移動する自由:私のDACAの旅


DACAは、私に人助けの機会を与えてくれました。そして、両親の犠牲の上に成り立っているのです。

2012年にDACA(Deferred Action for Childhood Arrivals)が発表される前、私はコミュニティカレッジに在籍しながら、ボランティア活動に明け暮れていました。当時のことを振り返ると、学生時代のエネルギーのはけ口が必要だったのだと思います。私の両親は、生まれ育った中国の広州から、私が生まれたメキシコのソノラへ、そしてメキシコからカリフォルニア州のロサンゼルスへと、一度だけでなく二度も荷物をまとめて移住しました。私と弟にとって最良の未来を切り開く道を歩むために、移民として多くの犠牲を払ったのです。

しかし、私の家族は非正規雇用であるため、アメリカでの生活を送る上で多くの機会を得ることができませんでした。

私は、両親が子供たちに夢見ていたこと、つまり努力して働きさえすれば無限のチャンスが得られるということを達成することを妨げる制度的な障壁に直面しました。両親は家計を支えるために時給$3-4の下働きをし、兄と私が教育に専念できるようにしました。これは、次世代の私たちがより良い生活を送れるようにするためだと信じていたからです。彼らは私たちの未来を変えるために懸命に働き、その犠牲の上に、私はそれを達成するための熱狂的なエネルギーを生み出したのです。私は週末も含め、ほぼ毎日どこかでボランティア活動をしていました。地元のアニマルレスキュー、ホームレスシェルター、病院、図書館、アジア美術館などで、自分にはコミュニティへの情熱があることを知り、そのエネルギーを活用することができました。

私は何かの一部になりたい、仕事をして地域に貢献したいと思っていました。

私は博物館に深く関わるようになり、ボランティアとしての私の役割は、大学と博物館を結ぶサマープログラムの創設者兼ファシリテーターへと発展していきました。ある日、上司から「いつ卒業したら美術館のスタッフとして雇ってくれるのか」と尋ねられました。その時、私は自分の弱さを感じ、手の届きそうなところにある扉が私が利用する前に閉ざされるのを見ていました。私は不法滞在者であり、アメリカで合法的に働くことができないため、彼らは私を雇うことができず、私の仕事に対して報酬を支払うこともできませんでした。また、連邦政府の学資援助を受けることができず、4年制大学に編入することも経済的に不可能だったため、卒業できるかどうかもわかりませんでした。学校での努力やボランティア活動が実を結ばないという気持ちと闘うのは、とても辛いことでした。

DACAはすべてを変えました。

この発表は、母が何年も眠れない夜を過ごし、私たちの地位に対する不満と罪悪感を感じていたことを鎮めてくれました。母は、自分のためには勇敢でしたが、自分の子供のためには、私たちが行き詰まるのを見ていられなかったのです。両親は申請料の$465をかき集め、熱心に保存していた記録をすべて取り出して、私に早く申請するように促しました。数ヵ月後、私はDACAの認可を受けました。ほとんどすぐに、私を前に進ませないようにしていたものに対する道が開かれました。その直後にCAドリームアクトも成立したので、学資援助も受けられるようになりました。2つの仕事をしながら編入のための要件を終え(ようやく社会保障番号を手に入れました!)、運転免許証とIDを手に入れました。カードが必要な場所で友達と一緒になって、名前と生年月日が簡単に記載された小さな小さなカードを受け取ったとき、私の心理状態にとても大きな影響を与えました。

これで、私は自由に動けるようになりました。そして私は前進し、この春、カリフォルニア大学サンタクルーズ校で人類学の学位を取得して卒業しました。

ドリーマーの学生運動に参加し、学業を通じて不平等の原因を学び、非営利団体でインターンシップを経験した後、私はドリーマーや移民を影から救い出したいと思うようになりました。もし制度や経済的な障壁がなければ、人々はどのようになれるのだろうか、という問いを考えさせられました。私は、時給制の労働者であれ、元監禁者であれ、人種間の貧富の差がある人であれ、一生懸命働いているのに追いつけない多くの人たちと同じ状況を目の当たりにしてきました。では、既存のプログラムでより多くの扉を開くにはどうすればよいのでしょうか。私自身の経験や、勇気ある非正規雇用の仲間やその家族の経験を知ることで、少なくとも1つの解決策としてDACAのような政策がもたらす影響を肌で感じることができます。幼少期に入国した人々が、強制送還の恐れなしに働き、車を運転し、生活できるようにすることで、DACAは私たちが夢や願望を追求することを可能にしてくれます。

何千人もの人々を救済することができたDAPAとDACA+が、最高裁で引き続き阻止されたという残念なニュースがありましたが、DACAができるだけ多くの適格者に恩恵を与えるようにするためには、やるべきことがあると思います。

今日、Mission Asset Fund(MAF)で働いていると、自分がやってきたことが一巡したように感じます。私は排除された経験を持っていますが、DACAのようなプログラムによって受け入れられるようになりました。今、私は合法的にMAFのような組織で働くことができ、最も必要としている人たちを擁護しています。MAFは非営利団体で、コミュニティに信用構築のためのソーシャルローンや、市民権やDACA申請のための財政支援を提供しています。MAFは、経済的、移民的、言語的なステータスにかかわらず、人々が敬意をもって扱われる場所です。私にとってMAFで働くことは、自分の仕事が直接、目に見える形で影響を与えることを意味します。

MAFでは、私自身がDACAを取得する前に切望していたように、勤勉な人々が影から出てきて、何かの一部になる手助けをしています。

この記事は、Mission Asset FundのDREAMSFフェロー、Diana Wongによって書かれました。

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