Piccoli piatti, grande cuore


Scopri come i microprestiti del MAF possono trasformare piccoli piatti in grandi affari

Nel mezzo di La Cocinanella grande cucina del Mission District, una piccola donna si muoveva con la precisione aggraziata di un cigno.

Scivolando tra vassoi fumanti, pentole bollenti e padelle sobbollenti come una brezza leggera, lei odorava, assaggiava e condiva tutto in una confusione onirica. Intorno a lei c'erano altre tre donne, che si muovevano tutte con la sincronia premurosa di un gruppo di danza ben addestrato. Ogni donna stava dirigendo una sinfonia di compiti su un'orchestra di pentole e padelle.

Ximena ed io ci siamo sentiti come degli intrusi quando siamo entrati in cucina e abbiamo chiesto di Guadalupe. Ma senza perdere un colpo, la donna corpulenta ha spruzzato un po' di sale in una padella e si è avvicinata a noi raggiante di orgoglio.

"Ah", ha detto "ci sei mancato la settimana scorsa".

Io e Ximena ci siamo scusati per non essere riusciti a visitarla al El Pipila tenda a Fuori dalla griglia, l'hub di San Francisco per il miglior cibo che la città ha da offrire.

"Va tutto bene", disse lei, agitando delicatamente la mano.

"Ero così occupata che riuscivo a malapena a parlare con qualcuno!", ha detto con una risatina. Per Guadalupe, la vita non è sempre stata così bella come oggi.

Quando Guadalupe era una bambina ad Acambaro, una piccola città del Messico, aveva una grande famiglia amorevole.

Suo padre, come molti altri, ha dovuto lasciarli e viaggiare negli Stati Uniti come lavoratore senza documenti per mantenere la sua famiglia. Mandava tutto il denaro che poteva a sua madre, affinché lei potesse prendersi cura dei bambini. A causa del suo status, non poteva andare a trovarli e dovette rimanere separato da loro per gran parte dell'infanzia di Guadalupe. Nel 1986, suo padre ricevette un'amnistia come persona senza documenti, e nel 2004 divenne finalmente cittadino. Sfortunatamente, Guadalupe e i suoi fratelli non sono stati in grado di ottenere essi stessi la cittadinanza, poiché avevano ormai più di 18 anni.

Come suo padre, Guadalupe ha finito per abbandonare le sue due figlie per le opportunità offerte dagli Stati Uniti. Mentre racconta di aver dovuto dire addio alle sue figlie, le lacrime cominciano a scorrere nei suoi occhi. Ricorda il momento in cui ha dovuto lasciare le sue bambine, come sapeva che non le avrebbe mai viste crescere, andare a scuola o partecipare al loro primo ballo.

Si ricompone rapidamente, poi si gira e indica una delle donne che cucina dietro di lei.

"Questa è una delle mie figlie", dice con orgoglio. La donna ci fa lo stesso sorriso raggiante di Guadalupe. Sua figlia non è solo un'altra cuoca, ma una socia dell'azienda.

L'altra donna in cucina con Guadalupe era sua madre, che era venuta a vedere gli affari che sua figlia aveva costruito. C'era anche la figlia di Guadalupe, che lavorava accanto a sua madre. Tre generazioni di donne, insieme, che costruiscono un'attività basata sulle tradizioni culturali e sui sapori della loro città.

Guadalupe costruito la sua attività, El Pipila, da zero. Ha fatto quasi tutti i lavori possibili nel settore della ristorazione, finché un giorno la sua amica Alicia le ha detto: "Dovresti aprire un ristorante". Da lì ha costruito il suo credito e le sue finanze al Mission Asset Fund, è passata attraverso il programma di incubazione de La Cocina e ha ricevuto uno dei microprestiti del MAF. Quando ha iniziato la sua attività era solo lei. Ora, impiega tutta la sua famiglia in un modo o nell'altro.

Cucinare per Guadalupe è sempre stato un affare di famiglia, e oggi non è stato diverso. Guadalupe entra ed esce dai suoi pensieri mentre parla di come lei e sua madre preparavano le tortillas più gustose da zero e ora lei e le sue figlie fanno lo stesso.

Ricorda con affetto tutto il tempo trascorso con i suoi fratelli e la madre in cucina. Ogni bambino aveva un compito specifico e si prendeva sempre la massima cura nel portarlo a termine. Per loro il cibo non era solo sostentamento, era l'amore della famiglia reso tangibile e delizioso.

Con uno dei microprestiti della MAF, Guadalupe ha potuto comprare attrezzature e pagare parzialmente un furgone per la sua fiorente attività di catering. Lei è attenta a dirci che anche se ora sta andando bene, quando ha iniziato pensava che la sua attività di catering non avrebbe mai avuto successo. Il suo cibo non ha preso subito piede e ha dovuto essere molto paziente. Ci sono voluti alcuni mesi, ma la gente ha iniziato a venire al suo stand e a richiederla per eventi e cene.

Ora sogna di avere un giorno un piccolo stand gastronomico, un luogo di mattoni e malta dove le famiglie possano venire. Quando le abbiamo chiesto perché lo sta facendo, guarda sua figlia e dice: "Lo sto facendo per lei e sua sorella. Voglio assicurarmi che nessuna di loro debba lavorare per qualcun altro se non per se stessa".

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