Small Business Week

Homenagem a Empresários Imigrantes durante a Semana Nacional de Pequenas Empresas

Toda vez que fazemos compras em uma mercearia local, almoçamos em um restaurante familiar ou abastecemos nossas bibliotecas pessoais com pedidos de livrarias independentes, estamos reinvestindo nas comunidades em que vivemos. paisagens especiais, pequenos negócios ficam com dinheiro da comunidade, na comunidade

É claro que as pequenas empresas não seriam possíveis sem as pessoas criativas que as iniciaram, muitas das quais enfrentaram desafios impossíveis durante a pandemia do COVID-19. Navegar em mares de burocracia para acessar apoio financeiro crucial tem sido uma luta - especialmente para imigrantes e pessoas de cor, que foram desproporcionalmente prejudicados pelo desenho de empréstimos como o Programa de Proteção de Pagamento. 

Diante dessas barreiras, o MAF tem visto uma incrível resiliência e esperteza de empreendedores imigrantes e BIPOC. Nesta #SmallBusinessWeek, estamos aproveitando um momento para compartilhar suas lições e honrar suas histórias. Por trás de cada pequeno negócio está um sonhador, empreendedor e vizinho, cada um com sua própria história:

Tahmeena

“Naquela época, eu não tinha cartão de crédito. Eu não estava familiarizado com negócios nem nada”, diz Tahmeena. Ela não tinha histórico de crédito quando emigrou para os Estados Unidos do Afeganistão. Mas ela não estava desanimada. Tahmeena, que se interessava por moda desde criança, rapidamente percebeu a necessidade em sua comunidade de roupas e acessórios culturais comuns no exterior, mas difíceis de adquirir nos Estados Unidos. 

Por capricho, ela trouxe alguns itens depois de umas férias para a Turquia para ver se haveria algum interesse. E dentro de um mês, ela tinha quase muitos clientes clamando por mais. 

Então Tahmeena se juntou Lending Circles da MAF através de Rede de Mulheres Refugiadas para estabelecer uma pontuação de crédito e aumentar sua boutique online, Takho'z Choice, mais adiante. Ela pegou os $1.000 que economizou com o empréstimo sem juros e usou para comprar mercadorias. Em apenas três meses, seu pequeno negócio começou a gerar lucro, e sua pontuação de crédito anteriormente inexistente saltou centenas de pontos.

Reyna

A mãe de Reyna plantou as primeiras sementes de seu negócio quando vendeu tamales como vendedora de rua em São Francisco. Com o apoio da incubadora La Cocina, Reyna e sua mãe abriram A cozinha da Guerreraprimeira loja física da empresa em 2019, pouco antes da pandemia forçá-los a fechar a loja. Após dois anos de pop-ups e pedidos online no Instagram, a La Guerrera's Kitchen finalmente conseguiu encontrar uma nova casa no Swan's Market em Oakland em 2022. 

Para muitos, a orientação é uma parte essencial desse processo para decolar – especialmente para empreendedores imigrantes. Por meio do processo de abertura do La Guerrera's Kitchen, Reyna aprendeu sobre marketing e projeções, como negociar e como as residências mistas podem obter crédito com o Cadastro de Pessoa Física (ITINS).

“Eu adoraria receber esse apoio em uma idade mais jovem” ela diz. É um apoio assim que Reyna quer para todos os imigrantes: “Deixe as pessoas saberem que, sim, você pode estar indocumentado e ainda assim abrir um negócio. É assim que se faz." 

Diana

Bastou um olhar de seu buldogue inglês para Diana perceber que estava destinada a uma aventura empreendedora. No meio da crise financeira de 2008, Diana estava se sentindo presa. Era difícil encontrar empregos relevantes para seu diploma universitário de design de interiores, e o trabalho que ela conseguiu em uma creche canina, ela não estava satisfeita. “Eu sabia que poderia fazer melhor”, diz Diana. “E meu buldogue apenas olhou para mim e eu saí sozinho.” 

Esse pequeno olhar provou ser uma mudança de vida. “Ele abriu tantas oportunidades para mim que eu não via antes”, diz ela. Mais de uma década depois, Diana está administrando seu próprio negócio bem-sucedido de creche para cães, um feito que ela credita à sua fé em seus sonhos empresariais e às pessoas (e animais de estimação) que a ajudaram a construir essa base de confiança e apoio. Isso inclui todos – desde seu bulldog inglês até seus clientes e MAF. Como cliente da MAF, Diana conseguiu economizar o dinheiro para um pagamento inicial em sua primeira van de creche canina. 

Confiança e apoio são fundamentais para qualquer pequeno empresário, diz Diana. Mesmo além de encontrar essas coisas em sua família ou comunidade, é importante ter essa fé em si mesmo.

“Você é o chefe da sua vida, não apenas do seu trabalho. Você não está criando um emprego só para você, está criando empregos para outras pessoas, está ajudando sua comunidade e está criando sua vida e seus sonhos”. diz Diana. “Você é o criador.”

Entre terras, línguas e culturas: a história de Iván

Ivan, um poeta baseado no Vale de San Fernando, experimenta palavras, imagens e sons enquanto navega pelo mundo. Recentemente, ele teve que navegar muito, desde seu status de indocumentado até a pandemia do COVID-19 e os protestos em torno da brutalidade policial e da justiça social. Esses momentos estão na vanguarda das conversas, e ele usa sua voz para defender ferozmente essas questões.

A identidade e a educação de Iván estão entrelaçadas em suas criações. Nascido e criado na Cidade do México, México, Iván e sua família imigraram para os Estados Unidos quando ele tinha dez anos. Devido ao seu status legal nos EUA, ele não voltou ao México para visitar seus avós e vive em estado de Nepantla: entre terras, línguas e culturas. 

“Muitas vezes, sinto vontade de me libertar dessa repressão de não poder viajar livremente” compartilha Ivan.

Seu status de indocumentado serve de inspiração, e escrever é seu processo de cura. Dentro Rayita en el cielo (poema completo abaixo), Iván compartilha as dificuldades de crescer sem documentos enquanto permanece conectado à família no México. O poema é inspirado na frase “Voy a hacer una rayita en el cielo”, que significa “vou fazer uma linha no céu”, algo que seu avô lhe diz depois de um tempo sem conversar porque seus horários não alinhar.

“'Voy a hacer una rayita en el cielo' é uma frase dita para celebrar quando alguém fez algo positivo ou incomum” Ivan descreve. 

“Sua voz é mais rouca
do que era há oito anos
quando eu o abracei pela última vez no terminal
antes de seu vôo de volta para casa
desde então eu só ouvi
sua voz filtrada através de metais, viajando
através de linhas de fibra óptica e satélites.”

Ávido fã de música, Iván cresceu ouvindo as músicas das bandas de Rock en Español. Ele descobriu Calle-13, uma banda de hip-hop sem remorso e um mestre do jogo de palavras. Ele prestou muita atenção às letras e quis replicar as metáforas ele mesmo. Sem perceber, Iván escrevia poesia. Ele começou a levar seu ofício mais a sério quando estava no segundo ano da faculdade e descobriu os poetas da Geração Beat, identificando-se com sua rebelião e não conformidade com a cultura americana dominante. Inspirado pelos poetas chicanos e poetas indocumentados que utilizaram a arte para falar sobre suas histórias, Iván continuou escrevendo poesia.

Ao vivenciar o presente, Iván busca respostas no passado. “Meus temas universais de poesia são imigração e justiça restaurativa. Minha escrita é experimental e de vanguarda. Também me interesso por tecnologia, e a mídia mista geralmente faz parte do meu trabalho.” explica Ivan. 

“Papa David anda por aí
Tenochtitlan para mim
Ele pega alguns livros e tira fotos em
a praça de tlatelolco
Ele se reconecta com as ruínas
e eu estou lá com ele.”

De suas raízes no México, Iván se esforça para se conectar mais com as línguas indígenas encontradas no México na esperança de que sejam estudadas e faladas mais amplamente. Hoje em dia, ele passa o tempo pesquisando eventos históricos para entender o que estamos vivendo atualmente, enquanto encontra direção para o futuro.

Durante a pandemia, Iván foi obrigado a procurar outras oportunidades de trabalho.

Ele lutou para sobreviver como motorista de entrega, mas depois de receber uma doação $500 da Fundo para jovens criativos do MAF de LA, ele conseguiu comprar um laptop e editar seu currículo. Com esta nova tecnologia, ele continuou seus esforços artísticos e encontrou trabalho em seu campo: um estágio de verão aprendendo sobre organização local. Ele também participou de um projeto de arte coletiva para divulgar histórias de comunidades indocumentadas e deportadas no México e nos EUA

Iván está atualmente trabalhando em uma coleção de poemas que ele espera que seja publicado em breve. Ele continua apoiando e apresentando outros escritores e artistas de San Fernando Valley como membro da Beyond Baroque Literary Arts e Editor Assistente para Drifter Zine. Ele planeja viajar mais com seu parceiro e família e prevê se reunir com seus avós em breve.

O conselho de Ivan para aspirantes a escritores?

“Comece a publicar seu trabalho e leia em voz alta em microfones abertos. É uma introdução para ver outros poetas lendo seu trabalho e como é. Ter a coragem de ler suas próprias coisas é muito útil para desenvolver sua voz como escritor. Mas, no geral, acho que os escritores deveriam escrever para si mesmos.

O LA Young Creatives Fund apoiou 5.000 artistas como Iván e fechou no mês passado. Você pode encontrar mais informações sobre o LA Young Creatives Fund aqui

Para ler mais da poesia de Iván, veja Rayita en el cielo abaixo e visite seu local na rede Internet. Você também pode encontrá-lo no Instagram @ivansali_ 


Rayita en el cielo
Por Ivan Salinas

Papá David vai desenhar uma linha no céu
Hoje é um milagre
ja atendi o telefone

Q ovo mi niño, hasta que me contestas
¿Está trabalhando?

Não é meu dia de folga
eu trabalhei hoje
mas eu estou dirigindo de volta para casa
e há tempo
falar

Sua voz é mais rouca
do que era há oito anos
quando eu o abracei pela última vez no terminal
antes de seu vôo de volta para casa
desde então eu só ouvi
sua voz filtrada através de metais, viajando
através de linhas de fibra óptica e satélites

É mais fácil se comunicar assim
É mais fácil
do que entrar em um avião 
onde te pedem papeles 

Pergunto-lhe: ¿Cómo está mi mamá Pera?
Bien, hijo…ya sabes. Ele diz, indiferente.

A vida é a mesma
siempre bien 
para Papá David y Mamá Pera
é a minha vida que está mudando constantemente.

De volta para casa, en la vecindad
meus amigos
todos ainda crianças
na minha memória
eles agora estão crescidos
criando suas famílias
nos mesmos quartos que tivemos    
Mamá Pera diz que esta sempre será minha casa
e vai ser aqui
para quando voltarmos.

Passeio da reforma. México, DF, Enero, 2022. Foto tirada por Papá David.

Mamá Pera sempre me manda rezar
E eu nunca faço
Mas eu sei que ela reza por mim
E nisso eu acredito.

Mira, cuando tengas tiempo tu dile a diosito, echame la mano
Y verás que te va ayudar 

Mas não me lembro da última vez que olhei para o céu
e pediu ajuda a diosito.    

Quando eu ligo para o Papá David pelo telefone
ele só quer saber
quando vou conseguir?
Por que não me candidato a um emprego como repórter de TV da Univision?
Eu odeio estar na câmera e eu mudo
o assunto, pergunto-lhe se ouviu
a estátua de Colon está sendo removida
no passeio da reforma
substituindo-o
com a estátua de uma mujer indígena

–Si, te voy a mandar unas fotos pa' que las veas, ahorita tienen una replica
–Órale, aqui tambien estan derribando unas estatuas de las misiones. Te mando umas fotos. 

As estátuas nas missões
também são levados para baixo neste vale
Papá David gosta de mencionar que há sangue espanhol nele
Mamá Pera e Papa David esquecer
somos de sangre indigena. 

Papá David anda por aí
Tenochtitlan para mim
Ele pega alguns livros e tira fotos em
a praça de tlatelolco
Ele se reconecta com as ruínas
e eu estou lá com ele.

Enquanto esperamos por papéis
e ir a consultas em consulados e aduanas
com advogados e alfândegas
nós só vemos
rostos um do outro
reconstruído em pixels

Eu digo a Mamá Pera
ela pode visitar
enquanto Papá David a espera.
Digo a Papá David: “Ya merito, ya veras.
Quizás hasta yo te alcanze allá en unos años”

Tlatelolco, México DF Enero, 2022. Foto tirada por Papá David.

Toda vez que falamos
Eles estão apenas felizes em ouvir minha voz. 
Tenho sorte que eles podem me ouvir dizer los amo, los extraño
Los quiero volver a abrazar.

Enquanto esperamos por papéis
telefonemas nos manterão juntos
Fotos de Papá David nos manterá conectados
para casa. Então eu ainda reconheço.

Enquanto esperamos,           
vou fazer tempo
para atender o telefone
Papá David & Mamá Pera
pode desenhar outra linha no céu

Cristina's Story

Sonhos que desabrocham no escuro: a história de Cristina

Cristina Velásquez inició un negocio durante la pandemia de COVID-19. Mientras se cerraban industrias enteras, ella y su esposo vieron la oportunidad de hacer realidad su sueño.

Cristina se entrevistou com a MAFista Diana Adame para hablar sobre esta decisão, de cómo los Lending Circles de MAF la prepararon para os negócios e o poder que tenemos dentro de nosotros para hacer realidad nuestros sueños.

Cristina Velásquez começou um negócio no decorrer a pandemia COVID-19. Enquanto indústrias inteiras fechavam, ela e o marido viram uma oportunidade de aproveitar o sonho.

Cristina sentou-se com a MAFista Diana Adame para falar sobre essa decisão, como o Lending Circles da MAF a preparou para o negócio - começando o Blind-N-Vision - e muito mais.

A conversa a seguir foi editada por questão de duração e clareza.

Apresentações

Diana Adame: Meu nome é Diana Adame. Eu trabalho aqui no MAF.

Cristina Velásquez: Meu nome é Ana Cristina Velásquez. Eu atendo meu segundo nome, Cristina. Eu sou de El Salvador. Há quatro meses que administro meu próprio negócio com meu marido. Fabricamos cortinas drapeadas que as pessoas podem conhecer como cortinas romanas. Estou ajudando meu marido mais do que qualquer coisa com o parto. Ele faz o produto e eu entrego.

Cristina's family business

Diana: Por que você decidiu abrir um negócio durante a pandemia?

Cristina: Começamos a descobrir o que as pessoas estavam nos dizendo - que quando as pessoas trabalhavam fora, não ficavam muito em casa. Eles então começaram a perceber que havia muitas melhorias necessárias na casa. A demanda por cortinas começou a aumentar. E foi assim que dissemos a nós mesmos, uau, aqui está uma oportunidade real.

Diana: Qual foi o desafio mais inesperado que você teve que resolver para começar seu negócio?

Cristina: Nossa, acho que o primeiro desafio que tivemos foi acessar um espaço. Falando em São Francisco, pode haver espaço, mas é extremamente caro. Precisávamos de um espaço bastante grande, que não tínhamos no apartamento em que morávamos.

Diana: Como você encontrou seu espaço?

Cristina: Sempre digo que Deus tinha um plano e uma vontade para tudo. Tenho um amigo que conheci há 15 anos. Ela trabalha em um salão de beleza. E, bem, eu sabia que a parte de trás da loja estava sendo alugada. Agora é gratuito, ainda está disponível para ser alugado. E a primeira coisa que perguntei foi: qual a altura dela? Muito alto, ela disse. Eu disse a ela, perfeito! E foi assim que eu e meu marido fomos conferir e nos apaixonamos, era perfeito para o que queríamos fazer.

Diana: Depois que tudo foi finalizado, depois de falar com seu amigo, como foi entrar no seu espaço pela primeira vez depois de encontrá-lo?

Cristina: Tenho muito orgulho de dizer, uau, finalmente isso é uma realidade. Foi um sonho, mas agora é real e podemos tocá-lo. Isso é lindo. Realmente, sinto-me feliz e grato a Deus.

Encontrando os Recursos

Diana: Como você ouviu falar pela primeira vez sobre o MAF?

Cristina: Acho que foi em 2015. Foi quando a história começou, porque foi quando eu quis começar a construir crédito. Foi a melhor decisão que já tomei. Lá, eles me tiraram da escuridão. Antes eu não tinha um crédito bom e agora tenho um crédito excelente.

Diana: Como os serviços da MAF impactaram seus negócios?

Cristina: O que aprendi no lado pessoal, estou aplicando no meu negócio. Para administrar um negócio, você precisa de muito crédito. Na esfera pessoal, isso abriu as portas um pouco mais facilmente para fazer certas coisas com o meu negócio.

Diana: Esses aprendizados são tão valiosos quando você os leva para outras áreas da sua vida, certo? Ótimas práticas. Uma pergunta que eu gostaria de fazer é: qual é a plataforma MAF mais confortável para você? De qual você mais se beneficiou?

Cristina: Eu acho que o aplicativo móvel. Acho que houve uma vez, bem tarde da noite, que concluí todos os módulos porque os senti muito rápidos e práticos. E então, eu realmente amo o aplicativo [MyMAF].

Aproveitando seus sonhos

Cristina

Diana: Minha última pergunta, Cristina, é: que conselho você daria para outras pessoas em uma posição semelhante com um sonho?

Cristina: Os sonhos não deveriam permanecer sonhos. Eles podem se tornar reais. Só nós temos o poder de torná-los reais, ninguém além de nós mesmos, porque eles não são apenas nossos sonhos, mas também o que queremos para nós, para nossos filhos e para nossa família. E então podemos dizer, sí se puede. Fiz o esforço e agora sou um testamento que, sim, sí se puede. Eu estava cantando para meu marido ontem à noite. [música] É uma linda música que fala sobre saber que os sonhos são seus e você pode realizá-los quando quiser.

Diana: Muito obrigada Cristina. Bem, eu acho que você é a motivação de que precisamos hoje. Agradeço por compartilhar suas palavras conosco.

Cristina: Obrigado.


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Colocando coração no Lending Circles de UpValley: a história de Joleen

Joleen aprendeu lições valiosas sobre como navegar no sistema financeiro dos EUA com seus pais e sua carreira trabalhando em bancos e cooperativas de crédito. Agora ela dirige o programa Lending Circles nos Centros Familiares UpValley de Napa para ajudar sua comunidade a fazer o mesmo.

Joleen aprendeu com as lições financeiras de seus pais.

Joleen lembra com carinho de estar sentada no banco de trás do lowrider de seu pai enquanto sua família fazia um cruzeiro. A vida era um pouco agitada para a pequena família de cinco pessoas, mas aos domingos eles desfrutavam de bons momentos juntos nas feiras de automóveis.  

Os pais de Joleen eram adolescentes quando se mudaram de Yuba City para Napa, Califórnia, para criar seus três filhos. Napa proporcionou ao pai de Joleen um emprego de construção bem remunerado, permitindo que a jovem família ficasse mais perto do apoio familiar. Desde então, Joleen chamou Napa de casa e espera um dia comprar uma casa para que sua filha possa crescer lá.

Joleen's family

Como jovens pais navegando no sistema financeiro dos EUA, os pais de Joleen se viram usando empréstimos do dia de pagamento para pagar contas, uma vez que eram o único produto financeiro disponível para eles na época. “Minha mãe tinha tantos empréstimos salariais que ela pulava de um para pagar o outro”, refletiu Joleen. Joleen observou seus pais lutarem para se livrar das dívidas e se tornarem financeiramente estáveis. “Ser jovem e não ter muito dinheiro - era muito. Vendo essa luta e sentindo que nunca vai sair deste buraco. ” Por fim, o pai de Joleen se formou e conseguiu um emprego que ajudou a família a se tornar financeiramente estável. 

À medida que seus pais obtiveram acesso a melhores produtos financeiros, eles administraram melhor seu dinheiro. “Estou muito orgulhosa de meus pais e de onde eles estão hoje”, compartilhou Joleen. Depois de viver em apartamentos durante toda a sua infância, seus pais agora têm sua própria casa. Após anos de trabalho árduo e sacrifício, o pai de Joleen agora tem um emprego na área médica enquanto sua mãe cuida dos netos. 

“O que eu tirei de meus pais, decidi comprar [uma casa] mais cedo. Eu realmente quero isso para meu filho. Eu quero minha própria casa, onde ela terá seu próprio quarto. ” 

O crescimento de seus pais ensinou Joleen a administrar suas finanças desde cedo. Logo após se formar no ensino médio, ela abriu seu primeiro cartão de crédito na faculdade. Ela sabia como ler os termos do cartão de crédito e entender perfeitamente o que estava assinando antes de tomar uma decisão. 

Inspirada pelos tempos de sua mãe trabalhando como banqueira, Joleen também trabalhou em bancos e cooperativas de crédito.

Joleen adorava ajudar os clientes a serem bancados, embora às vezes se sentisse limitada pela capacidade e não pudesse atender a todos devido ao custo. Ela estava frustrada porque mesmo os cartões de crédito começando com as taxas 0% só tinham essas taxas por um curto período de tempo, deixando os clientes em posições precárias quando as taxas aumentavam. Além disso, ela lutou com a abordagem “semelhante ao tubarão”; Esperava-se que os funcionários empurrassem certos produtos de empréstimo para os clientes a fim de cumprir as cotas mensais. Os incentivos monetários serviram para motivar os funcionários a cumprir essas metas que Joleen pensava que se traduziam em interações de vendas inautênticas com os clientes. Em vez de tentar oferecer um serviço de qualidade, os funcionários foram motivados a aumentar sua própria renda. 

Joleen ansiava por uma conexão autêntica onde pudesse realmente ouvir e servir as pessoas. Ela não tinha imaginado trabalhar em uma organização sem fins lucrativos, mas - como ela diz - “a vida a levou para cá”. 

Joleen and her daughter

Embora Joleen sempre se tenha considerado uma pessoa de números, seu verdadeiro sonho era se tornar uma maquiadora itinerante para uma linha de maquiagem de luxo. Como maquiadora, ela ajudava as clientes a se sentirem bem consigo mesmas. Ela se lembra de clientes sentindo-se maravilhados de alegria e gratidão por seu serviço. “O que eu amava na arte era a sensação - o serviço que eu podia oferecer. A sensação de fazer alguém se sentir bonito. ” 

O sonho de Joleen de viajar e prestar este serviço na estrada estava prestes a se tornar realidade quando ela percebeu que estava grávida. Ela reconheceu que ser uma maquiadora itinerante significava deixar sua filha recém-nascida por 21 dias no mês. O amor de Joleen por sua filha a colocou em um caminho diferente. 

 “É uma loucura como ter um filho pode mudar seus sonhos e objetivos.”  

Um colega de trabalho abordou Joleen sobre uma nova oportunidade em Centros Familiares UpValley, uma organização sem fins lucrativos que tem servido aos membros da comunidade de Napa por meio de seus programas entre gerações nos últimos 20 anos. Seu colega de trabalho pensava que o coração de Joleen e o cuidado com os clientes a tornariam um ajuste perfeito para UpValley. Não demorou muito para que Joleen se tornasse o mais novo Gerente de Sucesso Econômico da UpValley. 

“O fato de poder prestar um serviço, sem custos, torna-o muito melhor. Eu sou realmente capaz de me conectar com as pessoas e construir relacionamentos com as pessoas. ”

Em contraste com o tempo que passou trabalhando para bancos e cooperativas de crédito, Joleen agora usa seu conhecimento financeiro para treinar e ajudar os clientes a alcançar suas metas financeiras. Através de uma parceria com MAF, Joleen ajudou a lançar o programa Lending Circles em UpValley. Agora ela conecta clientes a um empréstimo para construção de crédito com juros 0% por meio do programa. 

Joleen diz que Lending Circles abre portas para clientes individualmente, enquanto constrói comunidade. 

UpValley Family Centers, a MAF Lending Circles partner

Em seu primeiro UpValley Lending Circle, os clientes vieram de diferentes origens e falavam idiomas diferentes. Apesar de suas diferenças, eles trabalharam juntos para decidir a ordem de distribuição para o Círculo de Empréstimo, levando em consideração quem se beneficiaria se fosse o primeiro.

Um membro do círculo havia se mudado recentemente do México. Ela não achou que poderia estabelecer crédito, mas através do programa, ela comprou um carro. Era algo que ela não achava possível - e foi por causa do Lending Circles que ela o fez. 

Como participante de dois Lending Circles, Joleen viu os impactos do Lending Circles em primeira mão. “Embora agora eu possa evitar um empréstimo com juros altos, consegui pagar meu próprio carro, sem juros. Pude fazer isso com o que recebi [do Círculo de Empréstimo]. Eu adorei isso. Meu círculo me ajudou a pagar meu carro e aumentar meu crédito. E agora a Lending Circles também está me ajudando a comprar uma casa. ” 

Enquanto Joleen trabalha para ter sua própria casa, ela conta com o apoio de sua família. Ela está economizando dinheiro no aluguel e construindo suas economias morando com a família. Para Joleen, o programa Lending Circles tem uma sensação semelhante de apoio familiar.

“É o mesmo conceito de como podemos ajudar uns aos outros - independentemente se é sangue ou não - para alcançar o que realmente queremos na vida?”  

Joleen brinca que ela teria encaminhado clientes para o programa Lending Circles se ela soubesse sobre ele durante seu tempo como banqueiro. “Se eu soubesse, não estaria tentando fazer uma comissão. Em vez disso, junte-se a este programa! ” 

San Mateo Neighbors

Vizinhos aparecendo: a história do Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo

Algumas semanas atrás, a equipe MAF recebeu uma mensagem do Slack que não esperávamos ver. Nossa equipe de programas havia acabado de desembolsar a décima sexta milésima bolsa em dinheiro para famílias de imigrantes no condado de San Mateo. Ao longo de um ano, fomos capazes de tocar a vida de uma em cada duas famílias de imigrantes indocumentados em todo o condado, fornecendo subsídios em dinheiro irrestritos de $1.000. Esses dólares ajudaram as famílias a manter um teto sobre suas cabeças e comida em suas geladeiras quando os esforços de socorro federais excluíram nossos vizinhos em sua hora de maior necessidade.

O Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo foi projetado para fornecer ajuda aos excluídos da primeira Lei CARES e começou com uma soma total de $100.000. No final das contas, cresceu para uma linha de vida de $16 milhões para os últimos e menos importantes. No entanto, quase não aconteceu.

Por muitos relatos, não deveria. Somente através da dedicação e convicção de um grupo diversificado de parceiros, antigos e novos, o fundo foi desejado. Contra todas as probabilidades, nos reunimos com líderes de setores sem fins lucrativos, filantrópicos e cívicos para tecer fios de conexão em um tecido de apoio para aqueles que ficaram nas sombras financeiras. 

Foi, simplesmente, um momento de vizinhos ajudando vizinhos. Foi assim que aconteceu.

No final de maio de 2020, o CEO da MAF, José Quiñonez, recebeu um e-mail incomum. Era um pedido de apoio a um fundo de resposta rápida defendido por uma organização local. Ele pensou em recusar e passar para a montanha de outras mensagens urgentes que chegavam. A equipe do MAF, afinal, estava mais do que ocupada. Estávamos focados em ajudar as pessoas em todo o país a sobreviver à pandemia por meio do Immigrant Families Fund, fornecendo subsídios em dinheiro para famílias que haviam sido negligenciadas repetidas vezes pelos esforços de socorro federais.

Soubemos, de imediato, que as famílias de imigrantes seriam as últimas e menos importantes nesta crise. Agimos rapidamente para criar o Fundo para Famílias de Imigrantes para apoiar famílias em todo o país que enfrentavam taxas mais altas de desemprego, despejo e morte por causa do COVID-19. Esse trabalho levou nossa equipe ao seu limite enquanto navegávamos pela incerteza da pandemia e mantínhamos nossas operações existentes. Não havia espaço para outra pena nas costas do camelo.

Algo, no entanto, puxou José para responder ao pedido. Por um lado, esta mensagem veio de uma amiga e aliada de longa data, Stacey Hawver, Diretora Executiva da The Legal Aid Society do Condado de San Mateo. Além de ser uma líder no campo dos direitos dos imigrantes, Stacey foi uma parceira fundamental em 2017, quando criamos o o maior programa de assistência de taxa de inscrição DACA da nação. Tínhamos passado pelo desafio juntos e sabíamos que ela compartilhava nossos valores de trabalhar incansavelmente para apoiar os imigrantes com dignidade e respeito. Confiamos um no outro.

Além do peso da palavra de Stacey, este pedido atingiu José de perto. Foi pessoal. Desde a fundação da MAF há quatorze anos, os membros da nossa equipe, parceiros e clientes têm chamado San Mateo County de casa. O condado é simultaneamente um dos regiões mais ricas no país e também tem uma das maiores taxas de desigualdade de renda. Quando o peso da pandemia foi aplicado a esse tecido social desigual, as consequências foram devastadoras.

Em um instante, a pandemia evaporou o pilar financeiro mais básico das famílias de imigrantes: renda para sustentar suas famílias.

Mais de um em cada três lares de imigrantes no condado de San Mateo não tinha renda no auge da pandemia, um aumento de 10 vezes em relação a antes da pandemia. Essa tensão foi particularmente difícil para famílias de imigrantes com crianças pequenas. Quase uma em cada três famílias de imigrantes no condado de San Mateo tem filhos pequenos e, entre essas famílias, três em cada quatro relataram que não conseguiram pagar pelo menos uma de suas contas integralmente durante a pandemia.

Embora talvez não soubéssemos dessas estatísticas na época, sabíamos, intimamente, os desafios que nossos clientes enfrentaram ao longo dos anos. Os relacionamentos que mantemos com os clientes perduram por triunfos e tristezas. Desde que o pedido de estadia em casa na Califórnia foi emitido em março, nossos telefones tocavam diariamente com clientes pedindo ajuda. José tinha ouvido uma história que não conseguia tirar da cabeça.

“Eu mesma sou um paciente COVID-19 recuperado”, disse Rosa. “Isso me atingiu emocionalmente e também perdi meu emprego por causa disso. Atualmente estou desempregado e tenho um filho que preciso cuidar. Estou desesperada e preciso muito de alguma renda financeira para sustentar meu filho e a mim mesma com comida e aluguel. A pandemia atingiu minha vida emocionalmente e mudou minha maneira de viver, para pior. ” 

Ele nunca conheceu Rosa pessoalmente. Ele não precisava. O MAF foi criado com a missão de fornecer serviços oportunos e relevantes para aqueles que ficaram nas sombras financeiras. Saber que as pessoas em nosso próprio quintal estavam sofrendo a crise mais extrema de que há memória foi o suficiente para agirmos. Tínhamos que aparecer para nossa comunidade, fazer mais, mesmo que isso significasse ir além de nossos limites. É quem nós somos. 

Em meio à urgência do momento, não havia tempo a perder. José disparou uma resposta a Stacey, estabelecendo uma chamada para saber mais.

A jornada havia apenas começado.

Logo depois, José entrou em uma reunião do Zoom. Foi a primeira vez que este grupo se reuniu e havia um sentimento palpável de potencial e urgência. Descobriu-se que o fundo de resposta rápida sobre o qual José falara com Stacey era um dos poucos fundos germinados simultaneamente em todo o condado. Um líder da Fundação The Grove, José Santos, teve a visão de como isso poderia confundir famílias e afastar potenciais financiadores. Ele reuniu os grupos na esperança de uni-los em um único esforço. 

À medida que os perfis de Zoom preenchiam a tela de José, rostos novos e familiares o saudavam. Além de Stacey, outra aliada de longa data do MAF na convocação foi Lorena Melgarejo, Diretora Executiva da Faith in Action Bay Area. Lorena e sua rede de líderes comunitários também desempenharam um papel crítico durante nossa campanha DACA 2017 e nós respeitamos seu compromisso de levantar as forças da comunidade imigrante. Além disso, Lorena já havia trabalhado na MAF anteriormente e José sabia que ela era uma defensora ferrenha de nossos clientes.

Uma breve rodada de nomes no início da reunião apresentou dois novos sócios: John A. Sobrato, um filantropo baseado em San Mateo County, e Bart Charlow, o CEO da organização sem fins lucrativos Samaritan House. John, aprendemos, é um doador prolífico que se juntou ao Giving Pledge e tem um histórico de aparecer para as famílias em sua comunidade. A família desempenha um grande papel na filantropia de John: ele não apenas apóia causas que apoiam as famílias na Bay Area, mas sua própria família retribui à Bay Area por meio Sobrato Philanthropies. John também apoiava há muito tempo a Samaritan House e estava determinado a liderar um fundo de resposta rápida para imigrantes em San Mateo depois de ver um fundo semelhante criado no condado de Santa Clara. 

Cada parceiro concordou totalmente com a entrega dos subsídios o mais rápido possível. A pergunta não formulada na mente de todos, porém, era: podemos nos unir para fazer isso acontecer?

A primeira chamada foi um mergulho de cabeça exatamente nisso. José compartilhou com John os detalhes da plataforma de tecnologia financeira do MAF, explicando como estávamos aproveitando nossa infraestrutura para fornecer assistência em dinheiro direto para famílias de imigrantes em nível nacional. Os desafios ao fazer isso foram substanciais, portanto, a capacidade do MAF de dar o primeiro passo no condado de San Mateo situou nossa equipe como a liderança natural para o desembolso de fundos. José reafirmou o compromisso que assumiu com Stacey de que o MAF administraria o processo de desembolso sem custo.

Nosso objetivo, antes de mais nada, era ajudar as pessoas a manter um teto alto e alimentos em suas geladeiras.

Ouvimos várias vezes que nossos vizinhos no condado de San Mateo precisavam de ajuda, pessoas como Milagritos.

“Tenho lutado para alimentar meu filho de 10 anos e, como família, temos dificuldade em pagar nossas contas e aluguel”, compartilhou Milagritos. “Tenho estado muito estressado por causa da situação do trabalho durante o COVID-19. Não sei quando voltarei ao horário normal de trabalho porque limpo casas e as pessoas não querem ninguém em suas casas. ”

Com a história de Milagritos em mente e a reunião chegando ao fim, havia a sensação de que o primeiro obstáculo havia sido superado. Em circunstâncias normais, uma colaboração pode levar meses para se formar e um financiador pode exigir várias rodadas de solicitações de propostas, inscrições e entrevistas antes de tomar uma decisão de financiamento. Mas estávamos operando em modo de crise. Não havia tempo para negócios como de costume, e John respeitava e confiava em nossas organizações para atender às famílias no condado de San Mateo rapidamente.

Aproveitamos os relacionamentos existentes para criar laços de confiança rapidamente. José começou a trabalhar ao telefone para falar com parceiros, financiadores e aliados que já conheciam John e Bart em outros contextos. Ele também se comunicava diretamente com os dois, agendando ligações individuais para conhecê-los melhor enquanto trocava e-mails às duas da manhã para manter o fundo em andamento e colocar o dinheiro nas mãos das famílias com mais rapidez. Os outros fizeram o mesmo. 

Uma semana depois da primeira ligação de José com Stacey, a nova equipe se reuniu pela segunda vez. Nós iríamos all-in em um único esforço, o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo. Os parceiros chegaram a esta decisão por um desejo comum de servir as pessoas em nossa comunidade. Não havia tempo a perder. Coletivamente, tínhamos a capacidade de servir as pessoas com dignidade e respeito. Nossas organizações parceiras aproveitariam seus relacionamentos e bases na comunidade local para convidar o maior número possível de famílias. John lideraria a arrecadação de fundos e reuniria a comunidade filantrópica no condado de San Mateo para apoiar nossos esforços. O MAF administraria o processo de inscrição, aprovação e desembolso. A Samaritan House e a Rede de Agências Centrais acompanhariam os recebedores de subsídios para fornecer serviços abrangentes além do subsídio inicial de $1.000.

John então nos surpreendeu. Ele aumentou nossa meta de $1 milhão para $10 milhões e escreveu pessoalmente um cheque de $5 milhões.

O subsídio estava em nossa conta em um dia, para grande choque do Diretor Financeiro do MAF. Esta foi a maior doação individual que já recebemos. Não estávamos sozinhos na surpresa.

“Nunca trabalhamos em nada nessa escala, especialmente nesse ritmo”, lembrou Stacey.

Destemidos e cheios de energia, todos nos movemos rapidamente. Quando lançamos formalmente o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo em julho, John havia entregado um total de $8,9 milhões de doadores individuais, fundações corporativas e a Conselho de Supervisores do Condado. Embora esse nível de tenacidade nos deixasse boquiabertos, descobrimos que era normal para John.

“Este é um homem disposto a sacudir a árvore para que as pessoas que ele considera vizinhos sejam atendidas”, compartilhou Bart. "Você podia ver nos olhos dele."

Com o financiamento garantido, nossos parceiros vão às ruas para passar a palavra às famílias, compartilhando informações por meio de fortes redes de congregações religiosas, hospitais, centros de recursos comunitários e provedores de assistência jurídica e por meio de televisão, rádio e muito mais. MAF começou a hospedar semanalmente Facebook Live sessões para clientes e materiais de perguntas frequentes fornecidos aos parceiros. Com o aumento de golpes de ajuda do COVID-19 ao mesmo tempo, nosso foco em uma única mensagem de muitas vozes confiáveis foi fundamental para superar o ruído.

A estratégia funcionou. No primeiro mês, recebemos mais de 17.000 pré-inscrições, com mais entrada a cada dia.

Foi um desafio lidar com o alto volume de aplicativos com recursos de pessoal limitados, mas nosso compromisso em colocar as necessidades de nossos clientes em primeiro lugar nunca vacilou. Centramos a experiência dos nossos clientes ao longo do processo de candidatura, proporcionando apoio incansável e individual a cada candidato, conforme necessário. 

“Se você depositar dinheiro e no meio houver chamas e dragões, o dinheiro não importa porque as pessoas não podem acessá-lo”, explicou Carolina Parrales, organizadora da comunidade líder do Faith in Action para o condado de San Mateo.

Projetamos cada aspecto da experiência do cliente para ser relevante, oportuno e fundamentado em sua realidade. Contratamos tradutores para traduzir o aplicativo em quatro idiomas, recusando um widget de tradução simples do Google para garantir que fosse acessível a todas as comunidades de imigrantes do condado de San Mateo. Desenvolvemos dois métodos de entrega de doações às pessoas sem contas correntes, de modo que as barreiras que muitos já enfrentavam - a falta de uma conta bancária - não os impedissem de obter o alívio de que precisavam. E ao longo do ano, verificamos regularmente com nossos parceiros para compartilhar atualizações e ter certeza de que estávamos passando a palavra para as famílias.

Juntos, trabalhamos para superar o “grande canyon digital” para algumas famílias. Uma coisa era lembrar a um candidato que ele havia se esquecido de fazer upload de uma foto de seu contracheque. Outra coisa totalmente diferente era orientar um candidato na criação de sua primeira conta de e-mail, salvando uma senha com segurança, filtrando pastas de lixo eletrônico e explicando como criar perfis online. Centenas de candidatos precisavam desse nível de apoio e, junto com nossos parceiros, comparecemos. A equipe da Legal Aid Society até contratou uma pessoa em tempo integral para se dedicar exclusivamente a auxiliar os candidatos dessa forma.

Nossos parceiros prestavam suporte prático aos clientes, mantendo-se em comunicação diária com a equipe do MAF para garantir que ninguém caísse no chão. Era um trabalho exigente. Fizemos isso, recusando-nos a abrir mão de nossa convicção de que todo cliente se sente respeitado, visto e apoiado ao longo do processo, independentemente de podermos conceder uma bolsa imediatamente ou não.

“Ajuda é mais do que dinheiro”, compartilhou José. “Trata-se de mostrar que nos importamos, mostrar que os vemos, que não estão sendo deixados para trás”.

Um ano depois, o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo finalmente arrecadou mais de $16 milhões para distribuir em sua totalidade como 16.017 doações às famílias.

A colaboração entre o nosso financiador principal, John, e os parceiros MAF, Faith in Action Bay Area, Legal Aid Society of San Mateo County e Samaritan House tocou a vida de metade das famílias de imigrantes sem documentos no condado. Para efeito de comparação, a inicial da Califórnia $75 milhões de financiamento de assistência para alívio de desastres atingiu cerca de 5% de famílias de imigrantes sem documentos em todo o estado. 

Não teríamos sido capazes de atingir esse nível de impacto sem a persistência de John em arremessar, defender, pedir favores, torcer as armas e desafiar até mesmo os doadores existentes a se apresentarem novamente com mais. Ele era tão implacável quanto claro em seu argumento principal.

"Se não agora, quando?" John compartilhou. “Muitas dessas pessoas nos ajudaram por muitos anos. Agora é a hora de ajudá-los. ”

É difícil, porém, comemorar um trabalho bem feito quando nasceu do sofrimento indizível e injusto das pessoas com quem trabalhamos, que moram em nossos bairros e que saudamos nos passeios noturnos. Palavras para descrever essa experiência vivem em algum lugar entre a tristeza enraivecida e a humilde gratidão. No entanto, mesmo isso é insuficiente.

Com o fechamento do Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo, sabemos que o trabalho está longe do fim. A luz no fim do túnel pela qual muitos de nós estamos ansiosos é mais fraca para as famílias de imigrantes. No condado de San Mateo, uma em cada cinco famílias de imigrantes esgotaram suas economias durante a pandemia, enquanto um em cada quatro teve que pedir dinheiro emprestado para pagar as despesas básicas. As montanhas de dívidas contraídas pelas famílias levarão anos para serem saldadas.

Para as famílias de San Mateo que tiveram um membro da família que adoeceu com COVID-19, eles enfrentam um caminho ainda mais longo para a recuperação. Eles eram mais propensos a atrasar o aluguel e as contas de serviços públicos do que as famílias que não adoeceram. As famílias que tinham COVID-19 também eram 60% mais propensas a pular refeições para sobreviver. 

Essa devastação financeira para famílias de imigrantes não é exclusiva do condado de San Mateo. Através do nosso trabalho com o nacional Fundo para Famílias de Imigrantes, sabemos que famílias em todo o país estão enfrentando dificuldades financeiras. Em nossa pesquisa nacional com mais de 11.000 beneficiários, oito em cada dez pessoas relataram que não puderam pagar pelo menos uma de suas contas integralmente durante o COVID-19. Três em cada dez entrevistados tiveram que pedir dinheiro emprestado para pagar mais tarde, incluindo o carregamento de saldos em cartões de crédito. Precisamos continuar a apoiar essas famílias em sua recuperação financeira, ouvindo suas necessidades e trabalhando juntos para maximizar o impacto para as comunidades de imigrantes.  

Isso exigirá mais suporte, estratégias mais inteligentes e colaborações mais ativas. Para informar essas ações, destilamos quatro percepções de nossos sucessos e desafios com o Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo, que pode ser aplicado para servir comunidades em todo o país.

1. O design centrado no cliente produz serviços que tratam as pessoas com respeito e dignidade.

“Sempre havia alguém que os candidatos podiam alcançar”, lembrou Stacey. “Este foi um compromisso da parte de José em projetar um processo que faça as pessoas se sentirem respeitadas o tempo todo.”

Centralizar os clientes no design de serviços vem de nossa convicção em elevar a humanidade plena e complexa das pessoas que servimos. Isto significa que desde a forma como o cliente completa uma aplicação, passando pela forma como recebe os serviços, até à linguagem utilizada em cada email, centramos a realidade vivida pelos nossos clientes. Sabemos que estamos tendo sucesso quando um cliente se sente visto, ouvido e falado, além de se sentir apoiado. 

O impacto subsequente desse sucesso são os serviços com altos índices de engajamento e satisfação. No entanto, essas medições devem sempre permanecer secundárias em relação ao foco em permanecer oportuna e relevante para a vida dos clientes.

2. A coordenação requer confiança entre parceiros colaborativos.

“Colaboração e coordenação não são o mesmo animal”, explicou Bart. “A colaboração é uma boa base para a coordenação. Mas a coordenação requer confiança mútua. ”

Parcerias eficazes começam com uma visão compartilhada, mas são bem-sucedidas apenas quando se unem e oferecem resultados. A confiança é necessária para navegar pelos desafios inevitáveis que qualquer parceria enfrenta e aprendemos que a confiança pode ser construída quando todos os parceiros veem, valorizam e respeitam os pontos fortes uns dos outros. Quando John avançou com o primeiro $5 milhão, ele confiou que o desembolsaríamos de forma equitativa e com dignidade. Nós, por sua vez, confiamos que John respeitaria nossos processos, equipe e tecnologia. 

Cada parceiro confiava que os outros carregariam seu peso, valendo-se de sua experiência para cumprir nosso objetivo comum de servir a nossa comunidade. Foi exatamente isso que aconteceu.

3. Comunidade começa por ver a humanidade em nosso próximo.

“Enquanto crescia, frequentei um colégio jesuíta que defendia valores de consciência, competência e compaixão”, disse John. “Esses valores sempre estiveram comigo. Precisamos tratar os vizinhos em nossa comunidade com compaixão e respeito ”.

A linguagem é importante. Não é por acaso que o discurso político de hoje está repleto de maneiras de desumanizar aqueles que foram deixados nas sombras. Linguagens como 'estrangeiros', 'ilegais', 'estrangeiros' ou mesmo 'zeladores' e 'baristas' servem para estabelecer distâncias. No entanto, cada pessoa tem um nome, uma história e um lugar ao qual pertence. Quando escolhemos uma linguagem que celebra a conexão em vez da separação, uma comunidade próspera é possível.

O MAF sempre foi inflexível em promover essa mudança no discurso, e John consistentemente levou esse senso de comunidade, compaixão e empatia para as reuniões com outros financiadores. Esta é uma mudança que devemos continuar a empurrar.

4. Negócios como de costume não funcionam em crise. Ainda não saímos.

“A realidade é que as famílias de imigrantes enfrentam uma jornada longa e árdua para a recuperação financeira”, refletiu José. “Precisaremos de mais colaborações e parcerias público-privadas como o que aconteceu no condado de San Mateo para atender às necessidades das famílias.”   

À medida que qualquer organização cresce em tamanho, sempre há a tentação de se concentrar em manter o status quo por si só. No entanto, as organizações baseadas na comunidade que existem para fornecer serviços têm o imperativo de nunca perder de vista a realidade das pessoas que servem. Se um processo legado está atrapalhando a resposta a uma crise, uma nova abordagem é necessária. Essa disposição de fazer as coisas de maneira diferente, de agir com rapidez e ousadia, foi essencial para a formação e entrega do Fundo de Ajuda ao Imigrante do Condado de San Mateo.

E a crise não acabou. Devemos continuar nos esforçando para responder ao momento, para aparecer, fazer mais e melhor.

Pagando adiante: a história de Nancy

Nancy Alonso conhece o inesperado. A nativa do sul da Califórnia enfrentou mais do que sua cota de tempestades trágicas e desafiadoras. Através de todos eles, ela continuou avançando, um capitão fazendo o que devia para seguir em frente com seus dois filhos a reboque.

A história de Nancy, em seu cerne, ilustra como o sistema financeiro pode se distorcer em algemas nos sonhos de pessoas que trabalham duro. Também mostra como a comunidade pode ser a chave para libertá-los.

Desde que teve seu primeiro filho, quando Nancy tinha 21 anos, ela e seu marido mergulharam de cabeça na corrida da vida.  

Eles estendiam cada dólar para o contracheque do mês seguinte, às vezes, sobrevivendo com espaço para respirar. Na maioria das vezes, porém, havia obstáculos a superar. Devem pagar a última conta médica ou os mantimentos da semana? 

Nancy e seu marido trabalhavam muito e lutavam para sobreviver. Ele pegava papelão do lado de fora do restaurante do primo para vender. Ela levaria as roupas crescidas de seus dois filhos ao mercado de pulgas em troca de dinheiro extra. Eles fizeram o que tinham que fazer.

No entanto, muito além das bordas do próximo obstáculo imediato, um horizonte de sonhos os chamava para frente. Nancy e seu marido viram uma casa própria aninhada naquele horizonte. Um dia, eles sabiam, ela deixaria seu emprego no varejo para trabalhar como assistente médica. Então, eles seriam capazes de respirar não apenas ocasionalmente, mas o tempo todo. Dia após dia, ano após ano, eles continuaram avançando sabendo que um com o outro nenhum obstáculo era grande demais.

Então, em 9 de outubro de 2019, Nancy recebeu uma ligação do hospital.

Um mês depois, seu marido faleceu.

Atordoada, Nancy voltou a morar com seus pais em San Ysidro enquanto o mundo se movia em câmera lenta ao seu redor. O choque tomou conta dela quando ela compartilhou uma cama de beliche com seu filho, entrou na pandemia COVID-19 e ajudou sua família durante o derrame de seu pai em junho de 2020. Lentamente, ela começou a recolher os cacos de sua vida quebrada e construir um novo mosaico de seu futuro.

Seu marido, descobriu-se, tinha um modesto seguro de vida. Ela nunca soube disso porque eles nunca falaram sobre finanças. Agora, finalmente, ela poderia comprar uma casa. Mas quando ela foi a um credor para discutir uma hipoteca, ela descobriu que tinha uma pontuação de crédito ruim e não podia se qualificar. Ela nunca tinha olhado para seu crédito, então isso também era uma notícia devastadora.  

Nancy estava presa. 

O sistema financeiro que nunca passou de uma reflexão tardia agora era o fosso que a separava de um sonho de toda a vida. Ela até procurou apartamentos particulares para se reerguer. Todos estes, no entanto, exigiam renda de 2-3x para taxas de aluguel e ela não era capaz de preencher a lacuna salarial que seu marido havia deixado. Seus filhos ainda precisavam ser cuidados e seu programa anterior de assistente médico tinha sido menos confiável do que ela esperava. Nancy estava finalmente à porta da possibilidade, mas o obstáculo que a prendia era um dos maiores que ela enfrentou. E desta vez, ela estava sozinha.

“Foi quando alguém me contou sobre a Casa Familiar”, contou Nancy. “Eles mencionaram um programa para me ajudar a melhorar minha pontuação de crédito. Mas eles são muito mais. ”

A Casa Familiar, uma organização de serviços comunitários com sede em San Diego, trouxe Nancy para um de seus primeiros programas do Círculo de Empréstimos.  

Ela se juntou a um LC para aumentar sua pontuação e foi rapidamente capaz de fazê-lo. Após 3 meses, Nancy aumentou sua pontuação de crédito em 118 pontos. 

Então ela começou a fazer perguntas. E a equipe da Casa Familiar teve as respostas. Eles ajudaram Nancy a acessar fundos do Seguro Social que ela nunca conhecera, compartilharam recursos no planejamento financeiro e ajudaram a programar as vacinas COVID-19 para seus pais.

“Cada pequena coisa que eu peço, eles me ajudam,” ela brilhava. “Se não fosse por eles, eu nem saberia por onde começar.”

Hoje, Nancy está a caminho de aumentar sua pontuação de crédito o suficiente para se qualificar para uma hipoteca e está trabalhando para garantir um emprego como assistente médica.

Mesmo que o marido não esteja com ela, ela continua os sonhos que eles tiveram juntos, movendo-se dia após dia em direção ao horizonte que eles viram tão claramente. Ainda há muitos obstáculos a superar, e Nancy está decidida a dizer que ninguém vai impedi-la. Afinal, ela não está sozinha.

“Mariana, da Casa Familiar, ligou para dizer que teve uma surpresa”, Nancy compartilhou. “Como tenho feito todos os meus pagamentos em dia, ela me deu um bônus de $500 de uma bolsa da Kaiser. Chorei porque pude ajudar mais meus pais. Apesar de todas as coisas ruins que aconteceram conosco, coisas boas também aconteceram. ”

Nancy continua fazendo perguntas, aprendendo a navegar em um novo mundo e, ao mesmo tempo, passando o conhecimento conquistado a duras penas para seus filhos de 17 e 13 anos. Dessa forma, ela espera, eles terão uma vantagem inicial na corrida da vida que ela percorreu. por tanto tempo. 

Apesar de tudo, as crianças já possuem um dom inestimável próprio; garra e determinação de aço para perseguir sonhos. Essa herança foi passada por Nancy e seu marido, juntos.

Estudando durante uma pandemia: a história de Marlena

Marlena sentou-se à sua mesa em abril de 2020, incomumente desfocada enquanto a palestra de biologia do Zoom zumbia ao fundo. Ela olhou para o telefone, em branco onde ela estava esperando por notificações. Seu dedo batia com a batida rápida de seu coração nervoso enquanto, pela primeira vez em muito tempo, ela sentia o controle sobre suas ambições escorregar. Ela sempre manteve as rédeas de seu futuro firmemente nas mãos. O mundo, porém, foi abalado e ela também.

Marlena não se abala facilmente. 

No início da pandemia, ela estava em seu segundo ano de estudos de engenharia biomédica no Crafton Hills Community College, onde abriu um caminho como estudante universitária de primeira geração e mulher negra em um campo fortemente masculino e branco. Ela seguiu em frente apesar do preconceito, optando por adicioná-lo como lenha para sua fogueira. 

No entanto, quando seus pais viram suas horas cortadas durante a pandemia, Marlena ficou repentinamente incerta de como pagaria pelos livros do próximo semestre. Então ela pediu ajuda. Então ela esperou. A espera foi a parte difícil.

“Não ser capaz de controlar tudo ao meu redor era muito difícil de processar”, disse ela.

Marlena aprendeu como era doloroso perder o controle quando tinha 12 anos. 

Seu pai, o único ganha-pão de uma família de seis pessoas, trabalhava para uma empresa que foi adquirida. Ele recusou uma oferta para manter seu emprego com um corte acentuado de pagamento, o que fez com que sua hipoteca os perseguisse como um bando de abutres e desencadeou um processo que deixou a família em ruínas financeiras.

“Perdemos tudo”, contou ela. “Perdemos nossa casa, tivemos que nos mudar e levamos cerca de sete anos vivendo de salário em salário para nos recuperarmos.”

A experiência de Marlena ensinou-lhe desde cedo que as suas próprias mãos podem influenciar até certo ponto. Sentar-se com seus pais e irmãos à mesa de jantar durante muitas conversas difíceis também a ensinou que as finanças são fundamentais para construir um futuro. Ela levou essas lições a sério e se dedicou aos estudos, agarrando-se às rédeas de seu futuro com ferocidade e disciplina características.

Marlena se formou com as maiores honras de seu colégio como oradora da turma e um ano mais cedo. Depois de concluir seu diploma de associado, ela planeja se transferir para uma universidade de quatro anos para obter o bacharelado e o mestrado em engenharia biomédica. Embora suas realizações atuais sejam notáveis o suficiente, para Marlena, elas são apenas o preâmbulo.

“Meu sonho é criar os primeiros órgãos impressos em 3D do mundo”, ela compartilhou. “Estou tão apaixonado pelos meus estudos porque quero salvar vidas.”

Qualquer pessoa que conheça Marlena sabe que enquanto ela irradia paixão por sua área, seu amor pela família é, de alguma forma, ainda mais forte. Ela nunca trocaria a família por suas próprias ambições. Então, no típico estilo de Marlena, ela empreendeu sua jornada acadêmica com a missão de aliviar o fardo financeiro da faculdade sobre sua família com foco e dedicação implacáveis.

“Provavelmente me inscrevi para centenas de bolsas”, conta ela. “Eu me aplico aos grandes e aos pequenos também. Eu sei que cada pedacinho se soma. A certa altura, eu estava me candidatando a duas bolsas por dia ”.

Seu trabalho duro estava valendo a pena.  

Entre as bolsas de estudo e o apoio dos pais, ela sobrevivera aos primeiros dois anos de estudo sem compromissos. Então a pandemia atrapalhou seus planos. Marlena de repente estava pensando em reduzir a carga horária do semestre de outono por causa do custo. Ela então começou a procurar recursos externos e encontrou o MAF Bolsa para estudantes do Colégio CA.  

As bolsas $500 foram um alívio financeiro de emergência para alunos necessitados, independentemente do desempenho acadêmico. Por causa do grande volume de demanda, a equipe MAF criou um estrutura de capital financeiro para trazer os últimos e menos importantes para a frente da linha. Priorizamos aqueles que perderam renda, estavam com dificuldades financeiras e foram marginalizados de outros financiamentos.

Alunos como Marlena nunca deveriam ter que escolher entre a conta da mercearia e os livros. 

Os alunos devem ter tempo para estudar sem se preocupar em rastrear centenas de bolsas de estudo. Por esse motivo, o MAF aproveitou o melhor em tecnologia e finanças para entregar doações da maneira mais eficaz e rápida possível.

De volta à mesa de Marlena em abril, ela soltou um suspiro de alívio encorpado. Ela acabara de receber um e-mail do MAF informando que sua inscrição foi aceita. No final daquele dia, ela viu a bolsa depositada em sua conta.

“Em 24 horas, vi os fundos em minha conta e pude comprar meus livros”, ela sorriu. “Receber a bolsa me deu esperança. Existem outros por aí investindo em mim e no meu futuro. ”

Com sua família firmemente ao lado dela e um círculo crescente de apoiadores torcendo por ela, Marlena está a caminho de realizar seus sonhos. E está funcionando. Marlena terminou seu semestre mantendo um GPA 4.0 e se formará em 2021 com as maiores honras antes de passar para a UC Riverside com uma bolsa de estudos da Regents. Ela credita a homenagem a seu bisavô nativo americano e sua fé como as principais inspirações para chegar a este ponto.

“Sei que há muitos outros que estão passando pelas mesmas coisas que eu”, diz ela. “Se eu conseguir encorajá-los e inspirá-los a não desistir, tudo valerá a pena.”

Na MAF, sabemos que ela fará exatamente isso. Ela já está.

A história de Francisco: A força na época da COVID-19

Francisco sempre se esforçou e fez sacrifícios para manter sua família segura e financeiramente estável. Antes da COVID-19 chegar à área da baía, Francisco e sua esposa estavam ansiosos para salvar e tornar seus grandes planos de férias uma realidade. Como Francisco trabalhava freqüentemente durante os fins de semana e feriados, seus quatro filhos pequenos estavam especialmente animados para fugir e visitar a família estendida no Oregon. Na época, era difícil imaginar como seus planos e vidas poderiam mudar rapidamente devido ao coronavírus.

"Pensávamos que era algo que podia ser controlado. Pensamos que não viria aqui, pois era algo que se sentia tão distante". Mas às vezes a vida nos traz surpresas. Boas ou más - nunca sabemos e nem sempre podemos estar preparados para o que vai acontecer".

Quando a ordem de abrigo no local foi instituída em março deste ano, o mundo deles como eles o conheciam virou de cabeça para baixo. A esposa de Francisco foi demitida do trabalho e as escolas fecharam, obrigando seus filhos a ficar em casa e dentro de casa. Foi quando sua família começou a lutar. Francisco e sua esposa fizeram o melhor para se educar e educar seus filhos sobre a pandemia com as informações limitadas que eles tinham na época. Como chefe de cozinha local, Francisco é considerado um trabalhador essencial, então ele foi o único que saiu de casa para trabalhar e comprar mantimentos.

Poucos dias após seu aniversário, em abril, Francisco entrou em febre.

Ele estava suando, tremendo e tremendo por toda parte - a ponto de não poder mais andar, provar comida ou mesmo falar. Ele pesquisou seus sintomas no Google e determinou que em algum lugar e de alguma forma ele tinha sido infectado pela COVID-19. Sua esposa também começou a sentir sintomas leves alguns dias depois. Para evitar a propagação do vírus para seus filhos, o casal se trancou em seu quarto, temendo pelo futuro de sua família.

"Minha febre foi a mais alta durante os primeiros quatro dias. Foi realmente difícil. Minha esposa e eu choramos porque não podíamos estar perto das crianças. Eu já estava pensando no pior. Como meus filhos vão se sair? O que vai acontecer com minha família? Foram os piores quatro dias da minha vida".

Felizmente, Francisco gradualmente começou a se sentir melhor e recuperou sua mobilidade após semanas de descanso na cama. Embora os dias mais sombrios tenham passado, Francisco continua preocupado com o sustento de sua família em meio ao coronavírus e às crises econômicas.

A COVID-19 deixou bem claro que a estabilidade financeira é frágil - especialmente para as famílias de imigrantes na América.

Francisco não é um estranho ao trabalho duro e à perseverança. Como sexto de nove filhos, Francisco começou a trabalhar aos 12 anos de idade para sustentar sua família nos campos de Yucatan, no México. Puxado pela promessa de prosperidade e impulsionado pelo desejo de ajudar seus irmãos mais novos a continuar sua educação, Francisco decidiu abandonar a escola e emigrar para os Estados Unidos quando tinha 18 anos de idade. 

Depois que seu plano original de ir para Oregon caiu, Francisco se estabeleceu em São Francisco para pagar o coiote que o ajudou a atravessar a fronteira. Ele assumiu vários trabalhos ímpares de uma só vez e trabalhou de uma lavadora de louça a um chef. Agora, em seu tempo livre, Francisco gosta de seduzir sua família com diferentes tipos de pratos, levando sua esposa para fora em datas e passando um tempo de qualidade um a um com cada um de seus quatro filhos. 

Francisco sente-se feliz e orgulhoso pela vida que construiu para sua família durante os últimos 23 anos. Ele sempre tentou fazer a coisa certa e viver a vida com dignidade e respeito. Como milhões de outros imigrantesFrancisco paga impostos sobre a renda que ganha. Contudo, quando sua família mais precisou, o governo federal os excluiu do alívio financeiro crítico da Lei CARES devido ao seu status imigratório.

"Somos todos humanos e precisamos ser tratados da mesma forma. É perturbador porque também pagamos impostos". Embora não sejamos daqui, ainda pagamos impostos, mas nunca nos qualificamos para nada". Nós também merecemos essa ajuda. Mas não é assim que as coisas são e o que nos resta fazer a não ser aceitá-la? Nós somos estranhos. Somos invisíveis. É assim que nós vemos as coisas - somos invisíveis".

Em tempos de luta, Francisco encontrou força na família e na comunidade.

Quando o governo federal lhes virou as costas, Francisco se apoiou em sua comunidade e em seus entes queridos para obter apoio. Suas duas filhas mais velhas cuidaram de seus irmãos mais novos enquanto ele e sua esposa estavam doentes. Seu irmão mais novo mergulhou em suas economias para ajudá-los a pagar o aluguel. Seu empregador continuou a oferecer seguros de saúde, refeições e outros recursos. Depois que Francisco e sua esposa deram positivo, até mesmo a cidade de São Francisco deu seguimento para perguntar como eles estavam e oferecer assistência alimentar. 

Francisco ouviu falar pela primeira vez sobre o Fundo de Famílias de Imigrantes do MAF da escola de seu filho. Ele e sua esposa solicitaram e receberam a bolsa $500 para imigrantes deixados de fora do auxílio federal do coronavírus. Eles usaram as concessões da MAF para pagar contas de serviços públicos e fazer pagamentos atrasados com cartão de crédito. Embora Francisco não pudesse se beneficiar de muitos programas de ajuda de emergência por causa de seu status, ele é grato por todo o apoio que recebeu.

"Há muitas coisas que você não pode fazer e não pode solicitar quando não documentado - especialmente durante a pandemia. Para obter a verificação do estímulo, você tem que ter documentos. Para obter um empréstimo, você precisa de um número de previdência social. Eu não posso viajar para ver minha família ou mesmo entrar em um avião. Estamos fechados. Mas eu não quero nada do governo, exceto respeito e igualdade de tratamento".

A devastação financeira da COVID-19 simplesmente não pode ser sobrestimada. Embora o impacto da pandemia global seja de longo alcance, a comunidade latina foi atingida de forma desproporcionalmente dura. Desde que ele mesmo experimentou o coronavírus, Francisco é agora um recurso para sua comunidade e aconselha outros sobre como cuidar de sua saúde durante este tempo imprevisível.

Francisco também entende que a recuperação econômica não acontecerá da noite para o dia e que levará muito tempo até que sua família possa sentir a relativa estabilidade dos dias pré-COVID. Mas ele está determinado a continuar avançando e cuidando de sua família durante esta crise. Afinal, tudo o que ele faz é para garantir que seus filhos não tenham que lutar da mesma forma que ele lutou no passado.

"Eu estava muito estressado. Eu estava preocupado. Mas quando não sei o que fazer, penso sempre nos meus filhos". Eu quero ser saudável para eles. Quero vê-los crescer e ver o que eles podem alcançar na vida. Essa é a razão de eu estar aqui hoje. Continuo a fazer o que é melhor para eles".

A história de Taryn: Encontrando a Transformação na Incerteza

A personalidade magnética de Taryn Williams e o riso contagiante superam facilmente a monotonia da típica videoconferência que se tornou muito familiar para muitos de nós. Estudante em tempo integral na Universidade Estadual da Califórnia Long Beach e mãe de gêmeos Isaiah e McKayla de cinco anos, Taryn não é estranha aos desafios de uma carga pesada em circunstâncias difíceis. Enquanto ela almoça durante nossa conversa em vídeo, ela fala animadamente sobre seu estágio executivo na Target neste verão. Ela se inclina de volta para me mostrar seu calendário com códigos de cores repleto de trabalhos de tese, testes práticos GRE e prazos de inscrição. "É uma loucura absoluta", ela comenta com um sorriso largo. 

Como muitos estudantes universitários, Taryn experimentou a perturbação significativa que a COVID-19 trouxe para o dia-a-dia das interações sociais nos movimentados campi universitários. Perda de uma troca de idéias apaixonada, perda de um espaço de estudo e, como mãe de duas crianças pequenas, Taryn também perdeu o acesso a creches e refeições gratuitas. Para Taryn, a faculdade não era apenas seu lugar de crescimento acadêmico e pessoal, mas era também sua rede de segurança social. "A segurança financeira para mim estava fortemente ligada a estar na escola. Quando a COVID aconteceu, eu não recebi meu cheque de estímulo, as horas de trabalho do meu marido foram cortadas, perdi minha ajuda do governo". Como beneficiária da Bolsa de Apoio ao Estudante do Colégio CA da MAF, Taryn pôde comprar alimentos e necessidades básicas para sua família. Perder a renda crítica e o apoio alimentar para sua família criou, no entanto, novos desafios. Mas para Taryn, este foi outro capítulo de uma longa história de perseverança e esperança. 

Inspiração e esperança Emerge em momentos improváveis

"Meus filhos são minha força motriz para tudo o que faço". Voltei para a escola quando eles tinham quinze meses, e isso foi uma loucura".

Aos 31 anos de idade, Taryn decidiu que queria ter uma foto sua com seus filhos na graduação universitária. E ela escolheu um momento particularmente inesperado em sua vida para fazer isso.

"Quando voltei à escola, eu não tinha filhos, tinha acabado de destruir meu carro, tínhamos sido forçados a sair de nosso alojamento devido à gentrificação. Portanto, eu não tinha onde morar, não tinha conta bancária, não tinha emprego, não tinha carro, tinha estes dois recém-nascidos. Eu realmente queria dizer a mim mesmo que não era a hora de voltar para a escola. Mas eu simplesmente continuei indo".

Mais de dez anos antes, Taryn havia começado a faculdade, mas acabou tendo que fazer uma pausa permanente. Taryn descreve a agonia de freqüentar a escola durante anos e tentar se manter concentrada enquanto lidava com uma bola curva após outra. Criada no sistema de adoção, Taryn havia freqüentado mais de uma dúzia de escolas primárias em crescimento. Ela se mudava tantas vezes que se preocupava tanto que não sabia como ler e escrever corretamente. Quando ela tinha 19 anos, seu pai perdeu seu emprego e deixou a cidade. Ela ficou desabrigada. Ela vivenciou abuso de substâncias e depressão. "Incapaz de fornecer comida básica, abrigo e roupas, a escola não era mais uma prioridade para mim". Quase dez anos depois de tirar uma licença da faculdade, Taryn se matriculou no Long Beach City College para obter o diploma de associada. Seu objetivo ao voltar para a escola: mostrar aos seus filhos o que um futuro alternativo poderia ter. O tempo - onde ela estava em sua vida e quem ela tinha com ela - era tudo para este novo começo.

O Poder de Ser Visto e Ouvido: Encontrar uma Voz na Comunidade e Aceitação

Foi preciso aquele "A" em sua aula de química para mudar completamente a trajetória acadêmica de Taryn. Ela foi então recomendada para o Programa de Honra. Taryn não sentiu que era onde ela estava. em absolutoEla se lembrou com uma risada incrédula. 

"Participar daquele programa de honra e ter pessoas lá me aceitando totalmente pelo que sou - e realmente me encontrando onde eu estava naquela parte de minha jornada acadêmica - foi realmente reforçar". 

Ao sair de sua zona de conforto, acendeu um incêndio para continuar. O incentivo das pessoas alimentou sua motivação e sua crença em si mesma. E então aconteceu: ela conseguiu sua primeira média de aproveitamento 4.0. "Conseguir essa média 4.0 me fez perceber que eu não deveria me julgar com base em minhas experiências anteriores". Agora ela sabia que tinha que ir ainda mais longe.  

Em 2018, Taryn se transferiu para a Cal State University Long Beach com a Bolsa Presidencial, as mais prestigiadas bolsas de estudo por mérito concedidas pela universidade.

"Essas bolsas de estudo são para jovens de 18 anos de idade, recém-saídos do ensino superior, que têm mais de 4,0 GPA. Estou na casa dos 30, tenho filhos em casa, não tinha uma média acumulada de 4,0 GPA. O que eles queriam de mim, eu pensei?".

Mas Taryn encontrou sua voz no campus. O apoio que ela recebeu quando chegou foi tão esmagador que finalmente se sentiu à vontade para compartilhar uma parte de sua vida sobre a qual sempre se sentira mais tranqüila: ela já havia sido encarcerada anteriormente. Taryn havia sido encarcerada pouco antes do nascimento de seus gêmeos. Ela nunca quis falar sobre isso antes, porque sentia que seria considerada não confiável. Ela não achava que as pessoas acreditariam realmente que ela era uma "mulher mudada". 

Ela encontrou cura na abertura. "Foi libertadora, humilhante, e porque sou naturalmente tão barulhenta e de espírito livre, acabei de aproveitar isso. Isso me deu tanta auto-estima". Ela estava ouvindo dos estudantes com sua formação que sua abertura estava ajudando-os a curar também. Taryn encontrou força em suas comunidades de apoio, e usa essa força para alimentar sua motivação para continuar.

Mudando a Narrativa como Estudioso e Advogado: Olhando além da COVID-19

Logo antes do sucesso da COVID, Taryn tinha acabado de dar uma palestra do TEDx sobre preconceito e julgamento, particularmente em torno de pessoas anteriormente encarceradas e os estereótipos negativos que as pessoas têm sobre elas. "Chego ao palco com um blazer ligado, e as pessoas me olham com um certo tipo de respeito. Depois de um tempo, eu tiro meu blazer, mostrando um monte de tatuagens, e as pessoas então se tornam mais conscientes dos meus piercings. Então, elas me olham de maneira diferente. Eles me julgam e eu posso sentir isso".

Taryn está em uma busca para mudar a narrativa em torno de encarcerados anteriormente e fomentar as chances dos jovens nos níveis de educação superior.

Ela quer se candidatar a programas de doutorado e tornar-se um dia membro do corpo docente de uma universidade para poder defender e apoiar suas comunidades. Taryn planeja formar-se em dezembro deste ano com um bacharelado duplo em gestão e operações de gestão da cadeia de fornecimento. 

Sim, ela está profundamente preocupada com as implicações da COVID e como ela vai administrar os horários escolares de seus filhos neste outono, agora que eles estão começando o jardim de infância.

"Ser pai na faculdade durante uma pandemia pode ser uma das coisas mais difíceis que já passei".

Ao terminar sua tese, completar seu estágio, candidatar-se a programas de doutorado e fazer malabarismos ativamente com as necessidades de sua família, Taryn está colocando um pé na frente do outro e continuando sua jornada pela frente. Ela me mostra com orgulho uma tela da foto de graduação de seu sócio com seus filhos - uma regalia completa e tudo mais. Ela mal pode esperar para coletar mais fotos.  

"Minha maior esperança é que as pessoas entendam que você pode realmente, verdadeiramente, fazer o que quiser". Você tem que procurar a sua comunidade. Você tem que estar disposto a falar por quais são suas necessidades, e depois dizer quando suas necessidades não estão sendo atendidas. Mais importante ainda, você tem que estar disposto a pedir mais - você tem que saber que vale a pena pedir mais. E, tudo é possível.” 

"Alguma última palavra?" Pergunto, ainda mergulhada na profundidade do resumo casual de Taryn das lições de vida. "Sim, use uma máscara", ela exclama com risos. 

Xiucoatl Mejia: Conectando Comunidades...A Distância

A arte está entranhada no ser de Xiucoatl Mejia. Seus talentos criativos podem ser vistos nas belas representações e desenhos que ele produziu como tatuador e muralista. Xiucoatl, um nativo de Pomona, Califórnia, de vinte anos de idade, ainda está definindo sua identidade como artista, mas ele articulou esta poderosa visão - usar sua energia criativa para (a) elevar as histórias de sua própria comunidade indígena e (b) engajar e conectar membros de diferentes origens. 

Como é esta visão na prática? Um dos projetos mais queridos de Xiucoatl é um mural que ele propôs e projetou como estudante do ensino médio em Claremont, Califórnia. O mural "Legado da Criação apresenta dezesseis líderes de pensamento e ativistas de todo o mundo. Sua visão era criar um mural que envolvesse a comunidade escolar tanto na substância quanto no processo.

"A pintura no mural veio de muitas mãos diferentes - professores, alunos e professores da escola. Isto é algo que deve ser enfatizado com qualquer tipo de arte comunitária".

Como muitos artistas, Xiucoatl foi forçado a modificar as ferramentas com as quais ele um dia contou para alcançar esta visão na esteira da pandemia da COVID-19. A pandemia mudou fundamentalmente a maneira como as comunidades se engajam umas com as outras. Estas mudanças na dinâmica social nos deixaram com a difícil e infeliz tarefa de rotular o trabalho como 'essencial' ou 'não essencial' - uma distinção que resultou na perda de trabalho para tantos artistas e criativos que trabalham arduamente. Mas apesar destas circunstâncias, artistas como Xiucoatl continuam a navegar por este momento difícil de maneira criativa.


Os esforços criativos de Xiucoatl são inspirados por sua família, cultura e comunidade.

A família de Xiucoatl é originária do México, e seus pais nasceram e foram criados no leste de Los Angeles. Seu pai, também tatuador e muralista, sempre esteve envolvido em um projeto artístico em sua casa ou na comunidade, e esta criação inspirou as atividades artísticas de si mesmo e de suas duas irmãs. Xiucoatl lembra-se distintamente de acompanhar seu pai para pintar murais ao redor de seu bairro em Pomona. Seu pai trabalhou em Good Time Charlie's, uma loja de tatuagens icônica fundada na década de 1970 em Los Angeles Oriental, focada em trazer o linha tênue estilo de tatuagem para o mundo profissional da tatuagem. O linha tênue estilo tem raízes culturais ricas. É um estilo nascido da desenvoltura dos membros da comunidade Chicanx encarcerados que confiaram nas ferramentas à sua disposição - como agulhas e canetas - para criar tatuagens que honravam suas narrativas.

O trabalho de Xiucoatl como tatuador é inspirado pelo chicanx de linha fina bem como sua identidade como membro do Tonatierra comunidade indígena sediada em Phoenix. Seus pais sempre fizeram grandes esforços para envolver-se com os rituais tradicionais, cerimônias e tradições de sua comunidade, e Xiucoatl estava profundamente inspirado por seu compromisso de envolver-se com sua herança e a beleza das próprias tradições.

"Meu pai dançava ao sol. Ao crescer, lembro-me de assistir à dança do sol e às cerimônias tipi, e isso realmente moldou minha conexão e compreensão da minha comunidade. Meus pais sempre se inseriram ativamente em sua comunidade, e isto é algo que eu tento fazer também".

A família de Xiucoatl enfatizou a importância de conhecer a história por trás de uma determinada forma de arte e incutiu nele uma curiosidade sobre as culturas e comunidades ao seu redor. Ele incorporou os ensinamentos de seus pais em sua abordagem como um tatuador. Ele reconhece que a tatuagem é uma forma de arte antiga, e as comunidades indígenas em todo o mundo se engajaram em alguma versão desta forma de arte. Como resultado, ele investiu seu tempo no estudo das práticas destas comunidades, incluindo as tradições do Japão e da Polinésia. Xiucoatl observa o importante valor simbólico das tatuagens, especialmente para comunidades indígenas como ele, que experimentaram atrocidades horríveis nas mãos das potências coloniais:

"Venho de um povo que viveu um dos genocídios mais brutais da história. Quero dar às nossas comunidades projetos que elas possam usar para se identificarem com suas outras camaradas e dar-lhes algo que as ligue à terra abaixo de nós". As tatuagens são algo que nos faz sentir sagrados e nos conecta aos sentimentos que nossos antepassados sentem - muitos dos sentimentos que ainda hoje sentimos".

A pandemia forçou Xiucoatl a desenvolver novas habilidades para sustentar a si mesmo e sua família.

A pandemia da COVID-19 mudou a maneira como as comunidades se envolvem entre si, e as atividades artísticas de Xiucoatl não foram imunes a essas mudanças. Xiucoatl estava trabalhando em uma loja de tatuagens, assim como os casos da COVID-19 estavam aumentando rapidamente nos Estados Unidos. Sob a ordem de permanência na Califórnia emitida no início deste ano, os salões de tatuagem em todo o estado foram ordenados a fechar. Artistas e criativos de uma grande variedade de indústrias ficaram subitamente desempregados, e as despesas e contas continuaram a se acumular. Embora o governo federal tenha ampliado a assistência ao desemprego para trabalhadores autônomos sob a Lei CARES, que permitiu que vários artistas e gigantes recebessem benefícios, a assistência simplesmente não é suficiente para administrar as perdas que a pandemia produziu.

Em um esforço para pagar seu aluguel, contas e outras despesas essenciais, Xiucoatl voltou-se para a criação e venda de desenhos. Ele foi capaz de comprar suprimentos para seus desenhos com o apoio de Bolsa Jovens Criativos de LA da MAF. A doação da LA Creatives é um esforço para fornecer assistência imediata em dinheiro às comunidades mais vulneráveis do país, incluindo artistas e criativos. Graças ao generoso apoio da Snap Foundation, a MAF rapidamente se mobilizou para oferecer subsídios de $500 para 2.500 criativos na área de Los Angeles como parte da iniciativa de bolsas de estudo.

Além de vender seus desenhos, Xiucoatl investiu seu tempo no aprendizado de uma série de novas habilidades para sustentar sua família. Recentemente ele pegou a canalização, o trabalho de azulejos e o lançamento de concreto para ajudar sua família a completar as reformas na casa de sua família. Quando perguntado sobre os conhecimentos que ele coletou ao navegar nestes tempos sem precedentes, ele diz:

"Nosso povo, nossas comunidades sempre encontraram maneiras de prosperar e de se apressar. Eles estavam prosperando e se esforçando muito antes da pandemia. Agora, há centenas de pessoas lutando juntas. Muitas pessoas estão começando a entender a luta das comunidades ao redor do mundo cuja única opção era viver com esses medos e sobreviver assim".

Em termos de sua própria profissão, ele está esperançoso de que a pandemia realmente trará mudanças positivas. Ele acredita que os salões de tatuagem se tornarão mais diligentes no cumprimento das normas de segurança e higiene. Ele também permanece esperançoso sobre seu próprio futuro e o futuro dos criativos e artistas em toda a nação. Embora este tenha sido um período doloroso para muitas comunidades, ele acredita que haverá muito trabalho bonito que reflete as desigualdades e a resiliência destacadas pela pandemia e o movimento Black Lives Matter.

"Será interessante refletir novamente sobre este tempo. Haverá uma renascença de artistas produzindo grandes peças e muita arte".

A história de Xiucoatl ilustra a realidade incontestável que a arte - em todas as suas formas - é essencial para permitir que as pessoas se conectem umas com as outras através da empatia, do espaço compartilhado ou da experiência compartilhada. Designações legislativas à parte, arte é essencial.

Para ver mais desenhos de Xiucoatl, por favor, visite sua conta instagram @xiucoatlmejia. Todo o trabalho para venda é postado em seu instagram. Se você gostaria de perguntar sobre preços ou comissões, por favor, envie uma mensagem direta ou e-mail para [email protected].

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