ダイアナ、中小企業向け融資で尻尾を振り回す


ダイアナにとって、犬は愛のこもったフワフワした小さなボール以上の存在です。

メキシコで育ったダイアナの母親は、犬を自分の家族の一員のように扱っていました。しかし、ダイアナが12歳でサンフランシスコに引っ越したとき、彼女の家族には犬を飼うスペースがありませんでした。彼女は家族の一員として犬を飼う日を待ち望んでいましたが、その夢を叶えることができたのは、大学卒業後でした。

シティカレッジでインテリアデザインを学んだ後、ホームステージャーの仕事を始めました。やりがいがあったのは、彼女がどんな家でも芸術作品のように仕上げることができるからです。普段使いのキッチンを、豪華な料理番組のセットのようにしたり、リビングルームを家具や照明の配置だけで、快適で家庭的な雰囲気にしたりすることができました。

2008年に住宅市場が大暴落したとき、家を売ろうとする人はもちろん、家をきれいに見せるために人を雇おうとする人もいませんでした。ダイアナは仕事を失い、自分のキャリアの方向性を見直す必要に迫られました。その時、ダイアナは子供の頃の思い出を振り返るようになりました。

"私は動物が好きですが、動物にキャリアがあるとは思っていませんでした "とダイアナは説明する。

ダイアナは、リスクを冒して新しい職業に飛び込み、犬のデイケアで仕事を始めることにしました。彼女は生涯ペットを飼い続け、飼っているフレンチブルドッグを愛すべき母親のように溺愛していましたが、プロとしてこのようなことをしたことはありませんでした。しかし、彼女はすぐにその仕事の限界に気がつきました。

しかし、長時間労働、低賃金、昇進の機会が少ないことに不満を感じていました。その結果、ダイアナは自分の上司になる方法を探し始め、ドッグウォーキングのビジネスを開始することを目標にしました。

ダイアナは、銀行に行ってビジネスローンを組みたかったのですが、できませんでした。人生の大半をアメリカで過ごし、大学を卒業し、フルタイムの仕事をしていたにもかかわらず、彼女にはクレジットスコアがなかったのです。

"起業したい "と思ったら、もう後戻りはできませんでした。

彼女は、友人の紹介でビジネスプランの作成を支援してくれる地元の非営利団体の存在を知り、そこで犬の散歩のビジネスを軌道に乗せることができたのです。ビジネスプランで学んだことのひとつは、ニッチな分野を見つけることでした。ダイアナは、典型的な犬の散歩のビジネスだけではなく、自分の好きなことを組み合わせたビジネスをしたいと考えました。ダイアナは、普通の犬の散歩のビジネスではなく、自分の動物への愛情と環境に優しい価値観を組み合わせたビジネスをしたいと考えました。犬が喜ぶオーガニックのおやつや食べ物、持続可能な方法で作られたおもちゃ、さらには生分解性のゴミ袋など、ビジネスのあらゆる部分で環境に配慮したいと考えたのです。

半年後には、ビジネスライセンスを取得して グリーン・アーバン・ドッグ が誕生しました。動物看護師の資格を取得し、2012年には環境にやさしいサービスを提供できるようになりました。次のハードルは、クレジットスコアの構築、トレーニングの受講、顧客基盤の構築でした。クレジットスコアを構築するために、彼女はLending Circlesに参加し、わずか数ヶ月でゼロから650以上のスコアを獲得しました。また、CPR(心肺蘇生法)とドッグウォーキングのトレーニングに56時間以上を費やし、ノウハウを習得しました。そして、2013年末には、最初のクライアントを獲得しました。しかし、本当の意味で「Green Urban Dog」を名乗る前に、彼女には乗り越えなければならない最後の壁がありました。

ダイアナの最後のハードルは、ガソリンを大量に消費する車でした。

"街中で犬を移動させるのに、ガス代だけで1週間に$90近くかかっていました」と彼女は言います。彼女はお金を節約できることを知っていましたし、完全に グリーン ハイブリッド車を購入することで、彼女のビジネスに貢献しました。ダイアナは、クレジットスコアを持ち、ローンの月々の支払いができるだけの収入があったにもかかわらず、スコアはまだプライム以下だったため、車のオートローンを組むことができませんでした。

ダイアナがMAFに戻ってきたのは、ビジネスオーナーにゼロ金利のスモールビジネスローンを提供するプログラムの存在を知ったからです。MAFの支援により、ダイアナは自分のビジネスのためのマイクロローンを受け取りました。ダイアナは、犬を連れて移動するために、エネルギー効率のよい中古車を購入することができました。その後、ダイアナはレンディング・サークル・フォー・ビジネスに参加して信用を高め、将来的に銀行からより大きな融資を受けられるようにしています。

現在、12人のフルタイムのクライアントを持つダイアナのビジネスは急速に成長しています。彼女は、イングリッシュブルドッグやフレンチブルドッグのような鼻の短い犬種を専門に扱っており、これは彼女が忠実で長期的な顧客を獲得するのに役立つ戦術です。彼女は、鼻の短い犬種のためのアクティビティを提供する「Short-Nose Adventure Club」を運営しています。

"知り合いには、「中小企業向け融資はMission Asset Fundへ」と言っています。"

ゼロ金利のビジネスローンを利用しながら、長期的な信用を築くことができたのは大きな収穫でした。ダイアナは、これからビジネスを始めようとしている人にアドバイスします。頑張ってください。道のりは険しく怖いものですが、夢に向かって努力している限り、「太陽は誰にでも輝く」と信じています。

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