Premiato con il Bullard Award dalla Scuola Wilson di Princeton


Il 9 aprile, la Students & Alumni of Color della Woodrow Wilson School di Princeton mi ha premiato con il Edward P. Bullard Award. Ero profondamente grato e ho condiviso questo messaggio con i miei colleghi.

Grazie mille. Significa molto per me ricevere questo premio.

Ricordo di aver organizzato il 2° simposio nel 1996.

Il numero di partecipanti a quell'evento potrebbe non essere stato così grande come quello di oggi. Ma ricordo di aver sentito la stessa energia ed eccitazione per la meravigliosa opportunità di fare un passo indietro dalle nostre vite di studenti impegnati e incontrare gli ex-alunni - per ascoltare le loro storie, per imparare dalle loro esperienze e per ottenere qualche prospettiva sulle nostre esperienze qui alla Wilson School.

E ora siamo qui, a celebrare il 20° anniversario di Studenti e alumni di colore che si riuniscono. E per questo dobbiamo a Ed Bullard e Jeffrey Prieto e John Templeton e a tutti gli studenti dell'MPA che hanno organizzato questi fine settimana una grande gratitudine per la loro visione e il duro lavoro che ci ha portato qui oggi.

Poco dopo ho ricevuto la chiamata di Renato Rocha e Gilbert Collins per il Premio BullardHo riflettuto sulle mie esperienze qui e su come hanno plasmato la mia carriera e infine la mia vita.

Per fortuna, sono stato in grado di dimenticare tutte le notti dolorose e insonni passate a lavorare su gruppi di problemi di economia o a scrivere promemoria di cinque pagine o a studiare per questo o quell'esame. Sono davvero super grato che il mio cervello sia stato in grado di cancellare tutti quei ricordi in modo da potermi concentrare su tutte le cose belle.

Sono sicuro che tutti gli ex alunni in questa stanza possono dire lo stesso, giusto? Beh, bene - parlerò per me stesso.

Ma oggi sono entrato in un Bowl al piano di sotto - e per la prima volta non mi sono innervosito. Il mio battito cardiaco non è impazzito, la mia gamba non si è agitata. Davvero. Dopo 20 anni ho potuto semplicemente sedermi e godermi il fatto di essere qui a Princeton. (Sì, mi ci è voluto così tanto tempo per superarlo).

Ripensando alla mia vita, sono stato in grado di rintracciare gran parte del mio attuale lavoro al Mission Asset Fund a quello che ho imparato qui alla Wilson School.

Il professor Uwe Reinhardt, per esempio, mi ha aperto gli occhi sulle orribili ingiustizie delle persone che cadono preda di prestatori predatori nel mercato finanziario. Il suo corso era sulla gestione finanziaria, che era un po' noioso e asciutto. Ma nel suo modo sottile, inseriva storie nelle sue lezioni su come i prestatori manipolano i termini del prestito per caricare i mutuatari di tasse e costi extra. Ricordo di essermi sentito disgustato da quanto fosse facile fregare la gente - e arrabbiato per il fatto che i prestatori potessero farla franca e prendere impunemente i soldi duramente guadagnati dalle persone.

Le storie di Reinhardt mi hanno permesso di vedere le finanze non come noiose, ma piuttosto come un problema di giustizia sociale che potrebbe materialmente migliorare la vita delle persone.

Ed ecco il professor Alejandro Portes. Mi ha insegnato una lezione molto importante, che in realtà è la pietra angolare del Lending Circles, un programma che offriamo al Mission Asset Fund per aiutare le famiglie che lavorano duramente a costruire e migliorare il loro credito.

Portes mi ha insegnato a vedere e apprezzare l'incredibile attività economica che avviene in modo informale.

Lo vediamo in tutto il mondo. Il venditore ambulante che vende tamales agli angoli delle strade affollate. O il lavoratore a giornata che fa lavori saltuari.

Ci ha mostrato che quello che fanno i venditori ambulanti, l'attività economica che generano nell'economia informale - anche se invisibile, è ancora molto simile all'attività economica che avviene nell'economia formale. Non è meno di, non criminale, non inferiore, ma lo stesso - con l'unica differenza che le attività economiche dell'economia formale hanno leggi e regolamenti che le proteggono e le rendono visibili ai sistemi economici più ampi.

Ho usato questa idea per creare Lending Circles.

I nostri clienti - in gran parte immigrati latini a basso reddito senza banca - hanno un'antica tradizione di riunirsi in gruppi per prestare e prendere in prestito denaro gli uni dagli altri. In Messico, questi sono conosciuti come tandas o cundinas, e hanno molti, molti nomi diversi in tutto il mondo. Questi prestiti sono informali, basati in gran parte sulla fiducia.

Ma nessuno li conosce veramente, tranne le persone coinvolte. Nessuno sa che i partecipanti in realtà pagano questi obblighi prima di tutto, prima di ogni altra cosa. Davvero, l'industria finanziaria non ha mai apprezzato il fatto che i tanda sono un veicolo finanziario fenomenale - aiutando i partecipanti a gestire le intense fluttuazioni di reddito nella loro vita.

Perché? Perché i tanda sono informali, si svolgono al di fuori dei sistemi finanziari.

Sono invisibili. Ma alla MAF abbiamo cambiato le cose.

Abbiamo creato un processo per rendere questa attività visibile facendo firmare alle persone delle cambiali, permettendoci di servire i prestiti e segnalare l'attività di pagamento ai principali uffici di credito, Experian, TransUnion ed Equifax. E così stiamo aiutando i nostri clienti a creare una storia di credito e a migliorare il loro punteggio di credito.

Il programma funziona. Nel 2014, il governatore Brown in California ha firmato una legge riconoscendo i circoli di prestito come una forza per il bene. Quindi, come potete immaginare - e posso dirlo in questa stanza piena di colleghi politici - ottenere un disegno di legge approvato in legge è piuttosto bello. Ero eccitato.

Ero orgoglioso di me stesso per averlo fatto!

Stavo volando alto come un aquilone quando questo è successo. Ma col tempo ho capito che questo risultato non è stato un incidente. Vedete, io sono il prodotto della Programma di politica pubblica e affari internazionali (PPIA), un programma dedicato ad aumentare il numero di studenti di colore nel servizio pubblico.

Ho fatto il mio Junior Summer Institute qui, alla Wilson School nel 1994. E grazie a quell'esperienza, al sostegno e alle persone che ho incontrato, sono stato in grado di vedermi qui alla Scuola come studente a tempo pieno, ottenendo un MPA e costruendo una carriera nel servizio pubblico.

Non è stato un caso. Sto facendo esattamente quello per cui questo programma è stato progettato.

Nel corso degli anni, il programma PPIA ha costruito un incredibile quadro di professionisti di colore che lavorano nel servizio pubblico. È meraviglioso. Possiamo vederlo in questa stanza proprio ora. Guardatevi intorno.

È incredibile vedere una stanza piena di persone belle, talentuose e appassionate che dedicano la loro carriera - la loro vita - al servizio pubblico. La metà degli studenti MPA di colore passano attraverso la pipeline PPIA.

Ma quando si considerano gli enormi problemi che affrontiamo come nazione: dalla mancanza di fiducia pubblica nelle nostre istituzioni e nei nostri leader; alle spaventose disuguaglianze dalla ricchezza al reddito alle opportunità educative; alla privazione del diritto di voto di milioni di persone dal processo elettorale; agli effetti devastanti del cambiamento climatico... beh, sapete che potremmo andare avanti per ore elencando tutti i problemi che affrontiamo come nazione.

Il punto è che non ci sono abbastanza professionisti di colore nel servizio pubblico che affrontano questi problemi.

Mi guardo intorno a questa stanza e sono stupito da tutti i presenti. Ma francamente, non credo che siamo abbastanza. Semplicemente non ci sono abbastanza persone in trincea che vengono con prospettive diverse, idee diverse, esperienze di vita diverse che possono aggiungere intuizioni significative alle soluzioni dei problemi della nostra nazione. Il numero di persone in questa stanza, francamente, dovrebbe essere doppio o triplo.

Anche se mi piace che la Scuola Wilson abbia reso questi fine settimana una tradizione. Penso che sia giunto il momento che la scuola faccia di più. Lo status quo semplicemente non è più accettabile. Dobbiamo raddoppiare e ampliare la pipeline. Abbiamo bisogno di più studenti di colore che siano esposti a carriere nel servizio pubblico. Abbiamo bisogno di più studenti che si laureano con MPA. Abbiamo bisogno di più professionisti di colore che lavorino per creare l'America che meritiamo.

Come sapete, l'urgenza di questo problema non è nuova.

Molte volte abbiamo parlato della diversità e dell'inclusione e di portare più studenti di colore in questa scuola. Ma per me ha colpito nel segno lo scorso giugno. Mi stavo preparando per il lavoro la mattina del 18 giugno, ascoltando le notizie sull'orribile massacro di nove persone a Charleston South Carolina. La sparatoria è avvenuta il giorno prima, durante un servizio di preghiera serale alla chiesa AME.

Il pastore anziano della chiesa, il reverendo Clementa Pinckney, era tra le persone uccise. Ero sbalordito.

Il reverendo Pinckney era un compagno del PPIA - abbiamo fatto il programma del Junior Summer Institute insieme. Ha continuato a diventare un rappresentante di stato nella Carolina del Sud, e poi senatore di stato. Aveva solo 41 anni quando è stato ucciso. Ha fatto così tanto a un'età così giovane. Apparentemente, gli hanno sparato per scatenare una guerra razziale. Ma la sua morte fu l'impulso che finalmente fece cadere la bandiera confederata nella Carolina del Sud, quel simbolo vergognoso dei razzisti.

Mentre ero al Bowl oggi, ho guardato dove Clem era solito sedersi, ricordando il suo sorriso facile e la sua voce profonda. Abbiamo trascorso 10 estenuanti settimane in quelle bocce nell'estate del 1994. E il solo pensare a lui lì, in quella stanza, almeno per un momento, mi ha portato speranza. La speranza che il lavoro della nostra vita in questo mondo può essere veramente consequenziale.

Dobbiamo ricordare Clem e onorare la sua vita.

A mio parere, è un vero esempio di ciò che significa vivere la vita al servizio della nazione. L'America ha bisogno di più persone come Clem. E credo che la Wilson School abbia la responsabilità e l'obbligo di fare di più per trovare e formare i Clemente del mondo, in modo che possiamo avere una vera possibilità di risolvere i problemi della nostra nazione.

Grazie.

Fotografie di: Katherine Elgin Fotografia

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