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Vicini che si presentano: la storia del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo

Alcune settimane fa, il team MAF ha ricevuto un messaggio Slack che non ci aspettavamo di vedere. Il nostro Team Programmi aveva appena erogato la sedicesima millesima sovvenzione in denaro alle famiglie immigrate nella contea di San Mateo. Nel corso di un anno, siamo stati in grado di toccare con mano la vita di una su due famiglie di immigrati privi di documenti nell'intera contea fornendo sovvenzioni in denaro illimitate di $1.000. Questi dollari hanno aiutato le famiglie a mantenere un tetto sopra la testa e cibo nei loro frigoriferi quando i soccorsi federali hanno escluso i nostri vicini nell'ora di maggior bisogno.

Il Fondo di assistenza agli immigrati della contea di San Mateo è stato progettato per fornire aiuti a coloro che non erano stati inclusi nel primo atto CARES e ha iniziato con una somma totale di $100.000. Alla fine è cresciuto fino a un'ancora di salvezza di $16 milioni per coloro che sono rimasti per ultimi. Eppure quasi non è successo.

Per molti account, non dovrebbe avere. Solo grazie alla dedizione e alla convinzione di un gruppo eterogeneo di soci, vecchi e nuovi, il fondo è stato voluto in essere. Contro molte probabilità, ci siamo riuniti con i leader dei settori non profit, filantropici e civici per intrecciare fili di connessione in un tessuto di sostegno per coloro che sono rimasti nell'ombra finanziaria. 

È stato, in parole povere, un momento in cui i vicini aiutano i vicini. Ecco come è successo.

Alla fine di maggio del 2020, il CEO di MAF José Quiñonez ha ricevuto un'e-mail insolita. Era una richiesta per sostenere un fondo di risposta rapida sostenuto da un'organizzazione locale. Ha preso in considerazione la possibilità di rifiutare e passare alla montagna di altri messaggi urgenti in arrivo. Il team MAF, dopo tutto, aveva le mani più che occupate. Ci siamo concentrati sull'aiutare le persone in tutto il paese a sopravvivere alla pandemia attraverso l'Immigrant Families Fund, fornendo sovvenzioni in denaro alle famiglie che erano state più volte trascurate dagli sforzi di soccorso federali.

Sapevamo, subito, che le famiglie immigrate sarebbero rimaste le ultime e le ultime in questa crisi. Ci siamo mossi rapidamente per creare l'Immigrant Families Fund per sostenere le famiglie in tutto il paese che stavano affrontando tassi più elevati di disoccupazione, sfratto e morte per COVID-19. Questo lavoro ha spinto il nostro team ai suoi limiti mentre affrontavamo l'incertezza della pandemia e mantenevamo le nostre operazioni esistenti. Non c'era spazio per un'altra piuma sul dorso del cammello.

Qualcosa, tuttavia, ha spinto José a rispondere alla richiesta. Per prima cosa, questo messaggio è arrivato da un'amica e alleata di lunga data, Stacey Hawver, direttore esecutivo della The Legal Aid Society della contea di San Mateo. Oltre ad essere leader nel campo dei diritti degli immigrati, Stacey è stata un partner strumentale nel 2017 quando abbiamo creato il il più grande programma di assistenza per le tasse di iscrizione DACA della nazione. Avevamo affrontato insieme il guanto di sfida e sapevamo che condivideva i nostri valori nel lavorare instancabilmente per sostenere gli immigrati con dignità e rispetto. Ci siamo fidati l'uno dell'altro.

Al di là del peso della parola di Stacey, questa richiesta ha colpito vicino a casa per José. Era personale. Dalla fondazione di MAF quattordici anni fa, i membri del nostro team, i partner e i clienti hanno chiamato casa la contea di San Mateo. La contea è contemporaneamente una delle regioni più ricche nel paese e ha anche uno dei tassi più alti di disparità di reddito. Quando il peso della pandemia è stato applicato a questo tessuto sociale disomogeneo, le conseguenze sono state devastanti.

In un istante, la pandemia ha fatto evaporare il pilastro finanziario più basilare delle famiglie immigrate: il reddito per sostenere le loro famiglie.

Più di una famiglia di immigrati su tre nella contea di San Mateo non aveva entrate al culmine della pandemia, un aumento di 10 volte rispetto a prima della pandemia. Questo ceppo era particolarmente duro per le famiglie immigrate con bambini piccoli. Quasi una famiglia di immigrati su tre nella contea di San Mateo ha figli piccoli e, tra queste famiglie, tre su quattro hanno riferito di non essere state in grado di pagare almeno una delle bollette per intero durante la pandemia.

Sebbene all'epoca potremmo non conoscere queste statistiche, conoscevamo intimamente le sfide che i nostri clienti hanno dovuto affrontare nel corso degli anni. Le relazioni che manteniamo con i clienti durano attraverso trionfi e dolori. Da quando è stato emesso l'ordine di soggiorno a casa della California a marzo, i nostri telefoni hanno squillato ogni giorno con i clienti che chiedevano aiuto. José aveva sentito una storia che non riusciva a togliersi dalla testa.

"Io stesso sono un paziente COVID-19 guarito", ha detto Rosa. “Mi ha colpito emotivamente e per questo ho anche perso il lavoro. Attualmente sono disoccupato e ho un figlio che devo cercare. Sono disperato e ho davvero bisogno di un reddito finanziario per sostenere me e mio figlio con il cibo e l'affitto. La pandemia ha colpito emotivamente la mia vita e ha cambiato il mio modo di vivere, tutto in peggio”. 

Non aveva mai incontrato Rosa personalmente. Non doveva. MAF è stato creato con la missione di fornire servizi tempestivi e pertinenti a coloro che sono rimasti nell'ombra finanziaria. Sapere che le persone nel nostro cortile venivano lasciate a soffrire attraverso la crisi più estrema a memoria d'uomo era abbastanza per agire. Dovevamo presentarci per la nostra comunità, per fare di più, anche se ciò significava spingerci oltre i nostri limiti e oltre. È quello che siamo. 

Nell'urgenza del momento, non c'era tempo da perdere. José ha risposto a Stacey, organizzando una chiamata per saperne di più.

Il viaggio era appena iniziato.

Poco dopo, José si è connesso a una riunione Zoom. Era la prima volta che questo gruppo si riuniva e c'era una palpabile sensazione di potenziale e urgenza. Si è scoperto che il fondo di risposta rapida di cui José aveva parlato con Stacey era uno dei pochi fondi germinati contemporaneamente in tutta la contea. Un dirigente della The Grove Foundation, José Santos, ha avuto la lungimiranza di vedere come questo avrebbe potuto confondere le famiglie e allontanare potenziali finanziatori. Convocò i gruppi nella speranza di unirli in un unico sforzo. 

Mentre i profili Zoom si popolavano sullo schermo di José, volti familiari e nuovi lo salutarono. Oltre a Stacey, un altro alleato MAF di lunga data nella chiamata era Lorena Melgarejo, direttore esecutivo di Faith in Action Bay Area. Anche Lorena e la sua rete di leader della comunità hanno svolto un ruolo fondamentale durante la nostra campagna DACA 2017 e abbiamo rispettato il loro impegno fondato nel sollevare i punti di forza nella comunità di immigrati. Non solo, ma Lorena aveva effettivamente lavorato al MAF in precedenza, e José sapeva di essere una strenua sostenitrice dei nostri clienti.

Un breve giro di nomi all'inizio dell'incontro ha introdotto due nuovi partner: John A. Sobrato, un filantropo con sede nella contea di San Mateo, e Bart Charlow, il CEO dell'organizzazione no-profit Samaritan House. John, abbiamo imparato, è un donatore prolifico che ha aderito al Giving Pledge e ha una storia di mostrarsi per le famiglie nella sua comunità. La famiglia svolge un ruolo importante nella filantropia di John: non solo sostiene le cause che sostengono le famiglie nella Bay Area, ma la sua stessa famiglia contribuisce alla Bay Area attraverso Filantropia Sobrato. John era anche un sostenitore di lunga data di Samaritan House ed era determinato a guidare un fondo di risposta rapida per gli immigrati a San Mateo dopo aver visto un fondo simile creato nella contea di Santa Clara. 

Ciascun partner era pienamente d'accordo nell'offrire le sovvenzioni il più rapidamente possibile. La domanda inespressa nella mente di tutti, però, era: possiamo unirci per farlo accadere?

La prima chiamata è stata un tuffo a capofitto in questo. José ha condiviso con John i dettagli della piattaforma tecnologica finanziaria di MAF, spiegando come stavamo sfruttando la nostra infrastruttura per fornire assistenza in contanti diretta alle famiglie immigrate a livello nazionale. Le sfide nel farlo sono state sostanziali, quindi la capacità di MAF di iniziare con successo nella contea di San Mateo ha posto il nostro team come il vantaggio naturale per l'esborso dei fondi. José ha riaffermato un impegno che ha preso con Stacey che MAF gestirà il processo di esborso senza alcun costo.

Il nostro obiettivo, prima di tutto, era aiutare le persone a mantenere un tetto sopra la testa e il cibo nei loro frigoriferi.

Abbiamo sentito ripetutamente che i nostri vicini della contea di San Mateo avevano bisogno di aiuto, persone come Milagritos.

"Ho lottato per nutrire mio figlio che ha 10 anni e come famiglia abbiamo avuto difficoltà a pagare le bollette e l'affitto", ha condiviso Milagritos. “Sono stato molto stressato a causa della situazione lavorativa durante il COVID-19. Non so quando tornerò al normale orario di lavoro perché pulisco le case e le persone non vogliono nessuno nelle loro case”.

Con la storia di Milagritos in mente e l'incontro che volgeva al termine, c'era la sensazione che il primo ostacolo fosse stato superato. In circostanze normali, la formazione di una collaborazione potrebbe richiedere mesi e un finanziatore potrebbe richiedere diversi cicli di richieste di proposte, domande e colloqui prima di prendere una decisione sul finanziamento. Ma stavamo operando in modalità crisi. Non c'era tempo per gli affari come al solito e John ha rispettato e si è fidato delle nostre organizzazioni per servire rapidamente le famiglie nella contea di San Mateo.

Abbiamo sfruttato le relazioni esistenti per creare rapidamente legami di fiducia. José ha iniziato a lavorare al telefono per parlare con partner, finanziatori e alleati che già conoscevano John e Bart in altri contesti. Ha anche comunicato direttamente con entrambi, programmando chiamate individuali per conoscerli meglio mentre inviava e-mail avanti e indietro alle due del mattino per far avanzare il fondo e ottenere denaro nelle mani delle famiglie più velocemente. Gli altri fecero lo stesso. 

Entro una settimana dalla prima chiamata di José con Stacey, la nuova squadra si è riunita una seconda volta. Vorremmo puntare tutto su un unico sforzo, il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo. I partner erano arrivati a questa decisione da un desiderio condiviso di servire le persone nella nostra comunità. Non c'era tempo da perdere. Collettivamente, avevamo la capacità di servire le persone con dignità e rispetto. Le nostre organizzazioni partner sfrutterebbero le loro relazioni e il radicamento nella comunità locale per invitare quante più famiglie possibile. John avrebbe guidato la raccolta fondi e radunato la comunità filantropica nella contea di San Mateo per sostenere i nostri sforzi. MAF gestirebbe il processo di domanda, approvazione ed erogazione. Samaritan House e Core Agency Network avrebbero seguito i beneficiari delle sovvenzioni per fornire servizi completi oltre la sovvenzione iniziale di $1,000.

John poi ci ha spazzato via tutti. Ha alzato il nostro obiettivo da $1 milioni a $10 milioni e ha firmato personalmente un assegno per $5 milioni.

La sovvenzione è arrivata sul nostro conto entro un giorno, con grande sorpresa del direttore finanziario della MAF. Questa è stata la più grande donazione individuale che avessimo mai ricevuto. Non eravamo soli nella sorpresa.

"Non abbiamo mai lavorato su nulla di questa portata, specialmente a questo ritmo", ha ricordato Stacey.

Imperterriti ed energici, ci siamo mossi tutti rapidamente. Quando abbiamo lanciato ufficialmente il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo a luglio, John aveva consegnato un totale di $8,9 milioni da donatori individuali, fondazioni aziendali e il Consiglio di vigilanza della contea. Mentre questo livello di tenacia ci ha lasciato a bocca aperta, abbiamo imparato che era normale con John.

"Ecco un uomo disposto a scuotere l'albero in modo che le persone che considera vicini siano curate", ha condiviso Bart. "Potresti vederlo nei suoi occhi."

Con i fondi assicurati, i nostri partner sono scesi in strada per spargere la voce alle famiglie, condividendo informazioni attraverso solide reti di congregazioni ecclesiali, ospedali, centri di risorse comunitarie e fornitori di assistenza legale e attraverso televisione, radio e altro ancora. MAF ha iniziato a ospitare settimanalmente Facebook Live sessioni per i clienti e materiali FAQ forniti ai partner. Con un'ondata di truffe sugli aiuti COVID-19 in aumento allo stesso tempo, la nostra attenzione su un singolo messaggio da molte voci fidate è stata determinante nel tagliare sopra il rumore.

La strategia ha funzionato. Nel primo mese abbiamo ricevuto più di 17.000 pre-applicazioni, con altre in arrivo ogni giorno.

È stata una sfida gestire l'elevato volume di domande con risorse di personale limitate, ma il nostro impegno nel mettere al primo posto le esigenze dei nostri clienti non è mai venuto meno. Abbiamo concentrato l'esperienza dei nostri clienti durante tutto il processo di candidatura, fornendo un supporto instancabile e individuale a ciascun candidato secondo necessità. 

"Se metti soldi e nel mezzo ci sono fiamme e draghi, i soldi non contano perché le persone non possono arrivarci", ha spiegato Carolina Parrales, Lead Community Organizer di Faith in Action per la contea di San Mateo.

Abbiamo progettato ogni aspetto dell'esperienza del cliente in modo che fosse pertinente, tempestivo e radicato nella sua realtà. Abbiamo assunto traduttori per tradurre l'applicazione in quattro lingue, rifiutando un semplice widget di traduzione di Google per garantire che fosse accessibile a tutte le comunità di immigrati della contea di San Mateo. Abbiamo sviluppato due metodi per erogare sovvenzioni a persone prive di conti correnti, in modo che le barriere già affrontate da molti, la mancanza di un conto in banca, non impedissero loro di ottenere l'assistenza di cui avevano bisogno. E durante tutto l'anno, ci siamo confrontati regolarmente con i nostri partner per condividere gli aggiornamenti e assicurarci di spargere la voce alle famiglie.

Insieme, abbiamo lavorato per superare il “grand canyon digitale” per alcune famiglie. Una cosa era ricordare a un richiedente che aveva dimenticato di caricare una foto della sua busta paga. Un'altra era guidare un candidato attraverso la creazione del suo primo account di posta elettronica, salvare una password in modo sicuro, filtrare le cartelle della posta indesiderata e spiegare come creare profili online. Centinaia di candidati avevano bisogno di questo livello di supporto e, insieme ai nostri partner, ci siamo presentati. Il team della Legal Aid Society ha persino assunto uno staff a tempo pieno per concentrarsi esclusivamente sull'assistenza ai richiedenti in questo modo.

I nostri partner hanno fornito supporto pratico ai clienti, rimanendo in comunicazione quotidiana con il team MAF per garantire che nessuno stesse fallendo. Era un lavoro impegnativo. Abbiamo fatto in modo che accadesse, rifiutando di abbandonare la nostra convinzione che ogni cliente si senta rispettato, visto e supportato durante il processo, indipendentemente dal fatto che potessimo fornire una sovvenzione immediatamente o meno.

"L'aiuto è qualcosa di più del denaro", ha condiviso José. "Si tratta di dimostrare che ci teniamo, che li vediamo, che non vengono lasciati indietro".

Un anno dopo, il San Mateo County Immigrant Relief Fund ha raccolto più di $16 milioni da distribuire nella sua interezza come 16.017 sovvenzioni alle famiglie.

La collaborazione tra il nostro finanziatore principale, John, e i partner MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County e Samaritan House ha ha toccato la vita di metà delle famiglie di immigrati privi di documenti nella contea. Per fare un confronto, l'iniziale della California $75 milioni di finanziamenti per l'assistenza in caso di catastrofe raggiunto circa 5% di famiglie di immigrati privi di documenti in tutto lo stato. 

Non saremmo stati in grado di raggiungere questo livello di impatto senza la persistenza di John nel lanciare, sostenere, chiedere favori, torcere le braccia e sfidare anche i donatori esistenti a farsi avanti con di più. Era tanto implacabile quanto lucido nella sua argomentazione principale.

"Se non ora quando?" Giovanni condiviso. “Molte di queste persone ci hanno aiutato per molti anni. Ora è il momento per noi di aiutarli".

È difficile, però, celebrare un lavoro ben fatto quando è nato dall'indicibile, ingiusta sofferenza delle persone con cui lavoriamo, che vivono nei nostri quartieri e che salutiamo nelle passeggiate serali. Le parole per descrivere questa esperienza vivono a metà tra il dolore furioso e la gratitudine umile. Eppure anche questo non è all'altezza.

Con la chiusura del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo, sappiamo che il lavoro è tutt'altro che finito. La luce alla fine del tunnel che molti di noi stanno aspettando è più fioca per le famiglie di immigrati. Nella contea di San Matteo, una famiglia di immigrati su cinque ha esaurito i propri risparmi durante la pandemia, mentre uno su quattro ha dovuto prendere in prestito denaro per pagare le spese di base della vita. Le montagne di debiti che le famiglie hanno contratto impiegheranno anni a ripagare.

Per le famiglie di San Mateo che hanno avuto un membro della famiglia ammalato di COVID-19, devono affrontare una strada ancora più lunga per la guarigione. Era più probabile che fossero rimasti indietro con l'affitto e le bollette rispetto a quelle famiglie che non si erano ammalate. Le famiglie che avevano COVID-19 avevano anche 60% più probabilità di aver saltato i pasti per sbarcare il lunario. 

Questa devastazione finanziaria per le famiglie immigrate non è esclusiva della contea di San Mateo. Attraverso il nostro lavoro con la nazionale Fondo per le famiglie di immigrati, sappiamo che le famiglie in tutto il paese stanno lottando finanziariamente. Nella nostra indagine nazionale su oltre 11.000 beneficiari, otto persone su dieci hanno riferito di non essere state in grado di pagare almeno una delle bollette per intero durante il COVID-19. Tre intervistati su dieci hanno dovuto prendere in prestito denaro per ripagarli in seguito, incluso il mantenimento dei saldi sulle carte di credito. Dovremo continuare a sostenere queste famiglie nella loro ripresa finanziaria, ascoltando i loro bisogni e lavorando insieme per massimizzare l'impatto per le comunità di immigrati.  

Ciò richiederà più supporto, strategie più intelligenti e collaborazioni più attive. Per informare queste azioni, abbiamo distillato quattro intuizioni dai nostri successi e sfide con il Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo, che può essere applicato per servire le comunità in tutto il paese.

1. Il design centrato sul cliente produce servizi che trattano le persone con rispetto e dignità.

"C'era sempre qualcuno che i candidati potevano raggiungere", ha ricordato Stacey. "Questo è stato un impegno da parte di José per progettare un processo che faccia sentire le persone rispettate".

Centrare i clienti nella progettazione dei servizi deriva dalla nostra convinzione di elevare la piena e complessa umanità delle persone che serviamo. Ciò significa che dal modo in cui un cliente completa una domanda, al modo in cui riceve i servizi, fino al linguaggio utilizzato in ogni e-mail, centriamo le realtà vissute dai nostri clienti. Sappiamo di avere successo quando un cliente si sente visto, ascoltato e interpellato, oltre a sentirsi supportato. 

L'impatto successivo di questo successo sono servizi con alti tassi di coinvolgimento e soddisfazione. Tuttavia, queste misurazioni dovrebbero sempre rimanere secondarie rispetto a un focus sul rimanere tempestivi e rilevanti per la vita dei clienti.

2. Il coordinamento richiede fiducia tra i partner collaborativi.

"La collaborazione e il coordinamento non sono la stessa cosa", ha spiegato Bart. “La collaborazione è una buona base per il coordinamento. Ma il coordinamento richiede fiducia reciproca”.

Le partnership efficaci iniziano con una visione condivisa, ma hanno successo solo quando si uniscono e realizzano. La fiducia è necessaria per affrontare le inevitabili sfide che qualsiasi partnership deve affrontare e abbiamo imparato che la fiducia può essere costruita quando tutti i partner vedono, apprezzano e rispettano i punti di forza l'uno dell'altro. Quando John si è fatto avanti con i primi $5 milioni, aveva fiducia che li avremmo erogati in modo equo e dignitoso. Noi, a nostra volta, credevamo che John avrebbe rispettato i nostri processi, il nostro team e la nostra tecnologia. 

Ciascun partner ha creduto che gli altri avrebbero portato il loro peso, attingendo alla loro esperienza per raggiungere il nostro obiettivo condiviso di servire la nostra comunità. Questo è esattamente quello che è successo.

3. La comunità comincia dal vedere l'umanità nel prossimo.

“Crescendo, ho frequentato un liceo gesuita che sposava i valori della coscienza, della competenza e della compassione”, ha detto John. “Quei valori mi sono sempre rimasti impressi. Dobbiamo trattare i vicini della nostra comunità con compassione e rispetto”.

La lingua conta. Non è un caso che il discorso politico di oggi sia irto di modi per disumanizzare coloro che sono rimasti nell'ombra. Linguaggi come "alieni", "illegali", "stranieri" o anche "custodi" e "baristi" servono tutti a mettere le distanze. Eppure ogni persona ha un nome, una storia e un luogo a cui appartiene. Quando scegliamo un linguaggio che celebra la connessione invece della separazione, è possibile una fiorente comunità.

MAF è sempre stato irremovibile nello spingere per questo cambiamento nel discorso, e John ha costantemente portato questo senso di comunità, compassione ed empatia negli incontri con altri finanziatori. Questo è un cambiamento che dobbiamo continuare a spingere.

4. Business as usual non funziona in crisi. Non siamo ancora fuori.

“La realtà è che le famiglie immigrate affrontano un lungo e arduo viaggio verso la ripresa finanziaria”, riflette José. “Avremo bisogno di più collaborazioni e partenariati pubblico-privati come quello che è successo nella contea di San Mateo per soddisfare le esigenze delle famiglie”.   

Man mano che ogni organizzazione cresce di dimensioni, c'è sempre la tentazione di concentrarsi sul mantenimento dello status quo fine a se stesso. Tuttavia, le organizzazioni basate sulla comunità che esistono per fornire servizi hanno l'imperativo di non perdere mai di vista la realtà delle persone che servono. Se un processo legacy ostacola la risposta a una crisi, è necessario un nuovo approccio. Questa volontà di fare le cose in modo diverso, di agire rapidamente e con coraggio, è stata essenziale per la formazione e la consegna del Fondo di soccorso per gli immigrati della contea di San Mateo.

E la crisi non è finita. Dobbiamo continuare a spingerci a rispondere al momento, a mostrarci, a fare di più e a farlo meglio.

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