A Galaxy of Her Own: Connie's Mixcoatl

サンフランシスコのミッション・ディストリクトの24thストリートを歩いていると、思わず足を止めてしまうようなディスプレイが目に飛び込んできます。 ルチャドール 外のマスク ミックスコアトルの店頭に並ぶことになりました。

お店の名前-。 ミックスコアトル - で「乳白色の道」という意味です。 Nahuatl の言語を使用しています。メキシコをはじめとする中南米各地の地域的・文化的な工芸品を幅広く集めたお店にふさわしい名前です。

店内に入ると、グァテマラの手編みの財布など、色とりどりの手作り品が並んでいて、思わず見入ってしまいます。 カラカ ピアスと鮮やかな guayaberas メキシコから

オーナーのコニー&リカルド・リベラ夫妻は、ラテンアメリカのアーティストを支援し、地域の人々と豊かな文化的歴史を共有していくために、ひとつひとつの作品を慎重に選んでいます。

ミックスコアトルのオーナーであるコニー・リベラさんは、起業家精神にあふれています。

コニーは、メキシコ中部の州都であるトルーカで、兄弟、両親、祖父母と一緒に暮らしながら育ちました。コニーにとって祖父母は、幼い頃から強いインスピレーションの源でした。祖父母の立派な労働倫理と、複数の仕事を巧みにこなしていたことを参考にしました。 カンペシノ彼らは、家族を養うために、職人や経営者などと一緒に仕事をしていました。農産物からお菓子まで、さまざまな食品を売る商売をしていたが、メキシコでは当たり前のように家族全員が協力していた。

コニーは学校に通うことができませんでしたが、祖父母の小さなビジネスを手伝うことで、力強い教育を受けることができました。

「よく市場に行って、おばあちゃんに送ってもらって、トマトとトウモロコシを交換するような取引をしていました。こうした経験が私の学校教育であり、祖父母は私の最初の先生であり、最初のインスピレーションでした。"

1980年代後半に夫とアメリカに移住したとき、彼女は自分の好きな起業家精神を自分のビジネスに活かしたいと考えていました。  

故郷を離れた彼女は、母国の色や香り、シンボルに懐かしさを感じていましたし、他のコミュニティの人々も同じように感じていることを知っていました。そして、自分の国や文化と直接のつながりがない人たちにも、自分の伝統を伝える方法を見つけたいと思ったのです。これが ミックスコアトル.

"第一に、私がここに来て家を出たとき、自分の文化を広め、それを維持したいと思いました。一つの町や州の文化だけではなく、中南米全体の文化を伝えたいと思いました。また、多くの才能ある職人たちが創作活動を続けられるようなものを作りたいと思いました」。

彼女がビジネスを始めたのは、友人や近所の人に商品を売る小規模なものでした。メキシコから兄が訪ねてきたときには、手作りのジュエリーをいくつか持ってきてもらい、在庫を増やしていました。これがすぐに売れたので、彼女はビジネスの拡大を考えるようになりました。しかし、次のステップに進むためには、いくつかの問題がありました。

まず、彼女は自分だけでなく家族にも影響を与えるような経済的投資が必要になることを懸念していました。当時、彼女と夫、2人の子どもたちは限られた貯蓄で生活しており、ビジネスを立ち上げるためには借金が必要だと考えていました。彼女が2番目に心配していたのは、その過程で自分をサポートしてくれる適切なリソースを見つけることでした。彼女は一人ではできないことを知っていましたし、必要なのは金銭的なサポートだけではありませんでした。このビジネスをどのように運営していくのか?営業に必要なライセンスを取得するには?

コニーは、ビジネスオーナーになるためにはまだ多くのことを学ばなければならないと考えていましたが、正しい情報を見つけようと決意していました。

幸運にも、ある日、コニーが近所を歩いているときに、偶然にも通りかかった 女性経営者のための総合的な支援サービスを提供する非営利団体です。  

"私は何かを知りたい時にはとても好奇心が強いので、彼らのドアをノックしようと思い、彼らは私のためにドアを開けてくれました。"

すぐにコニーは8週間のプログラムに参加し、ビジネスプランの立て方、適切なライセンスの取得方法などを学び、そして何よりも、ビジネスを拡大するための自信を手に入れました。

彼女の次のステップは、実際の店舗を確保することでした。以前、近所を散歩して適切なリソースを見つけたように、24th St & South Van Ness Stにあるレンガ造りの店舗を確保するために、また近所を散歩しました。 ミックスコアトル.そしてもちろん、ラテン系コミュニティの拠点となっているミッション・ディストリクトは最高のロケーションです。

ミックスコアトル は、現在「ラテン系文化地区」に指定されている場所にあります。

この地域におけるジェントリフィケーションの影響に対処するため、サンフランシスコ監督委員会は2014年にミッション地区の一部を「ラティーノ文化地区」に指定する決議を行いました。この指定は、地方自治体とコミュニティ組織の両方からのコミットメントとなっています。

"サンフランシスコの要であるラティーノ文化地区とミッション・コミュニティのラティーノ文化の継続性、活力、コミュニティを維持、強化、擁護すること」。

- Calle 24 (Ventiquatro)

ラティーノ文化地区の維持・保全は、コミュニティグループである Calle 24 (Ventiquatro)としています。 ミックスコアトル は、まさにこの文化地区のミッションに合致したビジネスです。 ミックスコアトル メキシコをはじめとする中南米諸国から、本物のユニークなハンドメイド作品をサンフランシスコのミッション・ディストリクトに持ち込むことで、ラテンアメリカの文化を促進し、保存し、共有することを目的としています。

しかし ミックスコアトル 決議案が可決される前から始まっていたこの指定は、ジェントリフィケーションによる転居の影響を緩和し、新しい事業主が既存のコミュニティへのコミットメントを維持するための重要なステップとなっています。

コニーは、自分と夫が築き上げてきたものを誇りに思っています。しかし、彼女のビジネスには経済的な浮き沈みが続いています。

彼女がMission Asset Fund(MAF)に出会ったのは、経済的に苦しい時期でした。友人からMAFのことを聞いた彼女は、もう一度歩いてみることにしました。今度は、MAFの事務所に向かって歩いた。

MAFのクライアント・サクセス・マネージャーであるドリス・バスケスと話した後、彼女はMAFがゼロ金利のローンを提供していることに惹かれ、申請手続きも簡単で利用しやすかった。コニーは、MAFに参加することを決めました。 ビジネスのためのLending Circles プログラムに参加した彼女は、最初の資金で店舗のセキュリティを向上させるためのカメラを購入しました。このプログラムをとても気に入った彼女は、別のレンディングサークルに参加することを決めました。

より Mission Asset Fund コニーは、ミッション・ディストリクトのコミュニティ・サポートの強いエコシステムが、自分の旅を祝福してくれたと考えています。

しかし、そうは言っても、適切なリソースと接続するのは簡単なことではありませんでした。

"リソースはあっても、どこに行けばいいのかわからない」。中小企業の経営者は、従業員を雇わずに一人で仕事をしていることが多いので、助けを求めるための時間を確保するのが大変です。せっかく時間を割いても、収入が減っているような気がしてしまうのです」。

コニーの経営者としての次の目標は?彼女は別の店をオープンしたばかりです。 コリブリは、ミッション・ディストリクトのラティーノ文化地区にもあったので、新しい場所でも成長させていきたいと考えています。 コリブリ また、メキシコをはじめとするラテンアメリカ全域の手工芸品も販売しています。 また、もう一人スタッフを雇えるようになりたいと考えています。子供たちと過ごす時間を増やしたいし、ビジネスをプラットフォームにして、メンターとしての役割を果たしたり、若者の雇用機会を作ったりしたいと考えています。

"私の物語が、若い人たちに自分を信じる勇気を与え、モチベーションを高めてくれることを願っています。いつでもドアが開いていることを知ってもらいたい。また、父がいつも言っていたように、何かをするなら100%、そして愛を持ってやりなさいということです」。

コニーにとってビジネスを運営することは簡単なことではありませんでしたが、彼女の直感と適切なリソースを求める生来の意欲は、かけがえのないリソースであることを証明しました。

コニーとの両方の物語の中で ミックスコアトル私たちは、地域に根ざしたビジネスの素晴らしさと力を目の当たりにしています。これらのビジネスは、活気ある文化を維持・向上させるだけでなく、地域に貢献するという精神が組み込まれています。

訪れたことのない人は ミックスコアトルと、見逃せないお店です。

3201 24th St.

サンフランシスコ, CA 94110

Mixcoatlの詳細については Yelp そして フェイスブック.

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