投稿者: Binh Ngo

フランシスコの物語。COVID-19の時の強さ

フランシスコは、家族の安全と経済的安定のために、常に努力し、犠牲を払ってきました。COVID-19がベイエリアで開催される前、Franciscoと彼の妻は貯金をして、大きな休暇の計画を実現しようとしていました。フランシスコは週末や休日に仕事をすることが多かったので、4人の幼い子どもたちは、オレゴン州の親戚を訪ねて旅行することを特に楽しみにしていた。当時は、コロナウイルスが原因で自分たちの計画や生活がこんなにも早く変わってしまうとは想像もできませんでした。

"「コントロールできるものだと思っていました。それがここまで来るとは思っていませんでした。しかし、人生には驚きがつきものです。良いことも悪いことも、私たちにはわからないし、何が起こるか常に準備しておくことはできないのです」。

今年の3月に避難命令が出されると、彼らの知っている世界はひっくり返ってしまいました。フランシスコの妻は仕事を解雇され、学校は閉鎖され、子供たちは家に閉じこもっていなければならなかった。その時から、彼らの家族は苦労するようになりました。フランシスコと妻は、当時持っていた限られた情報の中で、パンデミックについて自分たちと子供たちに教えるために最善を尽くしました。地元のシェフであるフランシスコは、必要不可欠な労働者とみなされているため、仕事や食料品の購入のために家を出たのは彼だけでした。

4月の誕生日から数日後、フランシスコは熱を出してしまった。

汗をかき、震え、全身が震え、歩くことも、食べ物を味わうことも、話すことさえもできなくなっていた。彼は自分の症状をGoogleで検索し、どこかで何かの拍子にCOVID-19に感染したのではないかと考えた。その数日後、妻にも軽い症状が現れた。子供たちへの感染を避けるため、夫婦は家族の将来を案じて部屋に閉じこもった。

"最初の4日間は熱が一番高かった。本当に辛かったです。子供たちのそばにいられなくて、妻も私も泣いていました。私はすでに最悪の事態を考えていました。子供たちはどうやって生きていくんだろう?私の家族はどうなってしまうのだろう?人生で最悪の4日間でした。"

幸いなことに、フランシスコは数週間のベッドレストの後、徐々に体調が回復し、動けるようになりました。暗い時期は過ぎたものの、コロナウイルスや経済危機の中で、フランシスコは家族の生活を心配し続けています。

COVID-19は、経済的安定性が脆弱であることを明らかにしました。特にアメリカの移民家族にとっては。

フランシスコは、努力と忍耐を知らない人ではありません。9人兄弟の6番目として生まれたFranciscoは、12歳のときにメキシコのユカタン州にある畑で家族を養うために働き始めました。フランシスコは、繁栄が約束されていることに惹かれ、また、弟妹が教育を受けられるようにしたいという思いから、18歳のときに学校を中退して米国に移住することを決意しました。 

当初、オレゴン州に行く予定だったフランシスコは、国境越えを手伝ってくれたコヨーテに恩返しをするため、サンフランシスコに住み着いた。彼は一度に複数の仕事を引き受け、皿洗いからシェフへとステップアップしていきました。現在、フランシスコは自由時間に、さまざまな種類の料理で家族を魅了したり、妻をデートに誘ったり、4人の子供たちと1対1の時間を過ごしたりしています。 

フランシスコは、過去23年間に家族のために築いてきた人生を幸運であると同時に誇りに感じています。彼は常に正しいことをし、尊厳と敬意を持って生きようとしています。 他の何百万人もの移民と同様にフランシスコは、稼いだ収入に応じて税金を納めています。しかし、彼の家族が最も支援を必要としていたとき、連邦政府は移民の身分を理由に、CARES法による重要な財政支援の対象から外してしまいました。

"私たちは皆、人間であり、同じように扱われる必要があります。私たちも税金を払っているので、腹が立ちます。私たちはここの出身ではありませんが、それでも税金を払っていますが、何の資格もありません。私たちも援助を受ける資格がありました。しかし、それが現実ではなく、私たちにはそれを受け入れる以外に何が残されているのでしょうか?私たちはよそ者です。私たちは見えない存在だ。それが私たちの見方です-私たちは目に見えません」。

フランシスコは苦難の時、家族やコミュニティに力を見出しました。

連邦政府が彼らに背を向けたとき、フランシスコは地域社会や愛する人たちを頼りにした。彼の2人の長女は、彼と彼の妻が病気の間、弟妹の面倒を見てくれた。弟は自分の貯金を使って家賃を払ってくれました。フランシスコの会社は、健康保険や食事などを提供してくれました。フランシスコと彼の妻が陽性と判定された後、サンフランシスコ市までもが彼らの様子を尋ね、食料支援を提供してくれました。 

フランシスコが最初に知ったのは MAF イミグラント・ファミリー・ファンド 彼の息子の学校から。彼と彼の妻はそれぞれ、連邦政府のコロナウイルス救済措置から取り残された移民のための$500の助成金を申請し、受け取りました。MAFの助成金は、公共料金の支払いやクレジットカードの滞納分に充てられました。フランシスコは、自分の地位のために多くの緊急支援プログラムを受けることができませんでしたが、受け取ったすべての支援に感謝しています。

"特にパンデミックの時期には、非正規雇用ではできないこと、申請できないことがたくさんあります。景気刺激策を受けるためには、書類が必要です。ローンを組むには、社会保障番号が必要です。家族に会いに行くことも、飛行機に乗ることもできません。閉じ込められているのです。でも、政府には敬意と平等な扱い以外は何も求めていません。"

COVID-19による経済的な打撃は、誇張して説明することはできません。世界的なパンデミックの影響は広範囲に及んでいますが、中でもラテン系コミュニティは大きな打撃を受けています。フランシスコは自分自身がコロナウイルスに感染した経験があるため、今ではコミュニティのための情報源となり、この予測不可能な時期に健康を維持する方法をアドバイスしています。

フランシスコは、経済の回復は一夜にして成らず、彼の家族がCOVID以前の比較的安定した生活を送れるようになるまでには長い時間がかかることも理解しています。しかし、彼はこの危機を乗り越えて、家族のために前に進み続けようと決意しています。それは、自分の子どもたちが、これまでのような苦労をしなくて済むようにとの思いからだ。

"私はたくさんのストレスを抱えていました。悩みました。でも、どうしたらいいかわからないときは、いつも子供のことを考えています。子供たちのために健康でいたいと思います。子供たちが成長し、人生で何を成し遂げるかを見届けたいのです。それが、私が今日ここに立っている理由です。私は子供たちのために最善のことをしたいと思っています」。

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