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Tag: Storie dei membri

Ricominciare in una tempesta

Ricominciare è sempre difficile. Ricominciare dopo dieci anni di matrimonio e con un figlio di due anni nel mezzo di una pandemia sembra insormontabile. Ma è qui che Diana inizia il suo viaggio.

Diana aveva appena iniziato una carriera nelle vendite per poter mantenere se stessa e sua figlia quando la pandemia di COVID-19 ha interrotto i suoi progressi. Nei primi giorni della pandemia, avere una nuova carriera che richiedesse l’interazione di persona era particolarmente difficile. L’impossibilità di lavorare, unita alla paura e all’incertezza della pandemia, le ha fatto sentire come se stesse cercando di iniziare una nuova vita nel mezzo di una tempesta.

Trovare la propria strada 

Dovendo sostenere sua figlia da sola, Diana ci ha raccontato di come trovasse le opzioni per lei molto limitanti.

Nel mio caso le opportunità di lavoro a cui potevo aspirare non erano lavori d'ufficio, erano lavori pesanti, lavori di ristorazione, lavori di pulizia, lavori di quel tipo... Quindi, il fatto di considerare dalle otto alle dieci ore di lavoro in un lavoro che guadagna $10 ( (che immagino sia la media), sto parlando di $80…Cosa farò con quei soldi e non vedrò [mia figlia] tutto il giorno?

Diana ha deciso di rinunciare alle sue opzioni limitate e di accettare la sfida di imparare a vendere e costruire la propria carriera. Voleva poter provvedere a sua figlia ed allo stesso tempo essere presente per lei. Anche se ha ricevuto messaggi che le dicevano che avrebbe dovuto fare qualcosa di sicuro, qualcosa di prevedibile, Diana ha fatto il passo per credere in se stessa. Ha raccontato che all'inizio ha dovuto superare molti dubbi su se stessa, sapendo che era l'unica che era lì per mantenere sua figlia e per coprire tutte le spese della sua famiglia. Ma ha trovato la fiducia necessaria per andare avanti e fare la sua strada.

“Quando mia figlia crescerà, non si lamenterà con me, o forse non si ricorderà nemmeno se avevo o non avevo soldi, se le davo da mangiare, se la portavo in posti straordinari. Ciò che si lamenterà con me è che non ero con lei”.

Acque turbolente

Come molti nella nostra comunità, Diana è stata esclusa dagli aiuti federali durante la pandemia. Parlando con gli amici nella sua comunità, ha scoperto i programmi della MAF, uno dei pochi supporti a cui poteva richiedere come immigrata.

"[Il sostegno della MAF] è stato l'unico sostegno economico che ho ricevuto nel processo COVID, ed è stata una grande benedizione, forse non erano migliaia di dollari, ma è stato sufficiente per darmi pace in quel processo."

Mentre stava attraversando un difficile divorzio, Diana aveva appena perso la sua rappresentanza legale perché non poteva continuare a pagare. La sua accettazione nel programma di recupero delle famiglie immigrate è arrivata al momento giusto per aiutarla ad assumere un avvocato in modo da poter affrontare il processo di divorzio e custodia con un po' più di tranquillità.

Continua a nuotare

La dedizione di Diana alla carriera come modo per provvedere a sua figlia è evidente quando i suoi occhi si illuminano quando parla delle sue strategie per avere successo.

“…Il mio obiettivo è ogni giorno parlare a tutti del mio prodotto, anche se vado a portare mia figlia dal pediatra. Ovunque vado condivido quello che faccio, ho le mie carte (le porto sempre con me) e le condivido con le persone, vado in un negozio e metto lì le mie carte”.

Anche se Diana è stata presentata alla MAF attraverso i nostri programmi di soccorso COVID, presto si è unita ad altri programmi MAF. Diana è entrata a far parte di un Lending Circle a Houston con uno dei partner di MAF. In comunità con altre donne, ha partecipato a un circolo di prestito per $200 al mese e ha sfruttato l'opportunità per aumentare il suo punteggio di credito da 400-500 fino a quasi 650 punti.

Diana è sempre alla ricerca di modi per crescere. Ha appena aperto il suo primo ufficio per far crescere il suo team di vendita. È entusiasta di formare un team in modo da aiutarlo a generare reddito e ad avere successo.

La prossima ondata

Abbiamo chiesto a Diana di condividere i suoi consigli per altri che potrebbero trovarsi ad affrontare circostanze difficili simili. La sua resilienza era evidente mentre condivideva ciò che le dà la forza per andare avanti, anche nel mezzo di una tempesta.

Il mio consiglio sarebbe di guardare dentro se stessi, di cercare aiuto nella fede, in Dio, non importa quale religione praticano, in cosa credono, ma sapere che esiste un potere molto più grande di noi, che è, in un certo senso del parlare, la mano che muove tante cose e che è molto più potente di noi. Riponendo la nostra fiducia in quel potere, in Dio, ma anche agendo per fare le cose che dobbiamo fare in questo momento, non domani, non ciò che accadrà in futuro. Ho imparato che fare le cose giorno per giorno ti darà risultati.

Diana continua a lavorare quotidianamente per provvedere a sua figlia e costruire un futuro migliore per entrambi. Mentre fa crescere la sua attività, condivide anche i suoi sogni per il futuro della sua famiglia. Ciò che spera di più è vedere sua figlia felice e soddisfatta man mano che cresce, e spera un giorno di poter acquistare una casa per fornire più spazio a sua figlia per correre e saltare.

Siamo grati a Diana per aver condiviso parte del suo viaggio con noi dopo averla incontrata attraverso il Programma di recupero delle famiglie immigrate (IFRP). Scopri di più sull'iniziativa qui e come il MAF sta aiutando le famiglie immigrate a ricostruirsi dalla pandemia.

La storia di Francisco: La forza al tempo di COVID-19

Francisco ha sempre lottato e fatto sacrifici per mantenere la sua famiglia al sicuro e finanziariamente stabile. Prima che COVID-19 colpisse la Bay Area, Francisco e sua moglie erano ansiosi di risparmiare e di realizzare i loro grandi progetti di vacanza. Dato che Francisco lavorava spesso durante i fine settimana e le vacanze, i suoi quattro figli piccoli erano particolarmente entusiasti di andare via e visitare la famiglia allargata in Oregon. A quel tempo, era difficile immaginare quanto velocemente i loro piani e le loro vite potessero cambiare a causa del coronavirus.

"Abbiamo pensato che fosse qualcosa che può essere controllato. Non pensavamo che sarebbe arrivato qui, dato che era qualcosa che sembrava così lontano. Ma a volte la vita ci porta delle sorprese. Buone o cattive - non lo sappiamo mai e non possiamo sempre essere preparati per quello che succederà".

Quando l'ordine di rifugio sul posto è stato istituito nel marzo di quest'anno, il loro mondo come lo conoscevano si è capovolto. La moglie di Francisco è stata licenziata dal lavoro e le scuole hanno chiuso, costringendo i loro figli a rimanere a casa e in casa. È stato allora che la loro famiglia ha iniziato a lottare. Francisco e sua moglie hanno fatto del loro meglio per educare se stessi e i loro figli sulla pandemia con le poche informazioni che avevano all'epoca. Come cuoco locale, Francisco è considerato un lavoratore essenziale, quindi era l'unico che lasciava la casa per lavorare e fare la spesa.

Pochi giorni dopo il suo compleanno in aprile, Francisco scoppiò in una febbre.

Sudava, tremava e tremava dappertutto - al punto che non era più in grado di camminare, di assaggiare il cibo e nemmeno di parlare. Ha cercato i suoi sintomi su Google e ha determinato che da qualche parte e in qualche modo era stato infettato dal COVID-19. Anche sua moglie ha iniziato a sperimentare lievi sintomi un paio di giorni dopo. Per evitare di diffondere il virus ai loro figli, la coppia si chiuse nella loro stanza, temendo per il futuro della loro famiglia.

"La mia febbre è stata la più alta durante i primi quattro giorni. È stata davvero dura. Io e mia moglie piangevamo perché non potevamo stare vicino ai bambini. Stavo già pensando al peggio. Come se la caveranno i miei figli? Cosa succederà alla mia famiglia? Sono stati i quattro giorni peggiori della mia vita".

Fortunatamente, Francisco ha iniziato gradualmente a sentirsi meglio e ha riacquistato la sua mobilità dopo settimane di riposo a letto. Anche se i giorni più bui sono passati, Francisco continua a preoccuparsi del sostentamento della sua famiglia in mezzo al coronavirus e alla crisi economica.

COVID-19 ha reso abbondantemente chiaro che la stabilità finanziaria è fragile - specialmente per le famiglie immigrate in America.

Francisco non è estraneo al duro lavoro e alla perseveranza. Sesto di nove figli, Francisco ha iniziato a lavorare all'età di 12 anni per mantenere la sua famiglia nei campi dello Yucatan, in Messico. Attirato dalla promessa di prosperità e spinto dal desiderio di aiutare i suoi fratelli minori a continuare la loro istruzione, Francisco ha deciso di abbandonare la scuola ed emigrare negli Stati Uniti quando aveva 18 anni. 

Dopo che il suo piano originale di andare in Oregon fallì, Francisco si stabilì a San Francisco per ripagare il coyote che lo aveva aiutato ad attraversare il confine. Ha fatto diversi lavori saltuari contemporaneamente e si è fatto strada da lavapiatti a chef. Ora, nel suo tempo libero, Francisco si diverte a stuzzicare la sua famiglia con diversi tipi di piatti, a portare fuori sua moglie e a passare del tempo di qualità con ognuno dei suoi quattro figli. 

Francisco si sente fortunato e orgoglioso della vita che ha costruito per la sua famiglia negli ultimi 23 anni. Ha sempre cercato di fare la cosa giusta e di vivere la vita con dignità e rispetto. Come milioni di altri immigratiFrancisco paga le tasse sul reddito che guadagna. Eppure, quando la sua famiglia ne aveva più bisogno, il governo federale li ha esclusi dall'aiuto finanziario critico del CARES Act a causa del loro status di immigrati.

"Siamo tutti umani e dobbiamo essere trattati allo stesso modo. È sconvolgente perché anche noi paghiamo le tasse. Anche se non siamo di qui, paghiamo comunque le tasse, ma non abbiamo mai diritto a nulla. Anche noi meritavamo quell'aiuto. Ma le cose non stanno così e cosa ci resta da fare se non accettarlo? Siamo stranieri. Siamo invisibili. È così che la vediamo: siamo invisibili".

Nei momenti di lotta, Francisco ha trovato la forza nella famiglia e nella comunità.

Quando il governo federale ha voltato loro le spalle, Francisco si è appoggiato alla sua comunità e ai suoi cari per il sostegno. Le sue due figlie maggiori si sono prese cura dei loro fratelli minori mentre lui e sua moglie erano malati. Suo fratello minore ha attinto ai suoi risparmi per aiutarli a pagare l'affitto. Il suo datore di lavoro ha continuato ad offrire l'assicurazione sanitaria, i pasti e altre risorse. Dopo che Francisco e sua moglie sono risultati positivi al test, anche la città di San Francisco si è fatta viva per chiedere come stavano e offrire assistenza alimentare. 

Francisco ha sentito parlare per la prima volta del Fondo MAF per le famiglie di immigrati dalla scuola di suo figlio. Lui e sua moglie hanno richiesto e ricevuto ciascuno il sussidio $500 per gli immigrati rimasti fuori dagli aiuti federali per il coronavirus. Hanno usato le sovvenzioni del MAF per pagare le bollette e i pagamenti in ritardo delle carte di credito. Anche se Francisco non ha potuto beneficiare di molti programmi di soccorso d'emergenza a causa del suo status, è grato per tutto il sostegno che ha ricevuto.

"Ci sono molte cose che non puoi fare e per le quali non puoi fare domanda quando sei senza documenti - specialmente durante la pandemia. Per ottenere l'assegno di stimolo, devi avere i documenti. Per ottenere un prestito, hai bisogno di un numero di sicurezza sociale. Non posso viaggiare per vedere la mia famiglia e nemmeno salire su un aereo. Siamo bloccati. Ma io non voglio niente dal governo se non rispetto e parità di trattamento".

La devastazione finanziaria del COVID-19 semplicemente non può essere sopravvalutata. Mentre l'impatto della pandemia globale è di vasta portata, la comunità Latinx è stata colpita in modo sproporzionato. Avendo sperimentato lui stesso il coronavirus, Francisco è ora una risorsa per la sua comunità e consiglia gli altri su come prendersi cura della propria salute durante questo periodo imprevedibile.

Francisco capisce anche che la ripresa economica non avverrà da un giorno all'altro e che ci vorrà molto tempo prima che la sua famiglia possa sentire la relativa stabilità dei giorni pre-COVID. Ma è determinato a continuare ad andare avanti e a prendersi cura della sua famiglia durante questa crisi. Dopo tutto, tutto quello che fa è per assicurare che i suoi figli non debbano lottare come lui ha fatto in passato.

"Ero molto stressato. Ero preoccupato. Ma quando non so cosa fare, penso sempre ai miei figli. Voglio essere in salute per loro. Voglio vederli crescere e vedere cosa possono ottenere nella vita. Questo è il motivo per cui sono qui oggi. Continuo a fare ciò che è meglio per loro".

La storia di Taryn: Trovare la trasformazione nell'incertezza

La personalità magnetica e la risata contagiosa di Taryn Williams superano facilmente la monotonia della tipica videoconferenza che è diventata fin troppo familiare per molti di noi. Studentessa a tempo pieno alla California State University Long Beach e madre di due gemelli di cinque anni, Isaiah e McKayla, Taryn non è estranea alle sfide di un carico pesante in circostanze difficili. Mentre mangia il suo pranzo durante la nostra conversazione video, parla con entusiasmo del suo stage esecutivo presso Target quest'estate. Si appoggia all'indietro per mostrarmi il suo ricco calendario colorato pieno di compiti per la tesi, test di pratica GRE e scadenze per l'applicazione. "È una follia assoluta", commenta con un ampio sorriso. 

Come molti studenti universitari, Taryn ha sperimentato lo sconvolgimento significativo che COVID-19 ha portato sulle interazioni sociali quotidiane nei vivaci campus universitari. La perdita di un appassionato scambio di idee, la perdita di uno spazio di studio e, come madre di due bambini piccoli, Taryn ha anche perso l'accesso all'assistenza all'infanzia e ai pasti gratuiti. Per Taryn, il college non era solo il suo luogo di crescita accademica e personale, ma era anche la sua rete di sicurezza sociale. "La sicurezza finanziaria per me era fortemente legata all'essere a scuola. Quando è successo COVID, non ho ricevuto il mio assegno di stimolo, le ore di lavoro di mio marito sono state tagliate, ho perso la mia assistenza governativa". Come beneficiaria della borsa di studio MAF per il sostegno agli studenti del CA College, Taryn è stata in grado di comprare il cibo e le necessità di base per la sua famiglia. Perdere il reddito critico e il sostegno alimentare per la sua famiglia ha creato comunque nuove serie di sfide. Ma per Taryn, questo è stato un altro capitolo di una lunga storia di perseveranza e speranza. 

Ispirazione e speranza emergono in momenti improbabili

"I miei figli sono la mia forza motrice per tutto quello che faccio. Sono tornata a scuola quando avevano quindici mesi, ed è stato abbastanza folle".

A 31 anni, Taryn ha deciso che voleva avere una foto di se stessa in regalia di laurea con i suoi figli. E ha scelto un momento particolarmente inaspettato della sua vita per farlo.

"Quando sono tornata a scuola, non avevo un'assistenza all'infanzia, avevo appena distrutto la mia auto, eravamo stati costretti a lasciare la nostra casa a causa della gentrificazione. Così, non avevo un posto dove vivere, non avevo un conto in banca, non avevo un lavoro, non avevo una macchina, avevo questi due neonati. Volevo davvero dire a me stesso che non era il momento di tornare a scuola. Ma ho continuato ad andare avanti".

Più di dieci anni prima, Taryn aveva iniziato il college ma alla fine ha dovuto prendersi una pausa definitiva. Taryn descrive l'agonia di frequentare la scuola per anni e cercare di rimanere concentrata mentre si affronta una palla curva dopo l'altra. Cresciuta nel sistema di affidamento, Taryn aveva frequentato più di una dozzina di scuole elementari. Si è trasferita così spesso che temeva di non saper leggere e scrivere correttamente. Quando aveva 19 anni, suo padre perse il lavoro e lasciò la città. Lei rimase senza casa. Ha sperimentato l'abuso di sostanze e la depressione. "Incapace di fornire cibo, alloggio e vestiti di base, la scuola non era più una priorità per me". Quasi dieci anni dopo essersi assentata dall'università, Taryn si è iscritta al Long Beach City College per conseguire il suo diploma. Il suo obiettivo nel tornare a scuola: mostrare ai suoi figli cosa poteva riservare un futuro alternativo. Il tempismo - dove si trovava nella sua vita e chi aveva con sé - era tutto per questo nuovo inizio.

Il potere di essere visti e ascoltati: Trovare una voce nella comunità e nell'accettazione

È bastata quella "A" nella sua classe di chimica per cambiare completamente la traiettoria accademica di Taryn. È stata poi raccomandata per il programma Honors. Taryn non sentiva che quello era il suo posto per niente, ha ricordato con una risata incredula. 

"Entrare in quel programma onorifico e avere persone lì che mi accettano totalmente per quello che sono - e incontrarmi davvero dove ero in quella parte del mio percorso accademico - è stato davvero rinforzante". 

Uscire dalla sua zona di comfort ha acceso un fuoco in lei per andare avanti. L'incoraggiamento della gente ha alimentato la sua motivazione e la sua fiducia in se stessa. E poi è successo: ha ottenuto il suo primo 4.0 GPA. "Ottenere quel 4.0 mi ha fatto capire che non dovrei giudicarmi in base alle mie esperienze precedenti". Ora sapeva di dover andare ancora oltre.  

Nel 2018, Taryn si è trasferita alla Cal State University Long Beach con la President's Scholarship, la più prestigiosa borsa di studio basata sul merito assegnata dall'università.

"Quelle borse di studio sono per i diciottenni, i valedittoriani appena usciti dal liceo, che hanno più di 4.0 GPA. Ho 30 anni, ho dei figli a casa e non avevo una media cumulativa di 4.0. Cosa volevano da me, ho pensato? Cosa volevano da me, ho pensato?".

Ma Taryn ha trovato la sua voce nel campus. Il sostegno che ha ricevuto al suo arrivo è stato così travolgente, che finalmente si è sentita a suo agio a condividere una parte della sua vita su cui era sempre stata più tranquilla: era stata precedentemente incarcerata. Taryn era stata incarcerata poco prima della nascita dei suoi gemelli. Non aveva mai voluto parlarne prima, perché sentiva che sarebbe stata considerata inaffidabile. Non pensava che la gente avrebbe creduto davvero che fosse una "donna cambiata". 

Ha trovato la guarigione nell'aprirsi. "È stato liberatorio, umiliante, e siccome sono naturalmente così rumorosa e dallo spirito libero, ho semplicemente attinto a quello. Mi ha dato molta autostima". Sentiva dagli studenti con il suo background che la sua apertura li stava aiutando anche a guarire. Taryn ha trovato la forza nelle sue comunità di sostegno e usa questa forza per alimentare la sua motivazione ad andare avanti.

Cambiare la narrativa come studioso e sostenitore: Guardare oltre COVID-19

Poco prima che COVID colpisse, Taryn aveva appena tenuto un discorso TEDx su pregiudizi e giudizi, in particolare sulle persone precedentemente incarcerate e sugli stereotipi negativi che la gente ha su di loro. "Vengo sul palco con un blazer addosso e la gente mi guarda con un certo tipo di rispetto. Poi, dopo un po', mi tolgo il blazer, mostrando un mucchio di tatuaggi, e la gente diventa più consapevole dei miei piercing. Allora mi guardano in modo diverso. Mi giudicano e lo sento".

Taryn è alla ricerca di un cambiamento nella narrativa che riguarda le possibilità dei giovani precedentemente incarcerati e in affido di raggiungere livelli di istruzione più alti.

Vuole fare domanda per i programmi di dottorato e diventare un giorno membro di facoltà in un'università in modo da poter difendere e sostenere le sue comunità. Taryn prevede di laurearsi questo dicembre con una doppia laurea in gestione e gestione della catena di approvvigionamento delle operazioni. 

Sì, si preoccupa profondamente delle implicazioni di COVID e di come gestirà gli orari scolastici dei suoi figli quest'autunno, ora che stanno iniziando l'asilo.

"Essere un genitore al college durante una pandemia potrebbe essere una delle cose più difficili che ho passato".

Mentre finisce la sua tesi, completa il suo stage, fa domanda per i programmi di dottorato e si destreggia attivamente tra le esigenze della sua famiglia, Taryn mette un piede davanti all'altro e continua il suo viaggio. Mi mostra con orgoglio una tela della sua foto di laurea con i suoi figli, con la regalia completa e tutto il resto. Non vede l'ora di raccogliere altre foto.  

"La mia più grande speranza è che la gente capisca che si può davvero fare tutto ciò che si vuole. Devi cercare la tua comunità. Dovete essere disposti a dire quali sono i vostri bisogni, e poi dire quando i vostri bisogni non vengono soddisfatti. Soprattutto, devi essere disposto a chiedere di più - devi sapere che vale la pena chiedere di più. E tutto è possibile." 

"Qualche ultima parola?". Chiedo, ancora immerso nella profondità del riassunto casuale delle lezioni di vita di Taryn. "Sì, indossa una maschera!" esclama lei con una risata. 

Xiucoatl Mejia: Collegare le comunità... da lontano

L'arte è radicata nell'essere di Xiucoatl Mejia. Il suo talento creativo può essere visto nelle belle rappresentazioni e disegni che ha prodotto come tatuatore e muralista. Xiucoatl, un ventenne originario di Pomona, California, sta ancora definendo la sua identità come artista, ma ha articolato questa potente visione: usare la sua energia creativa per (a) elevare le storie della sua comunità indigena e (b) coinvolgere e connettere membri di diversa provenienza. 

Come si presenta questa visione nella pratica? Uno dei progetti più cari di Xiucoatl è un murale che ha proposto e disegnato quando era studente di liceo a Claremont, in California. Il Murale 'Legacy of Creation' (Eredità della creazione) presenta sedici leader di pensiero e attivisti da tutto il mondo. La sua visione era di creare un murale che impegnasse la comunità scolastica sia nella sostanza che nel processo.

"La vernice sul murale è venuta da molte mani diverse - insegnanti, studenti e docenti della scuola. Questo è qualcosa che dovrebbe essere sottolineato con qualsiasi tipo di arte comunitaria".

Come molti artisti, Xiucoatl è stato costretto a modificare gli strumenti su cui un tempo faceva affidamento per realizzare questa visione sulla scia della pandemia di COVID-19. La pandemia ha cambiato radicalmente il modo in cui le comunità si impegnano l'una con l'altra. Queste mutevoli dinamiche sociali ci hanno lasciato il difficile e spiacevole compito di etichettare il lavoro come "essenziale" o "non essenziale" - una distinzione che ha portato alla perdita del lavoro per molti artisti e creativi che lavorano duramente. Ma nonostante queste circostanze, artisti come Xiucoatl continuano a navigare in questo momento difficile in modi creativi.


Gli sforzi creativi di Xiucoatl sono ispirati dalla sua famiglia, dalla sua cultura e dalla sua comunità.

La famiglia di Xiucoatl è originaria del Messico e i suoi genitori sono nati e cresciuti a East Los Angeles. Suo padre, anche lui tatuatore e muralista, era sempre coinvolto in un progetto artistico a casa sua o nella comunità, e questa educazione ha ispirato le attività artistiche sue e delle sue due sorelle. Xiucoatl ricorda distintamente di aver accompagnato suo padre a dipingere murales nel loro quartiere a Pomona. Suo padre lavorava a Good Time Charlie's, un iconico salone di tatuaggi fondato negli anni '70 a East Los Angeles, si è concentrato sul portare il linea sottile stile di tatuaggio al mondo professionale del tatuaggio. Il linea sottile ha ricche radici culturali. È uno stile nato dall'intraprendenza dei membri della comunità Chicanx incarcerati che hanno fatto affidamento sugli strumenti a loro disposizione, come aghi e penne, per creare tatuaggi che onoravano le loro narrazioni.

Il lavoro di Xiucoatl come tatuatore è ispirato al linea sottile chicanx stile così come la sua identità come membro del Tonatierra comunità indigena con sede a Phoenix. I suoi genitori hanno sempre fatto grandi sforzi per impegnarsi con i rituali tradizionali, le cerimonie e le tradizioni della loro comunità, e Xiucoatl è stato profondamente ispirato dal loro impegno a impegnarsi con la loro eredità e la bellezza delle tradizioni stesse.

"Mio padre ha danzato il sole. Crescendo, ricordo di aver assistito alle danze del sole e alle cerimonie dei Tipi, e questo ha davvero plasmato la mia connessione e comprensione della mia comunità. I miei genitori si sono sempre inseriti attivamente nella loro comunità, ed è qualcosa che cerco di fare anch'io".

La famiglia di Xiucoatl ha sottolineato l'importanza di conoscere la storia dietro una determinata forma d'arte e ha instillato in lui la curiosità per le culture e le comunità che lo circondano. Ha incorporato gli insegnamenti dei suoi genitori nel suo approccio come tatuatore. Riconosce che il tatuaggio è una forma d'arte antica, e le comunità indigene di tutto il mondo si sono impegnate in qualche versione di questa forma d'arte. Di conseguenza, ha investito il suo tempo nello studio delle pratiche di queste comunità, comprese le tradizioni del Giappone e della Polinesia. Xiucoatl nota l'importante valore simbolico dei tatuaggi, specialmente per le comunità indigene come la sua che hanno subito orribili atrocità per mano delle potenze coloniali:

"Vengo da un popolo che ha vissuto uno dei genocidi più brutali della storia. Voglio dare alle nostre comunità dei disegni che possano usare per identificarsi con gli altri camarados e dare loro qualcosa che li leghi alla terra sotto di noi. I tatuaggi sono qualcosa che ci fanno sentire sacri e ci collegano ai sentimenti che i nostri antenati sentivano - molti dei sentimenti che sentiamo ancora oggi".

La pandemia ha costretto Xiucoatl a sviluppare nuove abilità per sostenere se stesso e la sua famiglia.

La pandemia di COVID-19 ha cambiato il modo in cui le comunità si impegnano tra loro, e le attività artistiche di Xiucoatl non sono state immuni da questi cambiamenti. Xiucoatl lavorava in un salone di tatuaggi proprio quando i casi di COVID-19 stavano rapidamente aumentando negli Stati Uniti. In base all'ordine della California di rimanere a casa, emesso all'inizio di quest'anno, ai negozi di tatuaggi in tutto lo stato è stato ordinato di chiudere. Artisti e creativi di una vasta gamma di industrie si sono trovati improvvisamente disoccupati, e le spese e le bollette hanno continuato ad accumularsi. Anche se il governo federale ha esteso l'assistenza alla disoccupazione ai lavoratori autonomi con il CARES Act, che ha permesso a un certo numero di artisti e lavoratori gig di ricevere i benefici, l'assistenza non è semplicemente sufficiente per gestire le perdite che la pandemia ha prodotto.

Nel tentativo di pagare l'affitto, le bollette e altre spese essenziali, Xiucoatl si dedicò alla creazione e alla vendita di disegni. È stato in grado di acquistare i materiali per i suoi disegni con il supporto di Borsa di studio MAF per giovani creativi di Los Angeles. La borsa di studio LA Creatives è uno sforzo per fornire assistenza immediata in denaro alle comunità più vulnerabili della nazione, compresi gli artisti e i creativi. Grazie al generoso sostegno della Snap Foundation, il MAF si è rapidamente mobilitato per offrire le sovvenzioni $500 a 2.500 creativi nell'area di Los Angeles come parte dell'iniziativa delle borse di studio.

Oltre a vendere i suoi disegni, Xiucoatl ha investito il suo tempo nell'apprendimento di una serie di nuove abilità per sostenere la sua famiglia. Recentemente ha imparato a fare l'idraulico, a lavorare le piastrelle e a gettare il cemento per aiutare la sua famiglia a completare la ristrutturazione della loro casa. Quando gli è stato chiesto delle intuizioni che ha raccolto navigando in questi tempi senza precedenti, ha detto:

"La nostra gente, le nostre comunità hanno sempre trovato il modo di prosperare e di fare affari. Erano fiorenti e si davano da fare molto prima della pandemia. Ora, ci sono centinaia di persone che lottano insieme. Molte persone stanno iniziando a capire la lotta delle comunità di tutto il mondo la cui unica scelta è stata quella di vivere con queste paure e di sopravvivere così".

Per quanto riguarda la sua professione, è fiducioso che la pandemia porterà effettivamente dei cambiamenti positivi. Crede che i negozi di tatuaggi diventeranno più diligenti nel rispettare gli standard di sicurezza e di igiene. Rimane anche fiducioso sul suo futuro e su quello dei creativi e degli artisti di tutta la nazione. Anche se questo è stato un periodo doloroso per molte comunità, crede che ci sarà un sacco di bei lavori che riflettono le disuguaglianze e la resilienza evidenziata dalla pandemia e dal movimento Black Lives Matter.

"Sarà interessante riflettere su questo periodo. Ci sarà un rinascimento di artisti che producono grandi pezzi e molte grandi opere d'arte".

La storia di Xiucoatl illustra la realtà incontestabile che l'arte - in tutte le sue forme - è essenziale per permettere alle persone di connettersi tra loro attraverso l'empatia, lo spazio condiviso o l'esperienza comune. Designazioni legislative a parte, l'arte è essenziale.

Per vedere altri disegni di Xiucoatl, visita il suo account instagram @xiucoatlmejia. Tutti i lavori in vendita sono pubblicati sul suo instagram. Se vuoi chiedere informazioni su prezzi o commissioni, manda un messaggio diretto o un'email a bluedeer52@gmail.com.

Dare priorità all'educazione in una pandemia

La pandemia ha fermato l'attività abituale del mondo, permettendo alla polvere di depositarsi e rivelando le disuguaglianze che giacciono appena sotto la superficie. Le crepe nelle nostre fondamenta sociali sono ora dolorosamente visibili in molti settori, non ultimo l'istruzione superiore. Anche prima di questo momento, molti studenti hanno dovuto superare barriere sconcertanti per accedere e navigare nelle nostre istituzioni di istruzione superiore. Gli studenti di prima generazione, per esempio, spesso si destreggiavano tra lavori multipli e un carico di corsi completo per ridurre il debito e sostenere la famiglia. Gli studenti con figli hanno bilanciato i loro studi con la cura dei figli. Lo stress della nostra realtà pandemica ha solo amplificato queste sfide.

Ma come sempre, perseverano. Spinti dalla speranza di usare la loro istruzione per sostenere le loro famiglie e comunità, questi incredibili studenti vanno avanti.

Alla MAF, abbiamo riconosciuto il nostro dovere di usare la nostra piattaforma per sostenere gli studenti mentre superano questa crisi (oltre a gestire un carico di corsi e una vita piena). Questo è il motivo per cui abbiamo iniziato il Fondo di sostegno d'emergenza per gli studenti del California College - uno sforzo per offrire un sollievo immediato agli studenti sotto forma di sovvenzioni $500.

Di seguito, abbiamo incluso alcune dichiarazioni condivise dai beneficiari delle sovvenzioni che illustrano cosa significano per loro le opportunità di istruzione e i valorosi sforzi che stanno facendo per continuare la loro istruzione durante questi tempi difficili.

"Come ex giovane in affido, sono già fuori da molti programmi e servizi che potrebbero sostenermi finanziariamente. Data l'attuale pandemia, ci sono pochi o nessun programma per aiutare gli studenti in situazioni come la mia. Questa borsa di studio mi permetterebbe di prendere il controllo della mia vita e alleviare il peso che questa pandemia ha già messo su di me e sulla mia famiglia."

-Sheneise, CA, beneficiaria di una borsa di studio per studenti universitari





"A causa della pandemia, sono stato costretto a tornare a casa per sostenere mio padre e mio fratello. Sostengo mio padre finanziariamente e pago anche l'affitto di un appartamento vicino al campus. Quando l'isolamento finirà, so che mi rimarrà poco o niente denaro, e sono anche a rischio di perdere i miei due lavori rimanenti. Ho molto da gestire e questo sta influenzando i miei studi. Voglio rompere il ciclo della povertà attraverso la mia istruzione, ma queste circostanze avverse rendono questo obiettivo molto difficile. Questo sussidio è importante perché fornisce sicurezza e sollievo.

-Gabriela, CA Studente universitario beneficiario di una borsa di studio



"Attualmente sono incinta di 8 mesi del mio secondo figlio. Non sono più in grado di camminare sul palco per la laurea. Devo partorire da sola a causa delle restrizioni di viaggio che sono in vigore. Non posso accedere facilmente all'assistenza all'infanzia perché la maggior parte delle strutture sono chiuse. Ho passato sei anni in marina, e tutto quello a cui riuscivo a pensare era uscire, prendere la laurea e fare qualcosa che amavo. Sono pronta a laurearmi con forza per poter fare ciò che amo per una volta nella mia vita. Voglio mostrare a mia figlia che può fare qualsiasi cosa ed essere qualsiasi cosa, non importa cosa le riserva la vita."

-Chelsea, CA Studente universitario beneficiario di una borsa di studio



"Un anno fa vivevo per strada con i miei figli. Dopo aver perso mia figlia nel sistema giudiziario, mio figlio nella prigione della contea e mio marito nella prigione di stato, mi sono ritrovata sola, senza speranza, stanca e pronta a cambiare. Avevo raggiunto il punto della mia vita in cui dovevo prendere una posizione e migliorarmi. Con la mia prima nipote in arrivo, volevo iniziare subito, così ho deciso di iscrivermi al Coastline Community College. Indipendentemente da ciò che mi aspetta, continuerò la mia formazione. In tre anni, spero di diventare un'assistente paralegale professionale."

-Betty, beneficiaria di una borsa di studio per studenti universitari CA



"Le sfide degli ultimi mesi hanno reso quasi impossibile concentrarsi sulla mia istruzione, e ho pensato di abbandonare per trovare un lavoro part-time per sostenere la mia famiglia. Dal 2013, ho dedicato così tanto della mia vita a questa esperienza di istruzione superiore. Ora, sono a un passo da un'enorme pietra miliare in questo viaggio e non voglio abbandonarlo. È una strada difficile da percorrere, ma sono fiducioso che le abilità che ho acquisito nel corso della mia vita mi permetteranno di rimanere resiliente e lavorare per ottenere la mia laurea in scienze ambientali, continuando a sostenere me stesso, i miei cari e la mia comunità.

-Cristobal, CA Studente universitario beneficiario di una borsa di studio



"Lavoravo nella sicurezza e nel catering, che implicano entrambi grandi raduni di persone. Non so quando sarò in grado di programmare qualche concerto nel prossimo futuro. Questa borsa di studio è importante perché potrebbe aiutarmi ad alleggerire alcuni dei miei oneri finanziari in questi tempi difficili. Credo che borse di studio come questa siano ciò che aiuta i giovani poveri come me a continuare la nostra istruzione e a perseguire carriere che possono aiutare noi e le nostre famiglie."

-Patrick, beneficiario di una borsa di studio per studenti universitari CA

La storia di Pilar: Un'ode a Prince e alla proprietà della casa

Pilar festeggia quest'anno il suo primo anno di proprietà della casa. La sua casa è un posto bellissimo, accogliente e tranquillo a South Minneapolis. Ricorda la casa calda e amorevole che sua madre ha creato per lei quando era giovane, e prova un senso di orgoglio per la casa che è stata in grado di creare per se stessa.

 

Una ragazza audace e appassionata cresciuta in una piccola città del Minnesota, Pilar e sua madre avevano un rapporto molto stretto e contavano l'una sull'altra per il sostegno. 

La madre di Pilar ha lottato per sbarcare il lunario come genitore single, facendo diversi lavori in fabbrica. Nonostante le difficoltà finanziarie, ha dato a Pilar un'infanzia calda e amorevole. Si è assicurata che a sua figlia fosse data ogni opportunità. Quando Pilar mostrò una passione per la danza, sua madre la iscrisse a lezioni di danza classica e la mandò in una scuola di arti dello spettacolo.

Al liceo, Pilar era una cheerleader, una ballerina e una musicista. Non ha mai avuto paura di esprimersi - dal condividere le sue opinioni al vestirsi come voleva. Era una bambina degli anni '80 che adorava il film "Purple Rain" e il musicista Prince. Vedeva dei parallelismi tra se stessa e Prince: entrambi erano abitanti del Minnesota che non si sono mai inseriti e avevano il sogno di diventare grandi.

"Prince veniva dalla povertà ed è stato capace di fare così tanto con così poche risorse. Ha dato alla gente la speranza di potercela fare anche loro. Ha avuto una grande influenza sulla mia vita, e ho ascoltato la sua musica per superare i momenti difficili".

Pilar ha lavorato duramente e ha vinto una borsa di studio per frequentare la St. Mary's University, rendendo sua madre immensamente orgogliosa. 

Ha dedicato la sua vita professionale al servizio pubblico, e alla fine si è trasferita a Twin Cities dopo che le è stato offerto un lavoro al Project for Pride in Living (PPL). PPL è una premiata organizzazione senza scopo di lucro di Minneapolis, dedicata a mettere in grado gli individui e le famiglie a basso reddito di diventare autosufficienti. Pilar è ora il volto di PPL. Lavora alla reception del Learning Center di PPL ed è il primo punto di contatto per chiunque entri dalla porta. Sente quotidianamente storie personali intime.

"Vorrei sempre che i nostri clienti sapessero di cosa sono capaci quando entrano in ufficio per la prima volta. Quando sento storie di persone che entrano in PPL, capisco le loro storie e il loro background. Posso relazionarmi. Questo è molto più di un lavoro per me - è una missione".

PPL ha programmi di occupazione e formazione, e organizza lauree per i partecipanti che completano i loro programmi. È frequente che i laureati esprimano i loro ringraziamenti a Pilar durante la cerimonia di laurea, dicendo che sono stati il suo incoraggiamento e il suo volto sorridente a farli iscrivere e a farli restare in pista.

 

Pilar ha sentito parlare per la prima volta del Lending Circles da Henry, un collega dello staff di Project for Pride in Living. PPL ha iniziato a offrire Lending Circles nel 2015, e finora, hanno servito oltre 40 clienti e generato un volume di prestiti di poco più di $13.000.

Henry l'ha incoraggiata a iscriversi a un Lending Circle in modo da poter spiegare meglio il programma ai potenziali partecipanti e lavorare per raggiungere i propri obiettivi finanziari. All'epoca, Pilar non aveva alcun credito - voleva evitare le carte di credito perché aveva sentito storie di persone che si indebitavano a spirale. La sua unica esperienza con il credito era il suo prestito studentesco, e questa non era una storia di credito sufficiente a fornirle un punteggio di credito.  

Ha incontrato un consulente di credito e, per la prima volta, si è resa conto che la proprietà della casa era a portata di mano, a patto che potesse costruire il suo punteggio di credito. Motivata da questa notizia, Pilar si è iscritta a un Lending Circle. Il suo gruppo ha deciso un contributo mensile di $50, e si è sentita più vicina al gruppo dopo che ogni membro ha condiviso informazioni sui propri obiettivi finanziari. Quando è arrivato il momento per Pilar di ricevere il suo prestito, era la fine di giugno in Minnesota e il caldo era soffocante. Ha usato i fondi del prestito per acquistare un condizionatore d'aria di cui aveva molto bisogno. All'epoca Pilar viveva di stipendio in stipendio e non avrebbe potuto permettersi l'apparecchio senza i fondi di Lending Circle. Non è stato solo un sollievo per lei, ma anche per i suoi due cani - fratello e sorella salvati - che stavano soffrendo per il caldo. Ha descritto i video di educazione finanziaria che hanno accompagnato il suo Lending Circle come "un'apertura degli occhi". Per la prima volta, Pilar si è sentita a suo agio nel gestire un bilancio.

"Potrebbe sembrare assurdo, ma onestamente non sapevo che dovevo pagare le mie bollette in tempo".

 

Pilar è ora un'orgogliosa proprietaria di casa. "Se non fosse stato per il Lending Circle e l'incontro con Henry, non avrei pensato che fosse possibile", dice mentre riflette sul processo. L'intero contegno di Pilar si illumina quando parla della sua casa. Descrive la casa come un luogo che "mi permette di essere chi voglio essere". Dopo una giornata stressante al lavoro, è una meravigliosa tregua".

Ma c'è un ulteriore bonus per Pilar. La sua casa è proprio accanto a una casa molto speciale - conosciuta come la "Purple Rain house" dalla gente del posto - la casa che è apparsa nell'iconico film del 1984 con Prince.

Pilar sa che l'acquisto della sua casa era destino. Nel primo anniversario della scomparsa di Prince, i fan si sono riversati nel suo quartiere sotto la pioggia e si riunivano nella casa di Purple Rain. Anche se Pilar non è mai diventata la vicina di casa di Prince, sente ancora la magia della sua presenza e della sua eredità nel suo quartiere. Ridendo, dice, "di notte, credo di vedere luci viola che escono dal seminterrato. È davvero qualcosa".

Sul tema della proprietà della casa, Pilar dice: "Pensavo che non fosse possibile. Quindi sappiate che è possibile, indipendentemente da dove vi trovate".

Su cibo e famiglia: La storia di Isabel


Isabel è entrata in un Lending Circle per aiutare a far crescere la sua attività. Quest'estate, il suo ristorante "El Buen Comer" ha aperto a Bernal Heights.

Isabel è una cliente MAF e un'imprenditrice che ha usato Lending Circles per espandere la sua attività culinaria già di successo. Ha fatto queste osservazioni al Partito MAFter, una celebrazione della rete nazionale Lending Circles di MAF che ha avuto luogo il 27 ottobre 2016. Il suo nuovo ristorante di Bernal Heights El Buen Comer ha contribuito al catering dell'evento.

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Il mio amore per il cibo è iniziato da ragazzina, quando vivevo a Città del Messico, dove sono nata. Mia madre e le mie sette sorelle cucinavano per tutta la famiglia, soprattutto per le feste. Cucinare ha sempre attirato la mia attenzione.

Così, quando la mia famiglia si è trasferita a San Francisco nel 2001, ho iniziato a cucinare dalla mia casa nel Tenderloin.

Era un modo per creare una comunità in un posto nuovo.

Ho preparato cibi tradizionali che mi ricordano il Messico: stufati, fagioli e riso, e tortillas che ho fatto da zero.

Nel 2007, un amico mi ha raccomandato di visitare La Cocinaun'organizzazione che sostiene le donne imprenditrici, così ho potuto formalizzare la mia attività. È così che la mia attività ha cominciato a crescere.

Ho aperto uno stand al Noe Valley Farmers' Market e ho iniziato a cucinare i grissini per la Pizzeria Delfina nella Mission. Abbiamo deciso di chiamare la nostra attività El Buen Comer. Mi sono dedicato a creare autentici piatti messicani. Ancora oggi uso la ricetta di mia madre per il mole verde.

All'inizio è stata dura. Ho dovuto investire così tanto - prima in un camion, poi nel pagare i permessi per la mia attività - che non avevo alcun profitto. Mi sentivo scoraggiata - ricordo di aver detto a mio marito: "Non so se voglio continuare a farlo".

Ma la mia famiglia mi ha sostenuto. Uno dei miei figli ha iniziato a scrivermi note con messaggi positivi per incoraggiarmi. Ero determinata e non mi sono permessa di arrendermi.

Avevo bisogno di comprare una vaporiera industriale per vendere i miei tamales al Farmers' Market, ma costava $1.400, e non avevamo abbastanza risparmi. È stato in quel momento che ho sentito parlare della MAF attraverso un amico che aveva partecipato a Lending Circles con la MAF. Sono entrato nel mio Lending Circle e per la prima volta ho avuto un modo sicuro e affidabile per risparmiare.

A giugno ho aperto il mio ristorante, El Buen Comersu Mission Street a Bernal Heights. Mio marito, i miei figli ed io gestiamo l'attività insieme, e mio marito lavora ancora al Farmers' Market il sabato.

Anche se l'attività non è più fisicamente in casa mia, il ristorante è praticamente la mia casa. Passo più tempo lì che a casa mia!

Abbiamo decorato il ristorante con artigianato messicano e anche con le macchinine con cui giocavano i miei figli quando erano piccoli.

Questo ci aiuta a ricordare come e dove è iniziato il nostro sogno.

Lending Circles è stata la nostra prima porta finanziaria - mi hanno dato accesso ai prestiti per aprire il mio ristorante, che è qualcosa che non avrei mai potuto immaginare. Ma più importante di questo, mi hanno aiutato a imparare a gestire il sistema finanziario per aprire ancora più opportunità in futuro.

Il mio sogno continua. Stiamo progettando di formare un Lending Circle all'interno della nostra famiglia per continuare a costruire credito e aiutarci a realizzare il nostro prossimo sogno.

L'importante è a chi si chiede


Una conversazione con un membro fondatore dipinge un quadro di ciò che un nuovo consiglio guidato dai membri contribuirà al programma Lending Circles.

Si tratta di mantenere la realtà. Man mano che cresciamo e ci evolviamo, sappiamo che coinvolgere persone reali sarà la chiave per raccogliere feedback che migliorano e informano i programmi e i prodotti. Con questo in mente, abbiamo deciso di formare il nostro primo Member Advisory Council (MAC) all'inizio di quest'anno.

L'obiettivo? Incoraggiare il dialogo tra i clienti che usano i nostri programmi e osservare da vicino le loro esperienze. Il Member Advisory Council fornirà consigli sui nuovi programmi, sull'esperienza dei clienti e aiuterà a modellare i nostri obiettivi strategici.

Il mese scorso si è riunito per la prima volta il Member Advisory Council, composto da 8 dei nostri clienti (i cosiddetti membri) che rappresentano la diversità della nostra comunità. Ci siamo seduti per conoscere uno di questi membri, Santose per sentire cosa significa il MAC per lui.

Parlaci un po' di te:

Sono cresciuto nel cuore del Distretto 9, più comunemente conosciuto come "La Mission", tra la 26esima e Valencia Streets, dove gli incroci mi hanno visto crescere e diventare quello che sono ora. Crescere a La Mission mi ha dato delle prospettive che non si possono vedere o sperimentare in altri distretti di San Francisco. La Mission è piena di culture da ogni angolo del mondo. Abbiamo gente del posto che è molto schietta, che non ha paura di parlare contro le ingiustizie.

Cosa fai per vivere?

Crescendo con alcuni degli ideali di La Mission, volevo fare qualcosa per la mia comunità, qualcosa che potesse insegnare - o come diciamo qui nella Baia, "Speak some game" - alle giovani generazioni. Così ho iniziato a lavorare per la Bay Area Urban Debate League. Come coordinatore regionale per San Francisco, sono responsabile di tutti i programmi che la Lega ha qui a San Francisco. Lavoro principalmente con le scuole superiori come la Mission High School, la Wallenberg High School, la Downtown High School, la June Jordan School for Equity e la Ida B. Wells High School.

Perché ti sei iscritto al programma Lending Circles?

Mi sono iscritto a un Lending Circle perché mia madre pensava che sarebbe stato un buon modo per iniziare a generare del credito. All'inizio ero scettico. Sapevo cos'era una Tanda, ma quelle erano a volte abbozzate e non sempre funzionavano. Avanti veloce al 2016 e ho fatto 3 o 4 Lending Circles.

Una delle cose che mi piace di più del Lending Circles è il corso di finanza che devi seguire. È un requisito per seguire il corso ogni volta che ci si unisce a un Lending Circle. Il costante rinforzo dell'educazione finanziaria è la chiave. Ho imparato così tanto da questo costante promemoria. Cerco costantemente di convincere le persone ad aderire al programma. Di solito mostro loro il sito web e racconto un po' della mia storia.

Qual è stata la sua reazione quando ha saputo del MAC?

Quando ho ricevuto la chiamata, non sapevo come reagire. Mi trovavo sul tetto del mio palazzo quando ho ricevuto la chiamata. La chiamata è arrivata come un soffio d'aria, è stato come un deja vu. Quando ho parlato con Karla di entrare a far parte del primo gruppo di membri del MAC, è stato un gioco da ragazzi e ho detto subito di sì.

Qual è la parte del MAC che la entusiasma di più?

Una delle cose che è davvero interessante per me è che si arriva a rappresentare una comunità. Puoi parlare per le persone che non possono essere ascoltate. Questo è un potere che non tutti possono sentire. Le decisioni che i membri del MAC prenderanno, influenzeranno la comunità e questo è ciò che ha davvero attirato la mia attenzione.

Il fatto che io possa sperimentare ed essere un decisore diretto per la comunità va oltre i miei sogni. Con l'aiuto degli altri sette membri possiamo migliorare la nostra comunità. La prima generazione di membri del MAC stabilirà gli standard per la generazione successiva e così via costruiremo un gruppo che dà la priorità alla comunità.

La prossima riunione del MAC è prevista per il 3 agosto, dove il gruppo non vede l'ora di discutere i suoi obiettivi per il prossimo anno.

Celebrare le tante mamme della nostra comunità


Questa festa della mamma, stiamo celebrando tutte le "mamme MAF" che lavorano duramente per creare una vita migliore per le loro famiglie attraverso Lending Circles.

Questa domenica è un giorno dedicato alle madri forti, sagge, generose e premurose nelle nostre vite. Nello spirito della festa della mamma, stiamo celebrando alcuni clienti MAF che stanno lavorando duramente per costruire un brillante futuro finanziario per le loro famiglie.

Tre generazioni di chef

Per GuadalupeLa cucina messicana autentica è sempre stata un affare di famiglia. Da ragazza, lei e sua madre preparavano le tortillas più gustose da zero, e ora lei e le sue figlie fanno lo stesso. Ha usato il suo prestito Lending Circles per comprare attrezzature e aiutare a pagare un furgone per espandere la sua attività di catering, El Pipila - che gestisce con sua figlia per mantenere la famiglia.

L'ultima volta che abbiamo condiviso la storia di Guadalupe nel 2014, sognava di aprire un piccolo stand gastronomico. Ora, è una venditrice di cibo a La sala a San Francisco e un camioncino di cibo regolare ai festival della Bay Area. La famiglia di Guadalupe è la chiave del suo successo. "Lo faccio per le mie figlie. Voglio assicurarmi che nessuna di loro debba lavorare per qualcun altro se non per se stessa".

Una mamma in missione

Helenuna madre single del Guatemala, è venuta alla MAF con un semplice sogno: avere una casa sicura per i suoi figli. Siccome non poteva permettersi il costoso deposito cauzionale e non aveva un punteggio di credito, non aveva altra scelta che affittare camere in appartamenti condivisi - incluso uno con famiglie che vivevano nei corridoi.

Dopo essersi unita a un Lending Circle, Helen ha risparmiato abbastanza per un deposito cauzionale e ha costruito il suo punteggio di credito. Ora, ha il suo appartamento con tre camere da letto per le sue figlie, e sogni ancora più grandi.

Preparare i cupcake con il sostegno del figlio

ElviaIl figlio della signora ha acceso la sua passione per la pasticceria con una semplice domanda: "Mamma, cosa ti piace fare di più?". Dopo aver costruito una reputazione per avere i migliori dolci alle feste, la sua famiglia e gli amici hanno incoraggiato Elvia ad avviare una panetteria.

Ha usato un prestito di $5.000 dal MAF per investire in un frigorifero, una licenza commerciale e una serie di necessità per far crescere la sua panetteria, La Luna Cupcakes. Ora ha un negozio di cupcake nella Crocker Galleria di San Francisco, e i suoi figli continuano ad essere la sua stella polare. "Ho sempre insegnato loro che se volete qualcosa, potete farlo! Credete nel vostro sogno!"

Grazie a Lesley Marling, il nuovo Partner Success Manager di MAF, per il suo contributo a questo post.

Scuola di legge e tamales: DACA apre le porte a Kimberly


Con l'aiuto di Lending Circles for DACA, Kimberly sta finendo la sua laurea e preparando le sue domande per la scuola di legge - il tutto mentre aiuta sua madre e sua sorella a far crescere la loro azienda familiare di tamale.

È difficile non notare il chiosco di tamale di Ynes.

Nelle mattine dei giorni feriali in un tranquillo quartiere di Oakland, si trova tutta l'energia di un mercato di strada racchiusa in un piccolo carrello di cibo. "Stavo per fare colazione dall'altra parte della strada, poi vi ho visti tutti!" ha gridato uno dei clienti abituali di Ynes mentre si avvicinava al carrello.

Da anni Ynes e le sue figlie, Kimberly e Maria, vengono nello stesso posto a servire autentici tamales messicani. Ynes e suo marito si sono trasferiti a Oakland da Cabo San Lucas 20 anni fa per creare una nuova vita, con più opportunità per le loro giovani figlie.

Fin da piccola, Kimberly era determinata a sfruttare al massimo queste opportunità.

Kimberly è una delle molte migliaia di giovani che hanno usato Azione differita per gli arrivi di bambini (DACA) per frequentare il college e assicurarsi un lavoro. E lei è una delle centinaia che hanno usato Lending Circles per i DREAMers per finanziare le loro domande DACA.

Ma prima di DACA, molte porte erano chiuse per lei.

Da bambina, Kimberly ha lavorato duramente a scuola e alla fine si è diplomata con i voti necessari per andare in un'università di 4 anni. Ma poiché non era nata negli Stati Uniti, non aveva diritto ad aiuti finanziari e nemmeno a tasse universitarie statali. Invece, si è iscritta a un college comunitario locale che poteva permettersi di pagare di tasca propria.

Una sera, Kimberly ha visto un segmento su Univision che avrebbe cambiato tutto: un profilo di una no-profit locale che fornisce prestiti sociali per aiutare gli immigrati a costruire il credito e fare domanda per DACA. Sperando che questa potesse essere la chiave per la scuola dei suoi sogni, è venuta nel nostro ufficio per saperne di più.

Due anni fa, Kimberly si è unita al suo primo Lending Circle.

Subito dopo, ha trovato estremamente utile l'addestramento alla gestione finanziaria del MAF. "A scuola ti insegnano a fare problemi di matematica e a scrivere documenti, ma non ti insegnano il credito", ha detto. Poi, con il suo prestito Lending Circles e un $232.50 partita dal consolato messicano di SFHa fatto domanda per DACA ed è stata presto approvata.

Il suo nuovo status ha eliminato le barriere che la trattenevano dai suoi sogni.

Kimberly poté finalmente accedere agli aiuti finanziari di cui aveva bisogno per trasferirsi alla San Francisco State University. È stata assunta per due lavori part-time. E con un credito migliore, ha ottenuto un prestito per comprare nuove attrezzature per l'attività di famiglia: tavoli, sedie e tettoie per permettere ai clienti di sedersi e socializzare.

Oggi, Kimberly sta finendo la sua laurea in scienze politiche alla SFSU - e il suo secondo Lending Circle.

Sta restituendo alla sua comunità facendo volontariato all'East Bay Sanctuary Covenant, un'organizzazione che sostiene i rifugiati e gli immigrati nella Bay Area. Sta anche studiando per il LSAT e preparando le sue domande per la scuola di legge, lavorando per una carriera nell'immigrazione e nel diritto di famiglia.

E per tutto il tempo, aiuta sua madre a far crescere l'attività di carrello alimentare di famiglia.

Kimberly e sua sorella Maria sono ancora al fianco della madre e servono tamales a una clientela sempre più numerosa. Qual è il prossimo passo per l'azienda di famiglia? Con una storia di credito migliorata, stanno cercando un prestito più grande per espandere le loro operazioni con un secondo carrello alimentare. Infine, Ynes sogna di aprire un ristorante per portare i suoi deliziosi tamales a un numero ancora maggiore di clienti desiderosi e affamati.