Xiucoatl Mejia: Collegare le comunità... da lontano

L'arte è radicata nell'essere di Xiucoatl Mejia. Il suo talento creativo può essere visto nelle belle rappresentazioni e disegni che ha prodotto come tatuatore e muralista. Xiucoatl, un ventenne originario di Pomona, California, sta ancora definendo la sua identità come artista, ma ha articolato questa potente visione: usare la sua energia creativa per (a) elevare le storie della sua comunità indigena e (b) coinvolgere e connettere membri di diversa provenienza. 

Come si presenta questa visione nella pratica? Uno dei progetti più cari di Xiucoatl è un murale che ha proposto e disegnato quando era studente di liceo a Claremont, in California. Il Murale 'Legacy of Creation' (Eredità della creazione) presenta sedici leader di pensiero e attivisti da tutto il mondo. La sua visione era di creare un murale che impegnasse la comunità scolastica sia nella sostanza che nel processo.

"La vernice sul murale è venuta da molte mani diverse - insegnanti, studenti e docenti della scuola. Questo è qualcosa che dovrebbe essere sottolineato con qualsiasi tipo di arte comunitaria".

Come molti artisti, Xiucoatl è stato costretto a modificare gli strumenti su cui un tempo faceva affidamento per realizzare questa visione sulla scia della pandemia di COVID-19. La pandemia ha cambiato radicalmente il modo in cui le comunità si impegnano l'una con l'altra. Queste mutevoli dinamiche sociali ci hanno lasciato il difficile e spiacevole compito di etichettare il lavoro come "essenziale" o "non essenziale" - una distinzione che ha portato alla perdita del lavoro per molti artisti e creativi che lavorano duramente. Ma nonostante queste circostanze, artisti come Xiucoatl continuano a navigare in questo momento difficile in modi creativi.


Gli sforzi creativi di Xiucoatl sono ispirati dalla sua famiglia, dalla sua cultura e dalla sua comunità.

La famiglia di Xiucoatl è originaria del Messico e i suoi genitori sono nati e cresciuti a East Los Angeles. Suo padre, anche lui tatuatore e muralista, era sempre coinvolto in un progetto artistico a casa sua o nella comunità, e questa educazione ha ispirato le attività artistiche sue e delle sue due sorelle. Xiucoatl ricorda distintamente di aver accompagnato suo padre a dipingere murales nel loro quartiere a Pomona. Suo padre lavorava a Good Time Charlie's, un iconico salone di tatuaggi fondato negli anni '70 a East Los Angeles, si è concentrato sul portare il linea sottile stile di tatuaggio al mondo professionale del tatuaggio. Il linea sottile ha ricche radici culturali. È uno stile nato dall'intraprendenza dei membri della comunità Chicanx incarcerati che hanno fatto affidamento sugli strumenti a loro disposizione, come aghi e penne, per creare tatuaggi che onoravano le loro narrazioni.

Il lavoro di Xiucoatl come tatuatore è ispirato al linea sottile chicanx stile così come la sua identità come membro del Tonatierra comunità indigena con sede a Phoenix. I suoi genitori hanno sempre fatto grandi sforzi per impegnarsi con i rituali tradizionali, le cerimonie e le tradizioni della loro comunità, e Xiucoatl è stato profondamente ispirato dal loro impegno a impegnarsi con la loro eredità e la bellezza delle tradizioni stesse.

"Mio padre ha danzato il sole. Crescendo, ricordo di aver assistito alle danze del sole e alle cerimonie dei Tipi, e questo ha davvero plasmato la mia connessione e comprensione della mia comunità. I miei genitori si sono sempre inseriti attivamente nella loro comunità, ed è qualcosa che cerco di fare anch'io".

La famiglia di Xiucoatl ha sottolineato l'importanza di conoscere la storia dietro una determinata forma d'arte e ha instillato in lui la curiosità per le culture e le comunità che lo circondano. Ha incorporato gli insegnamenti dei suoi genitori nel suo approccio come tatuatore. Riconosce che il tatuaggio è una forma d'arte antica, e le comunità indigene di tutto il mondo si sono impegnate in qualche versione di questa forma d'arte. Di conseguenza, ha investito il suo tempo nello studio delle pratiche di queste comunità, comprese le tradizioni del Giappone e della Polinesia. Xiucoatl nota l'importante valore simbolico dei tatuaggi, specialmente per le comunità indigene come la sua che hanno subito orribili atrocità per mano delle potenze coloniali:

"Vengo da un popolo che ha vissuto uno dei genocidi più brutali della storia. Voglio dare alle nostre comunità dei disegni che possano usare per identificarsi con gli altri camarados e dare loro qualcosa che li leghi alla terra sotto di noi. I tatuaggi sono qualcosa che ci fanno sentire sacri e ci collegano ai sentimenti che i nostri antenati sentivano - molti dei sentimenti che sentiamo ancora oggi".

La pandemia ha costretto Xiucoatl a sviluppare nuove abilità per sostenere se stesso e la sua famiglia.

La pandemia di COVID-19 ha cambiato il modo in cui le comunità si impegnano tra loro, e le attività artistiche di Xiucoatl non sono state immuni da questi cambiamenti. Xiucoatl lavorava in un salone di tatuaggi proprio quando i casi di COVID-19 stavano rapidamente aumentando negli Stati Uniti. In base all'ordine della California di rimanere a casa, emesso all'inizio di quest'anno, ai negozi di tatuaggi in tutto lo stato è stato ordinato di chiudere. Artisti e creativi di una vasta gamma di industrie si sono trovati improvvisamente disoccupati, e le spese e le bollette hanno continuato ad accumularsi. Anche se il governo federale ha esteso l'assistenza alla disoccupazione ai lavoratori autonomi con il CARES Act, che ha permesso a un certo numero di artisti e lavoratori gig di ricevere i benefici, l'assistenza non è semplicemente sufficiente per gestire le perdite che la pandemia ha prodotto.

Nel tentativo di pagare l'affitto, le bollette e altre spese essenziali, Xiucoatl si dedicò alla creazione e alla vendita di disegni. È stato in grado di acquistare i materiali per i suoi disegni con il supporto di Borsa di studio MAF per giovani creativi di Los Angeles. La borsa di studio LA Creatives è uno sforzo per fornire assistenza immediata in denaro alle comunità più vulnerabili della nazione, compresi gli artisti e i creativi. Grazie al generoso sostegno della Snap Foundation, il MAF si è rapidamente mobilitato per offrire le sovvenzioni $500 a 2.500 creativi nell'area di Los Angeles come parte dell'iniziativa delle borse di studio.

Oltre a vendere i suoi disegni, Xiucoatl ha investito il suo tempo nell'apprendimento di una serie di nuove abilità per sostenere la sua famiglia. Recentemente ha imparato a fare l'idraulico, a lavorare le piastrelle e a gettare il cemento per aiutare la sua famiglia a completare la ristrutturazione della loro casa. Quando gli è stato chiesto delle intuizioni che ha raccolto navigando in questi tempi senza precedenti, ha detto:

"La nostra gente, le nostre comunità hanno sempre trovato il modo di prosperare e di fare affari. Erano fiorenti e si davano da fare molto prima della pandemia. Ora, ci sono centinaia di persone che lottano insieme. Molte persone stanno iniziando a capire la lotta delle comunità di tutto il mondo la cui unica scelta è stata quella di vivere con queste paure e di sopravvivere così".

Per quanto riguarda la sua professione, è fiducioso che la pandemia porterà effettivamente dei cambiamenti positivi. Crede che i negozi di tatuaggi diventeranno più diligenti nel rispettare gli standard di sicurezza e di igiene. Rimane anche fiducioso sul suo futuro e su quello dei creativi e degli artisti di tutta la nazione. Anche se questo è stato un periodo doloroso per molte comunità, crede che ci sarà un sacco di bei lavori che riflettono le disuguaglianze e la resilienza evidenziata dalla pandemia e dal movimento Black Lives Matter.

"Sarà interessante riflettere su questo periodo. Ci sarà un rinascimento di artisti che producono grandi pezzi e molte grandi opere d'arte".

La storia di Xiucoatl illustra la realtà incontestabile che l'arte - in tutte le sue forme - è essenziale per permettere alle persone di connettersi tra loro attraverso l'empatia, lo spazio condiviso o l'esperienza comune. Designazioni legislative a parte, l'arte è essenziale.

Per vedere altri disegni di Xiucoatl, visita il suo account instagram @xiucoatlmejia. Tutti i lavori in vendita sono pubblicati sul suo instagram. Se vuoi chiedere informazioni su prezzi o commissioni, manda un messaggio diretto o un'email a [email protected].

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