Laura Arce

Riflettori puntati sui campioni: incontra Laura Arce

Per Laura Arce, entrare a far parte di MAF sembra un ritorno a casa. 

Il suo nuovo ruolo come membro di MAF's Consiglio di Amministrazione l'ha riportata, in senso simbolico, nella Bay Area, dove è nata e cresciuta. Per anni dopo il college, Laura aveva trascorso del tempo altrove: a Capitol Hill, a Pechino, lavorando per agenzie governative o piccole consulenze o anche grandi banche come Wells Fargo, dove attualmente è vicepresidente senior del settore bancario al consumo e della politica dei prestiti. 

Ma nel 2020, quando il COVID-19 ha sconvolto la vita di tutti, Laura ha avuto un'illuminazione sorprendente.

"Mi sono resa conto che mi mancavano le mie radici", dice. Non era solo perché Laura non poteva più semplicemente salire a bordo di un aereo per tornare alla sua città natale. Era anche perché la sua carriera professionale era nata dal personale, ed era tempo per Laura di riconnettersi con la sua storia di origine.

Laura è cresciuta in una famiglia di immigrati messicani a Oakland.

I suoi genitori erano lavoratori senza scopo di lucro e ha trascorso molti dei suoi anni di scuola elementare in giro per lo Spanish Speaking Unity Council, un centro di risorse della comunità dove lavorava suo padre. 

Laura cita suo padre come una delle sue maggiori influenze. Ciò è dovuto in parte alla precoce affinità per il lavoro di comunità che le ha instillato, e in parte al fatto che, da bambina, ha spesso assistito ai modi in cui la sua stessa famiglia è stata esclusa dal mainstream finanziario. Suo nonno non si fidava delle banche. Ogni volta che pagava una bolletta - telefono, acqua, qualsiasi cosa - prendeva l'autobus in centro fino al rispettivo ufficio e pagava in contanti. 

“Questo gli è costato molto tempo e sforzi extra. Ma lo ha fatto per tutta la sua vita adulta", dice Laura. Era rischioso portare così tanti contanti in una volta, ma suo nonno preferiva riporre la sua fiducia nelle banconote da un dollaro piuttosto che in un istituto bancario. Le ricevute timbrate venivano conservate con cura e raramente veniva toccato un libretto di risparmio. 

Questo processo sembrava "normale" a Laura fino a quando non ha iniziato il college alla UC Berkeley. Mentre il nonno di Laura conservava ricevute di carta bollate e lasciava che il suo conto in banca raccogliesse polvere, i compagni di classe di Laura usavano le carte di credito per pagare "magicamente" i loro libri e le provviste. Mentre i genitori della sua coinquilina spedivano assegni al padrone di casa, Laura era responsabile del proprio conto in banca. Era sbalordita dalle incongruenze tra le sue esperienze e quelle dei suoi compagni di classe. 

Tutte queste differenze sono state come momenti di luce per Laura. “Chi è senza banca, chi è in banca, chi ha credito, chi no. Ci sono chiare disparità tra razza, etnia, livelli di reddito e persino aree geografiche", afferma Laura. E la sua famiglia viveva a quegli incroci.

"Anche nel mio caso, dove avevo genitori istruiti e nonni che avevano figli che potevano aiutarli, erano sottobanco", dice Laura. "Erano al di fuori del mainstream finanziario". 

La posizione di Laura nei comitati finanziari e di audit di MAF è un modo per onorare le sue radici. 

"Ho deciso che volevo prendere tutto ciò che avevo imparato e costruito", dice Laura. "E volevo essere nuovamente impegnato in un lavoro più basato sulla comunità". Il suo ruolo è il tipo che sposa una certa filosofia che Laura ha di colmare il divario bancario per le persone di colore sistematicamente escluse dai servizi finanziari, come suo nonno.

"Non sarà un pulsante facile che tutti possiamo premere", dice Laura. "Ci vorrà un rafforzamento del settore privato, e servirà anche una politica pubblica che supporti questi obiettivi, così come lo sforzo di gruppi come MAF, che sono disposti a essere là fuori e a correre più possibilità".

E mentre Laura intende portare la sua politica pubblica e il suo background nel settore privato nelle conversazioni del consiglio, spera anche di imparare dai suoi coetanei. "Sono entusiasta di partecipare a questi incontri e ascoltare tutte queste conversazioni su come affrontiamo problemi davvero impegnativi", afferma Laura. Il lavoro di MAF sia come "leader nazionale" che come organizzazione basata sulla comunità è il tipo di prospettiva che vuole portare al suo lavoro al di fuori di MAF, che si tratti di agenzie governative o grandi banche.

In parte è perché Laura sente una responsabilità. Durante la sua carriera nel settore pubblico e privato, Laura è stata spesso una delle poche donne latine presenti nella stanza. "Parte della mia esperienza è anche la mia esperienza personale", afferma. Non tutti quelli con cui Laura ha lavorato sono cresciuti in una comunità di immigrati. Non tutti hanno avuto familiari che non parlavano inglese o che non si fidavano delle banche. Non tutti si chiederanno: “Quali sono le parti delle comunità che vengono lasciate indietro e non vengono servite? E cosa posso fare?"

Ma Laura lo farà. “Rappresento quella voce”, dice Laura. "È davvero importante per me e lo prendo molto sul serio".

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