La storia di Francisco: La forza al tempo di COVID-19

Francisco ha sempre lottato e fatto sacrifici per mantenere la sua famiglia al sicuro e finanziariamente stabile. Prima che COVID-19 colpisse la Bay Area, Francisco e sua moglie erano ansiosi di risparmiare e di realizzare i loro grandi progetti di vacanza. Dato che Francisco lavorava spesso durante i fine settimana e le vacanze, i suoi quattro figli piccoli erano particolarmente entusiasti di andare via e visitare la famiglia allargata in Oregon. A quel tempo, era difficile immaginare quanto velocemente i loro piani e le loro vite potessero cambiare a causa del coronavirus.

"Abbiamo pensato che fosse qualcosa che può essere controllato. Non pensavamo che sarebbe arrivato qui, dato che era qualcosa che sembrava così lontano. Ma a volte la vita ci porta delle sorprese. Buone o cattive - non lo sappiamo mai e non possiamo sempre essere preparati per quello che succederà".

Quando l'ordine di rifugio sul posto è stato istituito nel marzo di quest'anno, il loro mondo come lo conoscevano si è capovolto. La moglie di Francisco è stata licenziata dal lavoro e le scuole hanno chiuso, costringendo i loro figli a rimanere a casa e in casa. È stato allora che la loro famiglia ha iniziato a lottare. Francisco e sua moglie hanno fatto del loro meglio per educare se stessi e i loro figli sulla pandemia con le poche informazioni che avevano all'epoca. Come cuoco locale, Francisco è considerato un lavoratore essenziale, quindi era l'unico che lasciava la casa per lavorare e fare la spesa.

Pochi giorni dopo il suo compleanno in aprile, Francisco scoppiò in una febbre.

Sudava, tremava e tremava dappertutto - al punto che non era più in grado di camminare, di assaggiare il cibo e nemmeno di parlare. Ha cercato i suoi sintomi su Google e ha determinato che da qualche parte e in qualche modo era stato infettato dal COVID-19. Anche sua moglie ha iniziato a sperimentare lievi sintomi un paio di giorni dopo. Per evitare di diffondere il virus ai loro figli, la coppia si chiuse nella loro stanza, temendo per il futuro della loro famiglia.

"La mia febbre è stata la più alta durante i primi quattro giorni. È stata davvero dura. Io e mia moglie piangevamo perché non potevamo stare vicino ai bambini. Stavo già pensando al peggio. Come se la caveranno i miei figli? Cosa succederà alla mia famiglia? Sono stati i quattro giorni peggiori della mia vita".

Fortunatamente, Francisco ha iniziato gradualmente a sentirsi meglio e ha riacquistato la sua mobilità dopo settimane di riposo a letto. Anche se i giorni più bui sono passati, Francisco continua a preoccuparsi del sostentamento della sua famiglia in mezzo al coronavirus e alla crisi economica.

COVID-19 ha reso abbondantemente chiaro che la stabilità finanziaria è fragile - specialmente per le famiglie immigrate in America.

Francisco non è estraneo al duro lavoro e alla perseveranza. Sesto di nove figli, Francisco ha iniziato a lavorare all'età di 12 anni per mantenere la sua famiglia nei campi dello Yucatan, in Messico. Attirato dalla promessa di prosperità e spinto dal desiderio di aiutare i suoi fratelli minori a continuare la loro istruzione, Francisco ha deciso di abbandonare la scuola ed emigrare negli Stati Uniti quando aveva 18 anni. 

Dopo che il suo piano originale di andare in Oregon fallì, Francisco si stabilì a San Francisco per ripagare il coyote che lo aveva aiutato ad attraversare il confine. Ha fatto diversi lavori saltuari contemporaneamente e si è fatto strada da lavapiatti a chef. Ora, nel suo tempo libero, Francisco si diverte a stuzzicare la sua famiglia con diversi tipi di piatti, a portare fuori sua moglie e a passare del tempo di qualità con ognuno dei suoi quattro figli. 

Francisco si sente fortunato e orgoglioso della vita che ha costruito per la sua famiglia negli ultimi 23 anni. Ha sempre cercato di fare la cosa giusta e di vivere la vita con dignità e rispetto. Come milioni di altri immigratiFrancisco paga le tasse sul reddito che guadagna. Eppure, quando la sua famiglia ne aveva più bisogno, il governo federale li ha esclusi dall'aiuto finanziario critico del CARES Act a causa del loro status di immigrati.

"Siamo tutti umani e dobbiamo essere trattati allo stesso modo. È sconvolgente perché anche noi paghiamo le tasse. Anche se non siamo di qui, paghiamo comunque le tasse, ma non abbiamo mai diritto a nulla. Anche noi meritavamo quell'aiuto. Ma le cose non stanno così e cosa ci resta da fare se non accettarlo? Siamo stranieri. Siamo invisibili. È così che la vediamo: siamo invisibili".

Nei momenti di lotta, Francisco ha trovato la forza nella famiglia e nella comunità.

Quando il governo federale ha voltato loro le spalle, Francisco si è appoggiato alla sua comunità e ai suoi cari per il sostegno. Le sue due figlie maggiori si sono prese cura dei loro fratelli minori mentre lui e sua moglie erano malati. Suo fratello minore ha attinto ai suoi risparmi per aiutarli a pagare l'affitto. Il suo datore di lavoro ha continuato ad offrire l'assicurazione sanitaria, i pasti e altre risorse. Dopo che Francisco e sua moglie sono risultati positivi al test, anche la città di San Francisco si è fatta viva per chiedere come stavano e offrire assistenza alimentare. 

Francisco ha sentito parlare per la prima volta del Fondo MAF per le famiglie di immigrati dalla scuola di suo figlio. Lui e sua moglie hanno richiesto e ricevuto ciascuno il sussidio $500 per gli immigrati rimasti fuori dagli aiuti federali per il coronavirus. Hanno usato le sovvenzioni del MAF per pagare le bollette e i pagamenti in ritardo delle carte di credito. Anche se Francisco non ha potuto beneficiare di molti programmi di soccorso d'emergenza a causa del suo status, è grato per tutto il sostegno che ha ricevuto.

"Ci sono molte cose che non puoi fare e per le quali non puoi fare domanda quando sei senza documenti - specialmente durante la pandemia. Per ottenere l'assegno di stimolo, devi avere i documenti. Per ottenere un prestito, hai bisogno di un numero di sicurezza sociale. Non posso viaggiare per vedere la mia famiglia e nemmeno salire su un aereo. Siamo bloccati. Ma io non voglio niente dal governo se non rispetto e parità di trattamento".

La devastazione finanziaria del COVID-19 semplicemente non può essere sopravvalutata. Mentre l'impatto della pandemia globale è di vasta portata, la comunità Latinx è stata colpita in modo sproporzionato. Avendo sperimentato lui stesso il coronavirus, Francisco è ora una risorsa per la sua comunità e consiglia gli altri su come prendersi cura della propria salute durante questo periodo imprevedibile.

Francisco capisce anche che la ripresa economica non avverrà da un giorno all'altro e che ci vorrà molto tempo prima che la sua famiglia possa sentire la relativa stabilità dei giorni pre-COVID. Ma è determinato a continuare ad andare avanti e a prendersi cura della sua famiglia durante questa crisi. Dopo tutto, tutto quello che fa è per assicurare che i suoi figli non debbano lottare come lui ha fatto in passato.

"Ero molto stressato. Ero preoccupato. Ma quando non so cosa fare, penso sempre ai miei figli. Voglio essere in salute per loro. Voglio vederli crescere e vedere cosa possono ottenere nella vita. Questo è il motivo per cui sono qui oggi. Continuo a fare ciò che è meglio per loro".

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