Laboratorio MAF: R&S per il bene sociale

Risale ai primi giorni al MAF, quando Lending Circles non era ancora un programma disponibile in tutta la nazione e quando la conversazione sulla capacità finanziaria era incentrata solo sul risparmio. I nostri fondatori sapevano che per creare programmi e servizi che facessero effettivamente la differenza, bisognava orientarsi nella realtà della vita delle persone. Che conta dove e come si progettano i programmi.

Ci alziamo la mattina per costruire programmi che effettivamente danno potere ai clienti. Per noi, questo significa che non vediamo i clienti come problemi da risolvere.

Quello che è iniziato come progetto secondario - uno studio di azione partecipativa relativamente piccolo che abbiamo chiamato Iniziativa di integrazione finanziaria degli immigrati - è ora diventato un approccio distintivo per l'intera organizzazione. Questa pratica dell'ascolto è un principio fondamentale del design thinking - un processo che assicura che stiamo affrontando i bisogni degli utenti, costruendo sui loro punti di forza, e creando prodotti che alla fine avranno un impatto reale per le comunità che serviamo.

Ecco perché stiamo evolvendo il nostro team tecnologico in un laboratorio di ricerca e sviluppo: un'unità di innovazione all'interno del MAF per costruire programmi e prodotti migliori per soddisfare le esigenze delle comunità che serviamo.

Gli obiettivi del Laboratorio MAF sono:

  • Scoprire i bisogni urgenti e insoddisfatti delle comunità che serviamo
  • Comprendere le pratiche, le relazioni e le risorse di queste comunità
  • Espandere i tipi di bisogni finanziari supportati attraverso i programmi e i prodotti del MAF
  • Migliorare la pertinenza e l'usabilità dei programmi e dei prodotti per soddisfare le esigenze degli utenti
  • Condividere le nostre ricerche ed esperienze con altre organizzazioni
  • Fornire servizi di ricerca, progettazione e tecnologia alle principali organizzazioni non profit, fondazioni e società
L'autore (R&D Lab Manager) e l'UX/UI Designer testano un prototipo con un cliente nel MAF HQ

Il processo di R&S di MAF si concentra sull'empatia e l'impegno con le comunità che sono spesso lasciate indietro.

Questo approccio comporta la conduzione di ricerche per capire le esigenze degli utenti e la costruzione di programmi e prodotti per soddisfare tali esigenze. Stiamo gettando un ponte tra il meglio del mondo non profit e quello fintech:

  • I nostri clienti sono diversi. Costruiamo prodotti per persone che sono spesso lasciate fuori dagli sviluppi tecnologici e dai mercati finanziari formali.
  • Come fornitore di servizi diretti, abbiamo una stretta relazione con i nostri clienti, quindi costruiamo rapidamente e profondamente l'empatia con i nostri utenti.
  • Abbiamo le competenze per fare la nostra ricerca utente in più lingue, il che permette ai clienti di essere ascoltati e rappresentati in tutto il nostro processo.
  • Insolitamente per un'organizzazione senza scopo di lucro, abbiamo l'esperienza interna per condurre una rigorosa ricerca quantitativa - e usare queste intuizioni emergenti per informare la nostra strategia e sviluppo.

Con una forte esperienza nell'utilizzo delle migliori pratiche di ricerca e progettazione, il lancio del MAF R&D Lab ci permetterà di fare di più... e più velocemente. Ecco come si presenta un tipico processo per il nostro team:

Un ciclo virtuoso di ricerca e sviluppo significa che facciamo ricerca per valutare i punti di forza, capire i bisogni, e poi costruire prodotti per sfruttare quei punti di forza per soddisfare quei bisogni. Ma non si ferma qui. Altre ricerche ci aiutano a valutare come bene i nostri prodotti rispondono a queste esigenze. È così che determiniamo cosa manca o cosa deve essere perfezionato.

Per esempio: subito dopo il nostro Campagna DACA 2017, MAF ha lanciato un sondaggio ai richiedenti del programma per capire meglio la comunità dei destinatari DACA. Abbiamo analizzato i dati e li stiamo usando per lanciare nuovi programmi per aiutare a soddisfare i bisogni finanziari emersi dal sondaggio (abbiamo anche testato questi programmi con i membri della comunità di riferimento per essere sicuri di aver fatto bene). Non abbiamo usato queste intuizioni solo internamente - abbiamo condiviso i risultati del sondaggio con i nostri finanziatori e clienti per avere il loro input. Li condivideremo su questo blog nelle prossime settimane. Questo è il tipo di lavoro che l'R&D Lab continuerà a fare di più per servire meglio i nostri clienti e aiutare le organizzazioni di pari livello ad avere accesso alle informazioni per aiutarle a sostenere meglio i loro clienti.

Abbiamo fatto alcuni cambiamenti nel team per aiutarci ad evolvere. Il team R&D Lab si è recentemente trasferito dall'ufficio principale del MAF al nostro spazio, che chiamiamo Design Hub.

Il nostro nuovo ufficio ci ha aiutato a ritagliarci uno spazio per incubare prodotti a lungo termine (e ci dà una scusa per disegnare su tutte le pareti in nome dell'ideazione). Abbiamo anche aumentato la nostra capacità di raggiungere un'agenda ambiziosa che include il rilascio di un'app mobile nativa quest'anno e il lancio di nuovi programmi di prestito. Per accorciare gli sprint tra la progettazione e il test dei prototipi, abbiamo portato il nostro team di progettazione in-house e ci siamo formati nella ricerca e nel test degli utenti. Questo ha significato investire in personale per aiutarci a raccogliere e analizzare più dati utente - e per ridurre il tempo di costruzione dei nostri sviluppi tecnologici. Abbiamo assemblato un team di creativi e esperti di dati MAFistas per costruire prodotti che contano per i nostri clienti.

Il nostro team è rafforzato dal sostegno dei nostri Consiglio consultivo per la tecnologiacomposto da leader esperti di aziende tecnologiche che ci consigliano su tutti gli aspetti degli sviluppi tecnologici. Il R&D Lab riunisce i punti di forza di MAF come un servizio diretto senza scopo di lucro, un fornitore di servizi finanziari, un'organizzazione tecnologica guidata dai dati e una forza di innovazione sociale.

In definitiva, la forza del MAF R&D Lab deriva dalla fiducia che abbiamo costruito con i clienti. È una fiducia che li incoraggia ad aprirsi sui loro sogni e paure. Preserveremo questa fiducia continuando a fondare il nostro lavoro sui valori MAF di rispetto e responsabilizzazione dei nostri clienti.

 

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