Formare una comunità con Lending Circles


Quando ti unisci a un circolo di prestito, non ricevi solo un semplice prestito.

Era una fredda sera di luglio nell'ufficio del MAF a San Francisco; un vento gentile portava per le strade i piacevoli odori ei suoni del vibrante Mission District. All'interno dell'ufficio MAF illuminato, Doris e Ximena stavano lavorando per allestire la stanza per una delle nostre formazioni del Circolo di prestito. A San Francisco le luci della città stavano appena iniziando ad accendersi, mentre le famiglie tornavano a casa; mezzo mondo di distanza, in Guatemala, le famiglie stavano tornando ai cumuli di macerie e cenere che erano le loro case dopo un terremoto piuttosto violento.

Le emergenze hanno la tendenza a colpire quando non te lo aspetti o non sei pronto, ma con il supporto di una comunità forte anche l'emergenza più grande è più facile da affrontare. Quella sera Doris e Ximena hanno accolto gli ospiti alla formazione. C'erano molti volti nuovi e familiari nella stanza. L'aria era piena di conversazione, attesa e un senso di apprensiva speranza. Per molte persone nella stanza, erano state promesse soluzioni miracolose e incredibili opportunità per aiutarle a ottenere un punto d'appoggio finanziario stabile.

Una signora con una camicetta verde ben stirata ha parlato con eccitazione all'uomo con la maglietta bianca accanto a lei di come era qui per costruire il suo credito, e poi usare i soldi per aiutare a pagare una macchina. Due donne dall'altra parte della stanza stavano ridacchiando e chiacchierando della loro giornata come due vecchie amiche, anche se queste signore si erano presentate solo 20 minuti prima.

Una donna era seduta nella parte anteriore della stanza, la sua maglietta rossa sollevava le sue guance rosee e gli occhi scintillanti, un enorme sorriso sul viso.

Ha parlato con le persone intorno a lei, ma ha scelto di dire solo che aveva bisogno di soldi per aiutarla. L'uomo con la maglietta bianca ha detto che anche lui era lì per la sua famiglia. Stava ricostruendo il suo credito dopo che la sua attività doveva chiudere. Ximena e Doris hanno messo a tacere la stanza e hanno iniziato a parlare con i membri del processo di formazione e di come funzionava l'essere membro di un Circolo di prestito. Mentre parlavano dei dettagli del processo, le nuove persone erano impegnate a prendere appunti e i membri di ritorno stavano facendo loro sapere quali informazioni erano di specifica importanza per il loro successo nel programma Lending Circle.

Alla fine della sessione informativa, Doris ha poi chiesto al gruppo quali fossero le loro esigenze e quanti soldi stessero cercando di ottenere.

Una voce ha detto che aveva bisogno di creare risparmi e credito per acquistare un'auto a un buon prezzo. Un'altra persona ha detto che voleva acquistare alcune nuove attrezzature per la propria attività. La metà del gruppo ha richiesto un prestito di $2.000, mentre l'altra metà aveva solo bisogno di un $1.000. Quando Ximena raggiunse la donna con la camicia rossa, la donna si alzò e guardò i membri. Prese un respiro profondo, il suo sorriso ancora dolce e invitante sul viso. Ha poi detto al gruppo come aveva bisogno di ottenere questi soldi per la sua famiglia in Guatemala. Di recente c'è stato un terribile terremoto e sua madre era rimasta intrappolata tra le macerie che un tempo era la sua casa. Sua madre era stata salvata e ora era al sicuro e si stava riprendendo dall'intervento chirurgico, ma una volta che si sarà ripresa, non avrà una casa in cui tornare.

La donna in rosso ha parlato di come quando era senza casa, MAF l'aveva aiutata a trovare e pagare un posto sicuro e stabile per lei e i suoi due bambini piccoli.

Ora quella stessa comunità avrebbe potuto dare a sua madre un posto dove vivere dopo l'emergenza. Era grata di sapere che c'era sempre un posto dove poteva venire quando aveva bisogno di qualcosa e apprezzava che c'era sempre una comunità lì per sostenere lei e la sua famiglia. Doris e Ximena hanno quindi sciolto il gruppo per la cena, in modo che potessero parlare tra loro di quali sarebbero state le rate del prestito e di altri termini del prestito. I membri di ritorno hanno parlato con i nuovi membri, dando loro consigli su come utilizzare al meglio il Circolo di prestito. Quando la cena finì, il gruppo di tutti era giunto a un consenso su come sarebbe stato il loro Circolo di prestito. Il gruppo $1,000 si avvicinò e parlò dell'ordine in cui le persone avrebbero ricevuto i prestiti. Hanno parlato dei pagamenti e hanno anche parlato di quanto fossero entusiasti di iniziare. Quando il gruppo $2.000 si è alzato per parlare, anche loro avevano preso una decisione.

Dopo aver sentito il motivo per cui la donna in rosso aveva bisogno dei soldi, decisero che sarebbe stata la prima a prenderli. Ne aveva bisogno molto più urgentemente di chiunque altro nel gruppo.

Una volta concluso l'incontro, tutti hanno iniziato a sfilare fuori dall'ufficio del MAF nella frizzante serata estiva, chiacchierando e sorridendo. Quando ti unisci a un circolo di prestito non stai SOLO ricevendo un prestito, stai diventando parte di una comunità che si prende cura l'uno dell'altro. Una comunità è a tua disposizione se stai cercando di acquistare un'auto, aumentare il tuo credito o ottenere supporto quando si verifica un'emergenza.

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