Ser um Advogado da Prosperidade


Lições aprendidas com a Conferência de Aprendizagem de Ativos de 2014

Quando cheguei ao MAF no ano passado como Novo Setor colega, eu sabia muito pouco sobre as políticas de desenvolvimento econômico doméstico, já que estava mais interessado e familiarizado com o desenvolvimento internacional na faculdade. Então, quando surgiu a oportunidade de participar da CFED Conferência de Aprendizagem de AtivosEstava ansioso para ouvir sobre todas as diferentes abordagens de grandes problemas como aliviar a pobreza nos EUA e lidar com a desigualdade econômica e a lacuna de riqueza da nação, juntamente com a aquisição de habilidades práticas sobre como construir um movimento para alcançar estes objetivos. Houve muita cobertura durante esta conferência de três dias, mas eu tirei três lições principais:

Precisamos de uma plataforma inclusiva de produtos

Michael Sherraden, professor e fundador do Centro de Desenvolvimento Social da Universidade de Washington em St. LouisA Comissão de Assuntos Sociais, na sessão plenária de abertura, falou sobre pesquisas que ele conduziu e que mostram que o aumento da renda do trabalho não é suficiente para impactar a riqueza das famílias. As famílias também precisam de apoio adicional e, portanto, o campo precisa olhar para a construção de seus bens como um todo. Uma idéia inspiradora que ele ofereceu é uma conta poupança universal que começa automaticamente no nascimento de cada criança, levando a mais poupança e investimento para a educação das crianças. Sherraden disse que o produto já está sendo testado em Oklahoma, e que tem um futuro promissor.

Achei a sessão sobre o programa de benefícios públicos realmente importante porque tocou nas numerosas barreiras relacionadas à política para as famílias que tentam alcançar a estabilidade financeira. Mariana ChiltonA pesquisa revelou como as pessoas de renda baixa a moderada são menos encorajadas a poupar e relatar sua renda total por medo de perder o bem-estar, apesar de mal conseguirem sobreviver, viver de salário para salário e trabalhar em vários empregos. Lucy Mullany de Grupo de Construção de Ativos de Illinois compartilharam sua bem sucedida campanha em Illinois para remover TANF (Assistência Temporária para Famílias Carentes) limites de bens. Foi necessário um grupo diversificado de co-patrocinadores para construir um apoio suficiente e empurrar as mensagens certas que convenceram o legislador de que era uma jogada inteligente.

Ezra Levin de CFED mencionou algumas propostas federais para se livrar de limites de ativos como a ABLE (Achieving Better Life Experience) Act e a CSA (Childrens' Savings Account) Opportunity Act. Há uma série de desafios para a aprovação dessas propostas, mas elas têm o potencial de ajudar a garantir que famílias trabalhadoras não sejam aproveitadas na guerra contra a pobreza.

O empreendedorismo é um trunfo para as comunidades minoritárias

Bill Bynum de HOPE Enterprise Corporation trabalha no Sul profundo, em comunidades predominantemente afro-americanas, que ele descreveu como "terra zero da pobreza" em nosso país e falou sobre a necessidade de produtos financeiros mais acessíveis e acessíveis para servir as famílias financeiramente inseguras, aspirantes a proprietários de casas e pequenos empresários de lá. Lisa Hasegawa, de CAPACD Nacional (um dos parceiros da MAF) compartilhou sua experiência trabalhando para capacitar as comunidades da América Asiática e das Ilhas do Pacífico com serviços financeiros. Apreciei o fato de ela ter lembrado aos participantes que a raça ainda importa quando se trata de igualdade econômica, assim como o status de cidadania. As comunidades de cor estão enfrentando uma rápida gentrificação (algo que vejo em primeira mão na Bay Area) e são menos propensas a ter investimentos em negócios, educação, acesso a alimentos de qualidade e recursos financeiros em suas áreas. A comunidade AAPI, por exemplo, é uma das populações pobres que mais cresce nos EUA após a recessão. Ela nos impulsionou a todos a construir relações entre a justiça racial e os movimentos de construção de ativos, a fim de fechar a lacuna da riqueza racial.

Panelistas de Chicago, D.C. e L.A. compartilharam histórias e iniciativas positivas ocorrendo em suas cidades para estimular o empreendedorismo e o desenvolvimento de negócios para comunidades de cor. Alguns de seus projetos inovadores incluem um centro de pequenos negócios com treinamentos especiais, aceleradores de negócios e jovens embaixadores de TI, espaços de co-trabalho abertos, consultoria para idéias de pequenos negócios e programas de educação acelerada com universidades locais.

A construção de uma coalizão é fundamental

Tive a incrível oportunidade de ir ao Capitólio com um grupo de colegas do norte da Califórnia para visitar os escritórios da Rep. Nancy Pelosi e da Rep. Barbara Lee para defender questões como regulamentação do dia de pagamento, contas de poupança infantil, acesso a produtos financeiros e reforma tributária. Compartilhei nosso recente sucesso passando SB 896 e como poderia ser usado como modelo para outros estados para expandir as oportunidades de construção de crédito, bem como o impacto do Lending Circles nas pontuações de crédito e dívida dos membros. Embora todos nós tivéssemos agendas diferentes, fomos capazes de amarrá-las e apresentar uma narrativa coesa que mostrava que éramos especialistas em construção de ativos que poderiam ser um recurso para os representantes. No total, havia 400 participantes de 45 estados que se reuniram com formuladores de políticas, o que certamente enviará uma forte mensagem sobre a necessidade urgente de políticas federais para expandir as oportunidades econômicas. 

Membros do Ativos e rede de oportunidades se reuniram para uma liderança intensiva em defesa e redação op-ed. Ganhei muitas estratégias úteis para implementar em meu trabalho diário, tais como escrever uma apresentação efetiva da história e a quem enviá-la, elaborando op-eds que são uma descrição do problema em uma parte e duas prescricões do problema, incluindo anedotas envolventes e histórias amarradas a eventos atuais oportunos.

Também falamos sobre como todos poderiam aproveitar a rede de forma mais eficaz para compartilhar as melhores práticas, aprender mais sobre as lutas uns dos outros e apoiar qualquer política ou campanha de defesa que esteja ocorrendo. Algumas idéias que surgiram foram a criação de horas de café virtual, webinars e grupos de trabalho regionais dentro da rede. Foi ótimo ouvir como todos estavam tão motivados a ajudar a capacitar economicamente suas comunidades, seja em relação à propriedade da casa própria, educação financeira, cidadania, pequenos negócios e construção de crédito.

Meu objetivo ao participar da Conferência de Aprendizado de Ativos foi sair com mais confiança e habilidades para ser um defensor mais informado para nossos clientes e elevar a necessidade de investimento na construção de ativos. Estou grato pela oportunidade de trabalhar em rede com colegas da área, aprender mais sobre as várias pesquisas e programações inovadoras disponíveis, bem como ter minha primeira experiência no Capitol Hill!

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