Boni: Uma História de Auto-Suficiência

Hoje, Boni fala de sua vida nos Estados Unidos com uma humilde confiança. Nos cinco anos em que Boni viveu no país, ele construiu segurança financeira para si mesmo. Ele tem navegado por ambientes e sistemas financeiros desconhecidos com força e sabedoria.

A história de Boni é realmente uma história de independência e auto-suficiência - uma marca registrada das comunidades imigrantes. Como ele compartilha conosco sua jornada e seus insights, ele diz:

"É bom ter espaço para pensar sobre estas coisas. Não costumo ter tempo para refletir sobre minha jornada".

Boni cresceu nos arredores de Puebla, México.

A família de Boni pertencia a uma origem indígena asteca, então ele cresceu falando sua língua nativa Nahuatlem vez do espanhol. Ele vivia em uma casa com sua mãe, seu pai e quatro irmãos.

Sua família não era rica, e eles acreditavam na idéia de que "o que você tem é o que é seu".

"No México, se você não é rico, você vê empréstimos como se estivesse cavando um buraco".

Crédito era um conceito estrangeiro para Boni. De acordo com Boni, no México, crédito foi usado somente por comunidades ricas ou proprietários de empresas com operações em larga escala. Além disso, muitas instituições financeiras no México não se sentiam muito confiáveis ou dignas de confiança, de modo que a família Boni geralmente se mantinha afastada dessas instituições. Quando Boni estava morando no México, ele tinha ouvido falar de um infeliz incidente entre membros da comunidade local e funcionários de um banco local. Alguns membros da comunidade haviam aberto contas de poupança no banco e depositado seus ganhos na conta. Algumas semanas depois, seu dinheiro não estava mais lá, e o gerente da agência provou ser inútil na resolução do problema.

Aos 27 anos, Boni mudou-se para os Estados Unidos para encontrar emprego e construir sua segurança financeira.

"Muitas vezes você ouve dizer que há mais oportunidades neste país, então você começa a pensar em como você pode chegar aqui e melhorar sua vida".

Nos Estados Unidos, Boni rapidamente percebeu que o crédito, e sendo parte da corrente financeira, é necessário para todos. Quando chegou à Califórnia pela primeira vez, Boni estava focado no básico. Como ele iria começar a ganhar sua renda? Onde ele iria morar? Como ele asseguraria suas refeições?

Você vem aqui, e não tem dinheiro, portanto não se preocupa inicialmente com o crédito. No primeiro dia de chegada aos EUA, você se preocupa com o que vai comer, viver e vestir".


Depois que ele encontrou moradia e emprego, a necessidade de um histórico de crédito começou a rastejar na vida de Boni. Com sua habilidade na remodelação, Boni facilmente encontrou trabalho na construção. Ele era um empreiteiro independente, e à medida que o escopo de seus projetos aumentava em escala, ele precisava alugar mais produtos de empresas de locação de equipamentos. Mas para alugar o equipamento, ele tinha que mostrar um histórico de crédito positivo. Ele só descobriu esta exigência depois de ter sido afastado de uma empresa de locação de equipamentos.

Boni tinha a opção de pedir a ajuda de amigos para alugar o equipamento em seu nome, mas ele queria a propriedade sobre o processo de aluguel. Ele não queria sobrecarregar os outros ou se acomodar aos seus horários. Estava na hora de ele investir na construção de seu crédito.

Boni queria construir seu crédito para que pudesse construir sua independência.

Tendo crescido com o mantra que "o que você tem é o que é seu". Boni sabia instintivamente que não queria construir crédito acumulando dívidas.

No bairro de Boni, a compra de artigos domésticos em parcelas era uma forma popular de construir crédito. Representantes de várias empresas iam de porta em porta na comunidade e vendiam artigos domésticos. Os membros da comunidade podiam comprar os itens em parcelas, e o pagamento de cada mês seria reportado às agências de crédito.

Ele foi cético em relação a este método por algumas razões. Primeiro, o plano de parcelamento da empresa vinha com altas taxas de juros. Segundo, a empresa não ofereceu nenhuma educação real em torno do crédito, então as pessoas ainda ficaram no escuro sobre como o crédito funcionava. Terceiro, tendo em vista que Boni cresceu com a mentalidade de que '"o que você tem é o que é seu". sua intuição o afastou do crédito à construção, assumindo dívidas.

Durante uma viagem para o Consulado Geral do México em San José por seus documentos de identificação, Boni participou de uma apresentação sobre o programa Lending Circles. Ele estava interessado em saber mais sobre o programa, então ele passou pelo escritório de educação financeira da MAF no Consulado para falar com Diana Adame, Treinadora Financeira da MAF. No início, Boni foi cético em relação ao programa Lending Circles, mas como ele fez mais perguntas, Boni acabou aquecendo a idéia. Ele se tornou especialmente receptivo ao programa quando percebeu as semelhanças entre o Lending Circles e Tandas - o nome para a prática de empréstimo social no México. De repente, a idéia de construir crédito não parecia tão estranha. Com juros zero, construção de crédito, pequeno empréstimo em dólares, Boni poderia construir seu crédito e evitar dívidas.

A MAF começou a oferecer serviços de capacitação financeira no Consulado do México em São José e São Francisco em 2016. Em San Jose, a treinadora financeira da MAF, Diana Adame, lidera o Ventanilla Financiera que se traduz literalmente em "janela de empoderamento financeiro". Na VentanillaUm dia típico para a Diana inclui a realização de mini apresentações sobre uma ampla gama de tópicos como crédito, poupança e orçamento, além de oferecer suporte personalizado aos clientes enquanto eles navegam em suas vidas financeiras.

Quando Diana reflete sobre seu trabalho no consulado, ela pensa em sua família.

"Gostaria que meus pais tivessem tido a oportunidade de ir a uma Ventanilla Financiera quando acabaram de chegar aos EUA". Eles teriam economizado muito dinheiro, tempo e energia". Há tantos recursos que às vezes não estamos conscientes em nosso dia-a-dia. Só quando vamos a lugares em nossa comunidade é que aprendemos sobre esses recursos e serviços. Este trabalho significa que eu ajudo alguém a estabelecer uma meta e sei que ela está ao seu alcance. Não é mais apenas um sonho,diz Diana.

Depois de participar de dois Lending Circles, Boni pôde construir seu histórico de crédito e alugar equipamentos para sua obra de construção.

Boni atualizou recentemente Diana sobre sua pontuação de crédito: um incrível 699! Ele também foi aprovado recentemente para seu primeiro cartão de crédito. Boni quer continuar a construir sua pontuação de crédito para que ele possa eventualmente contrair um empréstimo e começar sua própria empresa de construção. Sendo a pessoa ferozmente independente que ele é, ele adora a idéia de eventualmente ser seu próprio patrão.

Perguntamos a Boni que conselho ele gostaria de dar àqueles que estão apenas começando a construir suas vidas neste país, e isto é o que ele queria compartilhar:

"Comece a construir seu crédito o mais cedo possível. Muitas vezes, só quando precisamos de crédito é que percebemos a importância da construção de crédito, o que pode tornar mais difícil".

Ele cita a importância de serviços como o Ventanilla Financiera no Consulado Mexicano. O consulado atende principalmente a pessoas que acabaram de chegar ao país, portanto, esta pode ser uma grande oportunidade para introduzir imigrantes recém-chegados a produtos seguros e confiáveis para a construção de crédito.

Nos Estados Unidos, o crédito lhe dá a capacidade de construir algo que pode lhe ajudar a construir seu futuro", diz Boni.

Originalmente, Boni se mudou para os Estados Unidos com a intenção de economizar dinheiro e voltar para o México para estar com sua família. Entretanto, enquanto ele continua a construir seu futuro neste país, Boni continua a empurrar esta data de volta. Ele gosta de trabalhar neste país e preza a independência que construiu para si mesmo em apenas alguns anos.

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