Uma Galáxia Própria: Connie's Mixcoatl

Quando você estiver passeando pela Rua 24 no Distrito Missionário de São Francisco, você não pode deixar de parar em seu caminho enquanto é cumprimentado por uma exibição de luchador máscaras do lado de fora MixcoatlA loja da empresa.

O nome da loja - Mixcoatl - significa "forma leitosa" no Nahuatl linguagem. É um nome apropriado para uma loja que realmente reúne uma grande variedade de artesanato regional e cultural do México e de toda a América Central e do Sul.

Entre na loja e você ficará admirado com a colorida variedade de produtos artesanais - bolsas tecidas à mão da Guatemala, calaca brincos e vibrantes guayaberas do México.

Cada peça é criteriosamente escolhida pelos proprietários da loja - Connie e Ricardo Rivera - num esforço para elevar os artistas em toda a América Latina e continuar a compartilhar histórias culturais ricas com os residentes locais.

Para Connie Rivera, proprietária da Mixcoatl, o empreendedorismo corre em seu sangue.

Connie cresceu em Toluca, México, a capital do estado central do México, vivendo com seus irmãos, pais e avós. Desde cedo, seus avós serviram como uma forte fonte de inspiração para Connie. Ela extraiu de sua admirável ética de trabalho e da forma habilidosa com que eles navegavam em múltiplos trabalhos - como camponesesartesãos e proprietários de empresas - para sustentar sua família. Eles eram proprietários de uma empresa que vendia uma variedade de gêneros alimentícios, de produtos a balas, e como era norma no México, toda a família ajudou.

Connie não pôde freqüentar a escola, mas ela encontrou uma educação poderosa para ajudar seus avós a operar seu pequeno negócio:

"Costumávamos ir a um mercado e minha avó me mandava ao mercado para fazer uma troca, como trocar tomates por milho. Estas experiências foram minha escolaridade, e meus avós foram meus primeiros professores, minha primeira inspiração".

Quando ela se mudou para os Estados Unidos com seu marido no final dos anos 80, ela sabia que queria canalizar seu amor pelo empreendedorismo em seu próprio empreendimento comercial.  

Estando longe de casa, ela sentiu uma certa nostalgia pelas cores, aromas e símbolos de seu país de origem, e sabia que outros membros da comunidade sentiam o mesmo. E para aqueles que poderiam não ter uma conexão direta com seu país e cultura, ela queria encontrar uma maneira de compartilhar suas tradições com eles também. Esta foi a origem de Mixcoatl.

"Número um, quando cheguei aqui e saí de casa, eu sabia que queria promover minha cultura e mantê-la viva. E não apenas a cultura de uma cidade ou de um estado, mas de toda a América Central e do Sul". Eu também queria criar algo que permitisse aos muitos artesãos talentosos continuar criando".

Ela começou seu negócio em uma escala menor vendendo mercadorias a amigos e vizinhos. Quando seu irmão a visitava do México, ela lhe pedia para trazer algumas jóias artesanais com ele para acrescentar ao seu inventário. Ela conseguiu vender esses itens rapidamente, então ela começou a pensar em expandir seu negócio. Mas havia algumas coisas que a impediam de dar o próximo passo.

Primeiro, ela estava preocupada com o investimento financeiro que precisaria fazer - um investimento que não só a afetaria, mas também a sua família. Na época, ela, seu marido e seus dois filhos viviam com um fundo de poupança limitado, e eles sabiam que precisariam contrair dívidas para construir seus negócios. Sua segunda preocupação era encontrar os recursos certos para apoiá-la durante todo o processo. Ela sabia que não poderia fazer isto sozinha, e não era apenas de apoio financeiro que ela precisava. Como ela iria operar este negócio? Obter as licenças corretas para operar?

Connie sabia que ainda tinha muito a aprender sobre ser proprietária de um negócio, mas ela estava determinada a encontrar as informações corretas.

Por sorte, um dia, quando Connie estava andando pelo bairro, ela passou por um organização sem fins lucrativos que oferecia serviços completos de apoio a proprietárias de empresas do sexo feminino.  

"Estou muito curioso quando quero saber algo, então decidi bater na porta deles, e eles abriram-na para mim".

Logo, Connie se inscreveu em seu programa de 8 semanas onde aprendeu como criar um plano de negócios, como obter o licenciamento correto e, o mais importante, ela se afastou com a confiança para prosseguir com sua expansão comercial.

Seu próximo passo foi assegurar uma localização de tijolo e argamassa. Assim como um passeio pela vizinhança a levou a encontrar os recursos certos mais cedo, foi outro passeio pela vizinhança que a levou a assegurar seu local de tijolos e argamassa na 24th St & South Van Ness St. Quando ela viu a fachada vazia da loja, seu instinto confirmou que este era o local certo para Mixcoatl. E, claro, que melhor localização do que o Distrito Missionário - um bairro que se tornou um refúgio para a comunidade latina.

Mixcoatl está localizado no que agora foi designado como o "Distrito Cultural Latino".

Para tratar dos efeitos da gentrificação nesta área, o Conselho de Supervisores de São Francisco aprovou uma resolução em 2014 designando uma parte do Distrito de Missão como o Distrito Cultural Latino. Esta designação serve como um compromisso tanto do governo local quanto de organizações comunitárias:

"Preservar, valorizar e defender a continuidade cultural, a vitalidade e a comunidade latina no Distrito Cultural Latino de São Francisco e na grande comunidade da Missão".

- Calle 24 (Ventiquatro)

A manutenção e preservação do Distrito Cultural Latino é supervisionada por um grupo comunitário Calle 24 (Ventiquatro)e Mixcoatl é exatamente o tipo de negócio que se alinha com a missão deste distrito cultural. Mixcoatl visa promover, preservar e compartilhar a cultura latino-americana, trazendo ao Distrito Missionário de São Francisco peças autênticas, únicas e artesanais do México e de toda a América Central e do Sul.

Embora Mixcoatl aberta muito antes da aprovação da resolução, a designação tem sido um passo importante para mitigar os efeitos de deslocamento da gentrificação e assegurar que os novos empresários mantenham um compromisso com a comunidade existente - de quem servem, como contratam e como se envolvem com a comunidade.

Connie tem orgulho do que ela e seu marido foram capazes de construir. Mas seus negócios continuaram a experimentar altos e baixos financeiros.

Foi durante um período de luta financeira que ela se aproximou do Mission Asset Fund (MAF). Ela soube do MAF por um amigo, então decidiu dar outra volta. Desta vez, ela caminhou até o escritório do MAF.

Após conversar com a Gerente de Sucesso do Cliente da MAF, Doris Vasquez, ela foi levada ao fato de que a MAF ofereceu um empréstimo com juros zero e achou o processo de solicitação fácil e acessível. Connie decidiu juntar-se ao MAF's Lending Circles para empresas e ela usou sua primeira rodada de fundos para comprar câmeras para melhorar a segurança da loja. Ela adorou tanto o programa que decidiu juntar-se a outro Círculo de Empréstimos.

De Mission Asset Fund a várias outras organizações locais sem fins lucrativos, Connie credita o forte ecossistema de apoio comunitário no Distrito Missionário como uma bênção ao longo de sua jornada.

Mas, dito isto, estar conectado com os recursos corretos não foi tarefa fácil.

"Talvez os recursos estejam lá, mas não sabemos para onde ir. É difícil para os proprietários de pequenas empresas porque muitas vezes você está trabalhando sozinho, sem funcionários, por isso é difícil encontrar tempo para pedir ajuda. Quando você tira tempo de seu dia, você sente como se estivesse perdendo receita".

Qual é o próximo objetivo da Connie como proprietária de um negócio? Ela acaba de abrir outra loja, ColibriA Sra. Gustavo, também localizada no Distrito Cultural Latino, no Distrito de Missão, gostaria de continuar a crescer em sua nova localização. Colibri também vende produtos artesanais do México e de toda a América Latina. Ela também quer chegar a um ponto que lhe permita contratar outro membro do pessoal. Ela gostaria de ter mais tempo para passar com seus filhos e também gostaria de usar seu negócio como uma plataforma para servir como mentora e criar oportunidades de emprego para os jovens.

"Quero que minha história inspire e motive os jovens a acreditarem em si mesmos". Quero que eles saibam que há sempre uma porta aberta para eles". Além disso, como meu pai sempre dizia, se você vai fazer algo, dê 100% e faça-o com amor".

Operar um negócio não tem sido uma jornada fácil para a Connie, mas sua intuição e seu impulso inerente para pedir os recursos certos provaram ser um recurso inestimável.

Tanto na história de Connie como na de MixcoatlVemos a beleza e o poder das empresas que estão verdadeiramente enraizadas na comunidade - não apenas essas empresas preservam e melhoram uma cultura vibrante, mas elas têm um espírito incorporado de retribuição à sua comunidade.

Se você não tiver visitado MixcoatlÉ uma loja que você não pode perder:

3201 24ª St

São Francisco, CA 94110

Saiba mais sobre a Mixcoatl em Yelp e Facebook.

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