Blanca: costruire il suo sogno di un salone di bellezza


Blanca ha fatto molta strada da quando faceva le trecce a sua sorella.

L'infanzia di Blanca non è stata sempre felice. Crescendo in Messico, la sua famiglia non supportava la sua voglia di imparare e le diceva costantemente che avrebbe fatto meglio a imparare a pulire e a fare la moglie. I momenti più felici con la sua famiglia erano i giorni in cui tutti facevano la fila per chiederle di tagliare i capelli. Per Blanca, la cura dei capelli era uno sfogo per la sua creatività che aveva imparato da suo zio, una delle poche persone della sua famiglia che sosteneva il suo talento.

Mentre cresceva, sapeva che voleva possedere un salone. Dopo aver scoperto che suo zio aveva il suo negozio di barbiere, ha subito preso in mano le sue forbici e si è trovata desiderosa di tagliare i capelli alla famiglia e agli amici. Ma dopo essersi sposata, il tempo trascorso a crescere la sua famiglia le fece perdere il contatto con la sua passione. Solo quando è venuta negli Stati Uniti per curare meglio le condizioni di salute di sua figlia, ha ricominciato a coltivare il suo sogno.

Dopo essere arrivata negli Stati Uniti, Blanca ha capito che il suo primo passo per realizzare il suo sogno era andare alla scuola di bellezza.

Per fare questo, aveva bisogno di risparmiare i soldi per le costose tasse scolastiche. Dopo aver fatto due lavori per diversi anni, ha finalmente deciso che era il momento e si è iscritta alla California Beauty School. Ma Blanca non poteva trasformarsi in una studentessa a tempo pieno in una notte; doveva ancora lavorare otto ore al giorno oltre ai suoi studi.

"Lavoravo, lavoravo, lavoravo; ma non mi sono mai arreso", ha detto.

Dopo la laurea, Blanca si mise alla ricerca di un lavoro nei saloni. Ha lavorato poco o niente per imparare tutto quello che poteva, accettando lavori in diversi saloni della Bay Area, anche se erano riluttanti a formarla.

"In ogni singolo salone, ho imparato qualcosa di nuovo".

Una volta che ha costruito la sua lista di clienti e ha accumulato una grande esperienza, ha visto la sua opportunità di passare a proprietaria di un salone. Aprire un nuovo salone spesso richiede l'accensione di prestiti, quindi Blanca era determinata a costruire il suo credito per accedervi.

Anche se ha cercato consigli da organizzazioni locali per la costruzione del credito e la finanza, Blanca ha lasciato queste conversazioni "depresse e confuse".

Mission Asset Fund l'ha presto collegata a diversi corsi di business in cui ha acquisito una migliore comprensione di ciò che sarebbe servito per avviare la sua attività e ha iniziato lentamente a tracciare il suo business plan. Attraverso il MAF, ha avuto accesso a prestiti commerciali, così quando la possibilità di acquistare un salone ha bussato alla sua porta, era preparata. Il proprietario del salone in cui lavorava era pronto per la pensione e voleva vendere, quindi era un'ottima opportunità per Bianca.

Anche se la transizione verso la proprietà del salone non è stata affatto facile.

Come in ogni altra fase della sua vita, Blanca ha dovuto lottare duramente per ottenere la giusta documentazione per stabilire la proprietà. Montagne di scartoffie e accordi di licenza hanno ritardato il processo. Finalmente il 1° ottobre 2014 il salone è diventato suo. Ora Blanca può finalmente concentrarsi sull'espansione del suo sogno. Conoscendo fin troppo bene le difficoltà che sorgono come nuovo dipendente di un salone, il suo obiettivo è quello di attirare persone con la voglia di imparare e pagarle bene mentre vengono formate. "Voglio il meglio per loro e il meglio per l'azienda". Riconosce che alcuni dipendenti possono imparare più velocemente di altri e possono avere punti di forza in aree specifiche.

"Come le dita della tua mano, tutti noi siamo diversi".

Il salone è ora un affare di famiglia. Bianca e le sue figlie gestiscono tutte una parte dell'attività. In futuro Blanca vuole espandere la sua attività per includere un negozio di bellezza, un salone di trucco e diversi saloni di parrucchiere. E con la sua grinta e motivazione, è difficile non credere nel suo successo.

Leonor porta il sole alla comunità


Scopri come Leonor ha usato Lending Circles per lanciare un business per promuovere la buona salute nella sua comunità

Per quanto Leonor Garcia possa ricordare, la forza trainante della sua vita è stata quella di sostenere la sua comunità. Anche quando era una bambina in El Salvador, Leonor dice che ha sempre avuto un senso acuto per gli affari, ma avrebbe usato la sua perspicacia per aiutare le persone intorno a lei.

È cresciuta in una tentacolare fattoria di tabacco di cui erano responsabili suo padre e sua madre. A parte, sua madre possedeva un piccolo negozio che vendeva cibo, bevande e altri articoli per gli uomini che lavoravano nei campi. Leonor passava tutto il suo tempo con suo padre mentre ispezionava i campi, gestiva i lavoratori e si occupava dei raccolti. Quando la stagione della coltivazione era finita, andava con sua madre e la guardava negoziare i prezzi di vendita e i contratti con varie aziende e negozi che volevano acquistare il tabacco.

Leonor ha imparato molto sugli affari e sulla relazione tra prodotti e denaro, ma ha anche imparato che lavorare per la comunità dà le maggiori ricompense.

Leonor ha continuato a diventare un'insegnante in una scuola locale. Per lei, insegnare ai bambini era un lavoro da sogno. Si è fatta strada fino a diventare la direttrice della scuola. Durante questo periodo, Leonor mantenne vivo il suo sogno di imprenditorialità possedendo e gestendo un negozio di alimentari di grande successo. Dopo essersi ritirata dall'insegnamento, decise che era anche il momento di vendere il negozio. Leonor aveva bisogno di una nuova avventura e sapeva dove trovarla. Sapeva che negli Stati Uniti avrebbe avuto più opportunità e più libertà per far crescere un'attività.

Dopo essersi trasferita negli Stati Uniti nel 2001, Leonor voleva iniziare subito la sua nuova attività, ma era bloccata. Ogni volta che andava a chiedere un prestito, le veniva negato perché non aveva credito. Per Leonor, questo è stato uno schiaffo in faccia. Aveva gestito un'attività di grande successo in El Salvador mentre dirigeva una scuola. Era anche cresciuta guardando e imparando tutto quello che poteva dai suoi genitori.

Leonor non voleva arrendersi, ma aveva bisogno di un modo affidabile per ottenere denaro e costruire il suo credito. È stato allora che ha scoperto Mission Asset Fund attraverso uno dei suoi amici. È stata in grado di ottenere un micro prestito e costruire il suo credito per investimenti futuri. Il prestito l'ha aiutata ad acquistare un generatore, scaffali e altre attrezzature mediche per aprire la sua attività, Il sole della natura di Leonor.

Leonor's Nature Sunshine è un'attività costruita sul desiderio di Leonor di aiutare le persone a vivere una vita più sana.

Fornisce gli ultimi prodotti naturali per la salute, integratori, test diagnostici e rimedi omeopatici per le esigenze delle persone. Pochi minuti sulla sua sedia e Leonor saprà esattamente cosa vi affligge e come risolverlo! Leonor crede nel trovare prodotti accessibili che trattino la radice del problema e l'intero sistema. I suoi prodotti più popolari sono per la digestione, la clorofilla e i probiotici.

Il negozio di Leonor si trovava in un mercato delle pulci a Richmond, ma dopo il suo intervento, l'ha spostato nella comodità della sua casa che era anche più privata e confidenziale per i clienti. Lei è così centrata sul cliente che se non possono pagarla in anticipo, i clienti sono in grado di pagarla a rate per i loro acquisti. Leonor è diventata così popolare che la gente viene a casa sua ogni giorno per avere un incontro con lei.

Dopo essere apparsa sulla TV locale l'anno scorsoLeonor ha detto che è stata inondata di chiamate non appena l'intervista è finita.

"La gente diceva 'è una tale benedizione avere il tuo numero di telefono!'", ricorda con una risata.

Attraverso la sua attività di successo Leonor ha potuto concentrarsi sulla guarigione della sua comunità e ha grandi sogni per il suo futuro. "Voglio avere più capacità e più riconoscimento per aiutare le persone ad avere una vita sana e soddisfacente", dice. Leonor vuole anche mettersi alla prova con le nuove tendenze nel suo campo, partecipare a conferenze e diventare più abile con i social media. Spera di migliorare il suo status economico e di iniziare a formare altri come promotori di salute.

In questo momento, Leonor sta formando suo marito, un saldatore, per lavorare con lei nel business. Il suo interesse per le organizzazioni non profit l'ha spinta ad essere ambasciatrice e finanziatrice di Una nuova America".e dona fondi e tempo a varie organizzazioni non profit nella Bay Area. Lei dice che senza MAF, niente di tutto questo sarebbe mai potuto accadere ed è grata ogni giorno che le è stata data questa incredibile opportunità di essere Madre Natura nella sua comunità.

Nuovo Latthivongskorn: Dai sogni alla scuola di medicina


New è un appassionato sostenitore della salute pubblica e il primo studente senza documenti ad entrare alla UCSF Medical School

Era verso la fine del liceo quando Jirayut "New" Latthivongskorn ha capito che voleva avere un impatto nel campo della sanità americana. Sua madre fu portata d'urgenza all'ospedale di Sacramento dopo essere svenuta e aver perso molto sangue. Scoprirono presto che aveva diversi tumori di cui occuparsi. I genitori di New erano immigrati di recente dalla Thailandia e non parlavano inglese. I suoi fratelli maggiori erano impegnati con il lavoro, così New ha dovuto aiutare la sua famiglia a navigare in un sistema sanitario complesso, traducendo alle visite mediche, prendendosi cura di sua madre e gestendo le questioni assicurative.

"È stato l'inizio per me di pensare a cosa avrei potuto fare in quella situazione, come se fossi un medico o un operatore sanitario", ha detto.

I genitori di New avevano rinunciato a tanto dopo che gli oneri economici e sociali li avevano spinti a trasferirsi in California dalla Thailandia quando New aveva nove anni. I suoi genitori lavoravano lunghe ore nei ristoranti come camerieri e cuochi per sbarcare il lunario. La loro spinta ha motivato New in giovane età ad eccellere accademicamente e a padroneggiare la lingua inglese in modo da poter raggiungere il sogno americano. Ma poiché New era privo di documenti, c'erano ancora innumerevoli ostacoli che lo attendevano in quel viaggio.

New ha fatto domanda per diverse scuole dell'Università della California ed è stato accettato alla UC Davis con la borsa di studio dei Reggenti che avrebbe coperto la maggior parte dei costi della retta. Poco prima dell'inizio dell'anno scolastico, l'offerta della borsa di studio è stata annullata perché mancava un documento importante nella sua documentazione: la carta verde.

Crescendo, New aveva sperimentato la paura che gli amici e la comunità più grande scoprissero il suo status, ma questo era diverso. "Era la prima volta che mi scontravo con una barriera istituzionale", ha detto. New era pronto ad andare al community college, ma la sua famiglia si è riunita per sostenere un anno alla UC Berkeley.

Dopo di che, avrebbe dovuto trovare i fondi per continuare da solo. "Nel mio secondo anno di università, ho iniziato a disperarmi", ha detto Per fortuna, nel 2010, ha ricevuto una borsa di studio da Educatori per una giusta considerazione (E4FC), no-profit che sostiene gli studenti immigrati a basso reddito nella loro ricerca di un'istruzione universitaria negli Stati Uniti. Questo è stato un punto di partenza per New per diventare attivo nell'organizzazione per i diritti degli immigrati.

Essere coinvolto in gruppi come E4FC, ASPIRE, e gruppi nel campus della UC Berkeley ha aperto gli occhi di New su una comunità di studenti senza documenti che stavano affrontando le stesse lotte. Quando si è avvicinato alla laurea a Berkeley, New ha rifocalizzato il suo obiettivo di entrare nel campo medico, ma aveva ancora così tante domande come persona senza documenti. "È possibile andare a medicina? Dove dovrei fare domanda? In che modo parlare del mio status di immigrato influenzerebbe le mie possibilità?". Ha detto New, ricordando la confusione che provava.

"Non conoscevamo nessuno che fosse entrato a medicina senza documenti, ma la gente diceva di aver sentito parlare di qualcuno che aveva sentito parlare di qualcuno... Era come cercare di trovare un unicorno".

Per risolvere questa mancanza di struttura e supporto, New ha co-fondato Sognatori pre-sanitari con due colleghi di E4FC, un gruppo che due anni dopo sta crescendo in tutto il paese per dare potere agli studenti senza documenti nel loro perseguimento di studi professionali di laurea e di salute. Dopo la laurea, New ha fatto uno stage in organizzazioni relative all'accesso e alla politica sanitaria, che lo ha portato a interessarsi alla salute pubblica accanto alla pratica della medicina. "I miei genitori e i miei amici sono senza documenti e quando si ammalano non hanno accesso, il che è ridicolo.

Voglio cambiare questo". Poco dopo l'approvazione del DACA, New ha sentito parlare di Lending Circles e di altri programmi che aiutavano a finanziare il costo della domanda. Aveva già fatto domanda per DACA, ma era interessato a imparare a costruire il credito. Ora che lui e i suoi amici avevano un numero SSN, unirsi al Lending Circles poteva aiutarli a iniziare un percorso di stabilità finanziaria. New ha usato il suo prestito per costruire il credito e pagare le sue domande per la scuola di medicina. "È stato molto utile. Ora ho un buon credito e ho imparato molto dopo aver seguito i corsi di formazione finanziaria al MAF sulla gestione del denaro", ha detto. Tutto il duro lavoro di New è stato ripagato perché ora è il primo studente di medicina senza documenti accettato alla UCSF School of Medicine.

A una settimana di distanza, sta anticipando l'inizio di un viaggio emozionante e il passaggio della torcia dei Pre-Health Dreamers alla prossima generazione di leader. Il suo principale consiglio per gli altri giovani senza documenti è di parlare e cercare aiuto. "Sono arrivato qui perché ho avuto organizzazioni che mi hanno aiutato a venire a patti con ciò che significava essere senza documenti", ha detto. "Come giovane asiatico senza documenti, la paura era molto più pronunciata. So cosa significa avere il silenzio che definisce la mia vita e quella della mia famiglia". New crede nella ricerca di mentori e sostenitori che aiutino a trovare opportunità. La perseveranza è anche la chiave per lui quando prende delle decisioni.

"C'è così tanta incertezza, ma non accettare mai un no come risposta. Non si sa finché non si prova. Io ne sono la prova vivente. Se non avessi provato, non avrei avuto le opportunità che ho avuto, non sarei qui oggi".

Claudia: diventare un cittadino degli Stati Uniti


Dal Messico a San Francisco, questa stilista ha seguito il suo sogno ed è una nuova orgogliosa cittadina statunitense

C'era un brusio di eccitazione nella folla seduta nella balconata del Paramount Theater di Oakland. Famiglie e amici sorridenti sventolavano bandiere americane e bambini eccitati stringevano mazzi di fiori. Era proprio come una cerimonia di laurea con certificati che cambiano la vita e oratori che si congratulano. Ma questa era una cerimonia di cittadinanza. Tra pochi istanti, tutti quelli che si trovavano al piano di sotto sarebbero stati cittadini statunitensi.

L'ufficiale dell'immigrazione sul palco ha detto ai futuri cittadini: "Questo paese è un posto migliore grazie al vostro talento, carattere e personalità. Grazie per aver scelto gli Stati Uniti".

Claudia Quijano stava orgogliosamente in piedi con altri 1.003 immigrati provenienti da 93 paesi d'origine ad ascoltare il discorso. Ad ogni persona è stato chiesto di alzarsi quando il suo paese d'origine è stato chiamato, a quel punto il pubblico ha applaudito fino a quando tutti gli aspiranti cittadini erano in piedi. Il melting pot dell'America era proprio qui, in questa stanza, insieme al Guatemala, all'Egitto, alla Germania, al Sudafrica.

La cerimonia è stata caratterizzata da messaggi video dell'ex segretario di Stato Madeleine Albright e del presidente Obama che davano il benvenuto ai nuovi cittadini nel paese e sottolineavano il significato di questo privilegio e dovere. L'oratore principale era un giudice dell'immigrazione e figlia di immigrati armeni e finlandesi, che ha parlato di impegno civico e di servire il proprio paese.

Il viaggio di Claudia è iniziato 9 anni fa, nell'agosto 2004, quando è emigrata da sola dal Messico a Santa Rosa. Ha chiesto asilo politico e si è trasferita a San Francisco poco dopo. Tornata in Messico, Claudia ha studiato in una scuola di bellezza e si è appassionata alla colorazione dei capelli. Ha iniziato a fare lo styling nel 1987 e ha avuto il suo salone nel 1991. Sognava di trovare il successo negli Stati Uniti, ma sapeva che avrebbe dovuto competere con tanti altri immigrati e cittadini americani.

"È incredibile. Per me, è un giorno molto importante. Rappresenta l'obiettivo più importante per me nella mia vita", ha detto.

Quando Claudia è arrivata negli Stati Uniti per la prima volta, ha avuto problemi ad ottenere i documenti giusti per la residenza legale. Ha trovato un avvocato che l'ha aiutata a diventare un residente permanente, ma poi ha scoperto che era ancora difficile per lei assicurarsi il tipo di lavoro che voleva perché non era una cittadina. Ma Claudia non si è scoraggiata.

Lavorava come parrucchiera in un salone nel Mission District quando ha saputo del Mission Asset Fund e del Lending Circles per il programma Cittadinanza, che ha messo in contatto gli aspiranti cittadini con le risorse e l'accesso ai finanziamenti per la tassa di richiesta della cittadinanza $680. È stata sopraffatta da quanto il MAF sia stato in grado di fornirle le informazioni di cui aveva bisogno.

"Tutti lì erano sempre felici e mi hanno aiutato molto", ha detto con un sorriso.

Nel gennaio 2014, Claudia si è unita a un Lending Circle per la Cittadinanza e ha ricevuto l'assegno per la quota di iscrizione $680. Ha descritto il processo di applicazione come "facile" grazie al coinvolgimento e al sostegno del MAF e di altre organizzazioni non profit.

Claudia è entusiasta di molti benefici che verranno come cittadino, ma l'opportunità di votare è il numero uno.

"Ci sono molte responsabilità che ora ho", ha detto. "La più importante è che posso votare e migliorare la mia vita".

I candidati hanno recitato l'inno nazionale seguito dal giuramento di cittadinanza e dal giuramento di fedeltà. Il momento è stato emozionante per Claudia.

"Ho quasi pianto durante la cerimonia. La mia parte preferita è stata cantare l'inno con tutti. Stavamo tutti cantando e ci sentivamo felici", ha detto.

Il suo consiglio ad altri immigrati e aspiranti cittadini è di lottare per i propri sogni e non arrendersi.

"Credete in voi stessi e cercate luoghi che vi aiutino", ha detto.

La cerimonia si è chiusa con un coro locale che ha cantato due classiche canzoni popolari americane, "America the Beautiful" e "This Land is Your Land".

L'amica di lunga data di Claudia, Maritza Herdocia, l'ha raggiunta dopo la cerimonia per celebrare il suo risultato. Claudia ha nominato Maritca come principale sostegno per lei negli ultimi otto anni.

Per Claudia, diventare cittadina statunitense significa sbloccare più opportunità. Per anni ha lavorato come parrucchiera, affittando sedie in piccoli saloni di San Francisco. Ma ora che è una nuova americana, è pronta ad affrontare qualcosa di ancora più grande: aprire il suo salone di bellezza.

Piccoli piatti, grande cuore


Scopri come i microprestiti del MAF possono trasformare piccoli piatti in grandi affari

Nel mezzo di La Cocinanella grande cucina del Mission District, una piccola donna si muoveva con la precisione aggraziata di un cigno.

Scivolando tra vassoi fumanti, pentole bollenti e padelle sobbollenti come una brezza leggera, lei odorava, assaggiava e condiva tutto in una confusione onirica. Intorno a lei c'erano altre tre donne, che si muovevano tutte con la sincronia premurosa di un gruppo di danza ben addestrato. Ogni donna stava dirigendo una sinfonia di compiti su un'orchestra di pentole e padelle.

Ximena ed io ci siamo sentiti come degli intrusi quando siamo entrati in cucina e abbiamo chiesto di Guadalupe. Ma senza perdere un colpo, la donna corpulenta ha spruzzato un po' di sale in una padella e si è avvicinata a noi raggiante di orgoglio.

"Ah", ha detto "ci sei mancato la settimana scorsa".

Io e Ximena ci siamo scusati per non essere riusciti a visitarla al El Pipila tenda a Fuori dalla griglia, l'hub di San Francisco per il miglior cibo che la città ha da offrire.

"Va tutto bene", disse lei, agitando delicatamente la mano.

"Ero così occupata che riuscivo a malapena a parlare con qualcuno!", ha detto con una risatina. Per Guadalupe, la vita non è sempre stata così bella come oggi.

Quando Guadalupe era una bambina ad Acambaro, una piccola città del Messico, aveva una grande famiglia amorevole.

Suo padre, come molti altri, ha dovuto lasciarli e viaggiare negli Stati Uniti come lavoratore senza documenti per mantenere la sua famiglia. Mandava tutto il denaro che poteva a sua madre, affinché lei potesse prendersi cura dei bambini. A causa del suo status, non poteva andare a trovarli e dovette rimanere separato da loro per gran parte dell'infanzia di Guadalupe. Nel 1986, suo padre ricevette un'amnistia come persona senza documenti, e nel 2004 divenne finalmente cittadino. Sfortunatamente, Guadalupe e i suoi fratelli non sono stati in grado di ottenere essi stessi la cittadinanza, poiché avevano ormai più di 18 anni.

Come suo padre, Guadalupe ha finito per abbandonare le sue due figlie per le opportunità offerte dagli Stati Uniti. Mentre racconta di aver dovuto dire addio alle sue figlie, le lacrime cominciano a scorrere nei suoi occhi. Ricorda il momento in cui ha dovuto lasciare le sue bambine, come sapeva che non le avrebbe mai viste crescere, andare a scuola o partecipare al loro primo ballo.

Si ricompone rapidamente, poi si gira e indica una delle donne che cucina dietro di lei.

"Questa è una delle mie figlie", dice con orgoglio. La donna ci fa lo stesso sorriso raggiante di Guadalupe. Sua figlia non è solo un'altra cuoca, ma una socia dell'azienda.

L'altra donna in cucina con Guadalupe era sua madre, che era venuta a vedere gli affari che sua figlia aveva costruito. C'era anche la figlia di Guadalupe, che lavorava accanto a sua madre. Tre generazioni di donne, insieme, che costruiscono un'attività basata sulle tradizioni culturali e sui sapori della loro città.

Guadalupe costruito la sua attività, El Pipila, da zero. Ha fatto quasi tutti i lavori possibili nel settore della ristorazione, finché un giorno la sua amica Alicia le ha detto: "Dovresti aprire un ristorante". Da lì ha costruito il suo credito e le sue finanze al Mission Asset Fund, è passata attraverso il programma di incubazione de La Cocina e ha ricevuto uno dei microprestiti del MAF. Quando ha iniziato la sua attività era solo lei. Ora, impiega tutta la sua famiglia in un modo o nell'altro.

Cucinare per Guadalupe è sempre stato un affare di famiglia, e oggi non è stato diverso. Guadalupe entra ed esce dai suoi pensieri mentre parla di come lei e sua madre preparavano le tortillas più gustose da zero e ora lei e le sue figlie fanno lo stesso.

Ricorda con affetto tutto il tempo trascorso con i suoi fratelli e la madre in cucina. Ogni bambino aveva un compito specifico e si prendeva sempre la massima cura nel portarlo a termine. Per loro il cibo non era solo sostentamento, era l'amore della famiglia reso tangibile e delizioso.

Con uno dei microprestiti della MAF, Guadalupe ha potuto comprare attrezzature e pagare parzialmente un furgone per la sua fiorente attività di catering. Lei è attenta a dirci che anche se ora sta andando bene, quando ha iniziato pensava che la sua attività di catering non avrebbe mai avuto successo. Il suo cibo non ha preso subito piede e ha dovuto essere molto paziente. Ci sono voluti alcuni mesi, ma la gente ha iniziato a venire al suo stand e a richiederla per eventi e cene.

Ora sogna di avere un giorno un piccolo stand gastronomico, un luogo di mattoni e malta dove le famiglie possano venire. Quando le abbiamo chiesto perché lo sta facendo, guarda sua figlia e dice: "Lo sto facendo per lei e sua sorella. Voglio assicurarmi che nessuna di loro debba lavorare per qualcun altro se non per se stessa".

Riflettori sul microprestito: Elvia Buendia, Cupcake Boss


Elvia amava i dolci, così ha seguito il suo cuore e ha aperto il suo negozio di cupcake!

Elvia Buendia è cresciuta in una piccola città alla periferia di Città del Messico. Essendo la più giovane di 6 figli, è cresciuta in una famiglia protettiva, amorevole e a reddito medio. La sua passione per i dolci nasceva dal fatto che passava il tempo in cucina con sua madre, che usava ingredienti freschi di fattoria per preparare deliziosi dolci e torte fatti in casa.

Elvia ha studiato programmazione informatica per tre anni e poi si è sposata. Dopo qualche anno, lei e suo marito hanno deciso che volevano che la loro famiglia avesse più opportunità e si sono trasferiti a San Francisco.

Elvia pensava che sarebbe stata in grado di rimanere a casa con i suoi figli e lavorare da casa come programmatrice di computer. Ha avuto difficoltà a trovare un lavoro stabile e ha deciso che sarebbe stato meglio concentrarsi sulla crescita dei suoi figli. Un giorno, suo figlio le chiese cosa amasse fare di più, lei rispose: "Cucinare".

Ed è stato allora che tutto è cambiato.

La prima torta che Elvia ha fatto per la sua famiglia dopo non è venuta bene perché ha confuso l'uso delle temperature di cottura Celsius e Fahrenheit nella ricetta.

" Ricordo che ho buttato la torta sul piatto ed è caduta con un tonfo. Mio figlio allora esclamò: 'Guarda, la mamma ha fatto una gomma!'" ricorda, con una risata.

In seguito, Elvia si è iscritta a corsi di decorazione e cottura di torte come hobby. Quando ha iniziato a portare le sue torte ad amici e feste, la gente ha voluto che preparasse anche loro delle torte.

"È stato allora che ho pensato, oh posso iniziare un'attività!". dice Elvia.

Ma avviare un'attività non è stato semplice. Elvia aveva un sacco di debiti all'epoca, ma dopo aver chiesto aiuto al Mission Asset Fund, è stata incoraggiata a richiedere un microprestito. Ha usato il prestito $5000 per investire in un frigorifero, una licenza commerciale e una serie di necessità per far crescere la sua panetteria, La Luna Cupcakes.

Preparare dolci fatti in casa può sembrare un lusso per la maggior parte delle persone, ma per Elvia, è una parte essenziale della sua giornata e qualcosa che crede che chiunque possa fare se gli piace veramente.

Crede nell'uso di ingredienti freschi e naturali per i suoi cupcake e cake pops, proprio come sua madre le ha insegnato.

Red velvet, mocha chocolate, honeymoon cranberry orange, sono solo alcuni dei deliziosi sapori che Elvia offre. La Luna Cupcakes ha iniziato con ordini solo online e ha lavorato fuori dall'incubatrice La Cocina. Elvia consegnava gli ordini e si occupava lei stessa di eventi speciali.

Nel 2013, La Luna Cupcakes ha potuto trasferirsi in un negozio fisico nella Crocker Galleria nel centro di San Francisco. Elvia ha anche assunto 4 dipendenti per lavorare con lei, compreso suo marito che si è unito lo scorso dicembre!

La vita di Elvia è molto diversa da quella che aveva sognato.

Gestire un'attività può essere stressante dal punto di vista finanziario con le sfide delle vendite e della promozione, ma lei dice di avere una vita semplice e facile. È sposata da 25 anni e ha due figli, una figlia di 22 anni e un figlio di 16 anni. Anche dopo tutti questi anni, la sua cosa preferita da fare è aprire il forno e sentire il profumo dei cupcake freschi.

"Mi fa pensare a tutto il tempo che ho passato con mia madre nella sua cucina", dice Elvia con un sorriso.

Questo dicembre, Elvia avrà pagato il suo prestito e non vede l'ora di espandere La Luna Cupcakes. Il suo obiettivo è quello di aprire negozi in altre due località e cita i suoi figli come motivazione per continuare la sua attività.

"Ho sempre insegnato loro che se vuoi qualcosa, puoi farlo! Credete nel vostro sogno!"


Nesima Aberra è la Marketing Associate e New Sector Fellow di Mission Asset Fund. Ama lo storytelling, il bene sociale e una buona tazza di tè. Potete raggiungerla a [email protected].

Chiamando tutti i sognatori


Jesus Castro condivide la sua storia e spera che ispiri altri a fare domanda per il DACA.

Una delle cose che trovo così potente del nostro lavoro al MAF è vedere i giovani leader seguire la loro passione e restituire alla comunità. Gesù Castro è uno di quei leader che si è unito a Lending Circle for Dreamers e ha continuato a sostenere i giovani immigrati. L'ho intervistato su un emozionante annuncio di servizio pubblico ha sviluppato con il SF Office of Civicagement and Immigrant Affairs per aumentare la consapevolezza sulla Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA).

Come sei stato coinvolto nell'Ufficio per l'impegno civico e gli affari degli immigrati di SF?

La prima volta che sono entrato in contatto con l'Office of Civic Engagement and Immigrant Affairs (OCEIA), o più precisamente con il direttore dell'OCEIA, Adrienne Pon, è stato al pranzo annuale del Coro. Dopo aver tenuto un discorso su come Programma di esplorazione della leadership del Coro ha cambiato la mia vita, diverse persone si sono avvicinate a me per congratularsi con me e discutere del mio percorso di carriera, ero davvero onorata. Un paio di minuti dopo il direttore Pon si è avvicinato a me e penso che si sia distinto più di tutti per il nome del suo ufficio. Sono molto appassionata della lotta per gli immigrati e il nome dell'ufficio per l'impegno civico e gli affari degli immigrati ha catturato subito la mia attenzione ed è stato allora che ho capito che volevo fare quello stage più di ogni altra cosa.

Qual era lo scopo del video PSA?

Lo scopo del PSA era quello di creare un utile strumento di sensibilizzazione per educare le persone su DACA e incoraggiarle a farsi avanti e fare domanda. Speravamo anche di incorporarlo nel nostro evento "Un anno di DACA" per celebrare l'anniversario di un anno di DACA, quindi in risposta questo video PSA è entrato in gioco. Durante il processo ci sono stati alcuni intoppi e il video è stato ritardato, ma con l'aiuto di un amico fantastico, e il mio piccolo granello di sabbia il video è stato finalmente completato ed è ora su YouTube. Il video è anche pubblicato sul nostro sito web dreamSF.

Come ti sei sentito a condividere la tua storia personale nel video?

Condividere la mia storia è qualcosa che mi piace molto fare non solo perché dà agli altri il potere di condividere le loro storie, ma anche perché mi dà la forza e il coraggio di continuare a condividere la mia storia. È un effetto domino: hanno bisogno di un po' di coraggio dagli altri per condividere le loro storie, e il feedback positivo di queste persone dà alla persona che racconta la sua storia il coraggio di continuare a farlo.

Quali sono le ragioni per cui i giovani idonei DACA non hanno ancora fatto domanda?

Non posso saperlo con certezza e non posso parlare a nome di coloro che non hanno ancora fatto domanda per DACA, ma se dovessi indovinare perché non hanno fatto domanda direi che è a causa del fatto che non hanno i soldi per farlo. Il costo per richiedere il DACA è di $465 che è un investimento enorme e molte persone non hanno familiarità con il processo di applicazione e ciò che serve per rinnovare, quindi abbiamo bisogno di fornire le giuste risorse educative e finanziarie.

Come hai scoperto la MAF?

Mission Asset Fund (MAF) ha sicuramente giocato un ruolo enorme nella mia vita. La prima volta che ho sentito parlare di loro è stato attraverso Legal Services for Children, l'organizzazione che mi ha aiutato con il mio processo di richiesta DACA. Mi hanno suggerito di andare al MAF per l'assistenza finanziaria perché all'epoca offrivano una borsa di studio $155 per i richiedenti DACA oltre ai loro servizi di prestito per pagare la domanda DACA. Mi sono iscritto a quello che chiamano Lending Circles per i sognatori sono stato informato passo dopo passo sulla compilazione della domanda per ricevere l'assegno che avrebbe pagato la mia domanda. Ora, il programma offre ai partecipanti l'opportunità di ottenere un prestito di gruppo e di risparmiare per poter pagare la domanda.

Quali sono altri modi in cui la città sta cercando di assistere gli immigrati?

In particolare, il nostro ufficio sta assistendo gli immigrati con l'accesso alla lingua, servizi di naturalizzazione e in termini di giovani/adulti immigrati DACA, stiamo lanciando un programma di borse di studio dreamsf che è specificamente per le persone approvate DACA e abbiamo un Iniziativa Pathways to Citizenship.

Quali sono le sue speranze per una riforma globale dell'immigrazione?

Una riforma globale dell'immigrazione sarebbe eccezionale per tutti gli immigrati che attualmente risiedono negli Stati Uniti. Sono sicuro che questa riforma globale è dietro l'angolo, ma dobbiamo solo fare uno sforzo nel processo e mostrare un interesse in esso. Attualmente abbiamo DACA, ma che dire dei nostri genitori e di coloro che non soddisfano i requisiti per DACA? Non tutte le persone senza documenti hanno i requisiti per il DACA, quindi molte famiglie vengono spezzate mentre la riforma dell'immigrazione è in fase di stallo. Dobbiamo andare avanti o le nostre comunità soffrono.

Cosa significa per te l'impegno civico e come è importante nella tua vita?

Per me, è il secondo capitolo della mia storia. Sono con OCEIA da 2 anni ormai ed è davvero una casa lontano da casa. Non potrò mai ringraziare abbastanza il direttore Pon per avermi dato l'opportunità di far parte della sua squadra. Dall'inizio del mio stage il lavoro è stato duro, e lo dico nel modo più grato. Grata perché da tutto il lavoro che ho fatto so che mi sento meglio preparata per qualsiasi altro lavoro mi venga in mente. Voglio anche ringraziare Richard Whipple che è stato presente ad ogni passo. Non solo mi guida attraverso le sfide del lavoro, ma anche attraverso le sfide della vita. Anche se ho fatto molto con OCEIA, questo è solo l'inizio. Non vedo l'ora di passare molti anni con loro, e man mano che OCEIA crescerà, lo farò anch'io.


Nesima Aberra è la Marketing Associate e New Sector Fellow di Mission Asset Fund. Ama lo storytelling, il bene sociale e una buona tazza di tè. Potete raggiungerla a [email protected].

California DREAMing: DACA e la creazione di un sogno americano


Il membro della MAF, Ju Hong, parla di Mr. Hyphen e del sogno americano.

Ju Hong è un uomo con pochi limiti. È assistente di ricerca presso l'Università di Harvard, nel National UnDACAmented Research Project (NURP), coordinatore presso il Men's Center del Laney College Campus, studente laureato alla San Francisco State University e appena incoronato Mr. Hyphen.

Ju è l'ideale del sogno americano, Ju è senza documenti. È arrivato negli Stati Uniti dalla Corea del Sud quando era più giovane con sua madre che voleva una vita migliore per i suoi figli.

“Mia madre fa due lavori al ristorante, dodici ore al giorno, sette giorni alla settimana, e non ha mai avuto una vacanza da quando è arrivata in questo paese. È dura", dice Ju.

Come studente senza documenti, Ju non è stato in grado di trovare un lavoro, accedere ad aiuti finanziari e ottenere una patente di guida. Ju ha preso l'esempio di sua madre e ha deciso che avrebbe lavorato il più duramente possibile per renderla orgogliosa. È stato allora che Ju ha sentito parlare di un concorso organizzato da Trattino rivista. Con questo concorso, ha visto la possibilità di dare visibilità alla vita delle popolazioni di immigrati privi di documenti.

Creare visibilità

"La rivista Hyphen è stata un'ottima strada per evidenziare un problema critico dell'immigrazione. Un immigrante coreano su sette non ha documenti. Gli asiatici sono ora il gruppo più numeroso di nuovi immigrati in questo paese. La comunità AAPI non può ignorare questo problema. In effetti, la comunità AAPI dovrebbe impegnarsi nella conversazione e unirsi negli sforzi per spingere per una riforma dell'immigrazione completa equa e umana".

Degli 11 milioni di persone prive di documenti negli Stati Uniti, 1,3 milioni sono asiatici, molti dei quali sono giovani che hanno vissuto la maggior parte della loro vita negli Stati Uniti. Ma costa $680 solo per fare domanda Azione differita per gli arrivi di bambini, una barriera sostanziale che ostacola le famiglie laboriose come quella di Hong.

Un circolo di sostegno

Quando Ju è arrivato per la prima volta a Mission Asset Fund stava cercando un modo per costruire il suo credito ora che il suo Applicazione DACA è stato approvato e ha accesso all'educazione finanziaria di cui aveva bisogno per avere successo. Durante il programma Lending Circle, Ju ha acquisito le capacità finanziarie, il denaro e il credito di cui aveva bisogno.

“Ho deciso di fare domanda per il programma Lending Circles con altri cinque studenti privi di documenti. The Lending Circle mi ha dato l'opportunità di comprendere meglio il credito, i programmi di prestito e la finanza in generale".

Ju ha ricevuto DACA, la sua autorizzazione al lavoro e la patente di guida. Ora, Ju ha iniziato a fare progetti per il futuro. Non sente più lo stigma e la pressione di essere senza documenti e vuole assicurarsi che nessuno debba sentirsi così. Dopo aver terminato i suoi studi universitari presso lo Stato di San Francisco, ha intenzione di lavorare per rendere le comunità di immigrati più sane e più felici attraverso il servizio pubblico.

Questo è un sogno guidato dalla sua ammirazione per sua madre. “Mia madre è la mia migliore amica, il mio mentore e il mio modello. Un giorno voglio essere come mia madre, diventare sempre più una persona che si prende dei rischi, una gran lavoratrice e non rinuncia mai a un sogno”.

Riflettori su MicroLoan: Yeral Caldas, Nutrire il cuore

Yeral è nato a Chimbote, una città costiera del Perù. Ha due fratelli e due sorelle. Sua madre aveva la sua attività e suo padre lavorava nel campo. Dopo che i suoi genitori hanno divorziato, lui andava avanti e indietro tra loro aiutandoli a lavorare durante le sue vacanze. Viaggiava con sua madre per la sua attività di drogheria e poi andava da suo padre che poi lavorava in un ristorante. Yeral amava il cibo e gli piaceva lavorare in cucina, preparando e cucinando i classici piatti peruviani.

Fu lì che iniziò a sognare di diventare uno chef.

Yeral aveva un solido background per avere successo come ristoratore, ma venire negli Stati Uniti per avere più opportunità ha comportato ulteriori sfide. Le due principali erano la barriera linguistica e il fatto di non avere un numero di previdenza sociale.

Quando Yeral cercava delle banche che gli concedessero un prestito per la sua attività, era sempre bloccato dal fatto di non avere un numero di previdenza sociale.

"Anche se c'erano molte difficoltà, ero paziente e avevo fede. Ero convinto che i soldi sarebbero arrivati perché avevo la mia idea di quello che volevo fare", ha detto Yeral.

Nel 2011, Yeral è stato presentato alla MAF attraverso i membri del nostro staff Joel e Doris. Li ringrazia per averlo contattato, in particolare perché entrambi potevano parlare spagnolo con lui e gli hanno spiegato come MAF poteva aiutarlo.

Yeral si è sentito a suo agio nel condividere i suoi problemi e i suoi progetti futuri di aprire un suo ristorante. Ha continuato ad unirsi a due Lending Circles per costruire il suo credito e ha chiesto un microprestito per investire in attrezzature e prodotti per la sua attività.

Yeral ha detto che la sua vita è cambiata radicalmente da quando è venuto alla MAF. Si sente più stabile emotivamente ed economicamente e crede di poter avere successo come imprenditore.

Il suo ristorante  Cholo Soy ha aperto due anni fa e ha detto che sta "crescendo sempre di più". Cholo Soy presenta un menu variabile di piatti peruviani come il ceviche e il Cabrito Norteno de Cordero (stinco di agnello). Ci tiene molto a creare una varietà di piatti e ad evidenziare ai suoi clienti l'offerta culinaria di tutte le regioni del Perù.

Cholo Soy sta crescendo in reputazione. Si trova al primo piano dell'edificio Plaza Adelante nel Mission District e attualmente serve solo il pranzo. Quando avrà la capacità di fare di più, Yeral vorrebbe essere aperto tutto il giorno dalla colazione alla cena, assumere più dipendenti e trasferirsi in una sede più grande.

"Il mio sogno è quello di avere molti ristoranti in tutto il paese come una corporazione e io li gestisco dalla sede centrale", ha detto Yeral.

I suoi momenti di maggior orgoglio sono stati quando un è uscito un articolo che ha dato a Cholo Soy recensioni entusiastiche e quando alti funzionari della città vennero al ristorante e gli dissero che serviva il miglior ceviche che avessero mai assaggiato.

"Quando dicono che vogliono mangiare il mio cibo, mi rende orgoglioso del mio nome e del mio lavoro", ha detto. Non è difficile vedere la passione e la determinazione negli occhi di Yeral mentre sta dietro il piccolo bancone di Cholo Soy e distribuisce felicemente il suo cibo ai clienti seduti sulla panchina di fronte a lui. Nonostante le sfide di essere un immigrato, rimane ottimista e ha persino offerto consigli ad altri aspiranti imprenditori.

"Non smettere di credere nei tuoi sogni. Io credo in me stesso e che il mio cibo è ottimo. Ci saranno dei critici, ma non pensare a loro. Credete solo in voi stessi".

Itzel: Un DREAMer che fa la differenza

Penso che le cose andranno alla grande e ci guarderemo indietro e diremo, sì, abbiamo fatto la differenza

Itzel ha sempre saputo che era senza documenti, lo aveva saputo per tutta la vita. Il suo status non aveva mai avuto un impatto importante sulla sua vita. Era felice al liceo e non aveva bisogno della patente perché non poteva permettersi un'auto. Tutto nella sua vita stava andando per il verso giusto, ma quando ha compiuto diciotto anni, le cose hanno preso una piega inaspettata.

Le nove cifre che hanno sconvolto il suo futuro.

Quando Itzel andò a fare domanda per il college, non riuscì a superare la prima pagina. Aveva voti fantastici, aveva il sostegno della sua insegnante, faceva tutto quello che dovevi fare per entrare in una buona scuola. Ma i suoi sogni di frequentare l'Università di Berkeley o Stanford in autunno sono stati interrotti a causa della sua mancanza di un numero di previdenza sociale. Itzel non aveva un numero di previdenza sociale da compilare nella domanda e si rese conto che non poteva fare domanda per le scuole che non vedeva l'ora di frequentare da tutta la vita. Si è rifiutata di lasciare che questo la limitasse e quando la sua famiglia si è trasferita si è iscritta al Community College.

Itzel era imperterrita e ha continuato a inseguire i suoi sogni.

Quando si è trasferita dalla sua casa in Oregon a San Francisco, si è iscritta al City College. Come studentessa fuori dallo stato le sue tasse a volte erano il triplo di quelle che pagavano gli studenti locali. A differenza di altri studenti, non poteva accedere ai prestiti tradizionali, agli aiuti finanziari o ad altri servizi per gli studenti. Per lei, questo era un piccolo prezzo da pagare per continuare la sua istruzione. A scuola ha sentito parlare di un nuovo programma ideato da Dreamers come lei. DACA era la sua opportunità per ottenere finalmente il numero di previdenza sociale che le aveva impedito di fare domanda per l'università. Una volta lanciato DACA, ha cambiato la vita di Itzel. Ha potuto fare domanda per DACA aderendo al programma Lending Circles for DREAMers, dove ha ricevuto tutoraggio e aiuti finanziari attraverso prestiti sociali, e ha ricevuto il suo primo permesso di lavoro.

Vivendo il sogno.

Ora Itzel sarà in grado di pagare le tasse scolastiche statali come cittadino e residente a San Francisco per un anno. Ha lavorato duramente per tutta la sua vita e continuerà a lavorare sodo per realizzare il suo sogno americano. È orgogliosa di essere un esempio di ciò che può essere la gioventù senza documenti ed è ottimista su ciò che il movimento DREAMer può realizzare in futuro. "Penso che le cose andranno alla grande e ci guarderemo indietro e diremo, sì, abbiamo fatto la differenza".

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