Échale ganas, mijo」/「Give it your all, son」。パート2

Transcend.Evolve.とは?Evolve.Take Flight. "は、あなたにとってどのような意味を持っていますか?

前編を読む

Ni de aqui, ni de alla」/「ここからでも、あそこからでもない」。

私はメキシコの伝統や文化とのつながりを保ちつつ、アメリカの文化を理解して適応しようと努めました。私が慣れ親しんだように、友人やその家族がテーブルを囲んでではなく、リビングルームで夕食を食べているのを見て、いつも驚かされました。私はいつも、親しい友人たちを自分の文化に受け入れようとしていましたし、彼らも私を快く受け入れてくれました。

アメリカ文化への同化には限界がありました。完全なアメリカ人にはなれないし、なりたくもないと思っていました。私は "聞かない、言わない "をモットーにしていたので、友人たちには自分の移住状況を伝えていませんでした。友人たちは、私が合法的に入国したと思っていたようで、冗談で「グリーンカードを持っているかどうか」とからかわれたこともありました。私はいつも、"ああ、私の名前は本当はデビッドではないんだけど、偽の書類でみんなを騙しているんだよ "などとウィットに富んだ答えをして、こうした会話をかわすように努めていました。本当のことを話すことに抵抗はありませんでした。

その一方で、英語のアクセントが弱くなり、スペイン語の単語にも苦労するようになったため、仲間のラテン系アメリカ人からは「アメリカナイズされたメキシコ人」というレッテルを貼られてしまいました。実際、私の肌の色が明るかったので、ラテン系コミュニティの多くの人々は、私がアメリカで生まれたと思っていました。

夢の中の悪夢

最終的には、ごくわずかな奨学金を利用して、自分の実力でコミュニティ・カレッジに通うことになりました。連邦政府の援助を受けることができないことはわかっていたので、いくつかの仕事をして学費を払い、両親を支え続けていました。ようやく自分の夢を追いかけることができ、この国で自分の人生を築いていくことができたと思いました。しかし、夢は時に一時的に悪い方向に向かうことがあります。私の両親は家を購入しましたが、2007年の経済危機で結局家を失ってしまいました。

夏の暑い日の早朝、父が移民局に拘束されたとき、私たちはこれまでで最大の困難に直面しました。拘束された日が、私が父と直接会う最後の日となりました。移民局の理由は、父が移民を始めたばかりの頃に、詐欺まがいの法律相談を受けたことに遡ります。 ノータリオ.私たち家族は、弁護士費用を捻出するために奔走しました。父の強制送還は絶対に許されませんでした。ほどなくして、今度は兄と母、そして私のところにICEがやってきました。一番下の兄は米国市民であり、当時は未成年だったので、母は拘束されずに済みました。しかし、私と兄にはそのような特権はありませんでした。

私たちは身柄を拘束されましたが、父とは離れ離れの状態が続きました。アメリカで暮らしたいという私の夢や野望は、拘留中にすぐに消えてしまいました。父は、私たちが拘束されたというニュースを聞いて、自ら退去を選択しました。父は大きなショックを受け、私たちの現状に責任を感じていました。また、親しい友人たちにも、ようやく自分の置かれている状況を伝えることができました。予想通り、彼らはとても驚いていましたが、私は彼らの理解とサポートにとても恵まれていました。父が強制送還されてから1週間後、私と兄はようやく保釈金を支払うことができました。

その後、何年にもわたって法廷での審理が続き、壊れたと思われる移民制度と戦い、常に監視されていました(足首にブレスレットをつけていたこともあります)。以前は、自分の限界を理解し、移民法改正が私たちの救いになると信じていました。特に、弁護士から「アメリカ市民と結婚するか、移民法改正を待つのが最善の策だ」と言われたときは、自分の将来に不安を感じるようになりました。しかし、このような状況にも明るい兆しが見えてきました。退去強制手続きと戦っている間に、実は一時的な労働許可を申請することができたのです。移民局が、退去強制手続き中の人々に一時的な就労許可の申請を認める場合があるからです。

覚醒前の犠牲

労働許可証を取得した後、私は幸運にも素晴らしい雇用機会に恵まれ、ラテン系コミュニティに貢献することで知られる非営利団体Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES)に採用されました。CLUESの使命と価値観は、父が私に教えてくれた価値観と一致していました。遠く離れていても、父は私を励まし続け、努力と犠牲が必ず報われることを確信させてくれました。そして、サービス提供者としての自分の立場を利用して、仲間であるラテン系コミュニティやより広い移民コミュニティなど、困っている人たちに貢献することを勧めてくれました。

2012年にDACAが導入された後、私は再び夢を見ることができました。私はもはや一人で戦っているのではありません。同じような境遇にある仲間と一緒に戦うことになったのです。未来への楽観主義が戻ってきたのです。私にチャンスが与えられれば、同じ境遇にある私の家族やコミュニティもすぐに追随するだろうと確信したのです。控えめだった若い頃の自分と比べ、私は声を出せない人たちの代弁者になりました。私は政治には関心がありませんでしたが、自分やコミュニティのために効果的な主張をするためには、政策や政治に関する知識を身につけなければならないことを理解していました。漠然とした理解しかない人たちに、私たちの本当の姿やこの国への貢献を知ってもらうために、与えられたあらゆる機会を利用しました。

私たちは、故郷の父をいつもサポートしていました。父は体調を崩し始め、後に多発性骨髄腫と診断されました。父が治療を受けている間、私たちはできる限りのサポートを続けました。私の父はとても誇り高い人でした。それは私にも共通する特徴です。父は私たちに心配をかけたくないと思っていたようで、いつも「自分は元気だ」と言っていました。しかし、私たちはそれを見透かしていました。彼は何よりも家族を必要とし、私たちも彼を必要としていました。私たちは無力感に苛まれました。ただ飛行機に乗ってメキシコに行き、彼をサポートすることはできませんでした。たとえできたとしても、彼はそれを許さなかっただろう。

私の父の癌は2016年に徐々に悪化しました。父の免疫力は非常に低く、化学療法は父を助けるよりも傷つけることになりました。父は末期症状となり、私たちはこれまでで最も難しい決断を何千キロも離れた場所で迫られることになりました。弟の他に、飛行機で渡航するための事前仮釈放を申請できたのは私だけでした。残念なことに、当時私のDACA申請は遅れており、出国することは私にとって高いリスクを伴うものでした。弁護士に確認したところ、もし私が現地に飛んだとしても、戻ることは非常に困難だったようです。もし私のDACA資格が無効になってしまったら、父の犠牲は無駄になってしまいます。仕方がないので、兄が飛行機に乗って父の最期をサポートすることにしました。弟が飛行機に乗った途端、父は亡くなってしまいました。

私は毎日、父の存在を感じています。私は、父が教えてくれた多くの教訓の記憶を常に再生しています。"Échale ganas mijo!" とか "No te rindas por lo que estés luchando." とか。父は、私たちがチャンスの国で自分の選んだ人生を築く機会を得るために、自分の人生を犠牲にした殉教者でした。私の父は独創的な夢想家でした。父の記憶は私の中に生きています。私も父の一部なのです。私はこれからも夢を見続けます。進化し続けます。私は父の遺産を継承していきます。

この記事を書いてくださったDavid Sotoさん、そして彼の信じられないほど刺激的なストーリーを私たちと共有してくださったことに感謝します。デイビッド・ソトさんは、Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES)のFinancial Capability Program Supervisorを務めています。また、CLUESのLending Circlesプログラムを監督しています。

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