Su cibo e famiglia: La storia di Isabel


Isabel è entrata in un Lending Circle per aiutare a far crescere la sua attività. Quest'estate, il suo ristorante "El Buen Comer" ha aperto a Bernal Heights.

Isabel è una cliente MAF e un'imprenditrice che ha usato Lending Circles per espandere la sua attività culinaria già di successo. Ha fatto queste osservazioni al Partito MAFter, una celebrazione della rete nazionale Lending Circles di MAF che ha avuto luogo il 27 ottobre 2016. Il suo nuovo ristorante di Bernal Heights El Buen Comer ha contribuito al catering dell'evento.

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Il mio amore per il cibo è iniziato da ragazzina, quando vivevo a Città del Messico, dove sono nata. Mia madre e le mie sette sorelle cucinavano per tutta la famiglia, soprattutto per le feste. Cucinare ha sempre attirato la mia attenzione.

Così, quando la mia famiglia si è trasferita a San Francisco nel 2001, ho iniziato a cucinare dalla mia casa nel Tenderloin.

Era un modo per creare una comunità in un posto nuovo.

Ho preparato cibi tradizionali che mi ricordano il Messico: stufati, fagioli e riso, e tortillas che ho fatto da zero.

Nel 2007, un amico mi ha raccomandato di visitare La Cocinaun'organizzazione che sostiene le donne imprenditrici, così ho potuto formalizzare la mia attività. È così che la mia attività ha cominciato a crescere.

Ho aperto uno stand al Noe Valley Farmers' Market e ho iniziato a cucinare i grissini per la Pizzeria Delfina nella Mission. Abbiamo deciso di chiamare la nostra attività El Buen Comer. Mi sono dedicato a creare autentici piatti messicani. Ancora oggi uso la ricetta di mia madre per il mole verde.

All'inizio è stata dura. Ho dovuto investire così tanto - prima in un camion, poi nel pagare i permessi per la mia attività - che non avevo alcun profitto. Mi sentivo scoraggiata - ricordo di aver detto a mio marito: "Non so se voglio continuare a farlo".

Ma la mia famiglia mi ha sostenuto. Uno dei miei figli ha iniziato a scrivermi note con messaggi positivi per incoraggiarmi. Ero determinata e non mi sono permessa di arrendermi.

Avevo bisogno di comprare una vaporiera industriale per vendere i miei tamales al Farmers' Market, ma costava $1.400, e non avevamo abbastanza risparmi. È stato in quel momento che ho sentito parlare della MAF attraverso un amico che aveva partecipato a Lending Circles con la MAF. Sono entrato nel mio Lending Circle e per la prima volta ho avuto un modo sicuro e affidabile per risparmiare.

A giugno ho aperto il mio ristorante, El Buen Comersu Mission Street a Bernal Heights. Mio marito, i miei figli ed io gestiamo l'attività insieme, e mio marito lavora ancora al Farmers' Market il sabato.

Anche se l'attività non è più fisicamente in casa mia, il ristorante è praticamente la mia casa. Passo più tempo lì che a casa mia!

Abbiamo decorato il ristorante con artigianato messicano e anche con le macchinine con cui giocavano i miei figli quando erano piccoli.

Questo ci aiuta a ricordare come e dove è iniziato il nostro sogno.

Lending Circles è stata la nostra prima porta finanziaria - mi hanno dato accesso ai prestiti per aprire il mio ristorante, che è qualcosa che non avrei mai potuto immaginare. Ma più importante di questo, mi hanno aiutato a imparare a gestire il sistema finanziario per aprire ancora più opportunità in futuro.

Il mio sogno continua. Stiamo progettando di formare un Lending Circle all'interno della nostra famiglia per continuare a costruire credito e aiutarci a realizzare il nostro prossimo sogno.

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