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CAFEITO COM MAF
EPISÓDIO 4

Mesma Tempestade, Barcos Diferentes

JULHO DE 2022

EPISÓDIO 4

A cada passo do caminho, parceiros de confiança apareceram ao lado do MAF para apoiar estudantes, trabalhadores e famílias imigrantes que ficaram de fora do auxílio federal durante a pandemia. Sua parceria nos permitiu alcançar mais pessoas com assistência financeira crítica, fazendo com que as pessoas se sentissem vistas e ouvidas. 

Neste episódio, Alex Altman senta-se com um desses sócios, April Yee, Diretora Sênior do Programa no Fundação de Futuros Universitários. Líder no espaço de ensino superior, a College Futures Foundation fez parceria com o MAF e outros para lançar o Fundo de Apoio de Emergência para Estudantes do California College. Alex e abril compartilham percepções sobre como a pandemia impactou os estudantes universitários e discutir os aprendizados de nossa colaboração para fornecer subsídios em dinheiro $500 para estudantes universitários de baixa renda da Califórnia.

A conversa a seguir foi editada por questão de duração e clareza.

ROCIO: Bem-vindo ao Cafecito con MAF. Um podcast sobre aparecer, fazer mais e fazer melhor para as pessoas. Temos a missão de ajudar as pessoas a se tornarem visíveis, ativas e bem-sucedidas em suas vidas financeiras. Junte-se a nós!

ALEX: Oi pessoal! Meu nome é Alex Altman e sou o diretor de filantropia da MAF e seu apresentador de podcast para o episódio de hoje. No início desta temporada, compartilhamos com vocês histórias que podem contrariar o que você está ouvindo nas principais notícias. Em vez de falar sobre o desempenho do país à medida que as famílias pagam dívidas e acumulam economias, estamos contando outra história, a história daqueles que ficaram de fora do alívio da crise.

DIANA: Tenho sobrinhos e jovens adultos que estavam sentindo falta desse sistema de apoio. Porque como adulto, você sabe “adultar”. Mas quando você está fazendo a transição de adolescente para jovem adulto, eles precisam desse apoio lá fora. E eu sinto que se houvesse uma organização como vocês, com foco em crianças que saem do ensino médio, é aí que você fica meio perdido.

Parceria nos primeiros dias da pandemia

ALEX: Muitos estudantes universitários, principalmente imigrantes de baixa renda de primeira geração, vão para a faculdade como forma de quebrar o ciclo de pobreza, não apenas para si, mas também para suas famílias. Mas, como a pandemia do COVID-19 demonstrou, esse caminho nem sempre é tão fácil, especialmente quando você está sendo sistematicamente excluído de recursos cruciais. 

Juntando-se a mim hoje para falar mais sobre a experiência de estudantes do ensino superior durante o COVID-19 está April Yee, do Fundação de Futuros Universitários. Olá, abril, seja bem-vindo!

ABRIL: Obrigado. Oi Alex! Bom te ver.

ALEX: Então, apenas para começar, talvez para definir o nível, o MAF e o College Futures estão trabalhando juntos há cerca de dois anos, desde o início da pandemia. Você pode fornecer algum contexto para essa parceria?

ABRIL: Claro. Você sabe quando o COVID começou, que eu acho que parece uma era diferente agora, parecia que essa crise de curto prazo estava surgindo. Nossa CEO da College Futures Foundation, Monica Lozano, em coordenação com a diretoria, estava realmente interessada no que podemos fazer imediatamente. Como podemos ajudar?

E tendo conversado com o pessoal no nível estadual, a decisão tomada foi que a filantropia poderia fornecer algum apoio de curto prazo aos estudantes. Levaria um tempo para o estado colocar seus patos em linha, o governo federal – tudo isso – mas poderíamos fornecer parte dessa ajuda imediata e de curto prazo aos estudantes.

E então ela entrou em contato com José, seu fundador e CEO, dada sua parceria anterior com estudantes indocumentados e perguntou se havia uma oportunidade de parceria, dada a experiência do MAF em fornecer apoio a pessoas da comunidade. E é aí que nós começaram a trabalhar juntos.

ALEX: Lembro-me da primeira vez que ouvimos de Monica. Quer dizer, foi em março, certo? Tínhamos acabado de entrar em confinamento e você meio que não tinha uma noção do que estava por vir. Sabíamos que as coisas iam mudar, meio que precisávamos – para estudantes universitários, para trabalhadores, para todos – a vida mudaria, a vida mudaria da noite para o dia. 

E então, como nós – como você disse – enquanto esperamos pelo governo, enquanto vemos o que acontece, como podemos agir rapidamente para resolver algumas das lacunas que surgem?

ABRIL: O pessoal acabou de se inscrever bem rápido. Eu acho que é uma prova do papel da College Futures no campo e nosso compromisso de longa data com os estudantes na Califórnia. Mas muitos de nossos parceiros financiadores também disseram – ótimo, isso é algo que não precisamos coordenar e descobrir! Eles estavam preocupados com isso, eles estavam preocupados também. 

E foi muito bom poder reunir esses recursos, simplificar o que normalmente não é um processo fácil na filantropia. Não vamos exigir diferentes tipos de processos e foi inspirador ver como todos nós podíamos ser ágeis, agir rápido e fazer tudo. 

A tremenda necessidade

ALEX: Então deixe-me nos levar de volta. Portanto, temos, em última análise, nesta parceria, pouco mais de $3 milhões para fornecer subsídios. E nós forneceríamos assistência em dinheiro $500 — sem restrições, para que os alunos possam usá-lo da maneira que precisarem, porque parte disso é que sabemos que os alunos terão desafios diferentes. 

E então lançamos o fundo. E em parte porque a College Futures fez um trabalho incrível de networking entre os sistemas, tivemos 66.000 alunos inscritos nas primeiras 24 horas. Onde você vai a partir daí?

ABRIL: Quero dizer, isso ainda faz meu coração doer agora de ouvir. É impressionante - e apenas informa a profundidade da necessidade. E agora com alguma distância entre aquele momento e aqui, falamos sobre... por que é que... como chegamos aos alunos? Temos todos esses recursos para os alunos, o estado está fornecendo —. E por que não aceitam? 

Há algo sobre o sem compromisso, a bela interface e a maneira como você faz as perguntas. E, honestamente, acho que um grande componente foi a maneira como essas informações estavam saindo por meio de relacionamentos confiáveis, seja de organizações sem fins lucrativos ou de segmentos, mas ter esse tipo de resposta nas primeiras 24 horas é, de certa forma, bem-sucedido, mas de outras maneiras, foi de partir o coração. 

Como o COVID-19 mudou a realidade dos alunos

ALEX: Sim, eu absolutamente sinto isso. Talvez pudéssemos passar alguns minutos apenas falando sobre como a pandemia impactou os alunos e como mudou suas realidades. Você pode compartilhar um pouco sobre o que ouviu dos alunos ou o que aprendeu sobre como eles estão enfrentando a pandemia? 

ABRIL: Não há como subestimar ou superestimar o quanto isso mudou suas vidas. Alguns podem ou não ter laptops e Wi-Fi forte. Ouvimos muitas histórias sobre como os alunos tentavam continuar em seus cursos em seus telefones, seus smartphones - essa é a principal maneira. Ou ir ao campus ou bibliotecas públicas ou estacionamentos para tentar acessar o Wi-Fi para terminar o dever de casa. Isso foi afetado – isso foi meio que o primeiro semestre e acho que, com o tempo, vimos matrículas em declínio e pessoas decidindo se tirar um semestre ou um ano de folga. Ou apenas para não se inscrever em primeiro lugar, se eles estão vindo do ensino médio. Isso aconteceu. Quando eles conseguem fazer login, a noção de se conectar com professores e colegas online mudou completamente a experiência de aprendizado. A ideia de ter sua câmera ligada e o que isso significa. E poder ter conversas paralelas ou namorar ou flertar ou fazer amigos. 

ALEX: Os pilares da experiência universitária!

ABRIL: Sim! Quer ir tomar um café? Ou eu perdi essa nota! Ou eu não estava na aula ontem. Você perde muito disso no espaço virtual. E ouvimos dos alunos que tem sido muito difícil, de todas as maneiras possíveis - muito, muito difícil.

ALEX: Você sabe que nós conversamos com Taryn. Ela disse que depois que as aulas fecharam, ela estava levando seus gêmeos para a creche no campus. Eles estavam recebendo refeições no campus. E assim, com as aulas mudando remotamente, ela não apenas está tentando descobrir as aulas remotas, mas o que você faz com os cuidados infantis? Como você agora se torna um pai em tempo integral além de ter aulas? 

Portanto, há muito dessa nuance e dimensionalidade. E acho que foi isso que a crise realmente trouxe – é que nem todo mundo experimentou os últimos dois anos da mesma maneira.

ABRIL: Isso mesmo. Já ouvi pessoas dizerem: “Estamos todos enfrentando a mesma tempestade, mas estamos em barcos muito diferentes”. Quando pensamos em quem os pesquisadores podem contatar ou quem as faculdades trazem para os grupos focais. Os alunos que têm tempo para isso ou que têm relacionamentos para serem convidados muitas vezes não são os alunos de maior necessidade, porque esses alunos estão correndo para pegar seus filhos na creche ou para o próximo emprego. 

Uma das maiores manchetes é que os alunos estão inseridos nas famílias – sejam eles chefes de família ou adultos ajudando seus pais – eles estão inseridos nas famílias. Essa noção de alunos individuais – as instituições geralmente pensam em FTE – isso é matrícula em tempo integral quando estão contando seus números – não é disso que estamos falando. Não estamos falando de FTEs, nem estamos falando de estudantes, acho que estamos falando de humanos e famílias – pessoas. Os dados que você coletou por meio das pesquisas e toda essa experiência, acho que essa é uma das maiores conclusões: como os alunos estão interconectados com suas famílias. 

Uma estrutura de patrimônio financeiro

ALEX: Sim, com certeza, e esse foi um foco tão grande durante esses esforços de socorro: os alunos que alcançamos e a pesquisa para a qual coletamos respostas não é uma pesquisa representativa de todos os alunos em todo o estado. Certo? Como você disse, usando este estrutura de capital financeiro, nos concentramos em alunos que enfrentaram barreiras sistêmicas, que são DACAmente, que são jovens adotivos, que não têm necessariamente o mesmo sistema de apoio que outros alunos, que perderam renda, emprego e que estavam enfrentando dificuldades - ou eles mesmos ficaram doentes com COVID ou estavam apoiando membros da família, como acabamos de falar com Taryn.

Você sabe, uma das coisas que se destacaram bastante é que os alunos que tinham dependentes navegando nessa transição foram mais propensos a denunciar que eles tiveram problemas para acessar o espaço ou a tecnologia de que precisavam. Eles tinham mais problemas para cobrir as necessidades básicas e eram duas vezes mais propensos a atrasar o aluguel. Eles eram três vezes mais propensos a usar um empréstimo consignado para cobrir as necessidades. Porque as necessidades deles pareciam muito diferentes – você sabe – desse perfil de estudante tradicional de que falamos. 

Aprendizados desta parceria

ABRIL: Outra razão pela qual estou tão grato e orgulhoso desta parceria é que sua experiência e insights em entender a vida financeira das pessoas é um grande acréscimo ao quadro de ensino superior em torno das finanças. 

Nossa lente tipicamente, neste setor tem a ver com: 'você é de baixa renda?' — Estou fazendo cotações aéreas agora — conforme definido pelo elegível para subsídios Pell. Essa é a medida. 

Mas pensando em renda, pensando em patrimônio, pensando em dependentes, pensando em horas perdidas se você é um trabalhador horista. Você acabou de fornecer muito mais nuances ao meu entendimento do que queremos dizer quando pensamos em equidade no que se refere à pobreza e estabilidade financeira, confiança financeira – esse foi um tópico sobre o qual conversamos muito ao longo dos últimos anos. 

Sou muito grato pelos aprendizados. Acho que há muito o que continuar a explorar. Mas não é assim que as instituições de ensino superior normalmente pensam sobre as necessidades dos alunos, ou pensam neles como pais ou filhos adultos que estão apoiando outros membros de suas famílias.

ALEX: Quero nos trazer de volta à reflexão. Então, como essas mudanças estão acontecendo, como College Futures e MAF colaboraram neste trabalho nos últimos dois anos, o que aprendemos? Especialmente quando pensamos em dar dinheiro às pessoas, dar dinheiro aos alunos para cobrir o que eles precisam e reconhecer - novamente confiando nos alunos - que eles sabem o que precisam melhor e reconhecendo que será complexo e diferirá com base na situação de cada aluno . O que você tirou do fundo de assistência em dinheiro de emergência em que colaboramos?

ABRIL: Você sabe que eu estive pensando sobre isso – porque esse é o meu trabalho. Acho que já estamos neste espaço onde estamos tentando sair do ensino superior sendo esta ilha – como parte deste espaço de elite em nosso social – em nossa sociedade, isso é por conta própria. E especialmente com o ensino superior público – é nisso que estou focado – como pensamos sobre o ensino superior como parte de um tecido de uma sociedade? Como parte de uma conexão com outras agências estaduais ou agências públicas que estão aqui para apoiar um estado, o povo de um estado. Esse é o pano de fundo do que eu estava pensando em termos de ensino superior conectado ao K-12, mas não apenas ao K-12, ao CalFresh e a outros tipos de entidades públicas no estado. 

Isso me fez começar a pensar sobre nossa parceria e o quanto há para aprender fora do ensino superior. Nossa parceria é um exemplo perfeito da noção de ajuda financeira e de pensar sobre pobreza e riqueza como sendo definidos apenas como Pell/Pell-elegível. E suas percepções e conhecimentos forneceram essa compreensão muito mais ampla e sutil da vida financeira dos alunos. 

E esse é o tipo de parceria que acho que realmente precisamos continuar a construir para que o sistema de ensino superior funcione melhor para os alunos. Não podemos apenas ter instituições em sua bolha, tentando trabalhar com estudantes, mas realmente trabalhando com parcerias baseadas na comunidade para entender como atender às necessidades de uma comunidade de maneiras que não necessariamente as instituições podem fazer sozinhas. 

Os sacrifícios e as estratégias que eles fizeram foram outra lição. O enquadramento em torno de ambos foi importante para mim. Muitas vezes, falamos sobre a população que esse fundo atendeu e foi considerada a mais necessitada. E, no entanto, eles são tão engenhosos, tão resilientes, que estão descobrindo.

Pequenas quantidades fazem uma grande diferença

ABRIL: Há algo sobre o dinheiro. Quinhentos dólares não é – é importante – mas não vai mudar a trajetória de vida dos alunos. A menos que você nunca saiba, talvez um carro quebrou e mudou se eles conseguiram continuar trabalhando ou não, coisas assim. Às vezes, pequenas quantidades realmente podem fazer uma grande diferença. 

Meu ponto é que ouvimos nas pesquisas que muitas vezes era mais, quase simbólico. Afirmou a crença dos destinatários em sua capacidade de seguir em frente. E então acho que um dos grandes aprendizados de nossa parceria – e darei crédito a você e José para sempre – está relacionado à noção de confiança, estabilidade e por que isso importa. Parece meio efêmero em termos de “Você se sente confiante sobre o futuro?” Mas importa, importa. A pesquisa mostrou isso. E isso se alinha com outras pesquisas por aí e também com minhas experiências na área. 

Esse investimento na confiança dos alunos em si mesmos e em sua confiança no futuro – nosso CEO da College Futures diz que estamos no negócio da esperança na filantropia – realmente é isso. Ajuda de emergência, esses pequenos dólares podem ajudar a mudar a vida das pessoas dessa maneira, podem ajudar a empurrá-las para frente quando as coisas parecem realmente difíceis. E fazê-los sentir que não estão sozinhos.

ALEX: Bem, maravilhoso. Muito obrigado, abril. Nós realmente apreciamos você se juntar a nós e falar conosco hoje.

ABRIL: É um prazer e sou muito grato por essa parceria.

ROCIO: Obrigado por ouvir Cafecito con MAF. Certifique-se de assinar nosso podcast no Spotify, Apple ou onde quer que você ouça podcasts, para que você possa assistir ao próximo episódio assim que for publicado.

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