クラウディア: 米国市民になるために


メキシコからサンフランシスコに移住したスタイリストは、夢を追いかけ、誇り高い米国市民になりました。

オークランドのパラマウント・シアターのバルコニーに座っていた観客は、興奮の渦に包まれていた。笑顔の家族や友人がアメリカ国旗を振り、興奮した子供たちが花束を握りしめている。まるで卒業式のように、人生を変えるような証明書が授与され、祝辞が述べられていた。しかし、これは市民権を得るためのセレモニーだった。あと少しで、下の階にいる全員がアメリカ市民になるのだ。

ステージ上の入国審査官は、もうすぐ市民になる人たちにこう言った。"あなたの才能、性格、個性によって、この国はより良い場所になります。アメリカを選んでくれてありがとう "と。

クラウディア・キハノさんは、93カ国から集まった1,003人の移民たちと一緒に堂々とスピーチを聞いていました。自分の出身国が呼ばれると一人一人が立ち上がるように指示され、その際、会場では志のある人が全員立つまで歓声が上がる。グアテマラ、エジプト、ドイツ、南アフリカなど、アメリカのメルティングポットがここに集まっていた。

式典では、マドレーン・オルブライト元国務長官とオバマ大統領が新市民を歓迎し、この特権と義務の意義を強調するビデオメッセージを発表しました。基調講演では、アルメニア人とフィンランド人の移民の娘である移民審査官が、市民活動と国への貢献について語りました。

クラウディアさんの旅は、9年前の2004年8月、メキシコからサンタローザに単身で移住したときに始まりました。彼女は政治亡命を申請し、その後すぐにサンフランシスコに移りました。メキシコでは美容学校で学び、ヘアカラーに熱中しました。1987年にスタイリングを始め、1991年には自分のサロンを持ちました。彼女はアメリカでの成功を夢見ていましたが、他の多くの移民やアメリカ市民と競争しなければならないことはわかっていました。

"信じられないことです。私にとっては、とても重要な日です。私の人生の中で最も重要な目標を表しています」と語っています。

アメリカに来たばかりのクラウディアは、永住権を取得するための書類を揃えるのに苦労しました。弁護士に依頼して永住権を取得したものの、市民権を持っていないため、希望する仕事に就くのは難しいことがわかった。しかし、クラウディアは落胆しなかった。

ミッション地区のサロンでスタイリストとして働いていた彼女は、Mission Asset Fundの存在を知り シチズンシッププログラムのLending Circles MAFは、市民権取得を目指す人々にリソースを提供し、$680の市民権申請費用の資金調達を可能にする会社です。彼女は、MAFが必要な情報を提供してくれたことに感激しました。

"そこのみんなはいつも幸せで、私をたくさん助けてくれました "と笑顔で話してくれました。

2014年1月、クラウディアはシチズンシップのレンディング・サークルに参加し、$680の申請料の小切手を受け取りました。彼女は、MAFをはじめとする非営利団体の関与と支援のおかげで、申請手続きが「簡単」だったと述べています。

クラウディアは、市民として得られる多くのメリットに期待していますが、その中でも投票の機会は一番です。

"今、私には多くの責任があります。" 彼女は言いました。"最も重要なのは、私が投票して生活を向上させることができるということです。"

候補者は国歌を斉唱した後、市民権の宣誓と忠誠の誓いを行いました。クラウディアにとっては感動的な瞬間でした。

"授賞式では泣きそうになりました。私が一番気に入ったのは、みんなで国歌を歌ったことです。みんなで歌って幸せな気分になりました」と語っています。

彼女が他の移住者や志の高い市民にアドバイスするのは、自分の夢のために戦い、あきらめないことです。

"自分を信じて、助けてくれるところを探す "ということです。

式典の最後には、地元の聖歌隊が「America the Beautiful」と「This Land is Your Land」というアメリカの代表的なフォークソングを歌いました。

クラウディアさんの長年の友人であるマリッツァ・ヘルドシアさんは、式典後に彼女の功績を祝うために参加しました。クラウディアさんは、この8年間、自分を支えてくれた主な存在として、マリツァさんの名前を挙げました。

クラウディアにとって、アメリカ市民になることは、より多くのチャンスを得ることを意味します。彼女は長年、サンフランシスコの小さなサロンで椅子を借りてヘアスタイリストとして働いてきました。しかし、アメリカ人になった今、彼女は自分の美容院を開くという、さらに大きなことに挑戦しようとしています。

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