Lasciarsi sfuggire le opportunità: la mia vita prima della cittadinanza


Il mio viaggio da DREAMer a cittadino americano con Lending Circles for Citizenship

Di solito le persone festeggiano il loro primo anniversario con la carta, ma mi piace fare le cose a modo mio. Ho festeggiato il mio 14° anniversario di vita negli Stati Uniti con la carta: il modulo N-400. Questa forma è una promessa che mia madre ha fatto prendendo vita. È l'opportunità per me di ottenere la cittadinanza americana. Con molta gioia ed eccitazione, un piccolo pacchetto che include il modulo N-400, le foto del mio passaporto e un assegno, ho iniziato il mio processo per diventare cittadino americano il 1 aprile. Questo semplice insieme di carte significa il mondo me. È la mia lotta, la lotta di mia madre, la lotta delle mie sorelle, ed è la promessa di un futuro migliore.

La mia storia di immigrazione riguarda tanto mia madre quanto me.

Mia madre ha sacrificato tanto per portarci qui e ha vinto tanto per crescerci in un luogo che, a quel tempo, le era estraneo. Mia madre ha lasciato El Salvador sfuggendo a un matrimonio violento, lasciando alle spalle le sue figlie e la sua vita da infermiera come ultima spinta per la sopravvivenza. Ha lasciato la sua famiglia, il suo lavoro e la vita che conosceva in modo che potessimo avere qualcosa di meglio, qualcosa di più di quanto lei avesse mai potuto.

Ho lasciato El Salvador due anni dopo mia madre, quando avevo 11 anni, con la promessa che io e le mie sorelle ci saremmo riuniti con lei e saremmo andati a Disneyland (la maggior parte dei bambini immigrati che conosco viene con quella promessa, anche se non siamo riusciti a fare quel viaggio… ancora).

Invece di Disneyland e delle star del cinema sono venuto a vivere nella scenografica Oakland, in California, che è ancora piuttosto bella!

Anche se il nostro primo appartamento era piccolo e angusto, era pieno di amore e risate. Mi sono trasferito anni dopo a San Francisco dove ho potuto mettere radici. Ma quelle radici non sono state immediatamente autorizzate a scavare nel terreno così profondamente come avrei voluto.

È stato quando ero un adolescente che ho capito cosa significasse veramente essere senza documenti. Mentre ero al liceo, ho lasciato andare molte opportunità a causa del mio status. Non ho potuto unirmi a un gruppo di ragazze in visita a Washington DC perché ero un peso per la scuola. Inoltre, non ho potuto fare domanda per stage per costruire la mia esperienza perché non avevo un numero di previdenza sociale.

E poi ho dovuto rifiutare l'opportunità di una vita.

Ero pieno di curiosità e volevo esplorare la mia nuova casa, ma il fatto di non avere documenti mi limitava a esplorare la California. All'epoca, nessuno tranne i miei migliori amici sapeva che non avevo documenti. Ero l'unico della mia classe Senior in quella situazione e avevo troppa paura di spiegare il *vero* motivo per cui ho dovuto rifiutare così tante grandi opportunità.

Poi ho dovuto rinunciare all'opportunità di frequentare l'Università della California a Los Angeles perché costava troppo e non potevo beneficiare di aiuti finanziari. Nel 2006, quando stavo decidendo in quale college andare, c'erano poche risorse per gli studenti privi di documenti. Avevamo AB540 che ci permetteva di pagare le tasse scolastiche, ma non potevo qualificarmi per i Cal Grants o per gli aiuti finanziari federali come facevano i miei amici cittadini. Così ho finito per andare alla San Francisco State University e ho superato il college grazie alle borse di studio della borsa di studio della Fondazione Chicana Latina che non richiedevano un numero di previdenza sociale per qualificarsi.

Ci sono voluti più di due anni per superare gli ostacoli legati all'immigrazione per diventare residenti negli Stati Uniti, cosa che non dico alla leggera.

Per poter diventare un cittadino statunitense, devi aspettare cinque anni dopo essere diventato residente per fare domanda. Un anno fa, anticipando il nostro quinto anniversario di diventare residenti negli Stati Uniti, ho invitato mia madre e mia sorella a unirsi a Circolo di prestito per la cittadinanza. Ho scoperto questo programma durante il tirocinio presso il Cesar Chavez Institute della San Francisco State University. Stavo lavorando come assistente studentesco raccogliendo sondaggi per una valutazione accademica sul pratiche finanziarie di individui nel distretto della Missione.

Mentre lavoravo per la scuola, ho scoperto i diversi programmi offerti da MAF, uno dei quali è Lending Circles per la cittadinanza. Ci ho registrato in modo che i soldi di cui avevamo bisogno per richiedere la domanda di cittadinanza non ci fermassero. Per noi tre sarebbe costato più di $2.000 solo per fare domanda. Con l'aumento del costo della vita a San Francisco, è diventato più difficile per mia madre tenere il passo con l'affitto e allo stesso tempo sostenere la carriera universitaria di mia sorella. Il programma ci ha aiutato a mettere da parte soldi ogni mese per questa importante applicazione. Sapevamo che i nostri soldi sarebbero stati al sicuro con il programma Lending Circle e che saremmo stati in grado di accedervi una volta pronti a fare domanda.

Nel programma Lending Circle, ciascuno di noi ha effettuato pagamenti mensili di $68 per dieci mesi per potersi permettere $680 per il costo della domanda di cittadinanza.

Diventare un residente è stata una grande benedizione. Sono stato in grado di ottenere un lavoro che amo e viaggiare in posti che solo avrei sognato anni fa. Ho amato così tanto Lending Circles che sapevo di dover far parte di MAF. Ero entusiasta di entrare a far parte dello staff di MAF nell'estate del 2014 come Programs Coordinator. Il mio lavoro mi permette di aiutare le persone le cui storie assomigliano alla mia. Vedo in loro le sfide e le opportunità della mia esperienza come clandestina negli Stati Uniti e voglio essere lì per aiutarli nel loro viaggio. Ora che sono in procinto di diventare cittadino, sono particolarmente entusiasta di poter esprimere ufficialmente il mio voto, elezioni presidenziali 2016, eccomi!

Ho presentato la mia domanda di cittadinanza il 1 aprile di quest'anno e sto aspettando di continuare il processo di intervista e giurare. Continuo a incoraggiare mia madre a fare lo stesso tenendola aggiornata su tutte le fiere della cittadinanza che si svolgono in la città, preparandola per le domande del colloquio e aiutandola in modi piccoli ma persistenti (come installare l'app per la cittadinanza sul suo telefono in modo che possa studiare in movimento). Il mio obiettivo è che lei faccia domanda entro la fine di questo mese.

Voglio fare tutto il possibile per aiutare mia madre nel suo percorso verso la cittadinanza, proprio come ha fatto così tanto per sostenere me e le mie sorelle.

Per me immigrazione significa opportunità. Significa sopravvivenza. Significa togliere la violenza e il dolore da una casa distrutta, creare nuovi ricordi e avere un impatto in un paese che ora chiami tuo. La vita negli Stati Uniti mi ha dato molte opportunità, ma è arrivata anche con la sua giusta dose di lotte.

Dai miei primi ricordi di vivere in un angusto monolocale con le mie sorelle e mia madre, nascondendomi nell'ombra per 9 anni a causa del nostro status di irregolari, fino al mio ultimo colloquio per la cittadinanza. Di fronte a tutto ciò, esulto, esulto e sorrido.

Questa celebrazione non è solo per me. Questa celebrazione è per tutti coloro che hanno lottato e combattuto superando ogni posto di blocco, ogni schiaffo, ogni nome scagliato contro di loro, nel loro viaggio per trovare la pace e una vita migliore per le loro famiglie. Queste vittorie e queste lotte mi hanno avvicinato a mia madre, alle mie sorelle, e ho trovato una vita migliore per me stessa come cittadina degli Stati Uniti. Ora, mentre faccio l'ultimo passo, ripenso al lungo e roccioso percorso, alla carta con cui ho celebrato il mio anniversario e alla mia imminente cittadinanza.

Se conosci qualcuno che potrebbe utilizzare Lending Circles per la cittadinanza, incoraggialo a registrarsi oggi su LendingCircles.org.

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