Échale ganas, mijo'/'Dai il massimo, figliolo': SECONDA PARTE

Cosa significa "Trascendere. Evolvere. Prendere il volo" significa per te?

Leggi la prima parte.

Ni de aqui, ni de alla'/'Non di qui, né di là'.

Ho mantenuto il mio legame con la mia eredità e cultura messicana, ma ho anche cercato di capire e adattarmi alla cultura americana. Mi ha sempre fatto impazzire quando ho notato che i miei amici e le loro famiglie cenavano in salotto piuttosto che intorno a un tavolo (come ero abituato a fare io). Ho sempre cercato di far entrare i miei amici più stretti nella mia cultura, e loro mi hanno accettato apertamente nella loro.

La mia assimilazione alla cultura americana aveva i suoi limiti. Sapevo che non sarei mai stato pienamente americano, né lo volevo. Ho seguito un codice "don't ask, don't tell", senza mai dire ai miei amici del mio status di immigrato. Hanno sempre dato per scontato che fossi venuto qui legalmente, e a volte mi prendevano in giro scherzosamente per sapere se avevo la mia carta verde. Ho sempre fatto del mio meglio per sviare queste conversazioni offrendo risposte spiritose come: "Sì, il mio nome non è veramente David, ma i miei documenti falsi vi stanno sicuramente ingannando tutti! Non mi sono mai sentito veramente a mio agio nel dire loro la verità.

D'altra parte, i miei compagni latini mi hanno etichettato come un "messicano americanizzato" perché il mio accento inglese è diventato meno pesante, e ho anche iniziato a fare fatica con alcune parole spagnole. Infatti, con la mia carnagione più chiara, molte persone della comunità latina pensavano che fossi nato negli Stati Uniti.

Un incubo dentro un sogno

Alla fine mi sono ritrovata a frequentare l'università pubblica per i miei meriti e con l'aiuto di una piccolissima borsa di studio. Sapevo che non potevo fare domanda per gli aiuti federali, e facevo qualche lavoro per pagare la retta e continuare a mantenere i miei genitori. Finalmente sentivo che ero in grado di perseguire i miei sogni e che stavo costruendo la mia vita in questo paese. Tuttavia, i sogni a volte possono prendere una svolta temporanea per il peggio. I miei genitori hanno acquistato una casa, ma alla fine l'abbiamo persa durante la crisi economica del 2007.

Abbiamo affrontato la nostra sfida più grande quando mio padre è stato trattenuto dall'ICE la mattina presto in una calda giornata estiva. Il giorno in cui è stato trattenuto ha segnato l'ultima volta che l'avrei visto di persona. Il ragionamento dell'ICE risaliva ai primi giorni dell'immigrazione di mio padre, quando ricevette una consulenza legale fraudolenta da un notario. Come famiglia, ci siamo dati da fare per trovare un modo per coprire le spese legali. Non avremmo permesso che mio padre fosse deportato. Poco dopo, l'ICE è venuto ancora una volta - questa volta per mio fratello maggiore, mia madre e me. Dato che mio fratello minore era cittadino americano e minorenne all'epoca, mia madre era immune dalla detenzione. Ma io e mio fratello non avevamo questa stessa immunità.

Siamo stati messi in custodia, ma siamo rimasti separati da mio padre. I miei sogni e le mie ambizioni di vivere negli Stati Uniti morirono rapidamente durante la detenzione. Mio padre ha scelto volontariamente di essere deportato dopo aver sentito la notizia della nostra detenzione. Era devastato e si sentiva responsabile della nostra situazione attuale. Ho anche deciso di mettere finalmente al corrente i miei amici più cari e ho ammesso loro la mia situazione. Erano molto sorpresi, come previsto, ma sono stata molto fortunata per la loro comprensione e il loro sostegno. Una settimana dopo l'espulsione di mio padre, io e mio fratello siamo finalmente riusciti a pagare la cauzione.

Quello che è seguito sono stati anni di continue udienze in tribunale, combattendo contro quello che credo sia un sistema d'immigrazione rotto, ed essendo costantemente monitorato (anche indossando un braccialetto alla caviglia). Prima, ho sempre capito i miei limiti e credevo che la riforma dell'immigrazione sarebbe stata la nostra salvezza. Tuttavia, durante il procedimento, ho iniziato a sentirmi meno ispirata sul mio futuro, specialmente quando il mio avvocato mi ha detto che la nostra migliore strategia era quella di sposare un cittadino americano o aspettare la riforma dell'immigrazione. Ma c'era un lato positivo in tutto questo. Mentre stavamo lottando contro la procedura di rimozione, siamo stati in grado di richiedere l'autorizzazione temporanea al lavoro. Siamo stati in grado di farlo perché in alcune situazioni, le autorità dell'immigrazione permettono alle persone che sono coinvolte in procedimenti di deportazione di richiedere l'autorizzazione temporanea al lavoro.

Sacrificio prima del risveglio

Dopo aver ottenuto il mio permesso di lavoro, ho avuto la fortuna di ottenere una grande opportunità di lavoro quando sono stata assunta a Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES), un'organizzazione no-profit nota per servire la comunità latina. La missione e i valori di CLUES corrispondevano a quelli che mio padre mi aveva inculcato. Anche da lontano, mio padre ha continuato a incoraggiarmi a continuare a lavorare sodo, rassicurandomi che il duro lavoro e il sacrificio pagheranno sempre. Mi ha incoraggiato a utilizzare la mia piattaforma come fornitore di servizi per servire chi ne ha bisogno, compresa la mia comunità latina e la più ampia comunità di immigrati.

Dopo l'introduzione del DACA nel 2012, ho potuto sognare ancora una volta. Non stavo più combattendo da solo. Ora stavo combattendo insieme ai miei compagni di sogno che vivevano una situazione simile. Il mio ottimismo per il futuro è tornato. Ero convinto che se mi fosse stata data una possibilità, la mia famiglia e la mia comunità che si trovavano nella stessa situazione avrebbero presto seguito l'esempio. Rispetto a quando ero più giovane e riservato, sono diventato una voce per coloro che non potevano parlare. Non sono mai stata appassionata di politica, ma ho capito che per diventare un'efficace sostenitrice per me stessa e per la mia comunità, dovevo armarmi di conoscenze di politica e politica. Ho colto ogni opportunità che mi è stata data per educare coloro che hanno una vaga comprensione di chi siamo veramente e dei contributi che diamo a questo paese.

Abbiamo sempre sostenuto mio padre a casa. Ha iniziato a stare male e in seguito gli è stato diagnosticato un mieloma multiplo. Abbiamo continuato a sostenerlo in ogni modo possibile mentre era in cura. Mio padre era un uomo molto orgoglioso. È un tratto che porto anch'io. Non voleva che ci preoccupassimo per lui, e diceva sempre che "si sentiva bene". Ma noi potevamo vedere attraverso questa facciata. Aveva bisogno della sua famiglia più di ogni altra cosa, e noi avevamo bisogno di lui. Ci sentivamo impotenti. Non potevamo semplicemente saltare su un aereo e volare in Messico per sostenerlo. Anche se avessimo potuto, lui non l'avrebbe mai permesso.

Il cancro di mio padre è peggiorato progressivamente nel 2016. Le sue difese immunitarie erano così basse che la chemio gli ha fatto più male che bene. È diventato un malato terminale, lasciandoci ad affrontare la nostra decisione più difficile fino ad oggi da migliaia di chilometri di distanza. Oltre a mio fratello minore, ero l'unica persona che avrebbe potuto richiedere la libertà condizionata anticipata per volare laggiù. Sfortunatamente, la mia domanda DACA era in ritardo in quel momento, e lasciare il paese avrebbe comportato un alto rischio per me. Il nostro avvocato ha confermato che se fossi volato laggiù, sarebbe stato molto difficile per me tornare. Se il mio status DACA fosse stato annullato, il sacrificio di mio padre sarebbe stato fatto invano. Non avevamo altra scelta che far volare mio fratello laggiù per sostenerlo nei suoi ultimi giorni. Mio padre è morto non appena mio fratello è atterrato.

Ogni giorno sento la presenza di mio padre. Rivivo costantemente i ricordi delle tante lezioni che mi ha dato. "Échale ganas mijo!", o "No te rindas por lo que estés luchando". È stato un martire che ha sacrificato la sua vita affinché noi avessimo l'opportunità di costruire la vita che abbiamo scelto di creare nella terra delle opportunità. Mio padre era un sognatore originale. I suoi ricordi vivono in me, perché io sono parte di lui. Continuerò a sognare. Continuerò ad evolvermi. Continuerò a portare l'eredità di mio padre.

Un enorme grazie a David Soto per aver scritto questo post e aver condiviso con noi la sua storia incredibilmente stimolante. David Soto è il supervisore del programma di capacità finanziaria presso Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David supervisiona anche i programmi Lending Circles di CLUES.

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