ブランカ:美容室ビジネスの夢を実現


ブランカは、姉の髪を編んでいた頃からずいぶんと成長しました。

ブランカの子供時代は決して幸せなものではありませんでした。メキシコで育った彼女の家族は、彼女の学ぶ意欲を支持してくれず、掃除の仕方や奥さんになる方法を学んだほうがいいと言われ続けていた。家族と過ごす時間の中で最も幸せだったのは、みんなが列をなして彼女に髪を切ってもらう日だった。ブランカにとってヘアケアは、家族の中で彼女の才能を応援してくれる数少ない存在である叔父から学んだ、彼女の創造性のはけ口だったのです。

大人になるにつれ、彼女は自分のサロンを持ちたいと思うようになりました。叔父が理髪店を経営していたことを知り、すぐにハサミを手にして、家族や友人に髪を切ってあげたいと思うようになりました。しかし、結婚後、子育てに追われているうちに、その情熱を失ってしまったのです。娘の病気の治療のために渡米してから、再び夢を持つようになったのです。

渡米後、ブランカは自分の夢を実現するための第一歩は美容学校に行くことだと気づきました。

そのためには、高額な学費を貯める必要がありました。数年間、2つの仕事を掛け持ちしていたブランカは、ついにカリフォルニア美容学校に入学することにした。しかし、ブランカは一夜にしてフルタイムの学生に変身することはできず、毎日8時間の労働に加えて勉強もしなければならなかった。

"働いて、働いて、働いて......でも、あきらめなかった」。

卒業後、ブランカはサロンの仕事を探しました。ベイエリアのさまざまなサロンで、トレーニングを躊躇しながらも、ほとんど無給で働き、できる限りのことを学んでいきました。

"すべてのサロンで、少しずつ新しいことを学びました。"

顧客のリストを作り、多くのノウハウを蓄積した後、彼女はサロンのオーナーに転身する機会を得ました。新しいサロンを開くにはローンを組まなければならないことが多いので、ブランカはローンを組むために自分の信用を高めようと決意しました。

地元の信用金庫や金融機関に相談しても、ブランカは「落ち込んで、混乱して」しまいました。

Mission Asset Fundのおかげで、彼女はいくつかのビジネスクラスに参加し、ビジネスを立ち上げるために必要なことを理解し、少しずつビジネスプランを作成していきました。MAFを通じてビジネスローンを利用していたので、サロンを購入するチャンスが巡ってきたときには準備万端でした。彼女が働いていたサロンのオーナーが定年を迎えて売却を考えていたため、ビアンカにとっては絶好のチャンスだったのです。

しかし、サロンオーナーへの転身は決して順風満帆ではありませんでした。

人生の他のステージと同様に、ブランカは所有権を確立するための正しい書類を手に入れるために懸命に闘わなければなりませんでした。山のような書類とライセンス契約のために、手続きが遅れました。そして2014年10月1日、ついにこのサロンは自分のものになりました。これでブランカは、自分の夢を実現することに集中できるようになりました。サロンの新入社員として生じる困難をよく知っているブランカの目標は、学ぶ意欲のある人を集めて、トレーニングを受けながら高い給料を支払うことです。"彼らのためにも、ビジネスのためにもベストを尽くしたいのです」。彼女は、特定の従業員が他の従業員よりも早く学んだり、特定の分野で強みを持っていたりすることを認識しています。

"手のひらの指のように、私たちはみんな違うのです"

サロンは現在、家族で運営しています。ビアンカと彼女の娘たちは全員、ビジネスの一部を管理しています。将来的には、美容室やメイクアップサロン、複数のヘアサロンなど、ビジネスを拡大していきたいと考えています。そして、彼女の意欲とモチベーションがあれば、彼女の成功を信じないわけにはいきません。

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