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'Uma bênção... um espinho': 10 anos de DACA

Quando a mãe de Shanique faleceu em 2015, ela não pôde deixar os Estados Unidos para seu funeral. Shanique imigrou das Bahamas quando tinha 15 anos e, desde então, está “presa” nos EUA por causa de seu status de DACAmente.

“Embora o DACA tenha sido uma bênção, também foi um espinho, eu diria, na minha carne”. diz Shanique, um destinatário de assistência de taxa do MAF DACA. Se Shanique tivesse deixado o país para se despedir de sua mãe, ela não teria permissão para voltar para casa nos Estados Unidos.

Esta faca de dois gumes não é incomum para centenas de milhares de imigrantes que foram trazidos para os Estados Unidos quando crianças. Desde a sua criação em 2012, o DACA tem sido um programa transformador. É permitido que Shanique e tantos outros recebam carteiras de motorista, cartões de seguro social e autorizações de trabalho. “Se não fosse o DACA, eu não teria o emprego que tenho hoje”, diz Shanique, que trabalha como balconista de hospital.

O DACA forneceu uma espécie de segurança e proteção que mudou a vida, de acordo com Miguel, um colega beneficiário de assistência de taxa do MAF DACA. “O DACA foi capaz de me dar a capacidade de seguir meus sonhos, seguir minha carreira, não ter medo de ser deportado”, diz ele. O programa deu a ele os meios para seguir uma carreira de advocacia, para lutar por outros como ele em seu papel de diretor de uma organização sem fins lucrativos. 

“Antes do DACA, sempre tínhamos que ficar nas sombras e ter medo”, diz Miguel. “E isso não é mais o caso.”

Mas o DACA nunca foi feito para servir como uma solução duradoura para os milhares de imigrantes indocumentados no país. Quando o DACA foi anunciado pela primeira vez em 2012, o ex-presidente Obama o chamou de “medida provisória temporária.” “Isso não é anistia, isso não é imunidade. Este não é um caminho para a cidadania. Não é uma solução permanente”, disse ele. 

Na década desde então, os destinatários do DACA enfrentaram vários obstáculos - um juiz federal contestando a legitimidade do programa, um atraso de meses do USCIS comprometendo as renovações e a taxa de inscrição $495, que continua sendo uma das maiores barreiras à entrada de candidatos do DACA de baixa renda . E como o DACA atinge seu aniversário de 10 anos, o DACA está fechado para novos candidatos por causa de desafios legais. Mesmo os imigrantes que podem solicitar renovações ainda estão impedidos de vários direitos, como votar ou poder viajar internacionalmente. 

“Somos constantemente lembrados de nosso status”, diz Shanique. “Algo tão simples quanto ver a palavra 'temporário' na sua carteira de motorista é um pouco doloroso para o coração.”

É por isso que um caminho para a cidadania é tão crucial – não apenas para os cerca de 800.000 beneficiários do DACA, mas para todos os 11,4 milhões de imigrantes indocumentados nos Estados Unidos.

“Na verdade, criar um caminho para a cidadania para os milhões de pessoas que estão nos Estados Unidos, que estão contribuindo para este país, que estão tornando este país melhor, mudaria dez vezes a vida das pessoas.” diz Miguel. “Basta olhar para alguém como eu.” 

Miguel recentemente se tornou um residente permanente - uma mudança de status que não é uma opção para a maioria dos beneficiários do DACA. Tornar-se um residente permanente lhe permitiu não apenas perseguir suas paixões “irrestritas”, mas ver sua família no México, de quem estava separado há 32 anos. “Eu me mudei para cá com dois anos de idade. E por causa da minha nova mudança de status, voltei ao México e conheci minha família pela primeira vez.”

Trinta e dois anos é uma quantidade inconcebível de tempo para se separar da família. Mas um caminho para a cidadania pode reunir famílias e permitir aos imigrantes indocumentados o direito de votar, ver seus entes queridos e viver uma vida privada de liberdade. Após uma década de DACA, um caminho para a cidadania está muito atrasado.

“Sinto que já vivi aqui tempo suficiente. Esta é a única casa que eu conheço”, diz Shanique. “Eu nem me lembro muito da minha vida nas Bahamas. A América tem sido minha casa.”


O MAF se solidariza com os beneficiários do DACA, fornecendo assistência de taxa para que a taxa de depósito não seja uma barreira para quem deseja solicitar o DACA. Desde o início do programa DACA, o MAF forneceu empréstimos e doações equivalentes a pessoas em 47 estados e no Distrito de Columbia. Mais de 11.000 beneficiários do DACA acessaram a assistência de taxas do DACA do MAF, incluindo Miguel e Shanique. 

Se você for elegível para solicitar uma renovação do DACA, o MAF oferece assistência de taxas. Saiba mais e aplique hoje mesmo!