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Leonor porta il sole alla comunità


Scopri come Leonor ha usato Lending Circles per lanciare un business per promuovere la buona salute nella sua comunità

Per quanto Leonor Garcia possa ricordare, la forza trainante della sua vita è stata quella di sostenere la sua comunità. Anche quando era una bambina in El Salvador, Leonor dice che ha sempre avuto un senso acuto per gli affari, ma avrebbe usato la sua perspicacia per aiutare le persone intorno a lei.

È cresciuta in una tentacolare fattoria di tabacco di cui erano responsabili suo padre e sua madre. A parte, sua madre possedeva un piccolo negozio che vendeva cibo, bevande e altri articoli per gli uomini che lavoravano nei campi. Leonor passava tutto il suo tempo con suo padre mentre ispezionava i campi, gestiva i lavoratori e si occupava dei raccolti. Quando la stagione della coltivazione era finita, andava con sua madre e la guardava negoziare i prezzi di vendita e i contratti con varie aziende e negozi che volevano acquistare il tabacco.

Leonor ha imparato molto sugli affari e sulla relazione tra prodotti e denaro, ma ha anche imparato che lavorare per la comunità dà le maggiori ricompense.

Leonor ha continuato a diventare un'insegnante in una scuola locale. Per lei, insegnare ai bambini era un lavoro da sogno. Si è fatta strada fino a diventare la direttrice della scuola. Durante questo periodo, Leonor mantenne vivo il suo sogno di imprenditorialità possedendo e gestendo un negozio di alimentari di grande successo. Dopo essersi ritirata dall'insegnamento, decise che era anche il momento di vendere il negozio. Leonor aveva bisogno di una nuova avventura e sapeva dove trovarla. Sapeva che negli Stati Uniti avrebbe avuto più opportunità e più libertà per far crescere un'attività.

Dopo essersi trasferita negli Stati Uniti nel 2001, Leonor voleva iniziare subito la sua nuova attività, ma era bloccata. Ogni volta che andava a chiedere un prestito, le veniva negato perché non aveva credito. Per Leonor, questo è stato uno schiaffo in faccia. Aveva gestito un'attività di grande successo in El Salvador mentre dirigeva una scuola. Era anche cresciuta guardando e imparando tutto quello che poteva dai suoi genitori.

Leonor non voleva arrendersi, ma aveva bisogno di un modo affidabile per ottenere denaro e costruire il suo credito. È stato allora che ha scoperto Mission Asset Fund attraverso uno dei suoi amici. È stata in grado di ottenere un micro prestito e costruire il suo credito per investimenti futuri. Il prestito l'ha aiutata ad acquistare un generatore, scaffali e altre attrezzature mediche per aprire la sua attività, Il sole della natura di Leonor.

Leonor's Nature Sunshine è un'attività costruita sul desiderio di Leonor di aiutare le persone a vivere una vita più sana.

Fornisce gli ultimi prodotti naturali per la salute, integratori, test diagnostici e rimedi omeopatici per le esigenze delle persone. Pochi minuti sulla sua sedia e Leonor saprà esattamente cosa vi affligge e come risolverlo! Leonor crede nel trovare prodotti accessibili che trattino la radice del problema e l'intero sistema. I suoi prodotti più popolari sono per la digestione, la clorofilla e i probiotici.

Il negozio di Leonor si trovava in un mercato delle pulci a Richmond, ma dopo il suo intervento, l'ha spostato nella comodità della sua casa che era anche più privata e confidenziale per i clienti. Lei è così centrata sul cliente che se non possono pagarla in anticipo, i clienti sono in grado di pagarla a rate per i loro acquisti. Leonor è diventata così popolare che la gente viene a casa sua ogni giorno per avere un incontro con lei.

Dopo essere apparsa sulla TV locale l'anno scorsoLeonor ha detto che è stata inondata di chiamate non appena l'intervista è finita.

"La gente diceva 'è una tale benedizione avere il tuo numero di telefono!'", ricorda con una risata.

Attraverso la sua attività di successo Leonor ha potuto concentrarsi sulla guarigione della sua comunità e ha grandi sogni per il suo futuro. "Voglio avere più capacità e più riconoscimento per aiutare le persone ad avere una vita sana e soddisfacente", dice. Leonor vuole anche mettersi alla prova con le nuove tendenze nel suo campo, partecipare a conferenze e diventare più abile con i social media. Spera di migliorare il suo status economico e di iniziare a formare altri come promotori di salute.

In questo momento, Leonor sta formando suo marito, un saldatore, per lavorare con lei nel business. Il suo interesse per le organizzazioni non profit l'ha spinta ad essere ambasciatrice e finanziatrice di Una nuova America".e dona fondi e tempo a varie organizzazioni non profit nella Bay Area. Lei dice che senza MAF, niente di tutto questo sarebbe mai potuto accadere ed è grata ogni giorno che le è stata data questa incredibile opportunità di essere Madre Natura nella sua comunità.

Benvenuta Ximena, responsabile dei servizi finanziari


Porta la sua passione per gli affari e la comunità nel team MAF!

Ximena Arias è entrata a far parte di MAF come Financial Services Manager nel maggio 2014. Con la sua passione per l'imprenditorialità e la sua educazione multiculturale, era perfetta per il lavoro.

Nata in Colombia, Ximena si è trasferita negli Stati Uniti all'età di 12 anni con i suoi genitori e la sorella minore. Dopo che la famiglia si è stabilita a Miami, in Florida, Ximena ha faticato ad adattarsi alla scuola media. Fortunatamente, il suo inglese come seconda lingua è diventato un gruppo di supporto per lei.

"Ci siamo tutti legati l'un l'altro essendo bi-culturali e abbiamo acquisito una comprensione di come relazionarci con gli altri", ha detto Ximena.

In Colombia, i genitori di Ximena gestivano un'attività di fornitura di prodotti dentali. Suo padre era la strategia dietro l'azienda, supervisionando le operazioni, mentre sua madre era il volto dell'azienda, lavorando per attirare clienti e costruire relazioni con i dentisti della zona. Ximena crede di essere una combinazione dei suoi genitori e ha raccolto abilità inestimabili da entrambe le loro esperienze.

Ximena ama essere circondata dalla diversità e descrive la Florida come un "grande crogiolo di immigrati latinoamericani".

Parla correntemente spagnolo, portoghese, francese e un po' di tedesco. Ha frequentato l'Università della Florida e ha conseguito un BA in Linguistica e Economia aziendale e successivamente un Master in International Business. Dopo essersi laureata, Ximena ha insegnato inglese e ha lavorato con studenti internazionali.

Venendo nella Bay Area, Ximena ha voluto restituire e seguire la sua passione per connettere le persone con le risorse di cui hanno bisogno per fare scelte migliori e informate. Ha lavorato alla Women's Initiative for Self-Employment prima di venire al MAF. Apprezza il modello Lending Circles perché è familiare agli immigrati e praticato in tutto il mondo. Nel suo ruolo di Financial Services Manager, Ximena supervisiona il coaching per le piccole imprese, il programma di microcredito, l'educazione finanziaria e la gestione dei clienti locali.
“Adoro il modo in cui MAF vede un'immagine più ampia, che è fondamentale per fare la differenza. È davvero accessibile e replicabile in un modo che funziona con comunità e partner ", ha affermato.

"Replicare questo programma è un esempio di come le organizzazioni non profit sfruttano la tecnologia e non vedo l'ora di vedere l'organizzazione crescere".

Lavorare nel Mission District regala a Ximena bei ricordi dell'America Latina, dal cibo alle imprese e all'arte. Al di fuori del lavoro, ama la musica e spera di comporre un giorno le sue canzoni. È anche davvero brava a fischiare qualsiasi canzone le dici! Ximena ama esplorare la fiorente comunità e la cultura di Oakland, dove vive con suo marito.

Benvenuto nella squadra, Ximena!

Piccoli piatti, grande cuore


Scopri come i microprestiti del MAF possono trasformare piccoli piatti in grandi affari

Nel mezzo di La Cocinanella grande cucina del Mission District, una piccola donna si muoveva con la precisione aggraziata di un cigno.

Scivolando tra vassoi fumanti, pentole bollenti e padelle sobbollenti come una brezza leggera, lei odorava, assaggiava e condiva tutto in una confusione onirica. Intorno a lei c'erano altre tre donne, che si muovevano tutte con la sincronia premurosa di un gruppo di danza ben addestrato. Ogni donna stava dirigendo una sinfonia di compiti su un'orchestra di pentole e padelle.

Ximena ed io ci siamo sentiti come degli intrusi quando siamo entrati in cucina e abbiamo chiesto di Guadalupe. Ma senza perdere un colpo, la donna corpulenta ha spruzzato un po' di sale in una padella e si è avvicinata a noi raggiante di orgoglio.

"Ah", ha detto "ci sei mancato la settimana scorsa".

Io e Ximena ci siamo scusati per non essere riusciti a visitarla al El Pipila tenda a Fuori dalla griglia, l'hub di San Francisco per il miglior cibo che la città ha da offrire.

"Va tutto bene", disse lei, agitando delicatamente la mano.

"Ero così occupata che riuscivo a malapena a parlare con qualcuno!", ha detto con una risatina. Per Guadalupe, la vita non è sempre stata così bella come oggi.

Quando Guadalupe era una bambina ad Acambaro, una piccola città del Messico, aveva una grande famiglia amorevole.

Suo padre, come molti altri, ha dovuto lasciarli e viaggiare negli Stati Uniti come lavoratore senza documenti per mantenere la sua famiglia. Mandava tutto il denaro che poteva a sua madre, affinché lei potesse prendersi cura dei bambini. A causa del suo status, non poteva andare a trovarli e dovette rimanere separato da loro per gran parte dell'infanzia di Guadalupe. Nel 1986, suo padre ricevette un'amnistia come persona senza documenti, e nel 2004 divenne finalmente cittadino. Sfortunatamente, Guadalupe e i suoi fratelli non sono stati in grado di ottenere essi stessi la cittadinanza, poiché avevano ormai più di 18 anni.

Come suo padre, Guadalupe ha finito per abbandonare le sue due figlie per le opportunità offerte dagli Stati Uniti. Mentre racconta di aver dovuto dire addio alle sue figlie, le lacrime cominciano a scorrere nei suoi occhi. Ricorda il momento in cui ha dovuto lasciare le sue bambine, come sapeva che non le avrebbe mai viste crescere, andare a scuola o partecipare al loro primo ballo.

Si ricompone rapidamente, poi si gira e indica una delle donne che cucina dietro di lei.

"Questa è una delle mie figlie", dice con orgoglio. La donna ci fa lo stesso sorriso raggiante di Guadalupe. Sua figlia non è solo un'altra cuoca, ma una socia dell'azienda.

L'altra donna in cucina con Guadalupe era sua madre, che era venuta a vedere gli affari che sua figlia aveva costruito. C'era anche la figlia di Guadalupe, che lavorava accanto a sua madre. Tre generazioni di donne, insieme, che costruiscono un'attività basata sulle tradizioni culturali e sui sapori della loro città.

Guadalupe costruito la sua attività, El Pipila, da zero. Ha fatto quasi tutti i lavori possibili nel settore della ristorazione, finché un giorno la sua amica Alicia le ha detto: "Dovresti aprire un ristorante". Da lì ha costruito il suo credito e le sue finanze al Mission Asset Fund, è passata attraverso il programma di incubazione de La Cocina e ha ricevuto uno dei microprestiti del MAF. Quando ha iniziato la sua attività era solo lei. Ora, impiega tutta la sua famiglia in un modo o nell'altro.

Cucinare per Guadalupe è sempre stato un affare di famiglia, e oggi non è stato diverso. Guadalupe entra ed esce dai suoi pensieri mentre parla di come lei e sua madre preparavano le tortillas più gustose da zero e ora lei e le sue figlie fanno lo stesso.

Ricorda con affetto tutto il tempo trascorso con i suoi fratelli e la madre in cucina. Ogni bambino aveva un compito specifico e si prendeva sempre la massima cura nel portarlo a termine. Per loro il cibo non era solo sostentamento, era l'amore della famiglia reso tangibile e delizioso.

Con uno dei microprestiti della MAF, Guadalupe ha potuto comprare attrezzature e pagare parzialmente un furgone per la sua fiorente attività di catering. Lei è attenta a dirci che anche se ora sta andando bene, quando ha iniziato pensava che la sua attività di catering non avrebbe mai avuto successo. Il suo cibo non ha preso subito piede e ha dovuto essere molto paziente. Ci sono voluti alcuni mesi, ma la gente ha iniziato a venire al suo stand e a richiederla per eventi e cene.

Ora sogna di avere un giorno un piccolo stand gastronomico, un luogo di mattoni e malta dove le famiglie possano venire. Quando le abbiamo chiesto perché lo sta facendo, guarda sua figlia e dice: "Lo sto facendo per lei e sua sorella. Voglio assicurarmi che nessuna di loro debba lavorare per qualcun altro se non per se stessa".

Riflettori sul microprestito: Elvia Buendia, Cupcake Boss


Elvia amava i dolci, così ha seguito il suo cuore e ha aperto il suo negozio di cupcake!

Elvia Buendia è cresciuta in una piccola città alla periferia di Città del Messico. Essendo la più giovane di 6 figli, è cresciuta in una famiglia protettiva, amorevole e a reddito medio. La sua passione per i dolci nasceva dal fatto che passava il tempo in cucina con sua madre, che usava ingredienti freschi di fattoria per preparare deliziosi dolci e torte fatti in casa.

Elvia ha studiato programmazione informatica per tre anni e poi si è sposata. Dopo qualche anno, lei e suo marito hanno deciso che volevano che la loro famiglia avesse più opportunità e si sono trasferiti a San Francisco.

Elvia pensava che sarebbe stata in grado di rimanere a casa con i suoi figli e lavorare da casa come programmatrice di computer. Ha avuto difficoltà a trovare un lavoro stabile e ha deciso che sarebbe stato meglio concentrarsi sulla crescita dei suoi figli. Un giorno, suo figlio le chiese cosa amasse fare di più, lei rispose: "Cucinare".

Ed è stato allora che tutto è cambiato.

La prima torta che Elvia ha fatto per la sua famiglia dopo non è venuta bene perché ha confuso l'uso delle temperature di cottura Celsius e Fahrenheit nella ricetta.

" Ricordo che ho buttato la torta sul piatto ed è caduta con un tonfo. Mio figlio allora esclamò: 'Guarda, la mamma ha fatto una gomma!'" ricorda, con una risata.

In seguito, Elvia si è iscritta a corsi di decorazione e cottura di torte come hobby. Quando ha iniziato a portare le sue torte ad amici e feste, la gente ha voluto che preparasse anche loro delle torte.

"È stato allora che ho pensato, oh posso iniziare un'attività!". dice Elvia.

Ma avviare un'attività non è stato semplice. Elvia aveva un sacco di debiti all'epoca, ma dopo aver chiesto aiuto al Mission Asset Fund, è stata incoraggiata a richiedere un microprestito. Ha usato il prestito $5000 per investire in un frigorifero, una licenza commerciale e una serie di necessità per far crescere la sua panetteria, La Luna Cupcakes.

Preparare dolci fatti in casa può sembrare un lusso per la maggior parte delle persone, ma per Elvia, è una parte essenziale della sua giornata e qualcosa che crede che chiunque possa fare se gli piace veramente.

Crede nell'uso di ingredienti freschi e naturali per i suoi cupcake e cake pops, proprio come sua madre le ha insegnato.

Red velvet, mocha chocolate, honeymoon cranberry orange, sono solo alcuni dei deliziosi sapori che Elvia offre. La Luna Cupcakes ha iniziato con ordini solo online e ha lavorato fuori dall'incubatrice La Cocina. Elvia consegnava gli ordini e si occupava lei stessa di eventi speciali.

Nel 2013, La Luna Cupcakes ha potuto trasferirsi in un negozio fisico nella Crocker Galleria nel centro di San Francisco. Elvia ha anche assunto 4 dipendenti per lavorare con lei, compreso suo marito che si è unito lo scorso dicembre!

La vita di Elvia è molto diversa da quella che aveva sognato.

Gestire un'attività può essere stressante dal punto di vista finanziario con le sfide delle vendite e della promozione, ma lei dice di avere una vita semplice e facile. È sposata da 25 anni e ha due figli, una figlia di 22 anni e un figlio di 16 anni. Anche dopo tutti questi anni, la sua cosa preferita da fare è aprire il forno e sentire il profumo dei cupcake freschi.

"Mi fa pensare a tutto il tempo che ho passato con mia madre nella sua cucina", dice Elvia con un sorriso.

Questo dicembre, Elvia avrà pagato il suo prestito e non vede l'ora di espandere La Luna Cupcakes. Il suo obiettivo è quello di aprire negozi in altre due località e cita i suoi figli come motivazione per continuare la sua attività.

"Ho sempre insegnato loro che se vuoi qualcosa, puoi farlo! Credete nel vostro sogno!"


Nesima Aberra è la Marketing Associate e New Sector Fellow di Mission Asset Fund. Ama lo storytelling, il bene sociale e una buona tazza di tè. Potete raggiungerla a [email protected].

Riflettori su MicroLoan: Yeral Caldas, Nutrire il cuore

Yeral è nato a Chimbote, una città costiera del Perù. Ha due fratelli e due sorelle. Sua madre aveva la sua attività e suo padre lavorava nel campo. Dopo che i suoi genitori hanno divorziato, lui andava avanti e indietro tra loro aiutandoli a lavorare durante le sue vacanze. Viaggiava con sua madre per la sua attività di drogheria e poi andava da suo padre che poi lavorava in un ristorante. Yeral amava il cibo e gli piaceva lavorare in cucina, preparando e cucinando i classici piatti peruviani.

Fu lì che iniziò a sognare di diventare uno chef.

Yeral aveva un solido background per avere successo come ristoratore, ma venire negli Stati Uniti per avere più opportunità ha comportato ulteriori sfide. Le due principali erano la barriera linguistica e il fatto di non avere un numero di previdenza sociale.

Quando Yeral cercava delle banche che gli concedessero un prestito per la sua attività, era sempre bloccato dal fatto di non avere un numero di previdenza sociale.

"Anche se c'erano molte difficoltà, ero paziente e avevo fede. Ero convinto che i soldi sarebbero arrivati perché avevo la mia idea di quello che volevo fare", ha detto Yeral.

Nel 2011, Yeral è stato presentato alla MAF attraverso i membri del nostro staff Joel e Doris. Li ringrazia per averlo contattato, in particolare perché entrambi potevano parlare spagnolo con lui e gli hanno spiegato come MAF poteva aiutarlo.

Yeral si è sentito a suo agio nel condividere i suoi problemi e i suoi progetti futuri di aprire un suo ristorante. Ha continuato ad unirsi a due Lending Circles per costruire il suo credito e ha chiesto un microprestito per investire in attrezzature e prodotti per la sua attività.

Yeral ha detto che la sua vita è cambiata radicalmente da quando è venuto alla MAF. Si sente più stabile emotivamente ed economicamente e crede di poter avere successo come imprenditore.

Il suo ristorante  Cholo Soy ha aperto due anni fa e ha detto che sta "crescendo sempre di più". Cholo Soy presenta un menu variabile di piatti peruviani come il ceviche e il Cabrito Norteno de Cordero (stinco di agnello). Ci tiene molto a creare una varietà di piatti e ad evidenziare ai suoi clienti l'offerta culinaria di tutte le regioni del Perù.

Cholo Soy sta crescendo in reputazione. Si trova al primo piano dell'edificio Plaza Adelante nel Mission District e attualmente serve solo il pranzo. Quando avrà la capacità di fare di più, Yeral vorrebbe essere aperto tutto il giorno dalla colazione alla cena, assumere più dipendenti e trasferirsi in una sede più grande.

"Il mio sogno è quello di avere molti ristoranti in tutto il paese come una corporazione e io li gestisco dalla sede centrale", ha detto Yeral.

I suoi momenti di maggior orgoglio sono stati quando un è uscito un articolo che ha dato a Cholo Soy recensioni entusiastiche e quando alti funzionari della città vennero al ristorante e gli dissero che serviva il miglior ceviche che avessero mai assaggiato.

"Quando dicono che vogliono mangiare il mio cibo, mi rende orgoglioso del mio nome e del mio lavoro", ha detto. Non è difficile vedere la passione e la determinazione negli occhi di Yeral mentre sta dietro il piccolo bancone di Cholo Soy e distribuisce felicemente il suo cibo ai clienti seduti sulla panchina di fronte a lui. Nonostante le sfide di essere un immigrato, rimane ottimista e ha persino offerto consigli ad altri aspiranti imprenditori.

"Non smettere di credere nei tuoi sogni. Io credo in me stesso e che il mio cibo è ottimo. Ci saranno dei critici, ma non pensare a loro. Credete solo in voi stessi".

Leticia: Rising up


C'è un detto quando una mano aiuta l'altra mano, e insieme applaudono molto più forte di una sola.

Leticia emigrò nella Bay Area verso la fine degli anni '20 per una vita migliore. In meno di due decenni, possedeva due case, avviò due attività di successo ed era sposata con due figli. Ha persino portato due bambini in affido per dare loro una casa sicura. Ma nel 2005, una serie di disastri ha scosso il forte di Leticia spirito.

Il marito di Leticia ha chiesto il divorzio e l'ha resa l'unica responsabile dei loro mutui. I suoi soci in affari l'hanno abbandonata e in seguito è diventata troppo malata per lavorare da sola. "Mi sentivo impotente a fare qualsiasi cosa per cambiare la mia vita", ha detto.

Perdere la sua casa e un reddito fisso ha anche messo a rischio il ruolo di Leticia come madre adottiva. Ma non voleva rinunciare ai suoi figli adottivi. Era determinata a rialzarsi. Leticia ha iniziato a richiedere prestiti per avviare un'attività di carrello alimentare. Quando i banchieri hanno visto i suoi grandi mutui, hanno rifiutato frettolosamente.

Leticia si è unita al suo primo Lending Circle nel 2011 pronta per un nuovo inizio.

“Pensavo che ci sarebbero voluti 5 o 10 anni per migliorare il mio credito. Non ho avuto il tempo di aspettare", ha detto.

Con sua grande sorpresa, dopo 18 mesi, Leticia's punteggio di credito balzato di 250 punti a 608.

Poiché ha rimborsato i suoi prestiti in tempo, si è qualificata per un microprestito $5000 da Mission Asset Fund. Questo prestito servirà a lanciare quello che sarà sicuramente il primo dei tanti carretti gastronomici di Leticia.

È grata per il sostegno della comunità che l'ha aiutata a cambiare la sua vita e a prendersi cura della sua famiglia.

"C'è un detto quando una mano aiuta l'altra mano, e insieme applaudono molto più forte di una sola".

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