ブラウン・ボイ・プロジェクトでのLending Circles


LGBTQコミュニティ・オブ・カラーにおける信用と自信の構築

カーラが初めて貸し出しサークルに参加したのは、ブラウン・ボイ・プロジェクトで活動を始めるずっと前、そしてMAFのことを知るずっと前のことでした。

彼女と彼女の同僚は、お金を節約するためにお互いをサポートするためにクンディーナを結成しました。彼らはそれぞれ、1週間に$100円の寄付をすることに同意しました。

貯金するのは簡単なことではありませんでした。カルラは、毎回の支払いに間に合うように残業した。最終的には、家族の多くが住んでいるメキシコへの旅行ができるほどの金額をクンディーナで貯めることができました。

カルラは、最終的な目標は教育を受けることだと思って工場で働いていたので、すぐに地元のコミュニティカレッジの夜間クラスに入学した。

お金に余裕がなく、授業料も高かったため、彼女は勉強のために多額の借金をしました。彼女は、自分が学資援助を受ける資格があったことを知りませんでした。

勉強を始めて間もなく、カーラは仕事中に腰を痛めてしまいました。雇い主は彼女に労働時間を与えなくなり、彼女は結局、障害者手帳を取得してフルタイムの学生になりました。カリフォルニア大学サンタクルーズ校に編入すると、教授が学資援助の申請を手伝ってくれました。カーラは、フェミニスト研究や社会学の授業を気に入っていましたが、増え続ける借金の重荷が背後に潜んでいました。彼女は、借金取りからの電話を避け始めました。この方法で何年もやりくりしていました。

彼女はさらに借金の深みにはまっていきました。好調だった720のクレジットスコアが急落し、500を切ってしまったのです。

クンディナスからLending Circlesへ

大学を卒業して間もない頃、カーラさんは、ある求人広告を目にしました。 ブラウン・ボイ・プロジェクトオークランドの非営利団体で、男性を中心とした女性、男性、ツースピリットの人々、トランスマン、そして同盟者を集め、有色人種のコミュニティがジェンダーについて語る方法を変えるために活動しています。

彼女はすぐに、この仕事が自分に向いていると思った。ブラウン・ボイのミッションや価値観は、彼女自身のアイデンティティや経験と同じだったからです。彼女は迷わず応募した。80人以上の応募者がいて、競争は激しかった。しかし、カーラは自分がこの仕事にふさわしいと確信していた。彼女の言葉を借りれば、彼女とブラウンボイのスタッフは「うまくいった」ということになる。

彼女は夢のような仕事に就くことができました。しかし、借金と信用の低下が彼女を制限し続けていました。

オークランドでは、自分の低いクレジットスコアを受け入れてくれる住宅を探すのに苦労しました。幸いなことに、カーラには友人がいてアパートを探してくれました。しかし、クレジットカードを持っていない彼女は、新居の家具を揃える余裕がありませんでした。

"そういったことはすべて、精神的に疲弊し、ストレスになります。私は落ち込んでいました。クレジットスコアは、自分の価値とくっついているように感じることがあります。"

カーラはブラウンボイで、MAFが運営する「Lending Circles」プログラムについて知った。カルラはブラウンボイで、MAFが運営するLending Circlesプログラムの存在を知った。参加することでクレジットスコアが改善されるという約束を聞いて、カーラは気持ちが高揚した。もし自分の生活が借金に支配されなくなり、クレジットスコアのせいで選択肢が狭められなくなったら、どんな安心感が得られるだろうかと想像し始めたのだ。長年、経済的に排除されてきたカルラは、Lending Circlesがクレジットスコアに関係なく自分に開かれていることに感謝しました。

カルラは、数年前にクンディナにもたらしたのと同じ規律と献身をレンディングサークルにもたらした。ブラウン・ボイの後 Lending Circlesの公式プロバイダーになったそのため、カーラはこの機会を逃さず、このプログラムのリード・スタッフ・オーガナイザーとなった。

カーラさんはレンディングサークルを100%のオンタイムペイメントで終えました。彼女は借金を返済し、さらに貯金もできました。

しかし、完璧な実績があるにもかかわらず、彼女は自分のクレジットスコアを確認することに不安を感じていました。彼女は、クレジットスコアとは、意気消沈し、落胆し、行き詰まることだと考えていました。

レンディングサークルが終了してから約1ヶ月間、カーラは自分のクレジットをチェックするのを遅らせました。レンディングサークルが終了した同じ月に、カーラはホワイトハウスで開催された有色人種のイノベーターのためのサミットに招待されました。カーラは、費用をまかなうだけの貯金ができたことに安心して、スーツを着てショッピングに出かけました。

Carlaは、グレーのスーツに赤いネクタイという完璧な衣装を見つけた。レジでは、店員からクレジットカードの申し込みを勧められた。Carlaは、このような申し出を受けても、いつも断っていた。しかし、今回は応募してみた。

そして衝撃的なことに、彼女は予選を通過しました。

"$500のリミットで予選通過しました!超驚きました。待って、えっ、私が予選を通過したの?

このニュースを受けて、カーラはついに自分のクレジットスコアを確認することにした。その結果、100ポイント上昇して650ポイントになっていた。

彼女は店舗用のクレジットカードを完済し、航空会社のマイルが貯まる別のカードに申し込みました。今回も、$5000の限度額で承認されました。彼女の次の目標は、来年、母親をヨーロッパに連れて行くための資金を貯めることです。

未来の姿

経済的に安定したことで、カーラの人生観は大きく変わりました。

"I'm gonna be real" と彼女は言う。"私は気分がいい。もしもの時のためにクレジットカードを持っている。お金が必要になったときに、そこにあるということがわかっているので、ストレスが減りました」。さらに、「地に足がついた感じで、人生が元通りになったような気がします」とも語っています。

カーラは、より多くのLending Circlesを開始し、LGBTQコミュニティの有色人種が経済的排除についてもっとオープンに話し合えるようにすることに情熱を感じています。

"羞恥心があります。このような問題はないと思っていても、実際にはあるのです」。

現在、彼女は支出をクレジット限度額の25%以下に抑え、毎月カードの残高を全額返済しています。これらのスキルは実用的なものですが、カーラにとってはより大きな意味を持っています。金融教育は、有色人種やLGBTQコミュニティのメンバーが排除され、不利な立場に置かれることが多い経済システムを克服するための強力な手段であると考えています。

"誰もこのゲームの遊び方を教えてくれませんでした」とカルラは説明します。"でも、金融教育モジュールを使えば、ルールを学ぶことができます」。

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