La libertà di muoversi: il mio viaggio DACA


Come DACA mi ha dato l'opportunità di aiutare gli altri e far valere i sacrifici dei miei genitori.

Prima che la Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) fosse annunciata nel 2012, ho passato tutto il mio tempo a fare volontariato mentre ero iscritta al community college. Quando rifletto su quel periodo, penso che avevo bisogno di uno sfogo per tutta l'energia che avevo come studente. I miei genitori hanno sempre sostenuto l'importanza di cogliere ogni opportunità - loro stessi hanno fatto i bagagli non una, ma due volte, dalla loro patria natale di Guangzhou, in Cina, per trasferirsi a Sonora, in Messico (dove sono nato!) e poi dal Messico a Los Angeles, in California, sacrificando così tanto in quegli anni come immigrati per seguire il percorso che avrebbe aperto il futuro migliore per me e mio fratello.

Tuttavia, il Comma 22 era che, poiché la mia famiglia non ha documenti, molte opportunità non erano disponibili per noi mentre navigavamo nella vita negli Stati Uniti.

Ho affrontato barriere istituzionali che mi hanno impedito di raggiungere ciò che i miei genitori avevano sognato per i loro figli: opportunità illimitate, purché ci si impegni e si lavori. Hanno fatto lavori sottobanco per $3-4 all'ora per mantenere la famiglia e assicurarsi che io e mio fratello potessimo concentrarci sulla nostra istruzione - qualcosa che credevano avrebbe permesso a noi, la prossima generazione, di creare vite migliori per noi stessi. Hanno lavorato duramente per cambiare il corso del futuro per noi, e quei sacrifici hanno creato in me un'energia frenetica per realizzarlo. Facevo volontariato da qualche parte quasi ogni giorno, compresi i fine settimana. Questo non vuol dire che il tempo non fosse prezioso: al locale soccorso per animali, al rifugio per i senzatetto, all'ospedale, alla biblioteca e al museo d'arte asiatica, ho scoperto di avere una passione per la comunità e ho potuto mettere a frutto la mia energia.

Volevo essere parte di qualcosa, lavorare e contribuire alla mia comunità.

Sono diventato molto coinvolto nel museo, e il mio ruolo di volontario è cresciuto fino a diventare fondatore e facilitatore del loro programma estivo college/museo. Un giorno, il mio supervisore mi chiese quando mi sarei laureata per vedere quando avrebbero potuto assumermi nello staff del museo. In quel momento, e in molti altri momenti come quello, mi sentivo vulnerabile e guardavo come porte apparentemente alla mia portata venivano chiuse prima che potessi approfittarne. Ero senza documenti e non potevo lavorare legalmente negli Stati Uniti, quindi non potevano assumermi e compensarmi per il mio lavoro. Non sapevo nemmeno se mi sarei mai laureata, dato che non potevo ricevere aiuti finanziari federali, e trasferirmi in un'università di quattro anni era finanziariamente fuori portata. Era estremamente difficile combattere la sensazione che i miei sforzi a scuola e il mio lavoro di volontariato fossero inutili.

DACA ha cambiato tutto.

L'annuncio placò gli anni di notti insonni di mia madre che provava frustrazione e senso di colpa per il nostro status - era coraggiosa per se stessa e per i suoi sacrifici, ma quando si trattava dei suoi figli, non poteva sopportare di vederci così in stallo. I miei genitori scroccarono $465 per la tassa di iscrizione, tirarono fuori tutti i documenti che avevano così diligentemente conservato, e mi spinsero a fare domanda velocemente. Sono stato approvato per DACA pochi mesi dopo. Quasi immediatamente, la strada è stata liberata dalle cose che mi impedivano di andare avanti. Poiché il CA Dream Act è passato poco dopo, ho potuto ricevere aiuti finanziari. Ho finito i miei requisiti per il trasferimento mentre lavoravo due volte (finalmente avevo un numero di previdenza sociale!), e ho ottenuto la mia patente/identità. Ha avuto un impatto enorme sul mio stato psicologico quando sono stata in grado di raggiungere gli amici nei posti in cui si doveva fare la carta d'identità, quando ho ricevuto questa piccola carta che indicava semplicemente e ufficialmente il mio nome e la mia data di nascita.

Ora avevo la libertà di muovermi. E l'ho fatto, laureandomi la scorsa primavera all'Università della California a Santa Cruz con una laurea in antropologia.

Dopo essere stata coinvolta nel movimento studentesco Dreamer, aver appreso le cause della disuguaglianza attraverso i miei studi e aver fatto stage presso organizzazioni non profit, sono costretta a guidare i DREAMer e gli immigrati fuori dall'ombra. Mi ha portato a riflettere davvero sulla domanda: cosa potrebbero essere le persone se non avessero barriere istituzionali o economiche? Ho visto la stessa situazione per così tante persone che lavorano duramente ma non sembrano mai in grado di recuperare - sia che si tratti di lavoratori a ore, sia che si tratti di individui precedentemente incarcerati, o di coloro che si trovano dall'altra parte del divario razziale della ricchezza. Quindi come possiamo aprire più porte con i programmi già esistenti? Attraverso la mia esperienza personale e le esperienze dei miei coraggiosi compagni senza documenti e delle loro famiglie, posso vedere in prima persona l'impatto che politiche come DACA possono avere come almeno una soluzione. Permettendo ai bambini arrivati di lavorare, guidare e vivere senza paura della deportazione, DACA ci permette di perseguire i nostri sogni e aspirazioni.

Nonostante la deludente notizia che DAPA e DACA+, che avrebbero dato sollievo ad altre migliaia di persone, continuano ad essere bloccati dalla Corte Suprema, penso che ci sia del lavoro da fare per assicurarsi che DACA benefici il maggior numero possibile di persone idonee.

Lavorare al Mission Asset Fund (MAF) oggi, dopo quello che ho passato, è come chiudere il cerchio. Ho avuto l'esperienza di essere esclusa, ma poi sono diventata inclusa grazie a programmi come DACA. Ora sono legalmente in grado di lavorare in un'organizzazione come il MAF, che si occupa di coloro che hanno più bisogno. MAF è un'organizzazione senza scopo di lucro che fornisce alla comunità prestiti sociali per la costruzione del credito e assistenza finanziaria per le domande di cittadinanza e DACA. MAF è un luogo dove le persone sono trattate con rispetto, indipendentemente dal loro status economico, di immigrazione o di lingua. Per me, lavorare al MAF significa che il mio lavoro ha un impatto diretto e tangibile.

Al MAF, sto aiutando le persone che lavorano duramente ad uscire dall'ombra e a far parte di qualcosa, come io stesso avevo disperatamente desiderato prima di DACA.

Questo post è stato scritto da Diana Wong, DREAMSF Fellow al Mission Asset Fund

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