Dietro le tende di credito a Houston


Un viaggio in Texas per parlare degli invisibili del credito e di come Lending Circles può aiutare

Fino a poco tempo fa, il mio tempo trascorso in Texas si limitava a una sola sosta veloce dopo un programma di studio all'estero a Santiago del Cile. Ho avuto a malapena il tempo di ammirare i bellissimi paesaggi che sembravano dipinti sulle finestre di DFW prima di essere di nuovo in volo. Ecco perché ero entusiasta quando mi è stato chiesto di prendermi del tempo per andare a Houston con il nostro CEO, Jose, per dirigere un evento su Lending Circles per un grande gruppo di organizzazioni basate sulla comunità. Non sapevo cosa aspettarmi.

I miei occhi erano spalancati dall'attesa mentre Jose mi raccontava cosa avrei fatto.

Ero impaziente di parlare a un pubblico più grande e nuovo dei benefici della costruzione del credito che Lending Circles.

Certo, parlo al telefono con organizzazioni partner in tutta la nazione ogni settimana, e spesso conduco webinar per i partner, ma presentare in un modo non virtuale mi sembrava estraneo (anche se rinfrescante). Ogni giorno è una nuova avventura al MAF, ma c'è sempre una struttura confortevole per questa avventura. Di solito so con quale dei miei colleghi avrò bisogno di parlare e quali domande porre loro. Sono stata grata per l'opportunità di incontrare così tante organizzazioni di valore faccia a faccia.

Con qualche farfalla nello stomaco e una mente aperta quando ho lasciato il mio hotel, sono saltata su un Uber e mi sono diretta verso l'ufficio della United Way of Greater Houston. JP Morgan Chase, Experian e la United Way si stavano riunendo per aiutarci a ospitare un evento in modo da poter parlare alle organizzazioni non profit di Houston di unirsi alla nostra rete nazionale di fornitori Lending Circles.

Il mio autista di Uber, James, mi ha parlato dell'incredibile diversità della comunità di Houston mentre mi portava attraverso la città. Ha parlato di tutte le nuove culture che stavano crescendo insieme e delle nuove piccole enclavi e quartieri che stavano spuntando - sembrava meraviglioso. Disse che questa rinascita si era accelerata di recente a causa dell'impressionante crescita della popolazione negli ultimi anni. Mi piaceva il pensiero di essere in una città che stava crescendo insieme ad un ritmo così sorprendente.

Ma conoscevo anche la posta in gioco. L'area metropolitana di Houston ha un numero molto alto di famiglie unbanked e underbanked (39%). Questo è più di 1/3 delle famiglie nell'area di Houston che sono underbanked e invisibili al credito.

Oltre a questo, il 43,9% delle famiglie di Houston sono considerate "impoverite di beni liquidi" (questo significa che non hanno accesso a un credito adeguato e sono a una spesa di emergenza dal disastro finanziario a lungo termine). Questo ha solo reso il mio scopo di parlare del potere che Lending Circles può fornire ancora più critico. Quando tutti i partecipanti si sono seduti con caffè e colazione, oltre 70 rappresentanti di organizzazioni non profit del Texas erano nella stanza! Eravamo eccitati dall'enorme affluenza.

La presentazione è iniziata con la United Way of Greater Houston che ha dato il benvenuto a tutti i partecipanti, seguita da brevi introduzioni di Carol Urton di Experian e Yvette Ruiz di JP Morgan Chase. Jose si è poi tuffato, senza paura, a parlare di chi è la MAF come organizzazione e di come ha formalizzato il concetto di individui che si riuniscono per sostenersi finanziariamente a vicenda.

Seguendo la guida di Jose, sono salito sul podio e ho preso il mio posto, iniziando con le rispettive responsabilità del partecipante e del partner per far iscrivere i clienti e creare Lending Circles. È stato fondamentale sottolineare a questo gruppo di potenziali fornitori come la transizione verso una piattaforma di prestito sociale più robusta abbia reso possibile l'espansione di oltre 40 partnership Lending Circles in stati come il Texas, una piattaforma che è progettata intorno alla capacità e alle esperienze degli utenti sia dei partner che dei clienti.

Sono stato umiliato dall'impegno della folla.

Era chiaro che quasi tutti si conoscevano dal modo in cui ognuno salutava l'altro come fanno i vecchi amici. Anche se tutti all'evento erano una nuova conoscenza per me, due membri dello staff di un partner di Lending Circle hanno partecipato: la sede di Houston Centro comunitario cinese. Questo partner è uno dei cinque attuali fornitori che offrono Lending Circles in Texas: Percorsi di famiglia, YWCA Fort Worth, e Collaborazione di El Paso, un nuovo partner firmato nell'aprile 2015.

L'unica domanda che rimane: con quale delle 70 organizzazioni di Houston potrò lavorare la prossima volta?

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