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Autor: Grace Li

Um lar para as gerações: a história de Eva

Há muitas coisas que Eva adora em ser uma nova proprietária. 

Ela adora ter uma casa em um bairro que aluga há anos. Ela adora viver perto de sua família, como irmã, mãe e avó de dois filhos. E ela adora poder realmente aproveitar sua casa sem um deslocamento demorado. 

“Há muito nevoeiro, mas adoro São Francisco”, diz Eva, uma cliente de longa data do MAF. “Um dos meus sonhos sempre foi querer morar onde trabalho.”

Mas esse sonho não foi uma realidade fácil de realizar. Eva fez muito em sua vida: ela imigrou de El Salvador para os Estados Unidos quando tinha 15 anos, abriu seu próprio negócio de nutrição além de seu emprego em tempo integral no serviço social, mandou seus três filhos para a faculdade e suportou uma divórcio financeiramente desafiador - que quase impediu seus sonhos de comprar uma casa.

“Vindo de duas rendas para uma – fiquei com dívidas”, diz Eva. “Nunca pensei que teria a oportunidade de voltar a ser proprietário.”

Eva pensou em maneiras de sustentar sua família, incluindo seus filhos e avó. Ela passou a investir em nutrição para proteger sua própria saúde, mal tirando dias de folga para preservar sua renda. “Eu não conseguia me imaginar ficando doente durante o tempo que precisava para me manter forte”, diz Eva. 

Renda era uma coisa, mas construir crédito representava outro desafio. Por causa da dívida do divórcio, Eva sabia que tinha que fortalecer sua pontuação de crédito para dar a si mesma - e à sua família - a melhor chance possível de casa própria.

Juntar-se ao MAF foi um divisor de águas para as finanças de Eva.

Anos atrás, Eva e sua prima passaram pelo escritório do MAF na Mission Street a caminho do trabalho. “Gostamos de experimentar de tudo”, diz Eva, então eles decidiram participar de uma reunião informativa.

A energia imediatamente a comoveu. Ela começou a participar dos MAF's Lending Circles programa, que fornece empréstimos de construção de crédito sem juros por meio do apoio da comunidade. Isso formaliza uma tradição global de empréstimos comunitários, às vezes conhecida como tandas e sus.

“As pessoas que ingressam no [MAF] são da comunidade. São famílias trabalhadoras que procuram um recurso como eu”, diz Eva. “Conhecer essas pessoas e ouvir suas histórias – foi um encontro, foi um compartilhamento. Sempre havia comida e tentando ter aquele ambiente de segurança e comunidade.”

Ao longo dos anos, Eva participou nas reuniões do MAF serviços financeiros para proprietários de pequenas empresas, serviços que eram tangivelmente diferentes das aulas que ela teve na faculdade. “Eles são basicamente projetados para latinos, como eu, para tentar servir nossa comunidade”, diz Eva.

“Não é apenas a comunidade latina”, acrescenta ela. “São diferentes comunidades de imigrantes onde o ambiente se torna mais familiar e de amigos, sempre compartilhando experiências muito pessoais – às vezes íntimas, difíceis – de crescimento.”

A comunidade do MAF criou amizades e relacionamentos preciosos. O tempo todo, Lending Circles estava abrindo uma porta que Eva pensava estar fechada para ela.

“Percebi as mudanças em minha pontuação de crédito”, diz Eva. “Foi um sonho realizado.” 

As mudanças vieram exatamente na hora certa. No verão de 2022, Eva e sua família estavam lutando para comprar uma casa com sua renda combinada. Todas as cartas estavam se encaixando, mas Eva só precisava de mais um impulso em sua pontuação de crédito para obter a aprovação de um empréstimo.

Na época, Eva estava participando de um Círculo de Empréstimos, então ela perguntou a Doris, Gerente Sênior de Sucesso do Cliente do MAF, se havia algo que pudesse ser feito. 

“Mais um pagamento”, disseram a Eva. “Mais um pagamento e vai fazer a diferença.”  

O programa Lending Circles aumenta a pontuação de crédito ao relatar os pagamentos de empréstimos às três principais agências de crédito. O MAF acelerou rapidamente o cronograma de pagamento do empréstimo de Eva para que seu pagamento final fosse processado antes da data de fechamento. 

Toda a jornada lembrou Eva do motivo pelo qual ela ingressou no MAF em primeiro lugar.

“É um senso de comunidade, amigos e família, 'estamos aqui para você'”, diz Eva. “O objetivo não é apenas conseguir participantes. O objetivo é ajudar os participantes a realizarem seus sonhos.”

A melhor parte da nova casa de Eva? Não é só para ela.

“Você está cuidando de sua própria casa para as gerações futuras”, diz Eva. Ela espera que seus filhos queiram ficar e morar na casa por muito tempo. 

Afinal, há muito valor naquela casa, e não apenas financeiramente. A família e a comunidade motivaram e ancoraram Eva durante todos esses anos em sua profissão, em sua vida pessoal e em seu trabalho com o MAF. 

Esta casa é um símbolo desse relacionamento - e uma maneira de Eva continuar essa tradição nos próximos anos. “É um esforço de equipe”, diz Eva.

Conheça o Padrino do MAF: John A. Sobrato

John A. Sobrato é um exemplo de quem chega, faz mais e faz melhor. No início da pandemia, John procurou o MAF com um objetivo claro: apoiar famílias imigrantes no condado de San Mateo que foram excluídas do auxílio federal. 

John, presidente emérito do conselho da Sobrato Family Foundation, doou $5 milhões para apoiar nossos esforços de assistência em dinheiro de emergência de resposta rápida. Mas ele não parou por aí. John trabalhou - escrevendo e ligando para a família, amigos e vizinhos pedindo apoio, mais do que triplicando o fundo inicial para o Fundo de Auxílio ao Imigrante do Condado de San Mateo

“Seus telefonemas chegaram a um ponto, como ele me disse uma vez – um pouco atordoado, mas orgulhoso ao mesmo tempo: 'José, eles pararam de retornar minhas ligações!'” lembra o CEO do MAF, José Quiñonez. “Eu respondi: 'Bem-vindo ao meu mundo, John!'”

Por isso nos 15 anos do MAF festa de quinceañera, João foi agraciado com o Prêmio Padrino.  

“Normalmente, padrinos e madrinas são os convidados de honra, as pessoas que todos olham com admiração e reverência. Afinal, são eles que patrocinam o bolo”, disse José, ao entregar o prêmio. “Mas eles são mais do que isso – Padrinos e Madrinas são mentores e modelos, conselheiros e guias para os jovens ao longo da vida.”

Embora John não pudesse estar lá pessoalmente para receber sua placa de borboleta, Sandy Herz, presidente da Sobrato Philanthropies, o fez em seu nome. “Quando ele vê algo que acha errado e injusto, isso se torna uma missão para ele”, disse Sandy sobre John. “E ele não apenas deposita dinheiro. Ele investe seu tempo, investe sua rede e investe seus relacionamentos. Ele nunca fará isso sozinho. Ele traz outros com ele porque mudar o mundo é um esporte de equipe.” 

“Espero que nunca haja outra pandemia”, disse John ao público, por meio de um vídeo pré-gravado. “Mas me conforta saber que existe uma organização como a Mission Asset Fund que estará lá para apoiar as famílias imigrantes com dignidade e respeito.” 

Conheça a MAF Madrina: Jenny Flores.

Conheça a MAF Madrina: Jenny Flores

Jenny Flores ainda se lembra de quando o fundador e CEO do MAF, José Quiñonez, apareceu no Citigroup com um pedaço de papel e um grande sonho. 

Naquela época, o MAF era apenas um pequeno escritório no segundo andar de um restaurante, e convencer as pessoas de nossa missão não era tarefa fácil. 

“Você estava vendendo essa grande visão, e muitos executivos não a entenderam”, lembra Jenny. “Mas porque eu cresci nesta comunidade e porque eu entendi você tão intimamente - o que você estava tentando resolver - nós pulamos para apoiar essa grande visão. E aqui estamos, 15 anos depois.” 

Agora, Jenny é a chefe de filantropia de crescimento de pequenas empresas na Wells Fargo, e a MAF superou esse pequeno escritório - mas não esse grande sonho. Na verdade, estamos construindo juntos de mãos dadas com Jenny, a madrina do MAF celebração de 15 anos de quinceañera

“Jenny irradia energia. Seu entusiasmo e paixão por servir as pessoas são contagiantes porque são reais e sinceros”, disse José sobre Jenny antes de lhe entregar o Prêmio Madrina. “É uma honra chamá-la de amiga, colega y compañera en la lucha.”

Jenny foi escolhida para esta honra por causa de seu compromisso duradouro e constante de servir as pessoas com dignidade e respeito. “O fato de nossa comunidade imigrante – que temos tantos ativos que outros podem ver como 'pontos fracos' – eles são realmente pontos fortes”, disse Jenny ao público. “E eu amo isso.”

“Ao longo dos anos, em todas as suas várias funções na filantropia, ela sempre encontrou maneiras de apoiar nosso trabalho de construção de soluções enraizadas na comunidade”, disse José. “Lembro-me de muitas conversas que tivemos durante o almoço, elaborando estratégias e sonhando com o que mais poderíamos fazer pelas pessoas a quem servimos. E, embora eu sempre parecesse ter saído com muito mais projetos após cada conversa, sempre saía de nossas reuniões energizado e inspirado, pronto para fazer mais.” 

Conheça o Padrino do MAF: John A. Sobrato.

MAF comemora 15 anos com Quinceañera

O MAF completou 15 anos este ano e, claro, tivemos que comemorar com uma quinceañera! Este foi nosso primeiro encontro presencial em mais de dois anos, reunindo clientes, parceiros, financiadores, amigos e, claro, MAFistas, todos sob o mesmo teto. 

A noite foi toda sobre comunidade e conexão. “Realmente não havia distinção entre funcionários, financiadores, membros do conselho, fornecedores da La Cocina”, disse Katherine Robles-Ayala, gerente de filantropia do MAF. “Todo mundo estava apenas curtindo a companhia um do outro. Não sei se poderia ver isso em outro lugar além do MAF. [Foi] muito bonito.” 

Juntos, refletimos, comemoramos e sonhamos. E fizemos isso no bairro onde tudo começou - no Mission District de São Francisco. KQED generosamente organizou a festa em seu QG recém-reformado, e enchemos todas as quatro histórias com boa comida e boa música. Entre a pista de dança no telhado, o concerto de La Santa Cecilia e a comida servida pelos clientes do MAF no La Cocina, não faltaram destaques:

Reflita.

O fundador e CEO do MAF, José A. Quiñonez, deu início à noite com comentários de boas-vindas. Ele começou do começo: quando uma fábrica de jeans Levi Strauss fechou na Missão e abriu caminho para uma nova possibilidade - uma nova organização que apoiaria a vida financeira de imigrantes de baixa renda.

“O MAF foi uma aposta desde o primeiro dia”, disse José. “Começamos nosso trabalho na estrada daqui, no segundo andar, em cima de um café local. Tínhamos um pequeno escritório, mas uma grande visão.”

Da história de origem do MAF à organização nacional que é hoje, o MAF sempre trabalhou para colocar o melhor das finanças e da tecnologia a serviço dos imigrantes. José relembrou histórias sobre como trabalhar com clientes para aumentar suas pontuações de crédito depois de serem excluídos das finanças convencionais, aparecendo para beneficiários do DACA quando o governo Trump ameaçou a existência do DACA e lançando o maior programa de renda garantida para famílias imigrantes excluídas do alívio federal do COVID-19 para ajudá-los a se recuperar mais rapidamente.

Esses empréstimos e subsídios com juros zero apoiaram imigrantes e pessoas de cor – ajudando-os a construir pontuações de crédito, aumentar a poupança e diminuir as dívidas. E desde que abrimos nossas portas, atendemos a mais de 90.000 doações e empréstimos, alcançando milhares de pessoas em todo o país.

“Temos que mostrar um caminho melhor a seguir”, disse José. “E estamos fazendo isso construindo soluções reais enraizadas na vida de pessoas marginalizadas e celebrando cada vitória com alegria.”

Claro, não fizemos esse trabalho sozinhos. Na tradição quinceañera, o MAF nomeou um Padrino e Madrina da noite. Padrinos e Madrinas são mais do que patrocinadores de festas — são mentores, modelos, conselheiros e guias. “Eles têm um papel especial em cada quinceañera por isso mesmo – eles são os exemplos vivos do que nos une – os laços, os relacionamentos – que mantêm as comunidades vivas e prósperas”, compartilhou José.

MAF apresentou o Prêmio Padrino a John A. Sobrato, presidente emérito do conselho da Sobrato Family Foundation, por seu apoio às famílias imigrantes no condado de San Mateo e ao Prêmio Madrina a Jenny Flores, chefe de filantropia para o crescimento de pequenas empresas da Wells Fargo, por defender o trabalho do MAF por anos e nos desafiar a aparecer e fazer mais pelos proprietários de pequenas empresas imigrantes. Cada um compartilhou histórias sobre suas conexões especiais com o MAF antes de receber uma escultura em madeira de borboleta gravada. “Viva o Mission Asset Fund!” João disse.

Comemoro.

Quando o MAF dá uma festa, nós damos uma festa para todos. Isso significa que tudo - desde os arranjos florais até a música - representa as pessoas que compõem o trabalho do MAF.

La Cocina os fornecedores Alicia's Tamales Los Mayas, El Huarache Loco, El Pipila, Los Cilantros, Delicioso Creperie, La Luna Cupcakes e Sweets Collection prepararam a comida - com um toque especial. Quase todos os empreendedores já trabalharam com o MAF em algum momento. Os convidados voltaram repetidamente para segundos de tamales “pirulito” do tamanho de uma mordida, flores suspensas em gelatina e tostadas cobertas com ceviche de alabote e nopales. 

Claro, um dos destaques da noite foi definitivamente a banda vencedora do Grammy, Santa Cecília. Conhecidos por seu estilo híbrido de cultura latina, rock e pop, La Santa Cecilia transformou o auditório do KQED em uma pista de dança. Os parceiros de dança puxaram-se para a cumbia e danças lentas ao longo da noite.  

E, no final da noite, os integrantes da banda La Santa Cecilia juntaram-se a clientes, MAFistas e parceiros na pista de dança do rooftop. Essa reviravolta não foi tão surpreendente. A quinceañera irradiou energia coletiva, unindo as pessoas e incentivando-as a fazer novas conexões. Um MAFista compartilhou um momento especial com La Santa Cecilia, quando soube que o tecladista era da mesma cidade que ele. 

“Ele frequentava a mesma pizzaria para assistir a jogos de futebol e jogar maquinitas com quem cresci”, disse Efrain Segundo, gerente de educação financeira e engajamento do MAF. “Tivemos um momento agora, como 'você me conhece, eu conheço você'.”

Sonho.

No final do programa, José pediu a todos que fechassem os olhos e se perguntassem:

“Que mudança você quer ver no mundo hoje que pode liberar o imenso potencial humano e econômico de imigrantes, pessoas de cor e comunidades marginalizadas?”

“Que mudança você quer ver no mundo hoje que pode liberar nossos sonhos, liberar nossas esperanças e nos libertar para sermos nós mesmos no mundo?”

Essas foram as perguntas que ecoaram durante a noite, enquanto as pessoas lotavam a festa para encontrar árvores de ouro amarradas com fitas e uma parede dos sonhos. As pessoas escreviam seus desejos em cartões e enfeitavam as árvores com eles, ou desenhavam suas respostas na Parede dos Sonhos: “Apoio aos trabalhadores rurais”. “UBI.” “Dignidade + Solidariedade.” 

Esses sonhos não terminaram com a noite. Estamos levando-os adiante em nosso trabalho, e estamos fazendo isso juntos. A quinceañera nos mostrou como é importante fazer isso em comunidade uns com os outros. 

Então, como comunidade, vamos transformar esses sonhos em realidade. Como comunidade, vamos aparecer, fazer mais e melhor pelos imigrantes. 


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'Uma bênção... um espinho': 10 anos de DACA

Quando a mãe de Shanique faleceu em 2015, ela não pôde deixar os Estados Unidos para seu funeral. Shanique imigrou das Bahamas quando tinha 15 anos e, desde então, está “presa” nos EUA por causa de seu status de DACAmente.

“Embora o DACA tenha sido uma bênção, também foi um espinho, eu diria, na minha carne”. diz Shanique, um destinatário de assistência de taxa do MAF DACA. Se Shanique tivesse deixado o país para se despedir de sua mãe, ela não teria permissão para voltar para casa nos Estados Unidos.

Esta faca de dois gumes não é incomum para centenas de milhares de imigrantes que foram trazidos para os Estados Unidos quando crianças. Desde a sua criação em 2012, o DACA tem sido um programa transformador. É permitido que Shanique e tantos outros recebam carteiras de motorista, cartões de seguro social e autorizações de trabalho. “Se não fosse o DACA, eu não teria o emprego que tenho hoje”, diz Shanique, que trabalha como balconista de hospital.

O DACA forneceu uma espécie de segurança e proteção que mudou a vida, de acordo com Miguel, um colega beneficiário de assistência de taxa do MAF DACA. “O DACA foi capaz de me dar a capacidade de seguir meus sonhos, seguir minha carreira, não ter medo de ser deportado”, diz ele. O programa deu a ele os meios para seguir uma carreira de advocacia, para lutar por outros como ele em seu papel de diretor de uma organização sem fins lucrativos. 

“Antes do DACA, sempre tínhamos que ficar nas sombras e ter medo”, diz Miguel. “E isso não é mais o caso.”

Mas o DACA nunca foi feito para servir como uma solução duradoura para os milhares de imigrantes indocumentados no país. Quando o DACA foi anunciado pela primeira vez em 2012, o ex-presidente Obama o chamou de “medida provisória temporária.” “Isso não é anistia, isso não é imunidade. Este não é um caminho para a cidadania. Não é uma solução permanente”, disse ele. 

Na década desde então, os destinatários do DACA enfrentaram vários obstáculos - um juiz federal contestando a legitimidade do programa, um atraso de meses do USCIS comprometendo as renovações e a taxa de inscrição $495, que continua sendo uma das maiores barreiras à entrada de candidatos do DACA de baixa renda . E como o DACA atinge seu aniversário de 10 anos, o DACA está fechado para novos candidatos por causa de desafios legais. Mesmo os imigrantes que podem solicitar renovações ainda estão impedidos de vários direitos, como votar ou poder viajar internacionalmente. 

“Somos constantemente lembrados de nosso status”, diz Shanique. “Algo tão simples quanto ver a palavra 'temporário' na sua carteira de motorista é um pouco doloroso para o coração.”

É por isso que um caminho para a cidadania é tão crucial – não apenas para os cerca de 800.000 beneficiários do DACA, mas para todos os 11,4 milhões de imigrantes indocumentados nos Estados Unidos.

“Na verdade, criar um caminho para a cidadania para os milhões de pessoas que estão nos Estados Unidos, que estão contribuindo para este país, que estão tornando este país melhor, mudaria dez vezes a vida das pessoas.” diz Miguel. “Basta olhar para alguém como eu.” 

Miguel recentemente se tornou um residente permanente - uma mudança de status que não é uma opção para a maioria dos beneficiários do DACA. Tornar-se um residente permanente lhe permitiu não apenas perseguir suas paixões “irrestritas”, mas ver sua família no México, de quem estava separado há 32 anos. “Eu me mudei para cá com dois anos de idade. E por causa da minha nova mudança de status, voltei ao México e conheci minha família pela primeira vez.”

Trinta e dois anos é uma quantidade inconcebível de tempo para se separar da família. Mas um caminho para a cidadania pode reunir famílias e permitir aos imigrantes indocumentados o direito de votar, ver seus entes queridos e viver uma vida privada de liberdade. Após uma década de DACA, um caminho para a cidadania está muito atrasado.

“Sinto que já vivi aqui tempo suficiente. Esta é a única casa que eu conheço”, diz Shanique. “Eu nem me lembro muito da minha vida nas Bahamas. A América tem sido minha casa.”


O MAF se solidariza com os beneficiários do DACA, fornecendo assistência de taxa para que a taxa de depósito não seja uma barreira para quem deseja solicitar o DACA. Desde o início do programa DACA, o MAF forneceu empréstimos e doações equivalentes a pessoas em 47 estados e no Distrito de Columbia. Mais de 11.000 beneficiários do DACA acessaram a assistência de taxas do DACA do MAF, incluindo Miguel e Shanique. 

Se você for elegível para solicitar uma renovação do DACA, o MAF oferece assistência de taxas. Saiba mais e aplique hoje mesmo!

Homenagem a Empresários Imigrantes durante a Semana Nacional de Pequenas Empresas

Toda vez que fazemos compras em uma mercearia local, almoçamos em um restaurante familiar ou abastecemos nossas bibliotecas pessoais com pedidos de livrarias independentes, estamos reinvestindo nas comunidades em que vivemos. paisagens especiais, pequenos negócios ficam com dinheiro da comunidade, na comunidade

É claro que as pequenas empresas não seriam possíveis sem as pessoas criativas que as iniciaram, muitas das quais enfrentaram desafios impossíveis durante a pandemia do COVID-19. Navegar em mares de burocracia para acessar apoio financeiro crucial tem sido uma luta - especialmente para imigrantes e pessoas de cor, que foram desproporcionalmente prejudicados pelo desenho de empréstimos como o Programa de Proteção de Pagamento. 

Diante dessas barreiras, o MAF tem visto uma incrível resiliência e esperteza de empreendedores imigrantes e BIPOC. Nesta #SmallBusinessWeek, estamos aproveitando um momento para compartilhar suas lições e honrar suas histórias. Por trás de cada pequeno negócio está um sonhador, empreendedor e vizinho, cada um com sua própria história:

Tahmeena

“Naquela época, eu não tinha cartão de crédito. Eu não estava familiarizado com negócios nem nada”, diz Tahmeena. Ela não tinha histórico de crédito quando emigrou para os Estados Unidos do Afeganistão. Mas ela não estava desanimada. Tahmeena, que se interessava por moda desde criança, rapidamente percebeu a necessidade em sua comunidade de roupas e acessórios culturais comuns no exterior, mas difíceis de adquirir nos Estados Unidos. 

Por capricho, ela trouxe alguns itens depois de umas férias para a Turquia para ver se haveria algum interesse. E dentro de um mês, ela tinha quase muitos clientes clamando por mais. 

Então Tahmeena se juntou Lending Circles da MAF através de Rede de Mulheres Refugiadas para estabelecer uma pontuação de crédito e aumentar sua boutique online, Takho'z Choice, mais adiante. Ela pegou os $1.000 que economizou com o empréstimo sem juros e usou para comprar mercadorias. Em apenas três meses, seu pequeno negócio começou a gerar lucro, e sua pontuação de crédito anteriormente inexistente saltou centenas de pontos.

Reyna

A mãe de Reyna plantou as primeiras sementes de seu negócio quando vendeu tamales como vendedora de rua em São Francisco. Com o apoio da incubadora La Cocina, Reyna e sua mãe abriram A cozinha da Guerreraprimeira loja física da empresa em 2019, pouco antes da pandemia forçá-los a fechar a loja. Após dois anos de pop-ups e pedidos online no Instagram, a La Guerrera's Kitchen finalmente conseguiu encontrar uma nova casa no Swan's Market em Oakland em 2022. 

Para muitos, a orientação é uma parte essencial desse processo para decolar – especialmente para empreendedores imigrantes. Por meio do processo de abertura do La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendeu sobre marketing e projeções, como negociar e como as residências mistas podem obter crédito com o Cadastro de Pessoa Física (ITINS).

“Eu adoraria receber esse apoio em uma idade mais jovem” ela diz. É um apoio assim que Reyna quer para todos os imigrantes: “Deixe as pessoas saberem que, sim, você pode estar indocumentado e ainda assim abrir um negócio. É assim que se faz." 

Diana

Bastou um olhar de seu buldogue inglês para Diana perceber que estava destinada a uma aventura empreendedora. No meio da crise financeira de 2008, Diana estava se sentindo presa. Era difícil encontrar empregos relevantes para seu diploma universitário de design de interiores, e o trabalho que ela conseguiu em uma creche canina, ela não estava satisfeita. “Eu sabia que poderia fazer melhor”, diz Diana. “E meu buldogue apenas olhou para mim e eu saí sozinho.” 

Esse pequeno olhar provou ser uma mudança de vida. “Ele abriu tantas oportunidades para mim que eu não via antes”, diz ela. Mais de uma década depois, Diana está administrando seu próprio negócio bem-sucedido de creche para cães, um feito que ela credita à sua fé em seus sonhos empresariais e às pessoas (e animais de estimação) que a ajudaram a construir essa base de confiança e apoio. Isso inclui todos – desde seu bulldog inglês até seus clientes e MAF. Como cliente da MAF, Diana conseguiu economizar o dinheiro para um pagamento inicial em sua primeira van de creche canina. 

Confiança e apoio são fundamentais para qualquer pequeno empresário, diz Diana. Mesmo além de encontrar essas coisas em sua família ou comunidade, é importante ter essa fé em si mesmo.

“Você é o chefe da sua vida, não apenas do seu trabalho. Você não está criando um emprego só para você, está criando empregos para outras pessoas, está ajudando sua comunidade e está criando sua vida e seus sonhos”. diz Diana. “Você é o criador.”

Campeão em destaque: Conheça Laura Arce

Para Laura Arce, ingressar no MAF é como uma volta ao lar. 

Seu novo papel como membro do MAF's Conselho Administrativo a trouxe - em um sentido simbólico - de volta à Bay Area, onde ela nasceu e foi criada. Durante anos depois da faculdade, Laura passou um tempo em outro lugar: no Capitólio, em Pequim, trabalhando para agências governamentais ou pequenas consultorias ou mesmo grandes bancos como o Wells Fargo, onde atualmente atua como vice-presidente sênior de política de empréstimos e bancos ao consumidor. 

Mas em 2020, quando COVID-19 destruiu a vida de todos, Laura teve uma epifania surpreendente.

“Percebi que estava perdendo minhas raízes”, diz ela. Não era só porque Laura não podia mais simplesmente embarcar em uma viagem de avião de volta para sua cidade natal. Também foi porque sua carreira profissional nasceu do pessoal - e era hora de Laura se reconectar com sua própria história de origem.

Laura cresceu em uma família de imigrantes mexicanos em Oakland.

Seus pais eram trabalhadores sem fins lucrativos, e ela passou grande parte de seus anos de escola primária frequentando o Conselho da Unidade de Língua Espanhola, um centro de recursos comunitários onde seu pai trabalhava. 

Laura cita seu pai como uma de suas maiores influências. Isso se deve, em parte, à afinidade inicial com o trabalho comunitário que ele incutiu nela e, em parte, ao fato de que, quando criança, ela frequentemente testemunhava as maneiras como sua própria família foi excluída da corrente principal financeira. Seu próprio avô não confiava em bancos. Cada vez que ele pagava uma conta - telefone, água, qualquer coisa - ele pegava o ônibus para o centro da cidade até o respectivo escritório e pagava em dinheiro. 

“Isso custou-lhe muito tempo e esforço extra. Mas ele fez isso durante toda a sua vida adulta ”, diz Laura. Era arriscado carregar tanto dinheiro ao mesmo tempo, mas seu avô preferia colocar sua fé em notas de dólares do que em uma instituição bancária. Recibos selados eram guardados com cuidado e raramente era tocada uma caderneta de poupança. 

Esse processo parecia “normal” para Laura até ela começar a faculdade na UC Berkeley. Enquanto o avô de Laura guardava recibos de papel selados e deixava sua conta bancária acumular poeira, os colegas de classe de Laura usavam cartões de crédito para pagar "magicamente" os livros e suprimentos. Enquanto os pais de sua colega de quarto enviavam cheques para o senhorio, Laura era responsável por sua própria conta bancária. Ela ficou chocada com as incongruências entre suas experiências e as de seus colegas. 

Todas essas diferenças foram como momentos luminosos para Laura. “Quem não tem banco, quem tem banco, quem tem crédito, quem não tem. Existem disparidades claras entre raças, etnias, níveis de renda e até geografias ”, diz Laura. E sua família morava nesses cruzamentos.

“Mesmo no meu caso, onde eu tinha pais que eram educados e avós que tinham filhos que poderiam ajudá-los - eles tinham poucos bancos”, diz Laura. “Eles estavam fora do mainstream financeiro.” 

A posição de Laura nos comitês de finanças e auditoria do MAF é uma forma de honrar suas raízes. 

“Decidi levar tudo o que aprendi e construí”, diz Laura. “E eu queria me engajar novamente em um trabalho mais comunitário”. Seu papel é o tipo que se casa com uma certa filosofia de Laura sobre fechar a lacuna bancária para pessoas de cor sistematicamente excluídas dos serviços financeiros - como seu avô.

“Não vai ser um botão fácil que todos possamos apertar”, diz Laura. “Vai levar o setor privado a crescer, e também vai precisar de políticas públicas que apóiem esses objetivos, assim como o esforço de grupos como o MAF, que estão dispostos a sair e se arriscar mais”.

E embora Laura pretenda trazer sua experiência em políticas públicas e no setor privado para as conversas do conselho, ela também espera aprender com seus colegas. “Estou animada por estar nessas reuniões e ouvir todas essas conversas sobre como abordamos problemas realmente desafiadores”, diz Laura. O trabalho do MAF tanto como “líder nacional” quanto como organização comunitária é o tipo de perspectiva que ela deseja trazer para seu trabalho fora do MAF, seja em agências governamentais ou grandes bancos.

Em parte, isso ocorre porque Laura se sente responsável. Ao longo de sua carreira nos setores público e privado, Laura sempre foi uma das poucas mulheres latinas na sala. “Parte da minha especialidade também é minha experiência pessoal”, diz ela. Nem todas as pessoas com quem Laura trabalhou cresceram em comunidades de imigrantes. Nem todo mundo teve familiares que não falavam inglês ou que não confiavam em bancos. Nem todos perguntarão: “Quais são as partes das comunidades que ficaram para trás e não foram atendidas? E o que eu posso fazer?"

Mas Laura vai. “Eu represento essa voz”, diz Laura. “É muito importante para mim e levo isso muito a sério.”