Cronache dell'energia: Come un piccolo imprenditore ha addolcito l'esperienza dei suoi clienti illuminando il suo negozio

Se sei un nativo della San Francisco Bay Area, o hai visitato la città solo una manciata di volte, potresti aver esplorato il famoso quartiere "North Beach/Little Italy" e aver incrociato il negozio di caramelle Z. Cioccolato (cioccolato è la parola italiana per "cioccolato"). La facciata del negozio è difficile da non notare con la sua vetrina luminosa e giocosa e una personalità da abbinare. L'odore inebriante del mais caramellato appena spuntato riempie il marciapiede, costringendo i passanti a entrare e dare un'occhiata in giro. 

Entrando, ci si trova sopraffatti da barili pieni zeppi di vibranti caramelle salate, nostalgiche caramelle vintage, affascinanti giocattoli d'infanzia e molto altro. Ma c'è un santo graal che rende questo negozio di caramelle così diverso da qualsiasi altro - qui a Z. Cioccolatoè tutta una questione di caramelle. Ogni cliente che attraversa la porta è incoraggiato a provare uno dei 60 sapori unici, regolarmente ruotati.

Ogni dettaglio del sensazionale Z. Cioccolato L'esperienza è conservata con cura dall'attuale e unico proprietario, Mike Zwiefelhofer, che ha avuto la missione di migliorare lo spazio di vendita creando un'esperienza indimenticabile per il cliente.

Mike proviene da una lunga stirpe di imprenditori.

Per Mike, la capacità di gestire un'azienda ce l'ha nel sangue. I bisnonni di Mike sono stati proprietari di una piccola catena di grandi magazzini nella California del Nord per oltre 100 anni e lui ha seguito le loro orme: ha iniziato il suo primo lavoro come fattorino all'età di 14 anni, si è fatto strada fino a diventare proprietario di un negozio di yogurt gelato e ha lavorato nella vendita di mobili prima di arrivare all'opportunità di acquistare Z.Cioccolato.

"Ci sono state due cose principali che mi hanno attratto in questo negozio: Una è la posizione, è una posizione incredibile... Ma la cosa principale che mi ha attratto in questo business è il fudge... Senza il fudge, siamo solo un normale negozio di caramelle, ma con il fudge, abbiamo qualcosa di premiato, unico e diverso. Questa è la nostra firma".

Quando Mike ha acquistato il negozio dai proprietari ormai in pensione quattro anni fa, era entusiasta di mettere alla prova il suo bagaglio di esperienza:

"Non sapevo molto di cioccolato, ma conoscevo i dolci dal mio negozio di yogurt gelato e sicuramente so molto sulla vendita al dettaglio. Quindi, la parte del cioccolato l'ho imparata negli ultimi 4 anni... Tutta la mia esperienza viene messa a frutto qui al negozio".

Come unico proprietario di Z.Cioccolato, Mike ha tutti i cappelli diversi nel negozio. Ha uno staff di vendita che lavora sul davanti e un cioccolataio che lavora in cucina, ma ogni Il lavoro in mezzo è la sua responsabilità quotidiana. Quando gli è stato chiesto di descrivere una giornata nella vita di un piccolo imprenditore, Mike ha pensato a come rispondere per un breve momento e ha articolato:

"È una domanda difficile. Ci sono troppe cose che faccio...".

La vita come unico proprietario di una piccola impresa ha le sue sfide; a volte può essere estenuante e opprimente. A testimonianza della perseveranza di Mike, nei suoi primi due anni di apprendimento degli ins-and-out di Z.Cioccolato, ha mantenuto il suo secondo lavoro come venditore di mobili per pagare i suoi conti personali e rimanere finanziariamente stabile. Quell'epoca era piena di giornate di lunghe ore, una dietro l'altra. Nonostante le difficoltà, quattro anni dopo, Mike si concentra sulla costruzione di un futuro per la sua attività.

Come proprietario di una piccola impresa, Mike deve gestire attentamente le sue spese aziendali.

Durante la nostra conversazione, Mike ha parlato della dura realtà che le piccole imprese in genere non fanno molti soldi. L'alto costo di gestione del negozio rende difficile aumentare i profitti. Mike è costantemente alla ricerca di aree in cui può risparmiare denaro, ma queste opportunità sono scarse quando ci vuole una quantità minima di risorse per gestire semplicemente il negozio. 

Un giorno, mentre Mike stava operando Z.Cioccolato, ha ricevuto una chiamata da Mission Asset Fund (MAF) che introduce il programma di prestiti Energy Watch. Il Programma di prestiti Energy Watch fornisce alle piccole imprese prestiti a tasso zero e di costruzione del credito fino a $2.500 per finanziare gli aggiornamenti di efficienza energetica. Gli imprenditori hanno l'opportunità di risparmiare energia e denaro sulla loro bolletta, riducendo allo stesso tempo il loro impatto sull'ambiente. Il programma di prestiti Energy Watch è un'iniziativa di collaborazione tra il MAF e il Dipartimento dell'Ambiente di San Francisco.

In uno spazio in cui le chiamate di vendita sono frequenti e ad alto volume, Mike è stato protettivo a prima vista e ha archiviato l'informazione come "troppo bella per essere vera". Un anno dopo, però, è stato reintrodotto nel programma:

"Ho incontrato per caso l'appaltatore che ha fatto le luci. Vive qui vicino e si è fermato nel negozio e mi ha parlato del programma. Questa è la seconda volta che ne sento parlare e ho potuto fargli molte domande. Mi ha dato una stima di quanto pensava che avrei risparmiato sulla mia bolletta della PG&E, e questo è ciò che mi ha fatto dire: 'Beh, non c'è da pensarci'.

Mike ha utilizzato il programma Energy Watch per illuminare il suo negozio (con alcuni benefici aggiunti).

Mike ha proceduto a due diversi aggiornamenti dell'illuminazione nel corso dell'anno successivo, per un totale di circa $3.000. I rimborsi e gli incentivi del programma Energy Watch gli hanno permesso di abbassare il costo a circa $1.680 con una rata mensile del prestito di circa $100 da pagare completamente l'anno successivo. Fin dall'inizio, i guadagni sono stati evidenti: il risparmio mensile sulla sua bolletta PG&E è stato di circa $100, corrispondente ai pagamenti mensili e per un valore totale di $1.200 all'anno.

Per un piccolo imprenditore, un costo di tasca propria di $3.000 può essere un ostacolo elevato. Come ha sottolineato Mike, risparmiare energia e "essere verdi" è un privilegio in una certa misura. Se un business non è particolarmente redditizio, un progetto di efficienza energetica con costi iniziali può diventare meno di una priorità. Il programma Energy Watch rimuove questo ostacolo con prodotti di prestito accessibili e flessibili. Secondo Mike:

"Ti permette di fare un progetto che altrimenti non sarebbe stato realizzato... Come imprenditore, ci sono poche volte in cui c'è qualcosa senza rischio e senza svantaggi. È denaro senza interessi, aiuta il tuo business, fa risparmiare sulla tua bolletta mensile della PG&E".

L'aggiornamento dell'efficienza energetica di Mike ha avuto un impatto maggiore del semplice risparmio mensile.

Mike ha descritto che prima degli aggiornamenti, la maggior parte delle sue luci erano bruciate, rotte e di colori leggermente diversi, il che dava al negozio un aspetto "malandato" e incoerente. Un'attività con questo tipo di illuminazione può sembrare sulla via della chiusura. Mike ha descritto l'aggiornamento dell'illuminazione come un'analogia con i suoi cestini di caramelle sempre in movimento:

"È la stessa cosa con i miei bidoni di caramelle, non mi piace che si svuotino perché ti fa sembrare che stai fallendo..."

Dopo gli aggiornamenti, ogni angolo del negozio è illuminato e appare dello stesso, coerente, colore. Anche se è un bel dettaglio, il cliente ne è positivamente colpito.

Mike è soddisfatto dei suoi miglioramenti energetici e lega il motivo del progetto al suo impegno di creare un ambiente confortevole per i suoi clienti.

Durante la nostra conversazione, Mike torna a parlare della sua lealtà verso i clienti e della sua dedizione nel fornire loro un prodotto unico per il loro divertimento. La firma del negozio, sette strati di Peanut Butter Pie fudge, esemplifica questa unicità. Da quello che Mike e il suo staff possono dire, Z. Cioccolato è l'unico negozio di caramelle nel mondo che fa un fudge a sette strati.

Mike crede che parte di Z. Cioccolato Il futuro è rendere l'esperienza di vendita in negozio qualcosa di così unico e indimenticabile che i clienti preferiscono acquistare di persona piuttosto che online. Nell'ultimo anno, gli aggiornamenti dell'illuminazione hanno contribuito a preservare e a coltivare ulteriormente l'aspetto di Z. Cioccolato incentrato sul cliente, atmosfera interna.

Mike ha una profonda passione per il suo lavoro a Z. Cioccolato e continuerà a sostenere il miglioramento di tutte le esperienze di vendita al dettaglio per risparmiare alle piccole imprese l'onere di competere con i giganti aziendali. E come suoi clienti, abbiamo il dolce privilegio di sperimentare tutta l'indulgenza che hanno da offrire. Se non l'avete ancora fatto, programmate il vostro prossimo viaggio per fare una sosta al negozio di caramelle Z. Cioccolato su: 

474 Columbus Ave
San Francisco, CA 94133.

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