CAFEITO COM MAF
EPISÓDIO 3

A necessidade de poder passar

JUNHO DE 2022

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  • EPISÓDIO 3

    A pandemia virou todas as nossas vidas de cabeça para baixo, mas milhões de imigrantes e seus familiares foram excluídos do próprio alívio que poderia ter ajudado. Sem ela, como os imigrantes enfrentaram a crise? E diante de uma necessidade tão esmagadora, como o MAF conseguiu doações em dinheiro para aqueles que mais se beneficiariam com a assistência em dinheiro? 

    Ouça como o MAF lançou nosso Fundo de Resposta Rápida em primeira mão de dois MAFistas: Rocio Rodarte, Gerente de Políticas e Comunicaçõese Joanna Cortez Hernandez, Diretora da Equipe de Engajamento e Mobilização. Juntos, eles compartilham histórias de bastidores de como o MAF ouviu os clientes, fez parceria com outras organizações comunitárias confiáveis e aproveitou a tecnologia para obter mais de 63.000 subsídios para estudantes, trabalhadores e imigrantes excluídos do auxílio federal COVID-19.

  • A conversa a seguir foi editada por questão de duração e clareza.

    ROCIO: Bem-vindo ao Cafecito con MAF. Um podcast sobre aparecer, fazer mais e fazer melhor para as pessoas. Temos a missão de ajudar as pessoas a se tornarem visíveis, ativas e bem-sucedidas em suas vidas financeiras. Junte-se a nós!

    DIANA: Escritórios foram fechados, bancos... Era como se você encontrasse alguém no telefone, como o MAF e muitas organizações sem fins lucrativos, eles fossem fechados. Portanto, foi muito difícil solicitar essa ajuda por conta própria sem um sistema de suporte de: ok, preciso deste papel, não sei onde obtê-lo - esses pequenos detalhes. Foi difícil terminar do começo ao fim.

    ROCIO: Essa era Diana, uma mãe trabalhadora e empresária que você conheceu em nosso último episódio. Diana toca em um aspecto realmente crucial para sobreviver à pandemia: o apoio. Fornecer apoio na forma de ajuda em dinheiro através de Fundo de Resposta Rápida do MAF foi uma tarefa enorme — mais de 63.000 doações e $55 milhões em todo o país. 

    Mas era uma tarefa que precisava ser concluída com ponderação, com respeito às experiências das pessoas por meio do COVID-19. Juntando-se a mim aqui hoje para falar sobre isso é Joanna Cortez Hernandez, Diretor da nossa equipe de Engajamento e Mobilização. Olá Joana, tudo bem?

    JOANA: Oi Rocio, bom dia, estou bem, tudo bem?

    Primeiras vitórias e desafios do Fundo de Resposta Rápida

    ROCIO: Estou bem! Muito animado para falar com você, porque você está no MAF há alguns anos e estava aqui quando lançamos o Fundo de Resposta Rápida, em março de 2020. Eu sei que provavelmente parece anos-luz atrás, mas o que fazer? você se lembra daqueles primeiros dias? Você sabe, o que estava acontecendo no terreno? O que você considerou como as grandes vitórias e desafios da época?

    JOANA: Sim, definitivamente parece anos-luz atrás. E foi realmente naquela primeira semana em que estávamos trabalhando remotamente, onde sinto que estávamos todos falando sobre o que estava acontecendo e falando sobre o que estávamos ouvindo diretamente dos clientes - quando falamos com eles por telefone, quando eles entravam em contato com nós por e-mail. E foi aí que realmente percebemos que isso é real. A vida das pessoas está sendo impactada de muitas maneiras diferentes.

    E esse foi realmente o nascimento, por assim dizer, de nossos esforços de Resposta Rápida. Tivemos três diferentes esforços de Resposta Rápida. Fomos expulsos com o Fundo de [apoio] para estudantes universitários da Califórnia. Esse foi o primeiro esforço de Resposta Rápida que iniciamos. Começou em abril. 

    Foi... bem louco porque lembro que criamos um aplicativo. Estávamos decididos a fazer parcerias com organizações e financiadores para este fundo específico. E era a hora do lançamento, o primeiro dia de abertura desse fundo. E em poucas horas, lembro que nossas linhas telefônicas estavam tocando sem parar. Havia tantas ligações que estávamos recebendo. Não houve sequer uma pausa entre essas ligações. Era como se você atendesse uma chamada, desligasse e o telefone tocasse novamente. E assim você atenderia a próxima chamada. E muito do que ouvimos nesses telefonemas era de pessoas interessadas em se candidatar a esse fundo, mas que estavam tendo problemas para se candidatar.

    E então estávamos obviamente em pânico. Mas decidimos que o que seria melhor para nós era puxar o aplicativo, descobrir o que estava acontecendo no back-end de nossos sistemas e substituí-lo por um formulário de inscrição - um formulário de inscrição temporário. Então, em vez da pergunta ser “candidatar-se para receber um subsídio”, era “por favor, envie suas informações pessoais – entraremos em contato com você assim que a inscrição estiver ativa novamente”. 

    Novamente, tudo isso foi no contexto do California College Student [Support] Fund, que foi o primeiro esforço de Resposta Rápida, mas, mesmo assim, foi fundamental em nossa jornada de Resposta Rápida como organização. E, sendo capaz de, um, atender as necessidades das comunidades que atendemos, mas dois, também pensando em: Como podemos estar melhor configurados internamente para poder atender a essas necessidades. E suba para a ocasião em que esses tempos nos colocam.

    ROCIO: Sim, isso é loucura. E acho que algo que ouvi foi que, em julho de 2020, recebemos mais consultas de clientes em um mês do que em 10 anos juntos. Isso soa certo?

    JOANA: Sim. Sim!

    Servir as comunidades mais afetadas pelo COVID-19

    ROCIO: Você sabe, outra coisa que eu estava pensando sobre isso é – apenas para esclarecer um pouco mais – quem eram as pessoas que se candidatavam? Quem estava vindo até nós? De quem você estava ouvindo?

    JOANA: Como organização, temos sido realmente intencionais em servir comunidades de baixa renda e imigrantes, comunidades de cor. E sabíamos que essas eram exatamente as mesmas comunidades que seriam as mais atingidas devido ao COVID, que teriam o mínimo para recorrer. Então, essas são as pessoas em quem continuamos a focar nosso trabalho, em quem realmente centramos nosso trabalho.

    Assim, as pessoas que se candidataram ao auxílio de Resposta Rápida eram famílias com crianças; eram pessoas que estavam doentes com COVID ou tinham alguém em sua casa que estava doente com COVID, não tinham ou tinham muito pouca renda como resultado da pandemia. 

    Ouvimos coisas como, perdi meu emprego devido à pandemia e não tenho mais renda para sustentar minha família. E estou muito preocupada em como vou pagar o aluguel ou colocar comida na mesa para meus filhos. Muitas famílias falaram sobre o fato de seus filhos terem migrado para o aprendizado virtual online. Eles estavam tendo que fazer malabarismos – além do estresse financeiro da pandemia trazido em suas vidas – eles também estavam tendo que fazer malabarismos com ser professor e ajudar seus filhos a navegar no aprendizado on-line. 

    E assim, esses são apenas alguns dos pontos que me lembro das histórias que ouvi e li ao longo de nossos esforços de Resposta Rápida. Muitos eu acho que ainda são muito verdadeiros hoje, certo? Porque ainda estamos vivendo uma pandemia e as pessoas ainda estão sendo impactadas por ela de várias maneiras, inclusive em suas vidas financeiras. Espero que isso mostre uma imagem para as pessoas que atendemos em 2020 até o final de nossos esforços de Resposta Rápida, mas também, tecnicamente, para as pessoas que ainda atendemos hoje.

    Criando uma estrutura de patrimônio financeiro

    A escala de nossos esforços de Resposta Rápida foi incrível. Mais de 200.000 pessoas solicitaram ajuda por meio do Fundo de Resposta Rápida que tínhamos. Rocio, apenas com base em sua experiência no MAF e no trabalho que você está fazendo dentro e até fora da equipe de avaliação - eu sei que foi difícil pensar em uma estrutura de, para quem dizemos sim, quando a necessidade é enorme. Você pode falar um pouco mais sobre isso? Por que você diria que o MAF não recorreu a uma abordagem por ordem de chegada ou a um sistema de loteria? E, mais importante, como descobrimos a quem dizer sim?

    ROCIO: Sim, essa é sempre uma pergunta difícil de responder, porque a realidade é que havia uma necessidade tão devastadora. E acho que algo que ouvimos foi que, se tivéssemos feito uma abordagem por ordem de chegada - para que a pessoa se inscrevesse, analisamos a inscrição, damos a concessão - teríamos esgotado nosso financiamento existente no momento dentro de os primeiros 20 minutos. Naquela época tínhamos um financiamento mais limitado, não tínhamos os $55 milhões.

    E o que sabíamos era: quem são as pessoas que se candidatam primeiro? São as pessoas que souberam logo disso, que tiveram a tecnologia para aplicar logo, que tiveram tempo, que puderam se afastar da sala de aula, do trabalho, para aplicar. Essa não é a realidade das pessoas que servimos. As pessoas trabalham durante o dia, têm filhos para cuidar. 

    Há tanta complexidade em suas vidas. Nós realmente queríamos adotar uma abordagem mais ponderada sobre quem acabaria recebendo essa doação. Mais uma vez, dadas as circunstâncias de um pool de financiamento limitado. Em um mundo ideal, é claro que adoraríamos dar a todos o financiamento. Essa não era a realidade com a qual estávamos lidando. 

    Então, demos um passo e finalmente criamos um estrutura de capital financeiro. Outra grande coisa para nós foi levar em consideração as barreiras estruturais: como você não está recebendo um cheque de estímulo porque é um imigrante indocumentado, se é um estudante, se é um jovem adotivo, anteriormente adotivo ou DACA destinatário. Então, essas foram algumas das barreiras estruturais que estávamos levando em consideração.

    Joanna, anteriormente você mencionou que algumas pessoas perderam seus empregos ou toda a sua renda. Tivemos que ir mais fundo e priorizar primeiro aqueles que não apenas perderam renda - essa era a pergunta original - tivemos que perguntar especificamente, você perdeu todo o seu emprego? Você agora tem uma renda mensal zero? Para as pessoas que estavam sustentando suas famílias, essa foi a primeira pergunta original, tivemos que ir ainda mais fundo para dizer: você tem filhos pequenos com menos de cinco anos? Você tem familiares que talvez tenham ficado doentes com COVID? Essa é outra tensão financeira que levamos em consideração.

    Então, para todas essas três categorias amplas que tínhamos, tivemos que ir mais fundo para priorizar as pessoas que poderiam se beneficiar mais com a ajuda, como gostamos de dizer.

    E algo que eu acho tão impressionante quando refletimos sobre isso é que, você sabe, os diferentes parâmetros e pilares sobre os quais falei lidavam com renda, dificuldades financeiras, barreiras estruturais – mas principalmente financeiras. É por isso que a chamamos de estrutura de patrimônio financeiro. A loucura para nós é que, usando uma estrutura de patrimônio financeiro, alcançamos mais de 93% pessoas de cor. Novamente, para nós isso é impressionante porque não perguntamos sobre raça ou etnia na pré-candidatura. Mas, no final das contas, quando idealizamos, quando realmente visamos as pessoas que mais precisavam, acabou sendo pessoas de cor. E acho que é apenas outra maneira de pensar sobre como visamos o alívio e como oferecemos apoio.

    E para nós, é apenas uma grande lição ver que, ao focar nas finanças, abordamos tantos problemas interseccionais que tantas comunidades de baixa renda enfrentam.

    JOANA: Sim, acho que você tocou em um ponto muito bom, Rocio, sobre a intencionalidade por trás do trabalho. Você disse que havia esses três pilares nos quais nos concentramos como organização para construir essa estrutura de patrimônio financeiro. E tivemos que aprofundar cada um deles para identificar as pessoas que tinham menos recursos e que precisavam de mais apoio. 

    ROCIO: Outra coisa que eu queria dizer muito rapidamente, Joanna, também está voltando – dando um passo atrás e criando essa estrutura de patrimônio financeiro para renovar nossos aplicativos e dar alívio dessa maneira intencional. Isso foi feito em uma semana e meia. 

    E quero sinalizar isso porque o tempo é tudo para a maneira como fazemos nosso trabalho aqui no MAF. Queríamos dar às pessoas assistência em dinheiro oportuna porque elas precisavam o mais rápido possível. E foi uma estrutura muito complexa em geral, mas no final das contas, foi feito muito rapidamente. E, novamente, voltando a - estamos fazendo esse trabalho, já estamos em contato com os clientes, falamos com eles, ouvimos, ouvimos e é por isso que conseguimos fazer isso tão rapidamente. Porque já temos essa experiência de trabalhar com eles, de ouvi-los e atualizar esses frameworks ao vivo.

    JOANA: Sim, definitivamente.

    Colaborando com parceiros

    ROCIO: Não fizemos este trabalho sozinhos. Trabalhamos com parceiros incríveis para alcançar mais pessoas. Eu sei, por exemplo, que você trabalhou muito com parceiros no condado de San Mateo, Joanna. Você pode falar um pouco mais sobre isso? Como você colaborou com os outros? 

    JOANA: Sim, então, para o nosso Fundo de Famílias Imigrantes, nós, como você disse Rocio, colaboramos com o condado de San Mateo para basicamente criar o Fundo de Auxílio ao Imigrante do Condado de San Mateo.

    Então nós tivemos essa parceria onde basicamente o MAF – você poderia dizer – era um administrador desse fundo. Éramos nós que examinamos a pré-inscrição, enviamos o convite para a inscrição completa, analisamos essas inscrições, tratamos das perguntas dos clientes sobre o fundo e a inscrição, certificando-nos de que o dinheiro foi desembolsado para as pessoas que foram aprovadas para este fundo.

    Mas também tivemos que fazer um trabalho para divulgar, e foi aí que essa parceria foi fundamental com o condado de San Mateo. Porque somos uma organização sediada em São Francisco. Uma coisa que sabemos que é muito verdadeira em todo o nosso trabalho – estou pensando no Lending Circles – é o fato de que não somos especialistas em coisas que acontecem em lugares fora de São Francisco. 

    E assim fazemos parceria intencional com organizações nesses outros lugares para que possamos levar nossos programas, nossos serviços, nossos recursos para as comunidades que possam precisar deles. Porque no final das contas, essas organizações conhecem suas comunidades muito melhor do que nós. Isso vale para nosso programa Lending Circles, mas também vale para nossos esforços de Resposta Rápida. É por isso que fizemos parceria com o condado de San Mateo, porque sabíamos no final do dia que essas três organizações – Faith in Action, Legal Aid e Samaritan House – conheciam suas comunidades muito melhor do que nós. Conhecia a comunidade do condado de San Mateo muito melhor do que nós. Então fizemos uma parceria com eles para garantir que a notícia fosse divulgada e que as pessoas estivessem solicitando esses fundos e que as pessoas tivessem acesso a esses fundos.

    Ouvindo os clientes e criando uma pesquisa culturalmente relevante

    Mas sei que já falei muito sobre minha experiência com clientes e parceiros. Rocio, adoraria ouvir mais sobre sua experiência, especificamente falando e se conectando com clientes. Porque eu sei que você teve a oportunidade de entrevistar tantos deles como parte deste grande pesquisa que escrevemos para os imigrantes excluídos do socorro. Como foi isso? Você pode falar um pouco mais sobre essa pesquisa? E ainda compartilhar mais sobre os insights que você obteve ao se conectar com mais de nossos clientes?

    ROCIO: Algo muito importante para a forma como fazemos nosso trabalho no MAF não é apenas dar — sabíamos que as pessoas tinham necessidades e queríamos dar-lhes assistência em dinheiro oportuna para que pudessem atender às suas necessidades básicas. Mas outra coisa que é muito importante para a forma como fazemos nosso trabalho, em particular nossa avaliação, é fazer um acompanhamento para entender como o produto, o serviço que estamos prestando às pessoas está realmente impactando suas vidas. 

    Para nós, foi muito importante criar uma pesquisa culturalmente relevante que tentasse capturar a complexidade de suas experiências durante a pandemia. É por isso que fomos muito intencionais. Este foi um processo de vários meses de elaboração de uma pesquisa, pois estávamos dando assistência em dinheiro para acompanhar: para ver como você e sua família estão se saindo durante a pandemia? Financeiramente, emocionalmente, em termos de saúde, socialmente. Nós realmente queríamos capturar a complexidade das experiências fazendo diferentes tipos de perguntas. 

    Começamos a projetar a pesquisa em julho; continuamos refinando-o em agosto. Quando chegamos a testá-lo – o teste é fundamental para o trabalho que fazemos. E lembre-se de que a maioria dessas sessões foi em espanhol, porque esse era o idioma principal dos imigrantes que receberam nossa bolsa – seu primeiro idioma. E tudo se traduz de forma diferente em outro idioma, e tudo fica mais longo – as frases são mais longas em espanhol. E assim, tentando ter certeza como: Isso é muito texto? Você entende o enunciado?

    E então acabei fazendo cerca de – mais de 20 sessões individuais durante todo o mês. A maioria deles estava em espanhol. Acho que é até hoje, é um dos pontos altos do ano e meio que estou no MAF, porque realmente foi uma experiência muito pessoal. Porque estes eram beneficiários do Fundo da Família Imigrante. Novamente, a maioria deles eram falantes de espanhol; eles são todos imigrantes em sua maior parte. Entrando nessas sessões, eu estava um pouco nervoso. Tipo, ah, vou falar com um estranho e pedir que respondam a todas essas perguntas muito pessoais sobre suas vidas. Acho que algo que simplesmente me cativou foi: como eles estavam abertos para compartilhar suas experiências. Você sabe, no começo eles ficam um pouco nervosos e então eles começam a fazer as perguntas e ficam confortáveis; suas respostas começam a ficar mais longas à medida que avançam. Eles começam a ficar mais pessoais. 

    No final da sessão, que em média levava cerca de uma hora – só porque estávamos demorando com cada parte dela – uma das minhas perguntas era sempre: isso é muito longo? Eu perdi você? Quero ter certeza de que não temos pessoas desistindo enquanto estão respondendo a essas perguntas.

    E eles sempre parecem tão surpresos. Eles são como: Não! Não há mais? Eu quero responder mais perguntas. Mas lembro que houve uma situação particular em que uma pessoa ficou tipo, você é o único que está me perguntando sobre minha experiência durante a pandemia. Quero poder compartilhar mais para que outros saibam como é ser deixado para trás.

    E, esse era geralmente o sentimento. Eu acho que isso é algo que eu achei tão de partir o coração. Porque eu não podia acreditar – ou talvez pudesse em alto nível. No final das contas, é por isso que fizemos esse fundo. Onze milhões e meio de imigrantes e suas famílias foram excluídos das verificações de estímulo, então havia uma razão para estarmos fazendo isso, porque eles foram excluídos. Mas ouvir isso de uma pessoa, de duas pessoas, de 20 pessoas, repetidas vezes, dizendo tipo, ninguém mais está me perguntando, me sinto esquecido. Você é o único que me perguntou como estou me sentindo durante essa pandemia. Isso foi muito tocante. E, novamente, acho que foi um ótimo lembrete da necessidade de continuar avançando – um lembrete de por que fazemos esse trabalho.

    Centralizando conversas em torno de mudanças de política

    JOANA: Sim, Rocio, e depois de ouvir tudo o que você acabou de compartilhar agora, o que realmente me vem à mente é: Sim, ouvir os clientes sempre foi o centro do nosso trabalho. E é assim que realmente nos colocamos à altura da ocasião várias vezes para atender às necessidades das comunidades que atendemos – porque ouvimos essas comunidades. E o que você compartilhou sobre a importância disso em nosso trabalho de Resposta Rápida, em um momento em que milhões de pessoas não se sentiam ouvidas ou vistas, acho muito importante. E como você disse, ressalta a importância do nosso trabalho e das pessoas por trás desse trabalho – você e eu e muitos outros MAFistas, certo? 

    E isso me faz pensar – não pensar, pensar mais – como nós, através dos incríveis marcos que conseguimos alcançar por meio de nossos esforços de Resposta Rápida, desde o lançamento do aplicativo em questão de uma semana, até a capacidade de distribuir mais de $30 milhões em assistência direta em dinheiro até o final de 2020, para esta grande pesquisa que obteve mais de 11.000 respostas… conectar todos esses pontos é algo que estamos fazendo e estamos fazendo desde o início deste esforço de Resposta Rápida. 

    E acho que esses pontos para mim são: criar este podcast, escrever um resumo de pesquisa, que sei que você conhece muito bem. Mas acho que é importante para nós, como organização, e quero que as pessoas saibam disso, conectar esses pontos de todos esses marcos desta importante história, para que possamos continuar a centralizar as conversas sobre o que precisa ser estar mudando em um nível de política para os clientes que atendemos que estão passando por essas dificuldades em tempo real. Então, estou animado para onde estamos indo como organização e falando mais sobre nosso trabalho e falando sobre isso em alto nível. Porque eu acho que há muito trabalho que pode ser feito, que precisa ser feito. 

    E não podemos fazer isso sozinhos. Acho que é aí que entram as parcerias. Onde as conversas sobre políticas se tornam cada vez mais importantes. Então, estou ansioso por tudo o que está por vir para nós a esse respeito.

    ROCIO: Obrigado por unir isso tão lindamente, Joanna. Isso é exatamente certo.

    E para nossos ouvintes, hoje falamos um pouco sobre como foi levar o Rapid Response além do MAF e de nossa base em São Francisco. Na próxima semana, estaremos ouvindo diretamente de um de nossos parceiros que tornaram esse trabalho possível, April Yee, da College Futures Foundation. 

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