, Mike torna a parlare della sua lealtà verso i clienti e della sua dedizione nel fornire loro un prodotto unico per il loro divertimento. La firma del negozio, sette strati di Peanut Butter Pie fudge, esemplifica questa unicità. Da quello che Mike e il suo staff possono dire, Z. Cioccolato è l'unico negozio di caramelle nel mondo che fa un fudge a sette strati.

Mike crede che parte di Z. Cioccolato Il futuro è rendere l'esperienza di vendita in negozio qualcosa di così unico e indimenticabile che i clienti preferiscono acquistare di persona piuttosto che online. Nell'ultimo anno, gli aggiornamenti dell'illuminazione hanno contribuito a preservare e a coltivare ulteriormente l'aspetto di Z. Cioccolato incentrato sul cliente, atmosfera interna.

Mike ha una profonda passione per il suo lavoro a Z. Cioccolato e continuerà a sostenere il miglioramento di tutte le esperienze di vendita al dettaglio per risparmiare alle piccole imprese l'onere di competere con i giganti aziendali. E come suoi clienti, abbiamo il dolce privilegio di sperimentare tutta l'indulgenza che hanno da offrire. Se non l'avete ancora fatto, programmate il vostro prossimo viaggio per fare una sosta al negozio di caramelle Z. Cioccolato su: 

474 Columbus Ave
San Francisco, CA 94133.

Riflettori puntati sul personale MAF: Doris Vasquez

Incontra Doris Vasquez, manager del successo dei clienti del MAF. Anche se non lo ammetterebbe mai, Doris incarna ciò che significa essere un leader della comunità. Come manager del successo dei clienti del MAF, Doris è impegnata con la comunità ogni giorno - iscrivendo i clienti ai programmi del MAF, facilitando le formazioni mensili Lending Circles, sostenendo i partecipanti durante il loro percorso e collegando i partecipanti con le migliori risorse per le loro circostanze e necessità. Durante i suoi nove anni al MAF, ha sempre messo la comunità al centro del suo lavoro. In onore del suo incredibile mandato, le abbiamo chiesto di condividere alcune riflessioni sulla sua esperienza:

Come ha conosciuto il MAF?

DV: Un giorno, stavo partecipando ad una riunione del consiglio scolastico alla Sanchez Elementary School e mentre il preside stava parlando, mi sono trovata ad andare avanti e indietro tra l'annuire in accordo e lo scuotere la testa in disaccordo a qualsiasi cosa stesse dicendo. Improvvisamente, qualcuno mi ha toccato sulla spalla e mi ha detto "dovresti parlare e dire qualcosa se non sei d'accordo". Poteva dire che qualcosa era sulla punta della mia lingua, ma ero riluttante a parlare. Non sapevo che questa persona sarebbe stata la persona che mi avrebbe portato ad un sacco di opportunità incredibili nella vita. Dopo questo incidente, ho iniziato ad essere più coinvolta nei gruppi scolastici (PTA, SSC, ELAC). Non avevo ancora una visione del lavoro, ma sapevo che volevo fare la differenza nella vita dei miei figli. Ben presto, la donna che mi aveva incoraggiato a parlare durante la riunione del consiglio scolastico - Lorena - mi stava allenando ad essere un organizzatore e un leader. A poco a poco, ho iniziato a dedicare più tempo come volontaria al San Francisco Organizing Project (SFOP), un'organizzazione non profit con sede a San Francisco, e anche Lorena stava lavorando con loro. Man mano che frequentavo più formazioni e raduni, ho cominciato lentamente a capire il sistema che sta dietro organizzando. Alla fine, Lorena ha iniziato a lavorare alla MAF e quando si è liberato un posto, me ne ha parlato e ho deciso di fare domanda.

Cosa la ispira a fare questo lavoro?

DV: La mia famiglia mi ispira. Come immigrato, conosco la fatica di arrivare in un nuovo paese e non sapere quali opportunità questo nuovo paese offre. Quando mio padre si è trasferito da El Salvador negli Stati Uniti, non ho avuto notizie di mio padre per settimane. Sapevo che era andato in un altro paese, ma non avevo capito che c'era uno status di immigrazione collegato a questo. Alla fine mio padre ci ha fatto venire negli Stati Uniti e all'inizio non volevo stare qui (negli Stati Uniti). A El Salvador mi sentivo più libero di essere un bambino e avevo il sostegno della mia famiglia. Sono sempre stato molto vicino alla mia abuelitos. Quando mi sono trasferita negli Stati Uniti, ho dovuto imparare una nuova lingua e navigare in un nuovo sistema scolastico. Inoltre, la mia famiglia stava attraversando una serie di problemi finanziari. Mio padre era l'unico a lavorare e a volte non avevamo cibo per cena. Ricordo che io e mia madre andavamo al negozio locale per comprare "TV dinners" o facevamo la fila alle banche del cibo. Anche se i miei genitori sono sempre stati in grado di sostenere finanziariamente la nostra famiglia, eravamo sicuramente in difficoltà economiche. Anche così, i miei genitori non mi hanno mai parlato della gestione delle finanze o di cosa significasse essere in debito. Come adulto indipendente, e specialmente dopo essere diventata madre, ho sperimentato la mia serie di lotte finanziarie. Quando ho iniziato a lavorare alla MAF, il mio ex collega Alex era l'allenatore finanziario della MAF all'epoca. Ha iniziato a guidarmi su come gestire il mio debito e pagarlo. Partecipavo alle lezioni e ai workshop finanziari che lui facilitava, e quando ho iniziato a imparare di più sulla gestione delle finanze, questo argomento è diventato molto interessante per me. La gestione delle finanze è una parte enorme della nostra vita quotidiana. Lentamente, sono stato anche in grado di uscire dai debiti.

Spesso, quando ascolto le storie che i nostri clienti condividono di essere in totale debito, lottando per mantenere la loro famiglia a casa, quelle storie iniziano a diventare parte di me e ripenso alle mie esperienze. Sento un forte bisogno di restituire aiutando la nostra comunità a far parte del sistema finanziario.

Dato che il lavoro del MAF è radicato nella "fiducia", come avete costruito la fiducia con la comunità?

DV: Penso di aver costruito la fiducia prendendo il tempo per ascoltare ogni persona che ha attraversato la porta e fornendo loro lo spazio e il tempo per aprirsi. All'inizio, avevo paura di essere troppo coinvolta perché sono naturalmente una persona molto empatica ed emotiva. Ci sono state volte in cui un cliente è stato nella mia mente per giorni, settimane, mesi e, a volte, anche anni. Ma anche se sono bombardato dal lavoro, se un cliente entra e vedo che vuole parlare di qualcosa, gli dedico il mio tempo. A volte, abbiamo solo bisogno di qualcuno che ci ascolti. Il più delle volte è quello che finisco per fare. Ci sono alcuni clienti con cui lavoro dal 2009, e mi sento come se mi avessero reso parte della loro famiglia. Mi sento molto fortunata ad avere clienti così premurosi - clienti che pensano a me anche quando non dovrebbero. Nel corso degli anni, sono stato in grado di costruire un forte rapporto con ogni persona che entra dalla porta della MAF.

Come si è evoluto il modo in cui ha affrontato il suo lavoro negli ultimi nove anni?

DV: Per tutta la mia vita, ho saputo che amo lavorare e incontrare le persone. Quando ho iniziato a lavorare al MAF, avevo pochissima esperienza formale di lavoro con la comunità. La maggior parte della mia esperienza precedente riguardava il lavoro di organizzazione che facevo nei distretti scolastici. Quando ho iniziato a lavorare al MAF, non sapevo cosa avrebbe richiesto questo lavoro. All'inizio, non mi sentivo come se stessi dando il mio 100% perché mi sentivo come se non avessi tutte le risposte alle domande dei clienti. C'è voluta molta ricerca indipendente per capire davvero i problemi che riguardano la comunità e come posso indirizzarli alle risorse giuste. Non avevo idea che ci fosse un ecosistema così forte di organizzazioni non profit a San Francisco. Nel corso degli anni, ho fatto un punto per conoscere queste organizzazioni e costruire la mia conoscenza e le relazioni con i miei compagni nella lotta di dove indirizzare i clienti per diverse risorse.

Anche se non posso aiutare qualcuno in quel momento, sento che è importante trattare tutti con rispetto, fare lo sforzo di indirizzarli verso un'altra risorsa e offrire tutto il sostegno possibile.

Dato che hai iniziato a lavorare con i giovani e ad organizzarti nello spazio educativo K-12, che cosa consigli ai giovani?

Per me, personalmente, Lorena, uno dei miei mentori, ha visto in me un potenziale che non vedevo in me stesso. È per questo che mi impongo di vedere sempre l'incredibile potenziale in tutti coloro che entrano dalla porta della MAF. Voglio che tutti sappiano che sono su questa terra per un motivo. Forse il motivo non è chiaro in questo momento, ma ad un certo punto vi renderete conto del perché siete qui e di cosa dovete fare. Ecco perché non potete mai arrendervi.

Il mio viaggio nel MAF: Collegare la tecnologia e l'inclusione finanziaria

Per celebrare il MAF Lab ha raggiunto il suo traguardo di un annovogliamo riconoscere il ruolo e il lavoro del nostro Tech Advisory Council nel sostenere i nostri successi. Condivideremo una serie di post sul blog dei membri del TAC, a partire da quello della co-presidente Kathryn Weinmann.  

Tutti dovrebbero provare a chiamare a freddo prima o poi. Lascia che il probabile rifiuto sia un promemoria che stai raggiungendo più lontano di quanto tu abbia mai fatto prima. Ed è una scarica di adrenalina totale quando si riesce a passare. Cinque anni fa, quest'estate, ho contattato Mission Asset Fund, e da allora non mi sono più voltato indietro.

Avevo assaggiato la microfinanza al college e in seguito ho fatto da consulente per grandi banche, e sempre più volevo aiutare a definire la prossima generazione di servizi finanziari. Ho guardato un sacco di aziende fintech e non-profit nella Bay Area, ma c'era qualcosa di speciale nella Mission Asset Fund (MAF). Avevano i valori e il tocco personale di una non-profit, ma il loro approccio alla tecnologia era più tipico di una startup affamata e desiderosa di scalare. Così ho indovinato l'email del fondatore/CEO di MAF, José Quiñonez, e per qualche colpo di fortuna era libero per incontrarsi quel pomeriggio.

Nella nostra prima riunione, José ha annunciato il passaggio della California SB896Una legislazione rivoluzionaria che ha riconosciuto l'importanza dei prestiti per la costruzione del credito e ha dato la possibilità alle organizzazioni non profit di sostenerli. Non potevo crederci. Mentre molte aziende fintech stavano lottando nelle aree grigie della legge, questa no-profit era fuori a cambiarla.

MAF sviluppa strumenti critici per aiutare le persone a costruire una vita finanziaria autonoma. E gli effetti sono di vasta portata.

Il loro programma Lending Circles è distribuito attraverso un rete di partner non profit in tutto il paese. Jose's Gerarchia dei bisogni finanziari aiuta le persone di tutte le estrazioni fornendo una struttura intorno a un argomento altrimenti nebuloso e intimidatorio.

Negli ultimi anni, ho avuto il privilegio di servire come co-presidente del MAF Consiglio consultivo per la tecnologia (TAC). MAF è in costante innovazione - sempre alla ricerca di servire meglio i propri clienti e partner non profit. Il TAC sostiene questa innovazione e funge da ponte con la comunità delle startup. Condividiamo le nostre esperienze per informare la strategia tecnologica di MAF, la roadmap del prodotto e l'approccio di implementazione.

Il nostro team ha una serie di background diversi tra sviluppo software, fintech e impatto sociale. Insieme, ci sforziamo di sostenere la prossima generazione di iniziative di prodotto al MAF.

Imparo costantemente da questo gruppo eccezionale, che porta competenze da Google, Stripe, Salesforce e altre organizzazioni incredibili.

I membri del TAC provengono da una serie di background diversi e sono uniti verso un obiettivo comune di sostenere il MAF.

Ho visto in prima persona la ponderatezza e l'intenzionalità che MAF porta allo sviluppo del prodotto. Sia che stiamo discutendo la struttura del MAF Lab, il beta testing del MyMAF app, o fornendo input sul processo di lancio del prodotto, il team MAF basa i nostri contributi su obiettivi specifici che promuovono la missione dell'organizzazione.

Inoltre, il mio coinvolgimento con il TAC mi rende migliore nel mio lavoro quotidiano. Investo in tecnologia di consumo, spesso in una fase iniziale. In più di un'occasione, ho indicato ai fondatori il MAF come un esempio di mettere i bisogni dell'utente al primo posto. L'approccio di MAF per realizzare la loro missione può aiutare tutti noi a identificare e sfidare i presupposti dietro lo sviluppo di prodotti inclusivi.

MAF ha cambiato la mia vita, come continua a fare per i membri della comunità della Bay Area e oltre.

Sono immensamente grato di servire nel TAC e sostenere la loro missione di portare stabilità finanziaria ai milioni di persone che vivono nell'ombra finanziaria. I clienti del MAF sono resistenti, tenaci e ottimisti. Anche la MAF lo è - e ispirano anche me ad essere così.

A proposito dell'autore: Kathryn lavora con il MAF dal 2014 e ora serve come co-presidente del consiglio consultivo tecnologico. È un'investitrice presso Norwest Venture Partners a San Francisco.

Riflettori su MAFista: Samhita Collur

Samhita Collur ha ricoperto molti ruoli durante i suoi quasi tre anni al MAF. Ufficialmente, è stata Partner Success Manager e Communications Manager, ma è stata anche una narratrice, una sviluppatrice di contenuti per app mobili, una sostenitrice della comunità, una stratega per nuovi programmi, una co-presidente di un consiglio consultivo e un'amica di molti MAFisti. Ora, sta andando alla scuola di legge per imparare a difendere i membri della comunità in nuovi modi. Le abbiamo chiesto di impartire la sua saggezza prima del suo ultimo giorno al MAF.

Come definirebbe la sua esperienza alla MAF?

Prima di tutto, la mia esperienza al MAF ha davvero plasmato il modo in cui ora penso al lavoro con una comunità. Inizialmente sono stata attratta dal MAF per i valori dell'organizzazione: incontrare, costruire e rispettare. Durante la mia esperienza nel team dei programmi, ho visto questi valori messi in pratica. L'ho visto in chi assume MAF. Penso che assumiamo persone che sono veri leader della comunità. Si vede quanto sia importante vedere questi leader della comunità in prima linea nel lavoro. Ciò che ha reso la mia esperienza così speciale è stato vedere le relazioni che il personale costruisce con la comunità e il modo in cui questi valori vengono attuati. Voglio portare questi valori con me alla scuola di legge, dove sarò in un ambiente più accademico, e la comunità può sembrare distante a volte.

Hai parlato di vedere i valori del MAF in azione. Hai un esempio di questo?

Una delle cose costruite nei nostri valori è la fiducia. Dobbiamo guadagnarci la fiducia della nostra comunità. Un esempio che mi viene in mente sono questi tre post che ho scritto sui clienti MAF: Connie, Boni e Rosa. Queste tre persone erano effettivamente esitanti a raccontare le loro storie. Ma avevano fiducia in MAF. Boni aveva fiducia in Diana, un allenatore finanziario. Connie aveva fiducia con Doris, una Client Success Manager. Con Rosa la fiducia che aveva con MAF è stata costruita attraverso il programma di sovvenzioni DACA. Questi sono solo alcuni esempi di come MAF si impegna e interagisce con la comunità. Non bisogna mai dare per scontato che qualcuno sia disposto a raccontare la sua storia. Le storie delle persone sono complicate - sono piene di alti e bassi. Le persone vogliono raccontare una storia accurata che mostri la resilienza e le lezioni apprese. Non una che sia super soffice. Ho scoperto che c'è un modo per scrivere la storia di qualcun altro, e farlo alle sue condizioni.

Di cosa sei orgoglioso?

Anche giocare un piccolo ruolo nella campagna DACA è qualcosa di cui sono molto orgoglioso. Questo mi ha fatto davvero riflettere su quello che volevo fare dopo. Mi ha ispirato a perseguire la scuola di legge come passo successivo. Vedere questa piccola squadra cambiare davvero marcia e lavorare così bene insieme per implementare questa iniziativa su larga scala. Durante questo periodo, ho osservato cosa significa per MAF essere all'intersezione dei servizi finanziari e dell'immigrazione. Finiamo per essere un punto d'ingresso o una porta d'accesso ad altre questioni. Osservare questo e vedere come il MAF ha continuato a rispondere alle ingiunzioni che sono state emesse dopo la rescissione iniziale mi ha permesso di riflettere su come i vari approcci si adattano insieme. Questo è stato un grande apprendimento. MAF mi ha permesso di vedere come diverse organizzazioni possono lavorare insieme per fare qualcosa di veramente grande. Non può essere solo un'organizzazione. L'ho visto evidenziato attraverso il nostro modello di partnership, la campagna DACA, e la collaborazione con le organizzazioni di servizi legali per i rinvii.

Sono anche orgoglioso di far parte del team dei programmi. Ho apprezzato molto le relazioni che ho costruito con le organizzazioni partner. È davvero speciale vedere come adattano il programma alla loro comunità unica. Partner come Harlem Congregations for Community Improvement (HCCI) che incarnano davvero ciò che significa essere un'organizzazione comunitaria. E ogni organizzazione con cui collaboriamo è così radicata nella comunità.

Quale sarà il tuo prossimo passo?

Quest'autunno andrò alla scuola di legge. Una cosa che ho capito che mi piace davvero qui è comunicare e scrivere. L'idea di comunicare con un pubblico diverso e prendere le informazioni e trovare il modo di raccontare una storia convincente. Spero di costruire su questo set di abilità. Voglio usare questa conoscenza giuridica come un altro set di strumenti per continuare a raccontare storie che sostengono ed elevano una vasta gamma di comunità. La legge, alla fine della giornata, è uno strumento davvero potente che può essere usato nel modo giusto o sbagliato a seconda di chi sta raccontando la storia. Voglio unire l'amore per la comunicazione con questo set di conoscenze per continuare a fare questo lavoro in un'arena leggermente diversa.

Cosa vi mancherà?

Voglio dare un grido allo staff del MAF. Il team dei programmi è il miglior team con cui abbia mai lavorato. Basta vedere il modo in cui abbiamo una serie di prospettive diverse, e vedere come questo si riflette nelle conversazioni che abbiamo come squadra. Quando facciamo brainstorming, vedere punti di vista diversi aggiunge un elemento davvero unico. Questo è qualcosa che spero di continuare a ottenere alla scuola di legge. Mi mancherà la dedizione da parte dello staff. Il modo in cui tutti capiscono il lavoro e come lavorare rispettosamente con la comunità.

Come appare la resistenza: La campagna DACA di MAF, un anno dopo

L'amministrazione Trump ha preso palesemente di mira gli immigrati revocando il programma Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) il 5 settembre 2017. Scioccati e arrabbiati dalle sue azioni, non ci siamo ritirati. Ci siamo alzati e abbiamo combattuto. Con poco tempo da perdere, ci siamo rapidamente trasformati in un grantmaker di risposta rapida per aiutare i giovani immigrati attraverso l'incertezza della crisi provocata da Trump.

Noi ha lanciato una campagna per consentire ai giovani idonei di rinnovare il loro status DACA offrendo sovvenzioni di $495 per aiutare a coprire le spese di applicazione.

E quando un giudice federale in California ha emesso un'ingiunzione che ha dichiarato incostituzionale la decisione dell'amministrazione Trump mesi dopo, aprendo la porta ad altri Dreamers per rinnovare DACA, abbiamo continuato ad elaborare le sovvenzioni, dando ai giovani immigrati il sostegno e l'amore che questo governo stava negando.

Per gli studenti universitari che guadagnano il salario minimo, $495 può significare scegliere tra DACA o pagare l'affitto. È una scelta che non vogliamo che debbano fare.

Ecco perché abbiamo fornito 7,600 sovvenzioni per l'assistenza ai canoni per un totale di $3,8 milioni ai Dreamers di tutto il paese. Questo è stato un momento decisivo di resistenza per DACA, e per noi stessi.

Mentre i tribunali federali continuano a combattere sul futuro di DACA, restiamo vigili. Su il vertice di quest'annoIl prossimo anno, gli attivisti, i sostenitori e gli alleati di tutto il paese si riuniranno per esplorare come le nostre comunità possono prosperare nell'America di Trump. Crediamo che i Dreamers ci aiuteranno a fare strada. Li stiamo invitando a condividere con noi le loro storie di resilienza, storie che possono ispirare ed energizzare tutti noi per il lungo periodo.

Oggi ricordiamo il lavoro evidenziando le storie dei nostri beneficiari di borse di studio DACA che ci motiveranno per gli anni a venire.

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DACA: Le storie dietro i controlli

Dopo il 5 settembre 2017, il MAF si è rapidamente mobilitato per fornire assistenza finanziaria ai destinatari DACA in tutta la nazione. La nostra campagna è stata ispirata dalla nostra convinzione che i destinatari DACA e le loro famiglie meritano l'opportunità di continuare a costruire il loro futuro in questo paese. Centinaia di beneficiari di borse di studio hanno condiviso con noi l'importanza di ricevere un assegno $495 dal MAF per rinnovare i loro permessi di lavoro. Le storie che abbiamo ascoltato hanno rafforzato l'ingiustizia della decisione dell'amministrazione di annullare il DACA. Ma ogni storia ha anche rivelato una forza più potente dell'ingiustizia: la speranza nel futuro.

7.000+ borse di studio. Più di 7.000 storie potenti. Ecco solo alcuni dei messaggi che abbiamo ricevuto:

Ramos:

"È davvero difficile risparmiare $495 mentre si ha l'affitto, le utenze, i costi del veterinario e altre bollette da pagare. Sto anche risparmiando per il college e le mie spese mediche. Ci preoccupiamo sempre e cerchiamo di aiutare gli animali abbandonati in difficoltà piuttosto che aiutare noi stessi. Voi ci aiutate ad avvicinarci ai nostri sogni e obiettivi che un giorno aiuteranno il mondo. Potrebbe volerci un'eternità, ma ho la speranza che raggiungeremo i nostri sogni".

Josue:

"Ho avuto un anno molto difficile lottando contro il cancro, e sono appena tornato al lavoro. Senza il vostro aiuto, sarebbe stato incredibilmente difficile mettere insieme quella somma di denaro in così poco tempo. Ancora una volta, grazie mille per il vostro aiuto e per tutto quello che continuate a fare per noi Dreamers il cui unico scopo è quello di vivere come tutti gli altri, perché anche noi siamo americani".

Ana:

"Ero molto stressato perché sapevo che la mia famiglia stava passando un momento difficile dal punto di vista economico, e la scadenza per presentare le nostre domande di rinnovo era molto vicina. Ero preoccupata per il mio futuro, e ho persino parlato con il mio consulente universitario di cosa sarebbe successo se avessi perso DACA. Per fortuna, il presidente della nostra scuola ci ha informato subito che la revoca del DACA non avrebbe avuto ripercussioni sugli studenti DACA della mia scuola. Subito dopo, ho compilato la domanda per la vostra borsa di studio".

Kevin:

"Io e il mio fidanzato eravamo molto preoccupati di non riuscire a rinnovare a causa dei soldi. Voi ci avete ispirato. Grazie per tutte le cose che state facendo. Mi fa sentire che ho una voce e che sono ascoltata".

Rosa:

"Sono uno studente che studia Scienze Politiche con un minore in Filosofia. Ho intenzione di frequentare la facoltà di legge in futuro. Faccio parte di una squadra di danza competitiva, ho un cane e faccio tre lavori, non solo per mantenermi finanziariamente ma anche per prepararmi ad una futura carriera. Potreste pensare che questo sia bizzarro, ma volevo solo aiutare a dare vita al nome a cui avete scritto un assegno. Volevo farvi sapere che il vostro lavoro va oltre l'assistenza finanziaria. Ci stai aiutando a sentirci sicuri e a perseguire i nostri sogni".

E noi #RiseUpAsOne

La storia di Pilar: Un'ode a Prince e alla proprietà della casa

Pilar festeggia quest'anno il suo primo anno di proprietà della casa. La sua casa è un posto bellissimo, accogliente e tranquillo a South Minneapolis. Ricorda la casa calda e amorevole che sua madre ha creato per lei quando era giovane, e prova un senso di orgoglio per la casa che è stata in grado di creare per se stessa.

 

Una ragazza audace e appassionata cresciuta in una piccola città del Minnesota, Pilar e sua madre avevano un rapporto molto stretto e contavano l'una sull'altra per il sostegno. 

La madre di Pilar ha lottato per sbarcare il lunario come genitore single, facendo diversi lavori in fabbrica. Nonostante le difficoltà finanziarie, ha dato a Pilar un'infanzia calda e amorevole. Si è assicurata che a sua figlia fosse data ogni opportunità. Quando Pilar mostrò una passione per la danza, sua madre la iscrisse a lezioni di danza classica e la mandò in una scuola di arti dello spettacolo.

Al liceo, Pilar era una cheerleader, una ballerina e una musicista. Non ha mai avuto paura di esprimersi - dal condividere le sue opinioni al vestirsi come voleva. Era una bambina degli anni '80 che adorava il film "Purple Rain" e il musicista Prince. Vedeva dei parallelismi tra se stessa e Prince: entrambi erano abitanti del Minnesota che non si sono mai inseriti e avevano il sogno di diventare grandi.

"Prince veniva dalla povertà ed è stato capace di fare così tanto con così poche risorse. Ha dato alla gente la speranza di potercela fare anche loro. Ha avuto una grande influenza sulla mia vita, e ho ascoltato la sua musica per superare i momenti difficili".

Pilar ha lavorato duramente e ha vinto una borsa di studio per frequentare la St. Mary's University, rendendo sua madre immensamente orgogliosa. 

Ha dedicato la sua vita professionale al servizio pubblico, e alla fine si è trasferita a Twin Cities dopo che le è stato offerto un lavoro al Project for Pride in Living (PPL). PPL è una premiata organizzazione senza scopo di lucro di Minneapolis, dedicata a mettere in grado gli individui e le famiglie a basso reddito di diventare autosufficienti. Pilar è ora il volto di PPL. Lavora alla reception del Learning Center di PPL ed è il primo punto di contatto per chiunque entri dalla porta. Sente quotidianamente storie personali intime.

"Vorrei sempre che i nostri clienti sapessero di cosa sono capaci quando entrano in ufficio per la prima volta. Quando sento storie di persone che entrano in PPL, capisco le loro storie e il loro background. Posso relazionarmi. Questo è molto più di un lavoro per me - è una missione".

PPL ha programmi di occupazione e formazione, e organizza lauree per i partecipanti che completano i loro programmi. È frequente che i laureati esprimano i loro ringraziamenti a Pilar durante la cerimonia di laurea, dicendo che sono stati il suo incoraggiamento e il suo volto sorridente a farli iscrivere e a farli restare in pista.

 

Pilar ha sentito parlare per la prima volta del Lending Circles da Henry, un collega dello staff di Project for Pride in Living. PPL ha iniziato a offrire Lending Circles nel 2015, e finora, hanno servito oltre 40 clienti e generato un volume di prestiti di poco più di $13.000.

Henry l'ha incoraggiata a iscriversi a un Lending Circle in modo da poter spiegare meglio il programma ai potenziali partecipanti e lavorare per raggiungere i propri obiettivi finanziari. All'epoca, Pilar non aveva alcun credito - voleva evitare le carte di credito perché aveva sentito storie di persone che si indebitavano a spirale. La sua unica esperienza con il credito era il suo prestito studentesco, e questa non era una storia di credito sufficiente a fornirle un punteggio di credito.  

Ha incontrato un consulente di credito e, per la prima volta, si è resa conto che la proprietà della casa era a portata di mano, a patto che potesse costruire il suo punteggio di credito. Motivata da questa notizia, Pilar si è iscritta a un Lending Circle. Il suo gruppo ha deciso un contributo mensile di $50, e si è sentita più vicina al gruppo dopo che ogni membro ha condiviso informazioni sui propri obiettivi finanziari. Quando è arrivato il momento per Pilar di ricevere il suo prestito, era la fine di giugno in Minnesota e il caldo era soffocante. Ha usato i fondi del prestito per acquistare un condizionatore d'aria di cui aveva molto bisogno. All'epoca Pilar viveva di stipendio in stipendio e non avrebbe potuto permettersi l'apparecchio senza i fondi di Lending Circle. Non è stato solo un sollievo per lei, ma anche per i suoi due cani - fratello e sorella salvati - che stavano soffrendo per il caldo. Ha descritto i video di educazione finanziaria che hanno accompagnato il suo Lending Circle come "un'apertura degli occhi". Per la prima volta, Pilar si è sentita a suo agio nel gestire un bilancio.

"Potrebbe sembrare assurdo, ma onestamente non sapevo che dovevo pagare le mie bollette in tempo".

 

Pilar è ora un'orgogliosa proprietaria di casa. "Se non fosse stato per il Lending Circle e l'incontro con Henry, non avrei pensato che fosse possibile", dice mentre riflette sul processo. L'intero contegno di Pilar si illumina quando parla della sua casa. Descrive la casa come un luogo che "mi permette di essere chi voglio essere". Dopo una giornata stressante al lavoro, è una meravigliosa tregua".

Ma c'è un ulteriore bonus per Pilar. La sua casa è proprio accanto a una casa molto speciale - conosciuta come la "Purple Rain house" dalla gente del posto - la casa che è apparsa nell'iconico film del 1984 con Prince.

Pilar sa che l'acquisto della sua casa era destino. Nel primo anniversario della scomparsa di Prince, i fan si sono riversati nel suo quartiere sotto la pioggia e si riunivano nella casa di Purple Rain. Anche se Pilar non è mai diventata la vicina di casa di Prince, sente ancora la magia della sua presenza e della sua eredità nel suo quartiere. Ridendo, dice, "di notte, credo di vedere luci viola che escono dal seminterrato. È davvero qualcosa".

Sul tema della proprietà della casa, Pilar dice: "Pensavo che non fosse possibile. Quindi sappiate che è possibile, indipendentemente da dove vi trovate".

I sogni di Claudia: salute, credito e una nuova panetteria

Quando al marito di Claudia fu offerto un lavoro negli Stati Uniti, lei lo incoraggiò ad accettare e insistette che tutta la famiglia - loro due e i loro due figli - si trasferisse dal Guatemala per costruirsi una nuova vita. Per Claudia era importante che la loro famiglia rimanesse unita.

Tremila miglia dopo, la loro famiglia raggiunse la Virginia, la loro nuova casa. Il marito di Claudia iniziò il suo nuovo lavoro, e Claudia si dedicò a tempo pieno alla cura dei bambini e a migliorare il suo inglese. Lo fece con un obiettivo specifico in mente: voleva avviare un'attività di panetteria, proprio come quella di successo che aveva orgogliosamente fondato e gestito in Guatemala.

Claudia e la sua famiglia vivevano in Virginia da poco più di un anno quando Claudia ebbe un episodio di svenimento e dovette essere portata di corsa al pronto soccorso. Aveva la pressione bassa e la sua glicemia era scesa improvvisamente.

Poco tempo prima, il contratto di lavoro di suo marito era terminato. Claudia non aveva più l'assicurazione sanitaria. I medici la scagionarono rapidamente e le fecero degli esami minimi, ma il conto dell'ospedale arrivò comunque a $6.000, molto più di quanto potesse pagare di tasca propria. Claudia non aveva altra scelta che iscriversi a un piano di pagamento con l'ospedale.

Prima di richiedere il piano di pagamento, Claudia non aveva pensato molto a costruire una storia di credito. Trasferirsi in un nuovo paese le richiedeva di navigare tra innumerevoli sistemi e burocrazie non familiari. Claudia aveva già abbastanza da fare. Costruire un credito semplicemente non era stata una priorità.

Ma quando ha richiesto il piano di pagamento con l'ospedale, Claudia ha avuto il suo primo incontro con i costi di essere invisibile al credito negli Stati Uniti. Senza credito, era soggetta a tassi d'interesse elevati sulle bollette che erano già un peso per il suo bilancio familiare. Ha dovuto usare la carta di credito di suo marito per effettuare i pagamenti delle sue fatture mediche, e il debito medico ha portato il suo punteggio di credito a diminuire considerevolmente.

Con le sue aspirazioni da panettiera in mente, Claudia ha deciso di dare la priorità alla costruzione della sua storia di credito. Ma la motivazione non era sufficiente. Non aveva idea da dove iniziare.

Un amico ha incoraggiato Claudia a visitare il Northern Virginia Family Service (NVFS), un servizio sociale senza scopo di lucro che sostiene le famiglie in tutta la regione e facilita la costruzione della leadership e l'innovazione tra i membri della comunità. Uno dei programmi di NVFS, chiamato Escala, fornisce consulenza individuale per lo sviluppo di piccole imprese alle famiglie latine. Un obiettivo a lungo termine del programma è quello di contribuire alla costruzione di beni e alla creazione di ricchezza per i residenti latini a basso e moderato reddito della Virginia del Nord.

Claudia si è iscritta a un seminario chiamato "Come avviare un'impresa". È stato in quel corso che è venuta a conoscenza di Lending Circles.

NVFS aveva aderito alla rete nazionale di MAF di Lending Circles nel 2015. Dati i loro programmi esistenti per sostenere la costruzione di beni, la costruzione del credito e la proprietà di piccole imprese in tutta la Virginia settentrionale, e la loro reputazione come fornitore di fiducia di programmi culturalmente rilevanti, la partnership è stata perfetta. Integrando Lending Circles nella suite esistente di programmi, NVFS è stato in grado di offrire un percorso collaudato per un credito migliore per i clienti già dedicati a migliorare la salute finanziaria della loro famiglia.

Senza un proprio reddito, Claudia non aveva i requisiti per entrare in un Lending Circle da sola. Ma lo staff di Escala l'ha aiutata a sfruttare il reddito del marito per soddisfare il requisito di idoneità. Questa sistemazione cattura ciò che rende l'approccio Lending Circles diverso dai rigidi requisiti di molte opportunità di costruzione del credito delle istituzioni finanziarie standard.

Il programma Lending Circles è costruito per lavorare con le famiglie, non contro di loro. Prende in considerazione la realtà della loro vita e i servizi sono fatti su misura per incontrare le persone dove sono.

Claudia si è unita a un Lending Circle e ha iniziato a fare pagamenti per costruirsi una storia di credito. L'educazione finanziaria integrata nel programma le ha fornito gli strumenti che poteva usare per perseguire altre opportunità di costruzione del credito e sviluppare la sua salute finanziaria. Ha aperto il suo primo conto bancario, si è posta un obiettivo di risparmio, ha creato un budget che l'avrebbe aiutata a raggiungere il suo obiettivo e ha iniziato a esplorare i prodotti finanziari che sarebbero stati disponibili per lei una volta che avesse stabilito un credito sufficiente. Grazie a Lending Circles, il punteggio di credito di Claudia è aumentato da 0 a 680.

Diventare visibile al credito è stato potenziante per Claudia. Sentiva un senso di speranza e di opportunità. Le porte si stavano aprendo per lei. Era sempre più vicina al suo sogno di aprire una panetteria tutta sua.

Con il suo nuovo punteggio di credito, Claudia si è rivolta prima ai suoi debiti medici. È stata in grado di rifinanziare il suo piano di pagamento all'ospedale per abbassare i suoi tassi di interesse, risparmiando immediatamente $200 che il precedente tasso di interesse aveva aggiunto.

Poi, Claudia ha chiesto un prestito personale che ha usato per contribuire alla retta di suo nipote in Guatemala. Il suo punteggio di credito era un'impresa personale, ma aveva anche importanti implicazioni per la sua famiglia immediata ed estesa. L'opportunità offertale dal suo punteggio di credito trascendeva la sua rete sociale e attraversava i confini internazionali.

Claudia si è poi unita ad un secondo Lending Circle. Oltre a continuare a costruire il suo punteggio di credito, l'obiettivo di Claudia per questo circolo è di usare il suo prestito per finanziare i costi di avvio della sua attività di panetteria, compresa la registrazione aziendale, l'accesso a una cucina commerciale e le forniture aziendali. Ogni giorno, il punteggio di credito di Claudia, la sua abilità finanziaria e la sua determinazione e perseveranza la portano sempre più vicina ai suoi sogni.

Un ringraziamento speciale alla coordinatrice del sito NVFS Lending Circles Karina per il suo contributo a questa storia.

Con ❤️, Da: Mamma, Charu, Mama, 엄마, Hajurmuma


Da una fiorente attività di chocobanana a un pizzico piccante di kimchi che significa letteralmente "ti amo".

Alla MAF, siamo sempre alla ricerca di una scusa per condividere storie. Per celebrare la festa della mamma 2017, alcuni membri dello staff MAF e Lending Circles I clienti ci hanno parlato delle loro mamme, nonne e madri scelte, e di ciò che le rende così speciali.

Lei è un esempio di resilienza che mi ispira.

Charu, alias "mamma" (Chicago, IL)

Beh, a parte il fatto che è semplicemente la donna più radiosa che conosco, è esilarante, specialmente quando si sente #nofilter. Ha i migliori commenti quando guardiamo insieme i film di Bollywood.

Ammiro anche la sua creatività e la sua voglia di continuare a imparare e provare cose nuove. Oltre ad essere mia madre, vende i suoi gioielli fatti a mano ai trunk show e alle fiere artigianali in giro per Chicago, e insegna, si esibisce e delizia la sua famiglia con il suo canto di musica classica indiana!

$$ LEZIONI: Mi ha insegnato l'importanza dell'indipendenza finanziaria. Di conseguenza, ho fatto uno sforzo per spendere saggiamente, risparmiare costantemente e gestire i miei debiti in modo responsabile.

- SAMHITA, Responsabile del successo dei partner

Ho perso mia madre 10 anni fa e Reyna si è fatta avanti.

Reyna, aka "mama" (San Francisco, CA)

Reyna è la madre della mia migliore amica, ma ho sentito un amore molto materno da parte sua dal momento in cui l'ho conosciuta. È esilarante, lavora sodo e ha una grinta che all'età di 52 anni riesce a malapena a tenere il passo! Mi ha detto: "Non importa di cosa hai bisogno, io sono qui". Lei ha fatto questo e molto di più.

$$ LEZIONI: Mai arrendersi. Reyna ha lottato come immigrata per arrivare in questo paese 25 anni fa. Ho affrontato battaglie simili per l'immigrazione, ma grazie alla sua guida all'inizio e al suo amore e sostegno incondizionato, sono riuscita a perseverare. Mi ha anche parlato di un circolo di prestito tradizionale (molto prima che io scoprissi la MAF!) di cui faceva parte, e mi ha incoraggiato a farne parte. Questo mi ha aiutato a risparmiare i soldi per tutti i costi che sono venuti con il mio processo di immigrazione.

- SHWETA, Cliente Lending Circles, membro del consiglio consultivo

È la persona più altruista che conosca.

Irene, alias "mamma" o "Reeny" (Long Island, NY)

È una persona profondamente e naturalmente generosa. Scherzo sempre sul fatto che non si siede mai a cena perché si assicura che tutti gli altri abbiano ciò di cui hanno bisogno. Mi ha insegnato a trovare l'umorismo e il lato positivo quando le cose non vanno come previsto. Questo è stato particolarmente importante mentre stavamo pianificando il mio matrimonio!

$$ LEZIONI: Sua madre è morta quando aveva 19 anni, quindi mia madre ha dovuto imparare per necessità come risparmiare per il futuro, spendere saggiamente e allungare un dollaro. Mi ha inculcato fin dalla più tenera età il valore di essere intenzionale nello spendere. A volte vale la pena pagare un piccolo extra per qualcosa se si prevede di tenerla per molto tempo. Non lasciatevi tentare da cose che sono poco costose a breve termine: spesso è uno spreco di denaro.

ALYSSA, Responsabile del successo dei partner

È sempre stata laboriosa e degna di fiducia. Ora ha un punteggio di credito che lo dimostra.

Celia (San Francisco, CA)

Oh, mia madre è così speciale! È la mia ispirazione, il mio modello. È gioiosa e coraggiosa. Non importa quali siano gli ostacoli della vita che deve affrontare, lei non ha paura e ha il sorriso sulle labbra.

$$ LEZIONI: È una leader naturale, e la gente accorre da lei per un consiglio. Le persone andavano da lei con i loro problemi di denaro. Ha creato molti circoli di prestito nella sua comunità per aiutare le persone a mettere in comune le risorse e a costruire risparmi. Anche se mia madre è sempre stata una risparmiatrice impegnata, non ha avuto l'opportunità di stabilire una storia di credito. Ero entusiasta di presentarle la MAF. Dopo aver partecipato ad alcuni dei Lending Circles di MAF, si è costruita un bel punteggio di credito!

PATRICIA, Cliente Lending Circles, membro del consiglio consultivo

È una combattente.

Ana, aka "mami" (San Francisco, CA)

Mia madre? Ha cresciuto tre ragazze da sola. Ha superato enormi ostacoli per mettere il cibo in tavola e un tetto sulle nostre teste.

$$ LEZIONI: Quando avevo circa dieci anni, prima che ci trasferissimo negli Stati Uniti da El Salvador, mia madre aiutò me e mia sorella ad avviare una piccola attività che gestivamo a casa nostra. Offrivamo due servizi distinti: fotocopie (avevamo investito in una stampante) e banane ricoperte di cioccolato (nome ufficiale: chocobananas). Non avevamo nemmeno bisogno di fare pubblicità: la gente sapeva a venire da noi per le loro esigenze di stampa e di chocobanana. E abbiamo imparato alcune lezioni molto preziose da questa avventura imprenditoriale, soprattutto: 1) lavorare duro; 2) cercare di non mangiare tutte le chocobanane nel tuo inventario. Queste lezioni continuano a guidarmi ancora oggi.

KARLA, Responsabile del successo del cliente

È stata una delle prime donne del suo stato natale di Orissa, in India, a frequentare la scuola di medicina.

Sarat, detto "Mama" (Odisha, India)

Ci sono tante cose che ammiro di mia nonna: la sua ambizione, l'intelletto, la passione e l'umorismo, solo per citarne alcune. E mi ha dato così tanti doni nel corso della mia vita. Mia nonna è stata la mia yogi. È grazie a lei che ho sviluppato la mia pratica yoga e ho anche insegnato yoga in diversi momenti della mia vita. Un altro regalo che mi è caro: le sue storie. Le sue lettere, prima scritte a mano e in anni più recenti consegnate via e-mail, sono semplicemente le migliori.

$$ LEZIONI: Mia nonna mi ha insegnato l'importanza del risparmio e della frugalità. Lei lo sapeva. Sono stati il suo risparmio e il suo lavoro casalingo a garantire opportunità per i suoi figli e nipoti. Mi ha inculcato l'apprezzamento dell'importanza di essere in grado di stare finanziariamente in piedi da sola.

MOHANDirettore dei programmi e dell'impegno

La mia 엄마 / umma è la mia #1 bae.

Giovane Ki, aka 엄마 (Queens, NY)

Lei è il suo tipo di "mamma tigre". Non ha mai spinto me e mio fratello a prendere tutte A, ma a trovare e perseguire le nostre passioni. È una sognatrice feroce che è venuta a New York senza sapere cosa le sarebbe successo. Ho sicuramente ereditato quell'idealismo e lo spirito ribelle. Ho anche ereditato il suo amore per il cibo. Crescendo, non eravamo sempre in grado di comunicare troppo bene in coreano o in inglese. Ho imparato che un morso pungente di kimchi poteva letteralmente significare "ti amo".

$$ LEZIONI: Mia madre mi ha insegnato l'importanza di correre dei rischi. Non ha mai visto il denaro come un obiettivo finale, ma sempre come un mezzo per qualcosa di più. È stata lei a spingere mio padre a possedere il nostro negozio di alimentari, a comprare la nostra prima casa e a investire nell'istruzione universitaria mia e di mio fratello. La sua filosofia finanziaria mi guida e mi ispira.

JAYCoordinatore delle persone, del divertimento e della cultura

Trasuda gioia, calore e amore.

Nilsa, alias "mama" (Mission District, SF)

Mia madre è la donna più potente che conosco. La ammiro e tutto ciò che faccio è per renderla orgogliosa. Mi sento molto fortunata e onorata che lei sia la donna che mi ha cresciuto fino a diventare quella che sono oggi. Mi ha dato così tanti doni nel corso degli anni: abbracci eccellenti, consigli saggi e compassionevoli, e un amore per la musica e il ballo della salsa.

$$ LEZIONI: Mia madre mi ha insegnato tante importanti lezioni finanziarie che mi hanno fatto risparmiare soldi e mal di cuore, e sono stata sicura di trasmetterle ai miei figli. E queste lezioni non riguardano solo il denaro. Riguardano la vita: risparmia costantemente e gestisci i tuoi soldi con saggezza, indipendentemente da quanto hai o guadagni. Concentrarsi sul pagamento delle bollette e dell'affitto in tempo; preoccuparsi dei desideri più tardi.

DORIS, Responsabile del successo del cliente

È una delle mie "cinque stelle", le cinque donne più influenti della mia vita.

Sulochana, alias hajurmuma (Kathmandu, Nepal)

Hajurmuma è il termine ufficiale per la nonna in Nepal - hajur significa "con rispetto" e muma significa "mamma". E mia nonna è degna di ogni oncia di rispetto. Ammiro così profondamente la sua forza, la sua grazia e la sua bellezza. Mi ha insegnato tante lezioni importanti che mi hanno reso la persona che sono oggi. Il suo miglior consiglio? Che non importa cosa succede nella vita, bisogna sempre ricordarsi di ballare. Mantiene vivo il tuo spirito.

$$ LEZIONI: La vita di mia nonna è un esempio delle lezioni che mi ha insegnato: l'importanza di lavorare sodo, ottenere una buona istruzione e raggiungere l'indipendenza finanziaria. Da giovane vedova, mia nonna è riuscita a gestire con successo un'attività nella sua comunità in Nepal. A quei tempi, era inaudito per una donna farlo. Sono così ispirata dal suo coraggio e dalla sua indipendenza! Mi ha anche comprato il mio primo salvadanaio e mi ha insegnato la mia prima lezione di finanza: "risparmia, risparmia, risparmia". È una lezione che ho messo in pratica fino ad oggi, e la finanza è diventata il lavoro della mia vita.

SUSHMINA, Specialista di contabilità

Nessuno sa fare le costolette di maiale e gli asparagi come lei...

Chau Phung, alias "mamma" (San Francisco, CA)

Ci sono molte cose che amo di mia madre... Ma una delle prime cose che mi viene in mente è la sua cucina! È una cuoca e una fornaia di grande talento. E ha condiviso queste abilità e la sua passione con me!

$$ LEZIONI: Beh, considerando che sono l'associato dei servizi finanziari al MAF, probabilmente potete indovinare che la finanza è piuttosto importante per me. Ed è tutto grazie a mia madre. Fin da quando ero molto giovane, mia madre si è sempre preoccupata di insegnarmi importanti competenze finanziarie in modo che fossi indipendente e preparato per il futuro. Mi ha insegnato a fare un bilancio, a rispettarlo e a risparmiare per un giorno di pioggia. È una risparmiatrice convinta: non importa quali sfide si presentassero, lei aveva sempre dei risparmi su cui contare. È diligente nel vivere nei limiti delle sue possibilità e non spendere troppo. Sono grata di aver imparato queste abilità da lei.

JENNIFER, Associato di servizi finanziari

Mia madre è una superdonna incarnata.

Sonia, alias "mami" (Key Biscayne, Florida)

Prendiamo ad esempio la sua routine quotidiana quando eravamo bambini. Ci dava da mangiare e usciva dalla porta, andava a lavorare gestendo servizi di assistenza domiciliare per anziani, si infilava in una veloce corsa in bicicletta di 30 miglia, e finiva la giornata cucinando una cena deliziosa mentre cantava con il suo iPod. La sua energia e il suo atteggiamento ottimista si irradiano da lei. Attraverso gli alti e bassi della vita, ci mantiene tutti di buon umore.

$$ LEZIONI: A partire da quando ero piccolo, mia madre mi "incoraggiava" (um, costringeva) a mettere i soldi del mio compleanno direttamente nei risparmi. Mi ha anche dato una carta di credito al mio 18° compleanno per insegnarmi il credito e come costruirlo lentamente! È stato doloroso allora, ma sono per sempre grato per quelle lezioni.

CARLOS, Responsabile del successo dei partner

Grazie, mamma.

Con amore,

I MAFisti

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