Autor: Samhita Collur

Xiucoatl Mejia: Conectando Comunidades...A Distância

A arte está entranhada no ser de Xiucoatl Mejia. Seus talentos criativos podem ser vistos nas belas representações e desenhos que ele produziu como tatuador e muralista. Xiucoatl, um nativo de Pomona, Califórnia, de vinte anos de idade, ainda está definindo sua identidade como artista, mas ele articulou esta poderosa visão - usar sua energia criativa para (a) elevar as histórias de sua própria comunidade indígena e (b) engajar e conectar membros de diferentes origens. 

Como é esta visão na prática? Um dos projetos mais queridos de Xiucoatl é um mural que ele propôs e projetou como estudante do ensino médio em Claremont, Califórnia. O mural "Legado da Criação apresenta dezesseis líderes de pensamento e ativistas de todo o mundo. Sua visão era criar um mural que envolvesse a comunidade escolar tanto na substância quanto no processo.

"A pintura no mural veio de muitas mãos diferentes - professores, alunos e professores da escola. Isto é algo que deve ser enfatizado com qualquer tipo de arte comunitária".

Como muitos artistas, Xiucoatl foi forçado a modificar as ferramentas com as quais ele um dia contou para alcançar esta visão na esteira da pandemia da COVID-19. A pandemia mudou fundamentalmente a maneira como as comunidades se engajam umas com as outras. Estas mudanças na dinâmica social nos deixaram com a difícil e infeliz tarefa de rotular o trabalho como 'essencial' ou 'não essencial' - uma distinção que resultou na perda de trabalho para tantos artistas e criativos que trabalham arduamente. Mas apesar destas circunstâncias, artistas como Xiucoatl continuam a navegar por este momento difícil de maneira criativa.


Os esforços criativos de Xiucoatl são inspirados por sua família, cultura e comunidade.

A família de Xiucoatl é originária do México, e seus pais nasceram e foram criados no leste de Los Angeles. Seu pai, também tatuador e muralista, sempre esteve envolvido em um projeto artístico em sua casa ou na comunidade, e esta criação inspirou as atividades artísticas de si mesmo e de suas duas irmãs. Xiucoatl lembra-se distintamente de acompanhar seu pai para pintar murais ao redor de seu bairro em Pomona. Seu pai trabalhou em Good Time Charlie's, uma loja de tatuagens icônica fundada na década de 1970 em Los Angeles Oriental, focada em trazer o linha tênue estilo de tatuagem para o mundo profissional da tatuagem. O linha tênue estilo tem raízes culturais ricas. É um estilo nascido da desenvoltura dos membros da comunidade Chicanx encarcerados que confiaram nas ferramentas à sua disposição - como agulhas e canetas - para criar tatuagens que honravam suas narrativas.

O trabalho de Xiucoatl como tatuador é inspirado pelo chicanx de linha fina bem como sua identidade como membro do Tonatierra comunidade indígena sediada em Phoenix. Seus pais sempre fizeram grandes esforços para envolver-se com os rituais tradicionais, cerimônias e tradições de sua comunidade, e Xiucoatl estava profundamente inspirado por seu compromisso de envolver-se com sua herança e a beleza das próprias tradições.

"Meu pai dançava ao sol. Ao crescer, lembro-me de assistir à dança do sol e às cerimônias tipi, e isso realmente moldou minha conexão e compreensão da minha comunidade. Meus pais sempre se inseriram ativamente em sua comunidade, e isto é algo que eu tento fazer também".

A família de Xiucoatl enfatizou a importância de conhecer a história por trás de uma determinada forma de arte e incutiu nele uma curiosidade sobre as culturas e comunidades ao seu redor. Ele incorporou os ensinamentos de seus pais em sua abordagem como um tatuador. Ele reconhece que a tatuagem é uma forma de arte antiga, e as comunidades indígenas em todo o mundo se engajaram em alguma versão desta forma de arte. Como resultado, ele investiu seu tempo no estudo das práticas destas comunidades, incluindo as tradições do Japão e da Polinésia. Xiucoatl observa o importante valor simbólico das tatuagens, especialmente para comunidades indígenas como ele, que experimentaram atrocidades horríveis nas mãos das potências coloniais:

"Venho de um povo que viveu um dos genocídios mais brutais da história. Quero dar às nossas comunidades projetos que elas possam usar para se identificarem com suas outras camaradas e dar-lhes algo que as ligue à terra abaixo de nós". As tatuagens são algo que nos faz sentir sagrados e nos conecta aos sentimentos que nossos antepassados sentem - muitos dos sentimentos que ainda hoje sentimos".

A pandemia forçou Xiucoatl a desenvolver novas habilidades para sustentar a si mesmo e sua família.

A pandemia da COVID-19 mudou a maneira como as comunidades se envolvem entre si, e as atividades artísticas de Xiucoatl não foram imunes a essas mudanças. Xiucoatl estava trabalhando em uma loja de tatuagens, assim como os casos da COVID-19 estavam aumentando rapidamente nos Estados Unidos. Sob a ordem de permanência na Califórnia emitida no início deste ano, os salões de tatuagem em todo o estado foram ordenados a fechar. Artistas e criativos de uma grande variedade de indústrias ficaram subitamente desempregados, e as despesas e contas continuaram a se acumular. Embora o governo federal tenha ampliado a assistência ao desemprego para trabalhadores autônomos sob a Lei CARES, que permitiu que vários artistas e gigantes recebessem benefícios, a assistência simplesmente não é suficiente para administrar as perdas que a pandemia produziu.

Em um esforço para pagar seu aluguel, contas e outras despesas essenciais, Xiucoatl voltou-se para a criação e venda de desenhos. Ele foi capaz de comprar suprimentos para seus desenhos com o apoio de Bolsa Jovens Criativos de LA da MAF. A doação da LA Creatives é um esforço para fornecer assistência imediata em dinheiro às comunidades mais vulneráveis do país, incluindo artistas e criativos. Graças ao generoso apoio da Snap Foundation, a MAF rapidamente se mobilizou para oferecer subsídios de $500 para 2.500 criativos na área de Los Angeles como parte da iniciativa de bolsas de estudo.

Além de vender seus desenhos, Xiucoatl investiu seu tempo no aprendizado de uma série de novas habilidades para sustentar sua família. Recentemente ele pegou a canalização, o trabalho de azulejos e o lançamento de concreto para ajudar sua família a completar as reformas na casa de sua família. Quando perguntado sobre os conhecimentos que ele coletou ao navegar nestes tempos sem precedentes, ele diz:

"Nosso povo, nossas comunidades sempre encontraram maneiras de prosperar e de se apressar. Eles estavam prosperando e se esforçando muito antes da pandemia. Agora, há centenas de pessoas lutando juntas. Muitas pessoas estão começando a entender a luta das comunidades ao redor do mundo cuja única opção era viver com esses medos e sobreviver assim".

Em termos de sua própria profissão, ele está esperançoso de que a pandemia realmente trará mudanças positivas. Ele acredita que os salões de tatuagem se tornarão mais diligentes no cumprimento das normas de segurança e higiene. Ele também permanece esperançoso sobre seu próprio futuro e o futuro dos criativos e artistas em toda a nação. Embora este tenha sido um período doloroso para muitas comunidades, ele acredita que haverá muito trabalho bonito que reflete as desigualdades e a resiliência destacadas pela pandemia e o movimento Black Lives Matter.

"Será interessante refletir novamente sobre este tempo. Haverá uma renascença de artistas produzindo grandes peças e muita arte".

A história de Xiucoatl ilustra a realidade incontestável que a arte - em todas as suas formas - é essencial para permitir que as pessoas se conectem umas com as outras através da empatia, do espaço compartilhado ou da experiência compartilhada. Designações legislativas à parte, arte é essencial.

Para ver mais desenhos de Xiucoatl, por favor, visite sua conta instagram @xiucoatlmejia. Todo o trabalho para venda é postado em seu instagram. Se você gostaria de perguntar sobre preços ou comissões, por favor, envie uma mensagem direta ou e-mail para [email protected].

Destaque para os funcionários da MAF: Doris Vasquez

Conheça Doris Vasquez, Gerente de Sucesso de Clientes da MAF. Embora ela própria nunca o admitisse, Doris encarna o que significa ser um líder comunitário. Como Gerente de Sucesso de Clientes da MAF, Doris está se envolvendo com a comunidade todos os dias - inscrevendo clientes nos programas da MAF, facilitando as formações mensais do Lending Circles, apoiando os participantes ao longo de sua jornada e conectando os participantes com os melhores recursos para suas circunstâncias e necessidades. Durante seus nove anos no MAF, ela sempre colocou a comunidade no centro de seu trabalho. Em homenagem ao seu incrível mandato, pedimos-lhe que compartilhasse algumas reflexões sobre sua experiência:

Como você conheceu a MAF pela primeira vez?

DV: Um dia, eu estava participando de uma reunião do conselho escolar na Escola de Ensino Fundamental Sanchez e, quando o diretor estava falando, eu me encontrava indo e voltando entre acenar com a cabeça e abanar a cabeça em desacordo com o que ele estava dizendo. De repente, alguém me bateu no ombro e disse "você deve falar e dizer algo se discordar". Ela podia dizer que algo estava na ponta da minha língua, mas eu estava hesitante em falar. Mal sabia eu que essa pessoa seria a pessoa que me levaria a muitas oportunidades realmente incríveis na vida. Depois deste incidente, comecei a me envolver mais com grupos escolares (PTA, SSC, ELAC). Eu ainda não tinha uma visão para o trabalho, mas sabia que queria fazer a diferença na vida de meus filhos. Logo, a mulher que me encorajou a falar durante a reunião do conselho escolar - Lorena - estava me treinando para ser uma organizadora e uma líder. Pouco a pouco, comecei a trabalhar como voluntária mais do meu tempo no Projeto Organizador de São Francisco (SFOP), um projeto sem fins lucrativos baseado em São Francisco, e Lorena também estava trabalhando com eles. medida que fui participando de mais treinamentos e comícios, lentamente comecei a entender o sistema por trás organizando. Eventualmente, Lorena começou a trabalhar no MAF e quando uma vaga se abriu, ela me falou sobre isso e eu decidi me candidatar.

O que o inspira a fazer este trabalho?

DV: Minha família me inspira. Como imigrante, conheço a luta de vir para um novo país e não saber que oportunidades este novo país oferece. Quando meu pai se mudou de El Salvador para os Estados Unidos, não tive notícias do meu pai durante semanas. Eu sabia que ele tinha ido para outro país, mas não sabia que havia um status imigratório ligado a isso. Meu pai acabou nos mandando vir para os EUA e, no início, eu não queria estar aqui { EUA}. Em El Salvador, senti mais liberdade para ser uma criança e tive o apoio de minha família. Eu estava sempre muito próximo de minha abuelitos. Quando me mudei para os EUA, tive que aprender um novo idioma e navegar em um novo sistema escolar. Além disso, minha família estava passando por seu próprio conjunto de lutas financeiras. Meu pai era o único que trabalhava, e às vezes não tínhamos comida para o jantar. Lembro-me que minha mãe e eu íamos à loja local para comprar 'jantares de TV' ou ficar na fila dos bancos de alimentos. Embora meus pais fossem sempre capazes de sustentar financeiramente nossa família, nós estávamos definitivamente lutando financeiramente. Mesmo assim, meus pais nunca me falaram realmente sobre administrar as finanças ou sobre o que significava estar em débito. Como adulto independente, e especialmente depois que me tornei mãe, experimentei meu próprio conjunto de lutas financeiras. Quando eu comecei a trabalhar na MAF, meu ex-colega Alex era o treinador financeiro da MAF na época. Ele começou a me orientar sobre como administrar minha dívida e pagá-la. Eu participava das aulas e oficinas financeiras que ele facilitava, e quando comecei a aprender mais sobre administração financeira, este tópico se tornou realmente interessante para mim. Gerenciar finanças é uma parte tão grande do nosso dia-a-dia. Lentamente, eu também conseguia sair de uma dívida.

Muitas vezes, quando escuto as histórias que nossos clientes compartilham sobre estar em débito total, lutando para sustentar sua família em casa, essas histórias começam a se tornar parte de mim e eu penso em minhas próprias experiências. Sinto uma forte necessidade de retribuir, ajudando nossa comunidade a fazer parte do sistema financeiro.

Dado que o trabalho do MAF está enraizado na 'confiança', como você construiu confiança com a comunidade?

DV: Acho que construí confiança ao dedicar tempo para ouvir cada pessoa que entrava pela porta e proporcionar-lhes esse espaço e tempo para se abrirem. No início, eu tinha medo de me envolver demais porque sou naturalmente uma pessoa muito empática e emotiva. Houve momentos em que um cliente esteve em minha mente por dias, semanas, meses e, às vezes, até anos. Mas mesmo que eu seja bombardeado pelo trabalho, se um cliente entra e eu vejo que ele quer falar sobre algo, meu tempo é dado a ele. Às vezes, só precisamos de alguém que nos escute. Na maioria das vezes, é o que eu acabo fazendo. Há alguns clientes com quem trabalho desde 2009, e sinto que eles me fizeram parte de sua família. Sinto que tenho muita sorte por ter clientes tão atenciosos - clientes que pensam em mim mesmo quando não deveriam. Ao longo dos anos, tenho sido capaz de construir um relacionamento forte com cada pessoa que entra pela porta do MAF.

Como a forma como você abordou seu trabalho evoluiu ao longo dos últimos nove anos?

DV: Toda minha vida eu soube que adoro trabalhar e conhecer pessoas. Quando comecei a trabalhar na MAF, tinha muito pouca experiência formal de trabalho com a comunidade. A maior parte da minha experiência anterior envolvia o trabalho de organização que eu fazia dentro dos distritos escolares. Quando comecei a trabalhar na MAF, eu não sabia o que este trabalho exigiria. No início, não sentia que estava dando meu 100% porque sentia como se não tivesse todas as respostas às perguntas que os clientes estavam fazendo. Foi necessária muita pesquisa independente para realmente entender as questões que afetam a comunidade e como eu posso encaminhá-las aos recursos corretos. Eu não tinha idéia de que havia um ecossistema tão forte de organizações sem fins lucrativos em São Francisco. Ao longo dos anos, fiz questão de conhecer essas organizações e construir meu conhecimento e relações com meus clientes. companeros en la lucha de onde encaminhar os clientes para diferentes recursos.

Mesmo que eu não possa ajudar alguém no momento, sinto que é importante tratar a todos com respeito, fazer o esforço de direcioná-los para outro recurso e oferecer todo o apoio que eu puder.

Considerando que você começou a trabalhar com jovens e a se organizar no espaço educativo K-12, quais são seus conselhos aos jovens?

Para mim, pessoalmente, Lorena, uma de minhas mentoras, viu em mim um potencial que eu não via em mim mesma. É por isso que eu faço questão de sempre ver o incrível potencial em todos que passam pelas portas do MAF. Quero que todos saibam que eles estão nesta terra por uma razão. Talvez a razão não esteja clara neste momento, mas em algum momento você perceberá porque está aqui e o que precisa fazer com ela. É por isso que você nunca poderá desistir.

Cúpula do MAF de 2019: E o prêmio vai para...

No Mission Asset Fund (MAF), nunca perdemos uma oportunidade de celebrar nossos inspiradores e incríveis membros da comunidade.

Na Cúpula da MAF deste ano, estendemos um tapete vermelho próprio e demoramos algum tempo para reconhecer alguns líderes comunitários que encarnam o tema do evento: Transcender, Evoluir, Voar.

Saiba mais sobre os prêmios e premiados!

O Prêmio Rabble

Frank Curiel (LIFT LA), Rob Lajoie (Serviço da Família Península), Wandy Peguero (Iniciativa para a Independência da Família), Mariana Silva (Projeto Brown Boi), David Soto (Comunidades Latinas Unidas en Servicio), Natalie Zayas (Centro de Mudança de Vida)

Membros do Conselho Consultivo de Parceiros (PAC)

Testemunhar um grupo de borboletas - conhecidas como ralé - migrando para o sul é uma bela visão. Cada borboleta pode voar com seu próprio objetivo, mas juntas, elas se movem em direção ao mesmo destino. Os membros do Conselho Consultivo de Parceiros (PAC) da MAF são uma multidão incrível. Agradecemos a eles por compartilhar sua perspectiva única e assegurar que o MAF e a rede do Círculo de Empréstimos estão se movendo na mesma direção que todos nós trabalhamos em direção a uma sociedade mais justa e inclusiva.

O Prêmio Monarca

Miguel Castillo, Pam Ortiz Cerda, Rosa Namgoong, e Luis Quiroz

Participantes da sessão de cúpula do MAF "Meet the Monarchs: Dreamers Share Stories of Resilience" (Conheça os Monarcas: Sonhadores Compartilham Histórias de Resiliência)

Os monarcas fazem a incrível migração de 3.000 milhas a cada ano. Luis, Miguel, Pam e Rosa passaram por uma incrível jornada para chegar onde estão hoje. Eles são empresários, estudantes e ativistas. Eles estão falando quando é importante e suas palavras estão voando. Os traços de suas asas não só estão levando a realizações pessoais impressionantes, mas também estão fazendo ondas para toda a sua comunidade. Agradecemos a eles por sua disposição de compartilhar de si mesmos.

O Prêmio Chrysalis

Alicia Villanueva, Susana Aguilar, e Patricia Fuentes

Participantes do "Meet the Rainbow": Clientes compartilham histórias da evolução" Cúpula do MAF

As lagartas criam uma crisálida e emergem como borboletas. Estas três mulheres passaram por uma surpreendente metamorfose ao longo de suas vidas. Elas são mulheres fortes que construíram fortes alicerces para si mesmas e para sua comunidade crescerem. Aplaudimos sua liderança e estamos entusiasmadas em continuar a vê-las abrir suas asas e voar.

O Prêmio Caterpillar

Aliança do Canal

Lending Circles Provedor

As lagartas são jovens, fortes e transformadoras. A Canal Alliance é um novo parceiro do Lending Circles, e eles cresceram a velocidades impressionantes para fornecer não apenas Lending Circles, mas também Lending Circles para a Cidadania. Eles chegaram até mesmo a percorrer um território de programação desconhecido, visualizando de forma criativa um horizonte expandido. Agradecemos a eles por escutarem sua comunidade e por estarem em constante evolução para atender às suas necessidades.

O Prêmio Bússola Interna

East LA Community Corporation

Lending Circles Provedor

Assim como a bússola interna da borboleta Monarch que guia sua viagem migratória, ELACC sabia o que estava certo e trabalhou com sua comunidade para lutar por ela. O caminho que eles seguiram é intrínseco e está enraizado em seu DNA. Eles se concentraram em legalizar o comércio de rua e, nos últimos dez anos, fizeram a longa jornada para chegar lá com seus vizinhos e formuladores de políticas. Louvada seja sua capacidade de priorizar as necessidades de sua comunidade e de responder.

O Prêmio Cocoon

Serviços Asiáticos em Ação

Lending Circles Provedor

Assim como um casulo fornece o apoio e o alimento para que uma lagarta evolua, a ASIA dá aos participantes o apoio para que eles possam passar por sua própria evolução - construindo suas vidas, criando seu lar e prosperando em novos ambientes. Eles tecem um programa que se adequa às necessidades de sua comunidade, indo a milha extra para garantir que seus clientes entendam sistemas que possam ser novos para eles. Há muita transformação acontecendo naquele casulo e a ÁSIA surgiu com zero custos!

Catalisando a mudança: A história de Antonio

O Catalyst Miami é membro do MAF's National Rede Lending Circles com sede no condado de Miami-Dade, na Flórida. Através de seus diversos programas e serviços, Catalisador Miami se dedica ao combate à pobreza e à melhoria da saúde, educação e oportunidade econômica nas comunidades de Miami. Catalisador Miami tornou-se um fornecedor oficial do Lending Circles em 2014, acrescentando a construção de crédito a seu conjunto de programas e serviços sociais.

Até o momento, o Catalyst Miami tem fornecido mais de $350.000 em empréstimos aos participantes. Eles integraram habilmente o Lending Circles em seus outros programas para que os clientes já comprometidos com a organização possam acessar facilmente uma oportunidade tangível e comprovada de construir seu crédito. Eles recrutaram muitos de seus participantes por meio de inscrições em faculdades comunitárias locais e de estudantes engajados. Eles querem fornecer aos estudantes os recursos para minimizar seu endividamento e para prepará-los para um futuro de saúde financeira e prosperidade.

Em setembro de 2014, Antonio veio ao Catalyst Miami para um encontro com um treinador financeiro. Ele estava preocupado com algumas coisas que tinham aparecido em seu histórico de crédito, e queria conselhos.

Embora eles não tivessem estado no topo de sua mente quando Antonio chegou a Catalyst Miami, ele acabou compartilhando algumas outras preocupações durante o processo de admissão com o técnico financeiro: ele e seu cônjuge haviam se separado recentemente, e Antonio estava preocupado sobre como a separação afetaria seu filho pequeno. Ele também compartilhou que estava anteriormente encarcerado.

Antonio queria ajuda para consertar seu crédito e traçar um plano para se tornar mais estável financeiramente.

Antonio sempre teve uma forte ética de trabalho. Quando veio para Catalyst Miami, ele já havia dado o passo de se matricular nas aulas do Miami Dade College. Ele também tinha encontrado um trabalho de manutenção de navios no porto de Miami. Foi um trabalho duro, mas Antonio gostou, e fez todos os turnos que conseguiu. Ele achou o centro de Miami energizante. Ele passava tanto tempo na área que normalmente não valia a pena se deslocar para casa por apenas algumas horas de descanso. Ao invés disso, Antonio passava a maior parte de seu tempo livre no "Chasers' Lodge", uma instalação localizada bem no porto onde os trabalhadores podiam descansar entre as horas de trabalho.

Antonio compartilhou com seu técnico que o longo trajeto o havia deixado sonhando em possuir seu próprio condomínio ou uma casa mais próxima do porto. Ele também compartilhou que tinha um interesse crescente em vendas imobiliárias. Ele foi atraído pela idéia de se tornar um proprietário e alugar propriedades para acrescentar outra fonte de renda.

Após aquela primeira conversa no Catalyst Miami, o treinador financeiro encorajou Antonio a se inscrever no programa gratuito de Coaching Financeiro do Catalyst para trabalhar em direção a seus objetivos. O treinador sugeriu que seus primeiros passos deveriam ser rever seu orçamento e começar a consertar sua pontuação de crédito.

Um dos pontos fortes da Catalyst Miami como organização é a gama de serviços que ela oferece. E Antonio tem se aproveitado de muitos.

Depois de participar do programa, Antonio começou a trabalhar com seu orçamento. Ele trabalhou com um treinador para avaliar suas receitas e despesas e estabelecer metas realizáveis.

Em seguida, ele trabalhou com a equipe de saúde do Catalyst Miami para se inscrever em um plano de seguro saúde.

Finalmente, ele se voltou para sua pontuação de crédito, que havia sofrido nos últimos anos. Antonio se inscreveu no treinamento de crédito para identificar formas de melhorar sua pontuação. Uma das recomendações do treinador foi a de juntar-se a Lending CirclesO programa de empréstimo com juros zero da MAF provou ajudar as pessoas a estabelecer e aumentar suas pontuações de crédito.

Desde que trabalhou com o pessoal do Catalyst Miami, Antonio tem se aproximado cada vez mais da estabilidade financeira que ele queria para si e para sua família. Ele já pagou todo o $3.000 que tinha anteriormente em dívidas de cartão de crédito. Ele tem uma rotina de poupança mensal e tem $500 em sua crescente conta poupança. E sua pontuação de crédito?

Antonio está orgulhoso de compartilhar sua atual pontuação de crédito: uma impressionante 730.

Antonio não só se sente agora confiante sobre como manter sua forte pontuação de crédito e continuar construindo-a, mas seu perfil de crédito saudável o ajudou a comprar um carro com uma taxa de juros baixa, algo para o qual ele não teria se qualificado antes.

Ele estava tão satisfeito com sua experiência no programa que começou a elogiar os resultados para amigos e colegas.

Como resultado, quatro de seus amigos juntaram-se desde então ao programa de coaching financeiro da Catalyst Miami e se inscreveram no programa Lending Circles!

Antonio está orgulhoso de tudo o que conseguiu. E agora ele sabe que seus sonhos pessoais e profissionais estão bem ao seu alcance.

Sobre o autor: Vaughan Johnson é Gerente de Riqueza Comunitária na Catalyst Miami, que oferece treinamento financeiro, educação e programas de saúde em Miami, FL. Ele é mestre pela Universidade Internacional da Flórida.

Uma Galáxia Própria: Connie's Mixcoatl

Quando você estiver passeando pela Rua 24 no Distrito Missionário de São Francisco, você não pode deixar de parar em seu caminho enquanto é cumprimentado por uma exibição de luchador máscaras do lado de fora MixcoatlA loja da empresa.

O nome da loja - Mixcoatl - significa "forma leitosa" no Nahuatl linguagem. É um nome apropriado para uma loja que realmente reúne uma grande variedade de artesanato regional e cultural do México e de toda a América Central e do Sul.

Entre na loja e você ficará admirado com a colorida variedade de produtos artesanais - bolsas tecidas à mão da Guatemala, calaca brincos e vibrantes guayaberas do México.

Cada peça é criteriosamente escolhida pelos proprietários da loja - Connie e Ricardo Rivera - num esforço para elevar os artistas em toda a América Latina e continuar a compartilhar histórias culturais ricas com os residentes locais.

Para Connie Rivera, proprietária da Mixcoatl, o empreendedorismo corre em seu sangue.

Connie cresceu em Toluca, México, a capital do estado central do México, vivendo com seus irmãos, pais e avós. Desde cedo, seus avós serviram como uma forte fonte de inspiração para Connie. Ela extraiu de sua admirável ética de trabalho e da forma habilidosa com que eles navegavam em múltiplos trabalhos - como camponesesartesãos e proprietários de empresas - para sustentar sua família. Eles eram proprietários de uma empresa que vendia uma variedade de gêneros alimentícios, de produtos a balas, e como era norma no México, toda a família ajudou.

Connie não pôde freqüentar a escola, mas ela encontrou uma educação poderosa para ajudar seus avós a operar seu pequeno negócio:

"Costumávamos ir a um mercado e minha avó me mandava ao mercado para fazer uma troca, como trocar tomates por milho. Estas experiências foram minha escolaridade, e meus avós foram meus primeiros professores, minha primeira inspiração".

Quando ela se mudou para os Estados Unidos com seu marido no final dos anos 80, ela sabia que queria canalizar seu amor pelo empreendedorismo em seu próprio empreendimento comercial.  

Estando longe de casa, ela sentiu uma certa nostalgia pelas cores, aromas e símbolos de seu país de origem, e sabia que outros membros da comunidade sentiam o mesmo. E para aqueles que poderiam não ter uma conexão direta com seu país e cultura, ela queria encontrar uma maneira de compartilhar suas tradições com eles também. Esta foi a origem de Mixcoatl.

"Número um, quando cheguei aqui e saí de casa, eu sabia que queria promover minha cultura e mantê-la viva. E não apenas a cultura de uma cidade ou de um estado, mas de toda a América Central e do Sul". Eu também queria criar algo que permitisse aos muitos artesãos talentosos continuar criando".

Ela começou seu negócio em uma escala menor vendendo mercadorias a amigos e vizinhos. Quando seu irmão a visitava do México, ela lhe pedia para trazer algumas jóias artesanais com ele para acrescentar ao seu inventário. Ela conseguiu vender esses itens rapidamente, então ela começou a pensar em expandir seu negócio. Mas havia algumas coisas que a impediam de dar o próximo passo.

Primeiro, ela estava preocupada com o investimento financeiro que precisaria fazer - um investimento que não só a afetaria, mas também a sua família. Na época, ela, seu marido e seus dois filhos viviam com um fundo de poupança limitado, e eles sabiam que precisariam contrair dívidas para construir seus negócios. Sua segunda preocupação era encontrar os recursos certos para apoiá-la durante todo o processo. Ela sabia que não poderia fazer isto sozinha, e não era apenas de apoio financeiro que ela precisava. Como ela iria operar este negócio? Obter as licenças corretas para operar?

Connie sabia que ainda tinha muito a aprender sobre ser proprietária de um negócio, mas ela estava determinada a encontrar as informações corretas.

Por sorte, um dia, quando Connie estava andando pelo bairro, ela passou por um organização sem fins lucrativos que oferecia serviços completos de apoio a proprietárias de empresas do sexo feminino.  

"Estou muito curioso quando quero saber algo, então decidi bater na porta deles, e eles abriram-na para mim".

Logo, Connie se inscreveu em seu programa de 8 semanas onde aprendeu como criar um plano de negócios, como obter o licenciamento correto e, o mais importante, ela se afastou com a confiança para prosseguir com sua expansão comercial.

Seu próximo passo foi assegurar uma localização de tijolo e argamassa. Assim como um passeio pela vizinhança a levou a encontrar os recursos certos mais cedo, foi outro passeio pela vizinhança que a levou a assegurar seu local de tijolos e argamassa na 24th St & South Van Ness St. Quando ela viu a fachada vazia da loja, seu instinto confirmou que este era o local certo para Mixcoatl. E, claro, que melhor localização do que o Distrito Missionário - um bairro que se tornou um refúgio para a comunidade latina.

Mixcoatl está localizado no que agora foi designado como o "Distrito Cultural Latino".

Para tratar dos efeitos da gentrificação nesta área, o Conselho de Supervisores de São Francisco aprovou uma resolução em 2014 designando uma parte do Distrito de Missão como o Distrito Cultural Latino. Esta designação serve como um compromisso tanto do governo local quanto de organizações comunitárias:

"Preservar, valorizar e defender a continuidade cultural, a vitalidade e a comunidade latina no Distrito Cultural Latino de São Francisco e na grande comunidade da Missão".

- Calle 24 (Ventiquatro)

A manutenção e preservação do Distrito Cultural Latino é supervisionada por um grupo comunitário Calle 24 (Ventiquatro)e Mixcoatl é exatamente o tipo de negócio que se alinha com a missão deste distrito cultural. Mixcoatl visa promover, preservar e compartilhar a cultura latino-americana, trazendo ao Distrito Missionário de São Francisco peças autênticas, únicas e artesanais do México e de toda a América Central e do Sul.

Embora Mixcoatl aberta muito antes da aprovação da resolução, a designação tem sido um passo importante para mitigar os efeitos de deslocamento da gentrificação e assegurar que os novos empresários mantenham um compromisso com a comunidade existente - de quem servem, como contratam e como se envolvem com a comunidade.

Connie tem orgulho do que ela e seu marido foram capazes de construir. Mas seus negócios continuaram a experimentar altos e baixos financeiros.

Foi durante um período de luta financeira que ela se aproximou do Mission Asset Fund (MAF). Ela soube do MAF por um amigo, então decidiu dar outra volta. Desta vez, ela caminhou até o escritório do MAF.

Após conversar com a Gerente de Sucesso do Cliente da MAF, Doris Vasquez, ela foi levada ao fato de que a MAF ofereceu um empréstimo com juros zero e achou o processo de solicitação fácil e acessível. Connie decidiu juntar-se ao MAF's Lending Circles para empresas e ela usou sua primeira rodada de fundos para comprar câmeras para melhorar a segurança da loja. Ela adorou tanto o programa que decidiu juntar-se a outro Círculo de Empréstimos.

De Mission Asset Fund a várias outras organizações locais sem fins lucrativos, Connie credita o forte ecossistema de apoio comunitário no Distrito Missionário como uma bênção ao longo de sua jornada.

Mas, dito isto, estar conectado com os recursos corretos não foi tarefa fácil.

"Talvez os recursos estejam lá, mas não sabemos para onde ir. É difícil para os proprietários de pequenas empresas porque muitas vezes você está trabalhando sozinho, sem funcionários, por isso é difícil encontrar tempo para pedir ajuda. Quando você tira tempo de seu dia, você sente como se estivesse perdendo receita".

Qual é o próximo objetivo da Connie como proprietária de um negócio? Ela acaba de abrir outra loja, ColibriA Sra. Gustavo, também localizada no Distrito Cultural Latino, no Distrito de Missão, gostaria de continuar a crescer em sua nova localização. Colibri também vende produtos artesanais do México e de toda a América Latina. Ela também quer chegar a um ponto que lhe permita contratar outro membro do pessoal. Ela gostaria de ter mais tempo para passar com seus filhos e também gostaria de usar seu negócio como uma plataforma para servir como mentora e criar oportunidades de emprego para os jovens.

"Quero que minha história inspire e motive os jovens a acreditarem em si mesmos". Quero que eles saibam que há sempre uma porta aberta para eles". Além disso, como meu pai sempre dizia, se você vai fazer algo, dê 100% e faça-o com amor".

Operar um negócio não tem sido uma jornada fácil para a Connie, mas sua intuição e seu impulso inerente para pedir os recursos certos provaram ser um recurso inestimável.

Tanto na história de Connie como na de MixcoatlVemos a beleza e o poder das empresas que estão verdadeiramente enraizadas na comunidade - não apenas essas empresas preservam e melhoram uma cultura vibrante, mas elas têm um espírito incorporado de retribuição à sua comunidade.

Se você não tiver visitado MixcoatlÉ uma loja que você não pode perder:

3201 24ª St

São Francisco, CA 94110

Saiba mais sobre a Mixcoatl em Yelp e Facebook.

Échale ganas, mijo'/'Give it your all, filho': PARTE DOIS

O que faz a 'Transcend. evolui. Take Flight." significa para você?

Leia a primeira parte.

Ni de aqui, ni de alla'/'Não daqui, nem de lá''.

Mantive minha conexão com minha herança e cultura mexicana, mas também tentei entender e me adaptar à cultura americana. Sempre me surpreendia quando via meus amigos e suas famílias jantando na sala de estar em vez de ao redor de uma mesa (como eu estava acostumado). Sempre tentei permitir que meus amigos próximos entrassem na minha cultura, e eles me aceitaram abertamente na deles.

Minha assimilação à cultura americana veio com seus limites. Eu sabia que nunca seria totalmente americano, nem queria ser. Segui um código "não pergunte, não conte", nunca dizendo a meus amigos sobre meu status imigratório. Eles sempre assumiram que eu vinha aqui legalmente e, às vezes, brincavam comigo sobre se eu tinha meu green card. Sempre fiz o melhor que pude para desviar estas conversas oferecendo respostas espirituosas como: "Sim, meu nome não é realmente David, mas meus documentos falsos com certeza estão enganando a todos vocês". Nunca me senti verdadeiramente confortável em dizer-lhes a verdade.

Por outro lado, meus colegas latinos me rotularam de "mexicano americanizado" porque meu sotaque inglês se tornou menos pesado, e eu comecei até a lutar com algumas palavras espanholas. Na verdade, com meu tom de pele mais leve, muitas pessoas da comunidade latina assumiram que eu nasci nos Estados Unidos.

Pesadelo dentro de um sonho

Eventualmente, eu me vi freqüentando uma faculdade comunitária por meus próprios méritos e com a ajuda de uma bolsa de estudos muito pequena. Eu sabia que não podia me candidatar à Ajuda Federal e estava trabalhando em alguns empregos para pagar minhas mensalidades e para continuar a sustentar meus pais. Finalmente senti que era capaz de perseguir meus sonhos e que estava construindo minha vida neste país. No entanto, os sonhos às vezes podem piorar temporariamente. Meus pais compraram uma casa, mas acabamos perdendo a casa durante a crise econômica em 2007.

Enfrentamos nosso maior desafio até agora quando meu pai foi detido pelo ICE de manhã cedo em um dia quente de verão. O dia em que ele foi detido marcou a última vez que eu o veria pessoalmente. O raciocínio do ICE remontava aos primeiros dias da imigração de meu pai, quando ele recebeu conselhos legais fraudulentos de um notário. Como uma família, nós nos esforçamos para encontrar uma maneira de cobrir as taxas legais. Não íamos permitir que meu pai fosse deportado. Pouco tempo depois, o ICE veio mais uma vez - desta vez para meu irmão mais velho, minha mãe e para mim mesmo. Como meu irmão mais novo era cidadão americano e menor na época, minha mãe estava imune a ser detida. Mas meu irmão e eu não tínhamos esta mesma imunidade.

Fomos colocados sob custódia, mas ainda assim permanecemos separados de meu pai. Meus sonhos e ambições de viver nos Estados Unidos morreram rapidamente enquanto estava detido. Meu pai escolheu voluntariamente ser deportado depois de ouvir a notícia de nossa detenção. Ele ficou devastado e se sentiu responsável por nossa situação atual. Eu também decidi finalmente trazer meus amigos mais próximos para o circuito e admiti minha situação a eles. Eles ficaram muito surpresos, como era de se esperar, mas eu tive muita sorte por sua compreensão e apoio. Uma semana depois que meu pai foi deportado, meu irmão e eu finalmente pudemos pagar a fiança.

O que se seguiu foram anos de contínuas audiências judiciais, lutando contra o que acredito ser um sistema de imigração quebrado, e sendo constantemente monitorado (mesmo usando uma pulseira de tornozelo). Antes, eu sempre entendia minhas limitações e acreditava que a reforma imigratória seria nossa graça salvadora. Entretanto, durante todo o processo, comecei a me sentir menos inspirado sobre meu futuro, especialmente quando meu advogado me disse que nossa melhor estratégia era me casar com um cidadão americano ou esperar pela reforma imigratória. Mas havia um lado positivo em tudo isso. Como estávamos lutando contra os processos de remoção, na verdade podíamos solicitar uma autorização temporária de trabalho. Fomos capazes de fazê-lo porque em algumas situações, as autoridades de imigração permitirão que as pessoas que estão envolvidas em processos de deportação possam solicitar a autorização temporária de trabalho.

Sacrifício antes de despertar

Depois de obter minha autorização de trabalho, tive a sorte de conseguir uma grande oportunidade de emprego quando fui contratado nas Comunidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES), uma organização sem fins lucrativos conhecida por servir a comunidade latina. A missão e os valores do CLUES correspondiam aos valores que meu pai me incutiu. Mesmo de longe, meu pai continuou a me encorajar a continuar trabalhando duro, me tranquilizando que o trabalho duro e o sacrifício sempre valerão a pena. Ele me encorajou a utilizar minha plataforma como prestador de serviços para servir aos necessitados, incluindo minha comunidade latina e a comunidade imigrante em geral.

Depois que a DACA foi introduzida em 2012, eu pude sonhar mais uma vez. Eu não estava mais lutando sozinho. Agora eu estava lutando ao lado de meus companheiros sonhadores que viviam uma situação semelhante. Meu otimismo para o futuro voltou. Estava convencido de que, se me fosse dada uma chance, minha família e minha comunidade enfrentando a mesma situação logo seguiriam o mesmo caminho. Comparado ao meu eu mais jovem e reservado, tornei-me uma voz para aqueles que não conseguiam falar. Nunca me interessei por política, mas entendi que, para me tornar um defensor eficaz de mim mesmo e de minha comunidade, eu tinha que me armar de conhecimento em política e política. Aproveitei qualquer oportunidade que me foi dada para educar aqueles que têm um entendimento vago de quem realmente somos e das contribuições que fazemos a este país.

Nós sempre apoiamos meu pai em casa. Ele começou a ficar doente, e mais tarde foi diagnosticado com mieloma múltiplo. Continuamos a apoiá-lo de todas as maneiras possíveis enquanto ele estava em tratamento. Meu pai era um homem muito orgulhoso. É uma característica que eu também carrego. Ele não queria que nos preocupássemos com ele e sempre dizia que estava "se sentindo bem". Mas nós podíamos ver através desta fachada. Ele precisava mais do que tudo de sua família, e nós precisávamos dele. Nós nos sentíamos impotentes. Não podíamos simplesmente pular em um avião e voar para o México para apoiá-lo. Mesmo se pudéssemos, ele nunca o teria permitido.

O câncer de meu pai piorou progressivamente em 2016. Suas imunidades eram tão baixas que a quimioterapia realmente o machucou mais do que o ajudou. Ele ficou doente terminal, deixando-nos a enfrentar nossa decisão mais difícil até hoje, de milhares de quilômetros de distância. Além de meu irmão mais novo, eu era a única pessoa que poderia ter pedido liberdade condicional antecipada para voar até lá. Infelizmente, meu pedido de DACA foi adiado naquela época, e deixar o país teria representado um alto risco para mim. Nosso advogado confirmou que se eu voasse para baixo, teria sido muito difícil para mim retornar. Se meu status de DACA fosse anulado, o sacrifício de meu pai teria sido feito em vão. Não tivemos escolha a não ser ter meu irmão voando até lá para apoiá-lo em seus últimos dias. Meu pai passou assim que meu irmão pousou.

Todos os dias, sinto a presença de meu pai. Reproduzo constantemente as lembranças das muitas lições que ele me ensinou. "Échale ganas mijo!", ou "No te rindas por lo que estés luchando". Ele foi um mártir que sacrificou sua vida para que tivéssemos uma oportunidade de construir a vida que escolhemos para criar na terra das oportunidades. Meu pai era um sonhador original. Suas lembranças vivem dentro de mim, pois faço parte dele. Vou continuar sonhando. Continuarei a evoluir. Continuarei a carregar o legado de meu pai.

Um enorme obrigado a David Soto por escrever este post e compartilhar conosco sua história incrivelmente inspiradora. David Soto é o Supervisor do Programa de Capacidade Financeira das Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David também supervisiona os programas do Lending Circles no CLUES.

Échale ganas, mijo'/'Give it your all, filho': PARTE UM

O que faz a 'Transcend. evolui. Take Flight." significa para você?

A vida é sobre um sonho

Eu sempre me considerei um sonhador - muito antes do termo ser usado para identificar uma comunidade de jovens imigrantes trabalhadores que lutam por uma chance de sucesso na terra das oportunidades. Interpreto o termo em um nível muito mais profundo, e isto influenciou o desenvolvimento de minha própria ideologia. Muitas vezes eu conecto sonhos ao meu passado e presente. Meus sonhos também estabelecem a visão para o meu futuro.

Para mim, o termo sonhador vai além do meu status atual de beneficiário da DACA. Eu desfruto de uma boa noite de sono. Especialmente quando sou induzido à minha própria "terra dos sonhos" lúcida e pessoal. Tirei lições de meus sonhos que me moldaram na pessoa que sou hoje. Muitas vezes me encontro sonhando acordado de volta ao baú do tesouro das memórias e experiências passadas da minha vida.

Eu sonho com a minha vida no México. Nasci no estado de Veracruz - um estado costeiro cujos nativos são freqüentemente conhecidos como "Jarochos". Fui educado por meus pais e minha família imediata. Visualizo meu avô, Camilo, que nos ensinou o significado do respeito por aqueles que nos rodeiam e encorajou meus pais a estabelecer padrões disciplinares rigorosos, porém justos. Vejo minha avó, Guillermina, que sempre demonstrou seu amor por nós com constante carinho e deliciosos pratos mexicanos.

Eu nunca havia imaginado os eventos que iriam alterar drasticamente o curso da minha vida. Tudo começou com um homem, meu pai, que estava disposto a assumir um risco para o bem-estar de sua família e para a busca de uma vida melhor - o chamado Sonho Americano. Meu pai imigrou para o sul da Califórnia em 1990. Meses mais tarde, minha mãe se juntou a ele do outro lado da fronteira. Eu tinha seis anos na época, e minha mente jovem sentia ressentimento e confusão em relação à partida de meus pais. Por que eles nos deixariam? Simplesmente não fazia sentido.

Um ano se passou sem meus pais. Meus avós cuidaram de nós e tentaram fazer o melhor de nossa situação existente. Ter acesso ao Skype ou à mídia social teria tornado a comunicação com meus pais muito mais fácil naquela época.

Em 1992, meu irmão mais velho e eu nos reencontramos com nossos pais no sul da Califórnia. A viagem foi longa. Lembro-me de pular de um ônibus apinhado para outro. Eu estava animado e nervoso ao ver meus pais, e nos sentimos à vontade para viajar com um de meus tios favoritos. Chegamos a um destino que mais tarde soube que era Tijuana. Nosso tio nos apresentou a duas mulheres desconhecidas e nos deixou aos seus cuidados. Como ele se despediu, nosso tio nos garantiu que essas mulheres nos levariam até nossos pais. Eu não entendia o que estava acontecendo, e recorri a manter meu irmão mais velho perto de mim. Meu irmão também estava no mesmo estado de pânico, e eu estava feliz por nos termos tido um ao outro.

Tive a sorte de dormir durante nosso empreendimento do outro lado da fronteira, na cabine traseira de um semi-reboque - sonhando com uma vida reunida com meus pais. Mas também senti que eles nos deviam uma explicação para seu abandono.

Bem-vindo ao norte do México

Embora a vida na Califórnia tenha levado algum tempo para me acostumar, eu consegui assimilar rapidamente. Vivíamos em um bairro com uma grande comunidade latina. Meus professores falavam espanhol, e meus amigos eram todos mexicanos. Eu não sentia bem o choque cultural que eu esperava sentir. Embora eu sentisse falta de minha família em casa, meus pais compensaram isso fornecendo amor incondicional que somente um pai pode dar a seus filhos. Eles também nos deram um irmãozinho nascido nos Estados Unidos.

Meus pais continuaram a incutir muitas lições de vida em mim e em meus irmãos. Eu via meu pai chegar tarde em casa a cada noite com roupas sujas e um tom mais escuro em sua pele. Ele trabalhava na indústria da construção civil como operário. Ele sempre dedicava tempo para se certificar de que estávamos aderindo a nossos valores e morais, certificando-se de que nossos trabalhos de casa fossem feitos e nossas tarefas designadas terminadas. Uma vez concluídos, éramos recompensados com tempo livre. Comecei a entender a lição de meu pai sobre o valor de ter uma forte ética de trabalho. Ele me lembrava constantemente que ao trabalhar duro, seja no trabalho escolar ou nas tarefas domésticas, eu obteria grandes resultados no futuro.

Minha mãe incutiu em mim os valores da paciência e da compaixão. Ela me sufocava de afeto pelo meu bom comportamento e pelas notas positivas na escola. Ela tinha dificuldades com ações disciplinares, e muitas vezes delegou essas tarefas a meu pai. Minha mãe sempre teve uma mentalidade empreendedora. Além de trabalhar como cuidadora de uma família americana, ela vendia cosméticos e jóias de lado. Para comprar seu inventário, ela participava freqüentemente de tandas para ajudar a economizar seu dinheiro.

Meu pai trabalhava longos dias e minha mãe trabalhava longas noites, por isso eu gostava muito dos fins de semana porque eram tempos em que podíamos estar juntos como uma família.

Como você diz isso em espanhol?

Só alguns anos depois de me mudar para os EUA é que tive um verdadeiro sentimento de choque cultural. Meus pais decidiram se mudar para o norte, para Minnesota. Eu estava na sexta série na época, e estava com raiva e desapontado por ter que deixar meus amigos de volta à Califórnia. Depois de inicialmente dividir um apartamento com um membro da família, acabamos nos estabelecendo na cidade de Farmington.

Estar cercado por gringos foi uma experiência muito emocionante. Meu inglês ainda era limitado, e meu sotaque era pesado. Na Califórnia, eu falava principalmente espanhol, e por acaso vivia em um bairro com a maioria dos latinos. Meus colegas de classe me lembravam constantemente meu sotaque, e sendo uma das poucas crianças mexicanas em uma cidade principalmente caucasiana, eu me destacava como um polegar dorido. Embora eu pudesse despertar o interesse deles em aprender espanhol, bem...palavras de maldição em espanhol.

Muitos colegas de classe me tratavam com respeito e aceitavam minha presença, mas outros sentiam a necessidade de tentar me minar. Eu nunca realmente senti que pertencia ao círculo interno deles. Eu me sentia deslocado, não confiante, e não como meu antigo eu. Tornei-me muito reservado e quieto.

Levou algum tempo, mas finalmente comecei a aceitar Minnesota como minha nova casa. Mas, é claro, eu me esforçava constantemente para me manter fixo em ver a vida a partir de uma nova lente. Vivi minha parcela de experiências negativas, especialmente em torno do racismo. Durante esses momentos, eu invocava outra das lições de vida de meu pai: Nunca seja um agressor ou escolha uma luta, mas não permita que outros diminuam seu valor - ou o valor daqueles de quem você gosta - e defenda sempre seus valores pessoais. Eu não tive outra opção a não ser manter minha posição quando desafiado.

Tive a sorte de formar algumas amizades íntimas. Escusado será dizer.... eles são todos gringos. Até hoje, eles ainda fazem parte da minha vida. Acontece também que eles são tão Minnesotanos quanto se pode esperar. Embora meu sotaque ainda fosse grosso, aprendi a me sentir mais confiante com minhas habilidades orais e meu sotaque. Meus amigos ainda me deram um tempo difícil, especialmente em torno das distinções entre B's e V's e J's e Y's, mas eu sabia que estava tudo em boa forma.

Leia a segunda parte.

Um enorme obrigado a David Soto por escrever este post e compartilhar conosco sua história incrivelmente inspiradora. David Soto é o Supervisor do Programa de Capacidade Financeira das Communidades Latinas Unidas en Servicio (CLUES). David também supervisiona os programas do Lending Circles no CLUES.

Boni: Uma História de Auto-Suficiência

Hoje, Boni fala de sua vida nos Estados Unidos com uma humilde confiança. Nos cinco anos em que Boni viveu no país, ele construiu segurança financeira para si mesmo. Ele tem navegado por ambientes e sistemas financeiros desconhecidos com força e sabedoria.

A história de Boni é realmente uma história de independência e auto-suficiência - uma marca registrada das comunidades imigrantes. Como ele compartilha conosco sua jornada e seus insights, ele diz:

"É bom ter espaço para pensar sobre estas coisas. Não costumo ter tempo para refletir sobre minha jornada".

Boni cresceu nos arredores de Puebla, México.

A família de Boni pertencia a uma origem indígena asteca, então ele cresceu falando sua língua nativa Nahuatlem vez do espanhol. Ele vivia em uma casa com sua mãe, seu pai e quatro irmãos.

Sua família não era rica, e eles acreditavam na idéia de que "o que você tem é o que é seu".

"No México, se você não é rico, você vê empréstimos como se estivesse cavando um buraco".

Crédito era um conceito estrangeiro para Boni. De acordo com Boni, no México, crédito foi usado somente por comunidades ricas ou proprietários de empresas com operações em larga escala. Além disso, muitas instituições financeiras no México não se sentiam muito confiáveis ou dignas de confiança, de modo que a família Boni geralmente se mantinha afastada dessas instituições. Quando Boni estava morando no México, ele tinha ouvido falar de um infeliz incidente entre membros da comunidade local e funcionários de um banco local. Alguns membros da comunidade haviam aberto contas de poupança no banco e depositado seus ganhos na conta. Algumas semanas depois, seu dinheiro não estava mais lá, e o gerente da agência provou ser inútil na resolução do problema.

Aos 27 anos, Boni mudou-se para os Estados Unidos para encontrar emprego e construir sua segurança financeira.

"Muitas vezes você ouve dizer que há mais oportunidades neste país, então você começa a pensar em como você pode chegar aqui e melhorar sua vida".

Nos Estados Unidos, Boni rapidamente percebeu que o crédito, e sendo parte da corrente financeira, é necessário para todos. Quando chegou à Califórnia pela primeira vez, Boni estava focado no básico. Como ele iria começar a ganhar sua renda? Onde ele iria morar? Como ele asseguraria suas refeições?

Você vem aqui, e não tem dinheiro, portanto não se preocupa inicialmente com o crédito. No primeiro dia de chegada aos EUA, você se preocupa com o que vai comer, viver e vestir".


Depois que ele encontrou moradia e emprego, a necessidade de um histórico de crédito começou a rastejar na vida de Boni. Com sua habilidade na remodelação, Boni facilmente encontrou trabalho na construção. Ele era um empreiteiro independente, e à medida que o escopo de seus projetos aumentava em escala, ele precisava alugar mais produtos de empresas de locação de equipamentos. Mas para alugar o equipamento, ele tinha que mostrar um histórico de crédito positivo. Ele só descobriu esta exigência depois de ter sido afastado de uma empresa de locação de equipamentos.

Boni tinha a opção de pedir a ajuda de amigos para alugar o equipamento em seu nome, mas ele queria a propriedade sobre o processo de aluguel. Ele não queria sobrecarregar os outros ou se acomodar aos seus horários. Estava na hora de ele investir na construção de seu crédito.

Boni queria construir seu crédito para que pudesse construir sua independência.

Tendo crescido com o mantra que "o que você tem é o que é seu". Boni sabia instintivamente que não queria construir crédito acumulando dívidas.

No bairro de Boni, a compra de artigos domésticos em parcelas era uma forma popular de construir crédito. Representantes de várias empresas iam de porta em porta na comunidade e vendiam artigos domésticos. Os membros da comunidade podiam comprar os itens em parcelas, e o pagamento de cada mês seria reportado às agências de crédito.

Ele foi cético em relação a este método por algumas razões. Primeiro, o plano de parcelamento da empresa vinha com altas taxas de juros. Segundo, a empresa não ofereceu nenhuma educação real em torno do crédito, então as pessoas ainda ficaram no escuro sobre como o crédito funcionava. Terceiro, tendo em vista que Boni cresceu com a mentalidade de que '"o que você tem é o que é seu". sua intuição o afastou do crédito à construção, assumindo dívidas.

Durante uma viagem para o Consulado Geral do México em San José por seus documentos de identificação, Boni participou de uma apresentação sobre o programa Lending Circles. Ele estava interessado em saber mais sobre o programa, então ele passou pelo escritório de educação financeira da MAF no Consulado para falar com Diana Adame, Treinadora Financeira da MAF. No início, Boni foi cético em relação ao programa Lending Circles, mas como ele fez mais perguntas, Boni acabou aquecendo a idéia. Ele se tornou especialmente receptivo ao programa quando percebeu as semelhanças entre o Lending Circles e Tandas - o nome para a prática de empréstimo social no México. De repente, a idéia de construir crédito não parecia tão estranha. Com juros zero, construção de crédito, pequeno empréstimo em dólares, Boni poderia construir seu crédito e evitar dívidas.

A MAF começou a oferecer serviços de capacitação financeira no Consulado do México em São José e São Francisco em 2016. Em San Jose, a treinadora financeira da MAF, Diana Adame, lidera o Ventanilla Financiera que se traduz literalmente em "janela de empoderamento financeiro". Na VentanillaUm dia típico para a Diana inclui a realização de mini apresentações sobre uma ampla gama de tópicos como crédito, poupança e orçamento, além de oferecer suporte personalizado aos clientes enquanto eles navegam em suas vidas financeiras.

Quando Diana reflete sobre seu trabalho no consulado, ela pensa em sua família.

"Gostaria que meus pais tivessem tido a oportunidade de ir a uma Ventanilla Financiera quando acabaram de chegar aos EUA". Eles teriam economizado muito dinheiro, tempo e energia". Há tantos recursos que às vezes não estamos conscientes em nosso dia-a-dia. Só quando vamos a lugares em nossa comunidade é que aprendemos sobre esses recursos e serviços. Este trabalho significa que eu ajudo alguém a estabelecer uma meta e sei que ela está ao seu alcance. Não é mais apenas um sonho,diz Diana.

Depois de participar de dois Lending Circles, Boni pôde construir seu histórico de crédito e alugar equipamentos para sua obra de construção.

Boni atualizou recentemente Diana sobre sua pontuação de crédito: um incrível 699! Ele também foi aprovado recentemente para seu primeiro cartão de crédito. Boni quer continuar a construir sua pontuação de crédito para que ele possa eventualmente contrair um empréstimo e começar sua própria empresa de construção. Sendo a pessoa ferozmente independente que ele é, ele adora a idéia de eventualmente ser seu próprio patrão.

Perguntamos a Boni que conselho ele gostaria de dar àqueles que estão apenas começando a construir suas vidas neste país, e isto é o que ele queria compartilhar:

"Comece a construir seu crédito o mais cedo possível. Muitas vezes, só quando precisamos de crédito é que percebemos a importância da construção de crédito, o que pode tornar mais difícil".

Ele cita a importância de serviços como o Ventanilla Financiera no Consulado Mexicano. O consulado atende principalmente a pessoas que acabaram de chegar ao país, portanto, esta pode ser uma grande oportunidade para introduzir imigrantes recém-chegados a produtos seguros e confiáveis para a construção de crédito.

Nos Estados Unidos, o crédito lhe dá a capacidade de construir algo que pode lhe ajudar a construir seu futuro", diz Boni.

Originalmente, Boni se mudou para os Estados Unidos com a intenção de economizar dinheiro e voltar para o México para estar com sua família. Entretanto, enquanto ele continua a construir seu futuro neste país, Boni continua a empurrar esta data de volta. Ele gosta de trabalhar neste país e preza a independência que construiu para si mesmo em apenas alguns anos.

A história de Rosa: Uma Jornada de Advocate

"Meu nome é Rosa, e recebi um cheque de vocês em apenas alguns dias após meu pedido. Você entende que esta questão é incrivelmente sensível ao tempo, e não me negligenciou nem me tratou como apenas um número. Como destinatário da DACA, isto é algo a que me acostumei, sendo tratado como um número. Eu sou um dos 800.000. Mas através de seu ato de bondade e senso de propósito para algo maior que você, você me demonstrou que eu sou mais do que um número. Eu sou uma pessoa, sou um estudante, sou um amigo".

Conhecemos a Rosa pela primeira vez em setembro de 2017. Ela era uma receptora de Subsídio de assistência da DACA da MAFe ela nos enviou esta mensagem apenas algumas semanas após o início de nossa campanha. Suas palavras permaneceram conosco, particularmente esta linha - Eu sou mais do que um número. Eu sou uma pessoa, sou um estudante, sou um amigo.

A história da imigração de Rosa desafia narrativas unidimensionais sobre comunidades de imigrantes indocumentados nos Estados Unidos.

A família de Rosa mudou-se da Coréia do Sul para o Canadá aos três anos de idade. Assim como sua família se mudou pela segunda vez do Canadá para os Estados Unidos, foi-lhes concedida a cidadania canadense. Até então, eles haviam se estabelecido em Temecula, Califórnia. Como uma estudante do ensino médio no sul da Califórnia, Rosa começou a entender as limitações que seu status imigratório lhe impunha.

"A primeira vez que percebi como todo este sistema me afetou foi no colegial. Todos os meus amigos estavam conseguindo emprego, conseguindo uma licença, e minha mãe me disse que eu não podia fazer isso porque eu não tinha um número de seguridade social".

Durante seu primeiro ano do ensino médio, foi anunciado o programa de Ação Diferida para Chegadas da Infância (DACA). Sua família soube da DACA pela comunidade eclesiástica e ela se apressou a se candidatar.

No início de 2014, ela recebeu a notificação de que seu pedido de DACA havia sido aprovado. Muito pouco tempo depois, ela atingiu uma série de marcos adolescentes, como obter sua carteira de motorista e encontrar seu primeiro emprego. Eventualmente, ela recebeu sua carta de aceitação na Universidade da Califórnia, em San Diego (UCSD).

Na UCSD, Rosa cresceu em sua voz como uma defensora da comunidade imigrante.

Enquanto estava na escola, Rosa se conectou com uma comunidade maior de beneficiários e aliados do DACA e percebeu que não estava sozinha em suas experiências. Como formada em Ciências Políticas, ela aprendeu sobre uma série de estruturas e ferramentas úteis - especificamente, uma compreensão do processo político - que moldaram sua identidade como defensora. Uma aula em particular, uma aula de política americana, ensinou a Rosa sobre os efeitos a longo prazo de agressões institucionais como gerrymandering e redlining, e como essas políticas poderiam ter efeitos paralisantes a longo prazo nas comunidades por gerações.

Durante seu terceiro ano na UCSD, a administração Trump anunciou sua decisão de rescindir a DACA. A rescisão criou muito caos, raiva e frustração, mas Rosa também foi inspirada e energizada pelo número esmagador de organizações que a apoiaram enquanto ela se apressava para apresentar seu pedido de renovação do DACA. Em particular, o Centro de Estudantes Indocumentados da UCSD desempenhou um papel fundamental para garantir que ela sempre soubesse quais os próximos passos a serem tomados. De fato, o Centro de Alunos sem documentos a conectou a uma série de outros recursos, incluindo a bolsa de assistência DACA do Mission Asset Fund.

"Estou tão acostumado a qualquer coisa que tenha a ver com imigração demorando uma eternidade - esperar, não saber, etc. Ao longo deste processo, todos se reuniram tão rapidamente - o advogado de imigração, o diretor do Centro de Imigração da UC, Mission Asset Fund - porque entenderam a urgência da situação. Estas organizações perceberam a urgência mesmo antes de mim".

Após graduar-se na UCSD em 2018, o Conselho de Coreanos Americanos patrocinou uma oportunidade de trabalho para Rosa no setor de serviço público. Ela se reuniu com o primeiro congressista coreano americano em Nova York e lhe pediu que medidas concretas você está tomando para proteger os Dreamers? No início, ele dançou em torno do assunto e não conseguiu dar uma resposta firme. No final, o congressista disse o seguinte: os políticos não querem investir nos beneficiários do DACA porque não podem votar, e o objetivo final dos políticos é aumentar seus círculos eleitorais.

"Essa é a realidade. Percebi que os Sonhadores precisam estar falando sobre suas histórias para que os Cidadãos se preocupem e votem".

Rosa compreende as realidades frustrantes de ser um defensor sem a capacidade de votar. É exatamente por isso que Rosa compartilhou conosco sua própria história de forma tão admirável.

"A maneira mais poderosa de transmitir minha mensagem é mostrar às pessoas quem eu sou".

Ao longo dos anos, os amigos de Rosa têm desempenhado um papel importante em sua vida. Aqueles que a conhecem melhor a conhecem como vizinha, amiga de infância e colega de dança. Ultimamente, suas amigas a têm visto navegar por muitas incertezas, e ela tem aproveitado esta oportunidade para trazê-las à conversa sobre como podem apoiá-la e a outros que estão enfrentando situações semelhantes.

"Recentemente me abri aos meus amigos sobre meus sentimentos com as eleições intermediárias e meus medos pelo meu futuro. Recebi muita receptividade e amor de meus amigos, e eles prometeram votar nas eleições intermediárias quando normalmente não o teriam feito".

A história de Rosa oferece muitos insights valiosos. Sua história nos permite refletir sobre quais ferramentas podemos utilizar para defender políticas que elevem as comunidades imigrantes. Sua história nos adverte para sermos cautelosos e críticos na comunicação de narrativas unidimensionais sobre as comunidades. Sua história também destaca um fato bem conhecido - que as comunidades de imigrantes prosperam mesmo dentro de limites opressivos.

"É esta espada de dois gumes porque eu sou capaz de viver esta vida 'normal'". Sim, eu tenho acesso a certas oportunidades, mas há muita coisa que não posso fazer. Eu não posso deixar o país. Não posso ver minha família para as férias. Não posso garantir que ainda estarei aqui dentro de três anos. Não posso planejar meu futuro. Não posso solidificar minha carreira. Não posso manter minhas opções restritas. Estas são limitações muito mais amplas, que as pessoas não necessariamente percebem".

Rosa planeja continuar a construir sua voz como defensora, buscando uma educação em direito de interesse público. Suas próprias experiências têm esclarecido a importância da lei e as formas pelas quais a lei pode ser aplicada tanto para ajudar quanto para ferir pessoas.

"Eu quero poder usar a lei para ajudar os desfavorecidos, assim como a lei às vezes fez por mim".

Durante nossa conversa com Rosa, perguntamos a ela quais mensagens ela queria transmitir tanto para os cidadãos quanto para a comunidade DACA.

Aos cidadãos:

"Quero que eles saibam que provavelmente há um Sonhador lá fora que eles conhecem pessoalmente, mas que pode ter muito medo de sair das sombras por causa do clima político atual. É aqui que os cidadãos podem falar verbalmente e mostrar seu apoio aos Sonhadores".

Para a comunidade DACA:

"Independentemente de quão assustadora a situação possa parecer, ainda temos sorte. Temos um EAD {documento de autorização de emprego} e um número de previdência social, por isso devemos usá-lo da melhor maneira possível. Devemos usar estas ferramentas não apenas para nos adaptarmos ao status quo, mas para ajudar os outros, pois sabemos como é quando o sistema está contra nós".

Por que estamos entusiasmados para a Cúpula do MAF de 2018

Na Cúpula deste ano, estamos reunindo líderes de pensamento de diversos setores - sem fins lucrativos, financeiro, tecnológico e social. Mal podemos esperar para as conversas e idéias que irão evoluir a partir desta incrível mistura de defensores, formuladores de políticas e pensadores criativos. Confira algumas razões pelas quais nossos Provedores do Lending Circles estão animados para participar da Cúpula deste ano:

 

"Estou inspirado a participar da Cúpula do MAF de 2018 e a me conectar com outras organizações que se levantam para atender às necessidades das comunidades que servem e ver o valor das soluções baseadas na comunidade. Espero compartilhar sucessos, discutir desafios e explorar oportunidades para crescer, inovar e aprofundar nosso impacto coletivo".

- Natalie Zayas, Center for Changing Lives, Membro do Conselho Consultivo de Parceiros

 

 

"Estou muito entusiasmado por fazer parte deste evento - para compartilhar conhecimentos, ferramentas e sucessos - mas também para absorver o conhecimento e a experiência de outros membros". Estou feliz por fazer parte da comunidade LC! Conheço os "Tandas" informais desde que eu era criança de meus pais, e agora posso adaptar esta prática única de empréstimo a um programa de construção de crédito convencional"!

- David Soto, Communidades Latinas Unidas en Servicio, Membro do Conselho Consultivo Parceiro

 

 

"Participei da Cúpula do MAF de 2016 e gostei muito. Além de compartilhar idéias com colegas e obter informações úteis a partir das sessões de abertura, foi muito divertido!! Eu sei que a Cúpula deste ano será mais do mesmo. Estou ansioso por isso"!!

- Rob Lajoie, Serviço Familiar da Península, Membro do Conselho Consultivo de Parceiros

 

 

 

"Estou entusiasmado por participar da cúpula deste ano, pois aguardo com expectativa as diversas e empolgantes idéias que surgirão da cúpula que ajudarão as diversas comunidades que servimos".

- Luis Gomez, Instituto de Política da Juventude, Membro do Conselho Consultivo Parceiro

 

 

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