Autor: Graça

Cafecito com MAF: Faça mais, faça melhor

CAFEITO COM MAF
EPISÓDIO 1

Faça mais, faça melhor

JUNHO DE 2022


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  • Detalhes

    EPISÓDIO 1

    Bem-vindo ao Cafecito con MAF, um podcast sobre aparecer e fazer mais. Mais de dois anos após a pandemia do COVID-19, parece que todos estão esperando para “voltar ao normal”. Mas para os milhões de famílias imigrantes, estudantes e trabalhadores excluídos das verificações de estímulo e do alívio federal do COVID-19, a luta está longe de terminar.

    Neste primeiro episódio, junte-se José Quiñonez, CEO da MAF e Gerente de Políticas e Comunicações do MAF Rocio Rodarte para ouvir a história não contada dos que ficaram para trás. Eles discutem a devastação financeira das famílias imigrantes, o enorme desafio de entregar $55 milhões em assistência em dinheiro, e uma frase de chamariz mais relevante do que nunca: apareça, faça mais e melhor.

  • Transcrição

    A conversa a seguir foi editada por questão de duração e clareza.

    ROCIO: Bem-vindo ao Cafecito con MAF. Desde 2007, o MAF tem trabalhado para tirar as famílias de baixa renda e imigrantes das sombras financeiras. Como vamos fazer isso? Construindo o que já é bom na vida das pessoas e ouvindo cada passo em suas jornadas. Hoje, convidamos você a fazer o mesmo!

    Olá a todos, meu nome é Rocio Rodarte e sou gerente de políticas e comunicações da MAF e sua apresentadora de podcast para o episódio muito especial de hoje. Este é o nosso primeiro podcast de sempre. E ao longo da primeira temporada, contaremos a história de como o MAF e as pessoas que atendemos responderam ao COVID-19. A pandemia tem sido uma luta inimaginável para todos, incluindo imigrantes e pequenos empresários como Diana.

    DIANA: Foi assustador ouvir sobre isso. Mas eu realmente não tinha expectativas. Eu realmente não sabia como isso iria impactar todas as áreas de nossas vidas. Acho que atingiu a casa uma vez que tive que fechar meu negócio. Eu estava tipo, Oh meu Deus, nada é permanente. Você pode ter um emprego e pode sentir que está pronto, mas algo assim pode acontecer e jogar tudo fora. E sua vida depende disso. Seu filho, seus cães... tudo.

    ROCIO: Diana era apenas uma das muitas pessoas que tentavam se adaptar a essa nova realidade, que tem sido especialmente implacável para os imigrantes deixados sem uma rede de proteção social.

    E embora o COVID-19 possa ter chocado as pessoas com seu impacto, isso, infelizmente, não é novo. Mas mais sobre isso mais tarde. Em primeiro lugar, gostaria de apresentá-lo ao convidado de hoje e à pessoa que conhece melhor. Ele não é outro senão nosso fundador e CEO, José Quinonez.

    JOSE: Olá Rocio. Que bom estar aqui falando com vocês sobre esse assunto tão importante.

    ROCIO: Sim, obrigado por estar aqui. Estou aqui com meu cafecito e muito animado para ter essa conversa com vocês hoje. Então-

    JOSE: Estou no meu terceiro cafecito do dia.

    ROCIO: Mesmo! Eu não queria me expor, mas mesmo assim.

    Concentrando-se naqueles que ficaram por último e menos

    ROCIO: Eu adoraria começar essa conversa falando sobre o trabalho que o MAF fez no último ano e meio em resposta a essa pandemia. Arrecadamos $55 milhões para nosso Fundo de Resposta Rápida para fornecer mais de 63.000 subsídios a estudantes, trabalhadores e famílias imigrantes em todo o país. Quarenta e oito estados no total. Este número é um grande feito, mas também é realmente preocupante. Isso demonstra uma enorme lacuna na equidade, que organizações como a nossa vão encontrar nos próximos anos.

    José, para uma organização como o MAF, que historicamente se concentrou em empréstimos para construção de crédito, o que essa mudança significou?

    JOSE: Sabe Rocio, toda vez que penso no que vivemos no ano passado, fico sempre maravilhado com a quantidade de trabalho que conseguimos produzir tão rapidamente. E é incrível. Apenas para olhar para trás e realmente ver que tocamos mais de 63.000 pessoas, dando subsídios muito necessários em um momento em que eles estavam sendo excluídos de receber assistência de outras fontes.

    É incompreensível, francamente, como uma pequena organização sem fins lucrativos sediada em São Francisco foi capaz de desembolsar tanto dinheiro para tantas pessoas.

    Mas não é só isso, não é apenas sobre o número de 63.000 - é sobre o quão específico fomos capazes de direcionar esses subsídios, essa ajuda, essa ajuda a pessoas que foram excluídas de receber assistência financeira. Pessoas de baixa renda, imigrantes, pessoas que realmente estavam enfrentando muitas barreiras em suas vidas financeiras.

    Porque não era para qualquer um. Não fizemos um processo de inscrição que fosse por ordem de chegada. Nós não desembolsamos esse dinheiro em uma loteria. Não foi para todos que se inscreveram. Focamos essa ajuda muito crítica nas pessoas que eram as últimas e as menos, as pessoas que foram excluídas de receber outras fontes de ajuda.

    Toda vez que penso nisso, fico impressionado. Porque eu fico tipo, “Como isso aconteceu?” Como fomos capazes de avançar dessa maneira e ser tão atenciosos ao nos concentrarmos nessas comunidades?

    E claro, Rocio, foram 14 anos de trabalho que realmente nos levaram a fazer acontecer, da maneira que fizemos. Há muito mais a ser dito sobre isso porque não aconteceu da noite para o dia.

    É um processo incrível. Não é que fomos transformados; na verdade, estávamos construindo ao longo dos anos para poder entregar neste momento crítico.

    ROCIO: Sim, isso faz muito sentido. Eu estou querendo saber se em vez de uma mudança ou uma transformação, é mais uma reformulação. Estamos fazendo isso há muito tempo, e é quase como se estivéssemos nos preparando para algo assim acontecer, e então, quando aconteceu, estávamos prontos para ir. Estávamos prontos para atender nossos clientes onde eles estavam como há muito tempo. Obrigado por compartilhar isso, José.

    O custo da exclusão para as famílias imigrantes

    ROCIO: E agora – a necessidade era tremenda porque milhões de imigrantes e suas famílias foram completamente excluídos do governo federal [ajuda]. Para pintar uma imagem mais clara do que isso significa, uma família com dois pais indocumentados e dois filhos teve negado mais de $11.400 em ajuda federal muito necessária durante a pandemia.

    Isso é enorme. Quero dizer, estamos falando de famílias que perderam tanto – algumas até perderam toda a renda durante essa pandemia. E lhes foi negada ajuda crítica que poderia ajudá-los a pagar o aluguel, colocar comida na mesa e alimentar suas famílias. Eu só quero enfatizar a perda incrível que isso criou em suas vidas.

    Mas, claro, nada disso é novo. Porque antes da pandemia, muitos imigrantes viviam nas sombras e eram expulsos de uma rede de segurança social que não foi projetada para eles. Uma rede de segurança na qual eles pagam todos os anos. É relatado que, em 2019, trabalhadores imigrantes com ITINs pagaram mais de $23 bilhões apenas em impostos federais. E esses são os impostos que financiam programas críticos da rede de segurança social, como Medicaid, vale-refeição, subsídios habitacionais e seguros – a lista realmente continua. E são programas que eles próprios estão impedidos de acessar, mesmo quando o mundo inteiro entra em crise.

    Então, José, que contexto é esse? Esse contexto de impedimento de benefícios à exclusão, significa para o trabalho do MAF?

    JOSE: Acho que essa pandemia realmente mostrou muitas das injustiças contra as quais lutamos ao longo dos anos. Portanto, a ideia de pessoas serem negadas serviços em seu momento de necessidade não é nova. Este tem sido o caso dos imigrantes há anos. Mesmo quando são eles que pagam seus impostos e contribuem para a base tributária, na verdade estão sendo negados assistência a torto e a direito.

    Houve uma política de cobrança pública do governo anterior que realmente enviou esse efeito cascata de medo de que as pessoas agora tivessem mais medo de procurar assistência quando precisam de ajuda porque não queriam ser consideradas uma cobrança pública. Isso poderia ir contra suas petições de legalização em algum momento. E esse medo impediu que muitas pessoas acessassem ajuda, especialmente quando precisam.

    Mas isso é apenas um ponto. Há muitos outros onde as pessoas foram realmente excluídas de receber ajuda. Você mencionou aquele $11.000 que poderia ter ido para famílias de imigrantes. Penso muito nesse número porque não foi só o fato de não receber aquele $11.000. Foi o que aconteceu depois disso, porque ao não receber $11.000 para ajudá-los a estabilizar suas vidas financeiras em meio a uma pandemia, significava que eles tinham que acessar esse dinheiro em outro lugar.

    O que basicamente aconteceu foi que as pessoas foram forçadas a usar todas as suas economias. Eles foram forçados a adquirir empréstimos de qualquer maneira que pudessem, desde estourar cartões de crédito ou obter empréstimos de familiares e amigos apenas para pagar aluguel e comprar comida.

    Portanto, não foi apenas a falta de $11.000. Agora eles estão $11.000 em dívida. E essa dívida não é paga logo de cara. Vai levar meses e anos para pagar isso e com essa dívida vêm os juros, vêm outras taxas, vêm outras coisas onde as pessoas estão se afundando mais em um buraco que poderia ter sido evitado tendo acesso a esse dinheiro como todo mundo mais na América, pessoas que precisavam.

    ROCIO: José, você traz tantos pontos importantes que eu adoraria comentar com cada ponto que você disse, porque há muitos pensamentos que tenho com certeza. Mas o que eu quero voltar é a ideia do timing, e como o timing é tudo na vida das pessoas. No ano passado, o que fizemos com o Immigrant Families Fund – intensificamos para dar dinheiro às pessoas no momento específico em que elas mais precisavam para que pudessem pagar o aluguel no mesmo mês.

    E apenas pensar nessa dívida enquanto eles estão sendo excluídos de todos esses benefícios que poderiam ajudá-los a recuperar o atraso no processo é apenas uma série de problemas que acho que precisamos continuar a divulgar e resolver.

    Inspirando os outros a avançar

    ROCIO: E é por isso que o trabalho que estamos fazendo é tão importante. Porque se a gente não aparecer, quem vai? Na verdade, eu queria te perguntar sobre isso, José. Como você inspira as pessoas a se destacarem?

    JOSE: Tenho pensado muito nisso. Acho que para nós, é claro, intensificamos esse processo de doação do Fundo de Resposta Rápida nos últimos 18 meses. Mas não poderíamos ter feito isso sozinhos, é claro. Tivemos que trabalhar com filantropia. Tínhamos mais de 65 parceiros diferentes na filantropia que realmente se juntaram a nós, porque eram eles que tinham o capital, eram eles que nos davam o financiamento para que pudéssemos direcioná-lo para as pessoas que precisavam.

    Então tivemos que construir essas parcerias de uma forma que importasse. Acho que para nós era só uma questão de dizer: “Olha, estamos aqui para fazer esse trabalho, queremos fazer esse trabalho, temos capacidade para fazer esse trabalho, temos tecnologia para fazer esse trabalho. ” Mas, mais importante, tivemos relacionamentos com os clientes reais, relacionamentos de confiança para que possamos dizer que podemos realmente entregar esse dinheiro agora, no momento em que eles precisavam, e fazê-lo de maneira eficiente, eficaz , e também digno.

    E acho que por causa disso, porque conseguimos comunicar isso – não apenas pelo Rapid Response – mas ao longo dos anos. Acho que as fundações foram capazes de nos confiar seu capital. Tínhamos fundações, tínhamos fundações familiares, tínhamos fundações comunitárias, tínhamos fundações corporativas, com as quais nunca trabalhamos no passado. Eles se apoiaram em nós para garantir que pudéssemos entregar esse dinheiro às pessoas em tempo hábil.

    Para mim, inspirar as pessoas a avançar é realmente garantir que tenhamos uma base muito sólida de confiança com nossos clientes e parceiros. Porque éramos essencialmente apenas um canal de seu desejo de ajudar as pessoas.

    Lançamento do Fundo de Resposta Rápida do MAF

    ROCIO: Quero dar um passo atrás e voltar para março de 2020, quando o Fundo de Resposta Rápida ainda não existia e o COVID-19 estava apenas começando a atingir os EUA de maneira importante. Jose, mesmo antes da pandemia atingir aqui nos EUA e as primeiras ordens de ficar em casa serem emitidas, o MAF já estava se preparando para o que tudo isso significaria para as famílias imigrantes nos EUA

    Leve-nos de volta àqueles dias. Eu sei que parece uma eternidade atrás, mas, o que estava acontecendo? O que estava passando pela sua cabeça? O que você estava sentindo?

    JOSE: Parece uma eternidade de distância. Isso é o que eu chamo de “antes dos tempos”. Lembro-me em fevereiro de conversas internas sobre “há uma coisa que está acontecendo na China que está aparecendo nas notícias e devemos começar a pensar em como nos preparar para algo assim”. E me lembro de algumas conversas sobre isso. Mas quando isso realmente aconteceu foi quando o prefeito de São Francisco emitiu suas primeiras ordens de ficar em casa. Foi quando tivemos que girar de um dia para o outro.

    E lembro que o pedido chegou na sexta-feira e na segunda tivemos que trabalhar em casa. E naquele dia, no fim de semana realmente, tivemos que elaborar um plano de como iríamos responder para ajudar nossos clientes. Saber que essa ordem de ficar em casa significava que as pessoas perderiam renda, perderiam dinheiro, perderiam horas de trabalho, perderiam seus empregos sem culpa.

    Na segunda-feira, já falávamos sobre como responder a esta crise da qual pouco sabíamos. Naquele mesmo dia, eu também estava recebendo ligações de fundações, dizendo: “Ei, como vocês vão responder?” Porque naquele momento, ao longo dos 14 anos fazendo esse trabalho, já construímos essa reputação, então os chefes da fundação já estavam ligando e enviando e-mails perguntando como iríamos responder neste momento.

    Então, por causa disso, rapidamente criamos esse Fundo de Resposta Rápida – sem saber como, em que medida ou quanto faríamos isso acontecer. Mas quando conseguimos nossa primeira bolsa aprovada – acho que foi na terça ou quarta-feira da mesma semana – foi uma conversa com o chefe da College Futures [Fundação], porque eles queriam apoiar estudantes universitários na Califórnia. Então, usamos essa doação para que pudéssemos defender essa forma específica de Resposta Rápida, focando primeiro nos estudantes universitários. E enquanto estávamos fazendo isso, estávamos construindo toda essa infraestrutura para ajudar outras comunidades também.

    Foi um momento de completa confusão. Não sabíamos o que ia acontecer ou quanto tempo a ordem de ficar em casa ia ficar. Mas acho que no fundo sabíamos que isso iria impactar as pessoas que servimos com mais força. No fundo, sabíamos que imigrantes indocumentados, famílias — pessoas com quem trabalhamos dia após dia — sabíamos que eles seriam os mais atingidos pela perda de renda e também porque não receberiam nenhum apoio do governo federal. Precisávamos aparecer para eles, e nós o fizemos. Este foi um daqueles momentos em que trabalhamos nos últimos 14 anos construindo nossa tecnologia, nossa capacidade, nossa equipe, nossas habilidades e nossos insights.

    Quando penso naquela semana, e ser forçado a trabalhar em casa, não estar no escritório onde podemos nos reunir, criar estratégias juntos, foi bem assustador, francamente. Mas esse medo, só me lembro de usar isso como combustível para ter certeza de que aparecesse quem mais precisava de ajuda.

    Sentido de união

    ROCIO: Tudo o que você acabou de compartilhar, José, acho que traz muitos sentimentos, pois estou ouvindo você falar. Você está descrevendo confusão, caos, incerteza, medo – também esperança e ação coletiva. E então o que eu estou querendo saber é: de todas as coisas, toda a loucura que estava acontecendo, todo o caos e incerteza, naquele momento em março de 2020, qual você diria que foi a coisa mais surpreendente que aconteceu com você? De todas as coisas, todas as bolas que estavam no ar, qual foi a coisa mais surpreendente para você?

    JOSE: A coisa mais surpreendente, francamente, foi a rapidez com que o sentimento se dissipou, o sentimento de estarmos unidos, o sentimento de que precisávamos nos unir como país, como povo, e com que rapidez isso foi embora. Porque desde cedo, lembro-me de sentir isso, lembro-me de ouvir isso, lembro-me de ler isso de nossos líderes. Porque nós sabíamos – era uma grande incógnita.

    Mas assim que este relatório falou sobre as disparidades raciais, de quem estava recebendo COVID e quem não estava recebendo COVID, lembro que esse sentimento meio que desapareceu. Esse senso de urgência se dissipou. A sensação de estarmos juntos – isso era apenas uma reflexão tardia agora. Por causa dessa doença, esse vírus estava afetando mais as pessoas de cor. E assim, “não importa”.

    E outras pessoas estavam dando um passo atrás da urgência de “juntos”. E sinto que esse momento foi realmente o ponto de virada em nossa luta contra o COVID, que se tivéssemos mantido esse senso de união, esse sentimento de nos unir – como país, como povo – para combater isso, acho que estaria em uma situação completamente diferente da que estamos agora.

    Acho que acabamos de cruzar as 700.000 pessoas que morreram apenas nos EUA por COVID. Quero dizer, 700.000 pessoas morreram. E acho que esse número não seria tão alto se tivéssemos mantido esse senso de que precisamos estar unidos nessa luta contra o COVID.

    Isso me surpreendeu. E isso doeu, na verdade. Isso doeu porque era a sensação de que, “Oh, bem, se isso só vai impactar as pessoas de cor, então quem se importa?” E estou triste por isso ter acontecido. Isso foi surpreendente e doloroso acima de tudo.

    Ainda estamos aqui

    ROCIO: Obrigado por compartilhar isso, José. Tudo o que você acabou de discutir - sinto que ouvi pequenos trechos aqui e ali, e ainda fico arrepiado ao ouvir sobre esse momento no tempo, ouvir essa experiência do que todos na MAF e você passaram e tentar intensificar e tentar angariar apoio de outros e tentar reafirmar e dizer ao mundo que havia pessoas sendo excluídas e precisávamos fazer algo sobre isso. Parece que você poderia facilmente escrever um livro sobre aquele momento, aqueles primórdios.

    E a minha pergunta para você, José, é: que título você daria a essa história? Dado o que você acabou de dizer, em poucas palavras?

    JOSE: Sabe, penso no MAF nesse sentido e em tudo o que estamos fazendo. Acho que o que estamos demonstrando é: o que é preciso para aparecer para as pessoas que foram deixadas para trás, pessoas que foram ignoradas, pessoas que estão à margem da sociedade? O que é preciso para aparecer e fornecer algo de contribuição significativa e apoio significativo?

    Acho que para mim é algo por aí: ainda estamos aqui. Que apesar desta pandemia, apesar da dor e da mágoa, apesar de ter sido expulso. Não apenas durante esta pandemia, mas ao longo dos anos, ao longo dos milênios de colonização duas vezes, que ainda estamos aqui, e ainda importamos, e precisamos fazer tudo o que pudermos para aparecer e apoiar uns aos outros, no entanto podemos. E quando fazemos isso, fazemos melhor. Quando achamos que já fizemos o suficiente, fazemos mais.

    ROCIO: Então, em poucas palavras, parece-me que o trabalho continua.

    José, alguma última palavra para nossos ouvintes hoje?

    Apareça, faça mais, faça melhor

    JOSE: Quero agradecer a você, Rocio, por ter esta conversa comigo hoje. Eu sei que na maioria das vezes só falamos sobre trabalho...

    ROCIO: É um trabalho divertido!

    JOSE: É, mas é sempre ótimo dar um passo atrás por um segundo e apenas refletir sobre tudo o que criamos juntos, então eu realmente gosto disso. Eu diria que, como mensagem para todos, este é o momento não para nos encolhermos, não para nos tornarmos invisíveis. Este é o momento para aparecermos, fazermos mais e fazermos melhor. E acho que esse é o nosso chamado à ação.

    Mas acho que isso é algo que todos nós podemos fazer, principalmente no mundo sem fins lucrativos. Precisamos fazer mais, precisamos fazer melhor pelas pessoas que ficaram para trás.

    ROCIO: Sim - apareça, faça mais, faça melhor, porque ainda estamos aqui. Muito obrigado, José, por falar conosco hoje.

    E para nossos ouvintes, o trabalho continua! Junte-se a nós na próxima vez para ouvir Diana – que você ouviu neste podcast há apenas alguns minutos – compartilhando suas experiências de ser dona de uma pequena empresa e mãe trabalhadora durante o COVID-19. Vejo você na próxima vez!

    Obrigado por ouvir Cafecito con MAF!

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Small Business Week

Homenagem a Empresários Imigrantes durante a Semana Nacional de Pequenas Empresas

Toda vez que fazemos compras em uma mercearia local, almoçamos em um restaurante familiar ou abastecemos nossas bibliotecas pessoais com pedidos de livrarias independentes, estamos reinvestindo nas comunidades em que vivemos. paisagens especiais, pequenos negócios ficam com dinheiro da comunidade, na comunidade

É claro que as pequenas empresas não seriam possíveis sem as pessoas criativas que as iniciaram, muitas das quais enfrentaram desafios impossíveis durante a pandemia do COVID-19. Navegar em mares de burocracia para acessar apoio financeiro crucial tem sido uma luta - especialmente para imigrantes e pessoas de cor, que foram desproporcionalmente prejudicados pelo desenho de empréstimos como o Programa de Proteção de Pagamento. 

Diante dessas barreiras, o MAF tem visto uma incrível resiliência e esperteza de empreendedores imigrantes e BIPOC. Nesta #SmallBusinessWeek, estamos aproveitando um momento para compartilhar suas lições e honrar suas histórias. Por trás de cada pequeno negócio está um sonhador, empreendedor e vizinho, cada um com sua própria história:

Tahmeena

“Naquela época, eu não tinha cartão de crédito. Eu não estava familiarizado com negócios nem nada”, diz Tahmeena. Ela não tinha histórico de crédito quando emigrou para os Estados Unidos do Afeganistão. Mas ela não estava desanimada. Tahmeena, que se interessava por moda desde criança, rapidamente percebeu a necessidade em sua comunidade de roupas e acessórios culturais comuns no exterior, mas difíceis de adquirir nos Estados Unidos. 

Por capricho, ela trouxe alguns itens depois de umas férias para a Turquia para ver se haveria algum interesse. E dentro de um mês, ela tinha quase muitos clientes clamando por mais. 

Então Tahmeena se juntou Lending Circles da MAF através de Rede de Mulheres Refugiadas para estabelecer uma pontuação de crédito e aumentar sua boutique online, Takho'z Choice, mais adiante. Ela pegou os $1.000 que economizou com o empréstimo sem juros e usou para comprar mercadorias. Em apenas três meses, seu pequeno negócio começou a gerar lucro, e sua pontuação de crédito anteriormente inexistente saltou centenas de pontos.

Reyna

A mãe de Reyna plantou as primeiras sementes de seu negócio quando vendeu tamales como vendedora de rua em São Francisco. Com o apoio da incubadora La Cocina, Reyna e sua mãe abriram A cozinha da Guerreraprimeira loja física da empresa em 2019, pouco antes da pandemia forçá-los a fechar a loja. Após dois anos de pop-ups e pedidos online no Instagram, a La Guerrera's Kitchen finalmente conseguiu encontrar uma nova casa no Swan's Market em Oakland em 2022. 

Para muitos, a orientação é uma parte essencial desse processo para decolar – especialmente para empreendedores imigrantes. Por meio do processo de abertura do La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendeu sobre marketing e projeções, como negociar e como as residências mistas podem obter crédito com o Cadastro de Pessoa Física (ITINS).

“Eu adoraria receber esse apoio em uma idade mais jovem” ela diz. É um apoio assim que Reyna quer para todos os imigrantes: “Deixe as pessoas saberem que, sim, você pode estar indocumentado e ainda assim abrir um negócio. É assim que se faz." 

Diana

Bastou um olhar de seu buldogue inglês para Diana perceber que estava destinada a uma aventura empreendedora. No meio da crise financeira de 2008, Diana estava se sentindo presa. Era difícil encontrar empregos relevantes para seu diploma universitário de design de interiores, e o trabalho que ela conseguiu em uma creche canina, ela não estava satisfeita. “Eu sabia que poderia fazer melhor”, diz Diana. “E meu buldogue apenas olhou para mim e eu saí sozinho.” 

Esse pequeno olhar provou ser uma mudança de vida. “Ele abriu tantas oportunidades para mim que eu não via antes”, diz ela. Mais de uma década depois, Diana está administrando seu próprio negócio bem-sucedido de creche para cães, um feito que ela credita à sua fé em seus sonhos empresariais e às pessoas (e animais de estimação) que a ajudaram a construir essa base de confiança e apoio. Isso inclui todos – desde seu bulldog inglês até seus clientes e MAF. Como cliente da MAF, Diana conseguiu economizar o dinheiro para um pagamento inicial em sua primeira van de creche canina. 

Confiança e apoio são fundamentais para qualquer pequeno empresário, diz Diana. Mesmo além de encontrar essas coisas em sua família ou comunidade, é importante ter essa fé em si mesmo.

“Você é o chefe da sua vida, não apenas do seu trabalho. Você não está criando um emprego só para você, está criando empregos para outras pessoas, está ajudando sua comunidade e está criando sua vida e seus sonhos”. diz Diana. “Você é o criador.”

Laura Arce

Campeão em destaque: Conheça Laura Arce

Para Laura Arce, ingressar no MAF é como uma volta ao lar. 

Seu novo papel como membro do MAF's Conselho Administrativo a trouxe - em um sentido simbólico - de volta à Bay Area, onde ela nasceu e foi criada. Durante anos depois da faculdade, Laura passou um tempo em outro lugar: no Capitólio, em Pequim, trabalhando para agências governamentais ou pequenas consultorias ou mesmo grandes bancos como o Wells Fargo, onde atualmente atua como vice-presidente sênior de política de empréstimos e bancos ao consumidor. 

Mas em 2020, quando COVID-19 destruiu a vida de todos, Laura teve uma epifania surpreendente.

“Percebi que estava perdendo minhas raízes”, diz ela. Não era só porque Laura não podia mais simplesmente embarcar em uma viagem de avião de volta para sua cidade natal. Também foi porque sua carreira profissional nasceu do pessoal - e era hora de Laura se reconectar com sua própria história de origem.

Laura cresceu em uma família de imigrantes mexicanos em Oakland.

Seus pais eram trabalhadores sem fins lucrativos, e ela passou grande parte de seus anos de escola primária frequentando o Conselho da Unidade de Língua Espanhola, um centro de recursos comunitários onde seu pai trabalhava. 

Laura cita seu pai como uma de suas maiores influências. Isso se deve, em parte, à afinidade inicial com o trabalho comunitário que ele incutiu nela e, em parte, ao fato de que, quando criança, ela frequentemente testemunhava as maneiras como sua própria família foi excluída da corrente principal financeira. Seu próprio avô não confiava em bancos. Cada vez que ele pagava uma conta - telefone, água, qualquer coisa - ele pegava o ônibus para o centro da cidade até o respectivo escritório e pagava em dinheiro. 

“Isso custou-lhe muito tempo e esforço extra. Mas ele fez isso durante toda a sua vida adulta ”, diz Laura. Era arriscado carregar tanto dinheiro ao mesmo tempo, mas seu avô preferia colocar sua fé em notas de dólares do que em uma instituição bancária. Recibos selados eram guardados com cuidado e raramente era tocada uma caderneta de poupança. 

Esse processo parecia “normal” para Laura até ela começar a faculdade na UC Berkeley. Enquanto o avô de Laura guardava recibos de papel selados e deixava sua conta bancária acumular poeira, os colegas de classe de Laura usavam cartões de crédito para pagar "magicamente" os livros e suprimentos. Enquanto os pais de sua colega de quarto enviavam cheques para o senhorio, Laura era responsável por sua própria conta bancária. Ela ficou chocada com as incongruências entre suas experiências e as de seus colegas. 

Todas essas diferenças foram como momentos luminosos para Laura. “Quem não tem banco, quem tem banco, quem tem crédito, quem não tem. Existem disparidades claras entre raças, etnias, níveis de renda e até geografias ”, diz Laura. E sua família morava nesses cruzamentos.

“Mesmo no meu caso, onde eu tinha pais que eram educados e avós que tinham filhos que poderiam ajudá-los - eles tinham poucos bancos”, diz Laura. “Eles estavam fora do mainstream financeiro.” 

A posição de Laura nos comitês de finanças e auditoria do MAF é uma forma de honrar suas raízes. 

“Decidi levar tudo o que aprendi e construí”, diz Laura. “E eu queria me engajar novamente em um trabalho mais comunitário”. Seu papel é o tipo que se casa com uma certa filosofia de Laura sobre fechar a lacuna bancária para pessoas de cor sistematicamente excluídas dos serviços financeiros - como seu avô.

“Não vai ser um botão fácil que todos possamos apertar”, diz Laura. “Vai levar o setor privado a crescer, e também vai precisar de políticas públicas que apóiem esses objetivos, assim como o esforço de grupos como o MAF, que estão dispostos a sair e se arriscar mais”.

E embora Laura pretenda trazer sua experiência em políticas públicas e no setor privado para as conversas do conselho, ela também espera aprender com seus colegas. “Estou animada por estar nessas reuniões e ouvir todas essas conversas sobre como abordamos problemas realmente desafiadores”, diz Laura. O trabalho do MAF tanto como “líder nacional” quanto como organização comunitária é o tipo de perspectiva que ela deseja trazer para seu trabalho fora do MAF, seja em agências governamentais ou grandes bancos.

Em parte, isso ocorre porque Laura se sente responsável. Ao longo de sua carreira nos setores público e privado, Laura sempre foi uma das poucas mulheres latinas na sala. “Parte da minha especialidade também é minha experiência pessoal”, diz ela. Nem todas as pessoas com quem Laura trabalhou cresceram em comunidades de imigrantes. Nem todo mundo teve familiares que não falavam inglês ou que não confiavam em bancos. Nem todos perguntarão: “Quais são as partes das comunidades que ficaram para trás e não foram atendidas? E o que eu posso fazer?"

Mas Laura vai. “Eu represento essa voz”, diz Laura. “É muito importante para mim e levo isso muito a sério.”

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