Levando o aprendizado financeiro para além da sala de aula


Lending Circles completa a experiência da Game Theory Academy

A amizade de Jasmine e Pasha começou na infância, quando as duas meninas eram colegas de escola primária. Por fim, foram designados para escolas de ensino médio diferentes e perderam o contato. Mas as duas jovens compartilhavam um profundo compromisso com sua educação e seu futuro. Era essa qualidade que os reunia e que, em última análise, os levaria a aderir Primeiro Círculo de Empréstimo da Game Theory Academy.

Seu reencontro foi inesperado e não planejado. Em 2015, quando Jasmine e Pasha estavam no último ano em duas escolas diferentes de Oakland, os dois se matricularam no "Make Your Decisions Count", uma aula sobre tomada de decisões financeiras com a organização sem fins lucrativos de Oakland Academia de Teoria dos Jogos (GTA). Eles retomaram a amizade como se o tempo não tivesse passado e iniciaram jornadas paralelas de aprendizado que os preparariam para a segurança financeira por toda a vida.

A missão do GTA é equipar os jovens com as habilidades de tomada de decisão e oportunidades econômicas necessárias para alcançar a estabilidade financeira na idade adulta. Em "Make Your Decisions Contagem", Jasmine e Pasha praticaram desacelerar seu processo de tomada de decisão e considerar cuidadosamente os prós e os contras de cada etapa. Eles cultivaram o hábito de fazer uma pausa antes de agir e considerar as perguntas: “O que é melhor para mim? E o que eu preciso saber antes de decidir? ”

Jasmine e Pasha sabiam que essas habilidades os ajudariam tremendamente em importantes decisões futuras, como selecionar o melhor banco ou fazer um plano para pagar a faculdade. Mas a chave para o sucesso de Jasmine e Pasha - e seu envolvimento contínuo com a GTA - foi a oportunidade de colocar em prática suas habilidades financeiras recém-adquiridas. Eles fizeram isso primeiro por meio do programa de estágio do GTA e, eventualmente, por meio Lending Circles.

Depois de completar Make Your Decisions Count, Jasmine e Pasha tornaram-se estagiários com WOW Farm, Programa de agricultura urbana e negócios do GTA. Eles estavam ansiosos pela chance de aplicar suas novas habilidades em um negócio real. E em um nível prático, ambos precisavam da experiência de trabalho.

Pasha falou sobre o valor de aprender e fazer:

“Ao receber os contracheques do GTA, experimentamos como salvá-los, fazer um orçamento e retirar $40 cada vez que você recebe um cheque. Você pode falar o que falar e seguir em frente. ”

Jasmine e Pasha completaram com sucesso seus estágios e se formaram no ensino médio. Mas o aprendizado não acabou: os dois se inscreveram imediatamente no “Curso intensivo de preparação para o trabalho” do GTA. Enquanto muitos jovens adultos que não vão diretamente para a faculdade ficam presos em uma teia caótica de atividades desconectadas ou estagnadas, essas duas impressionantes jovens se recusam a perder o foco. Eles permaneceram comprometidos com seus objetivos e aproveitaram tudo o que o GTA tinha a oferecer.

Jasmine e Pasha eram céticos em relação ao Lending Circles quando o programa começou no GTA. Jasmine, por exemplo, não gostou da ênfase no crédito. A única maneira que ela conhecia de construir crédito era com um cartão de crédito, e ela sabiamente considerava os cartões de crédito arriscados para jovens sem renda estável.

Mas o Lending Circles forneceu a ela uma maneira de construir um crédito em que ela confiava. Ela descreveu seu conforto com o programa: “Você não precisa se preocupar em ultrapassar seu limite de crédito, pois é sempre um valor definido.” Pasha também desconfiava dos cartões de crédito. Mas, ao mesmo tempo, ela reconheceu que não ter uma pontuação de crédito seria uma barreira:

“Você precisa de uma pontuação de crédito para conseguir um carro, para fazer muitas coisas. Quando você faz 18 anos e está prestes a ir para a faculdade, todos os bancos enviam ofertas de cartão de crédito e às vezes a APR é muito alta e isso pode atrapalhar. ”

Para muitos jovens adultos sem muita experiência com transações financeiras formais, o compromisso Lending Circles pode parecer intimidante (um pagamento mensal regular!) E seu valor abstrato (pontuação de crédito, o quê?). Mas Pasha e Jasmine utilizaram sua base sólida em educação financeira para considerar os benefícios do programa. E o mais importante, eles construíram uma relação de confiança com o GTA ao longo de sua participação nos programas. Então, eles se arriscaram e se juntaram a um Círculo de Empréstimos.

O programa foi um sucesso. Jasmine e Pasha começaram sem nenhum histórico de crédito - o que não é incomum para jovens de 18 anos. Agora, cada um deles tem uma pontuação de crédito acima de 650, o que é 30 pontos maior do que a média da geração do milênio.

Mas um Círculo de Empréstimo é mais do que uma ferramenta de construção de crédito - é semelhante a um curso intensivo em gestão de dinheiro: os participantes têm que economizar para um objetivo, pagar um empréstimo, planejar com antecedência e gerenciar transações de pagamento automático.

Graças ao Lending Circles, Jasmine e Pasha não precisam aprender sobre o crédito da maneira comum - cometendo erros que são difíceis de reverter. Eles foram capazes de construir seu crédito com segurança e, com ele, construir as bases para um futuro de segurança financeira.

O objetivo final da Game Theory Academy é equipar os jovens com o conhecimento e a confiança de que precisam para navegar por decisões financeiras frequentemente confusas e de alto risco.

Lending Circles ainda está ganhando força com a juventude do GTA. Mas, em pouco tempo, o programa já percorreu um longo caminho para aprofundar os serviços de capacidade financeira da organização. Os módulos de educação financeira existentes do GTA expõem os jovens a tópicos que eles não aprendem na escola, e o Lending Circles oferece a oportunidade de colocar o que aprenderam em prática.

Jasmine agora estuda matemática no Chabot College, trabalha em um restaurante popular em Oakland's Uptown e estagia com um contador. Pasha desempenha um papel nos assuntos comunitários com uma empresa de construção e estuda no Merritt College. Eles estão se formando na Game Theory Academy com o que todo jovem precisa e merece: fortes habilidades em tomada de decisões financeiras e estratégicas, amplo treinamento de prontidão para o trabalho, sólida experiência de trabalho e uma pontuação de crédito fantástica.

Como a maioria de nós, eles não sabem exatamente o que vem a seguir. Mas eles estão bem preparados para o que quer que seja.

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Jasmin Dial, o autor deste post, realizou o envolvimento dos alunos na Game Theory Academy de 2014-2016, incluindo o lançamento e implementação de Lending Circles. Ela é bacharel pela University of California em Berkeley e atualmente estuda Políticas Públicas na University of Chicago.

Sonia: Um futuro dono de casa em Chicago


Crédito à Construção e Comunidade através do Lending Circles no The Resurrection Project

Sonia chegou a Chicago vinda de Porto Rico há um ano, com a esperança de virar uma nova folha. Como resultado de um divórcio difícil, seu relatório de crédito foi salpicado de manchas.

Uma baixa pontuação de crédito e uma dívida considerável estavam impedindo Sonia de acessar opções de empréstimo acessíveis e de alcançar um importante objetivo pessoal: a compra de uma casa.

Em sua busca por uma solução, Sonia descobriu minha organização, O Projeto de Ressurreição (TRP), em um jornal local. Ela soube que o TRP forneceu o Lending Circles e se interessou nesta oportunidade de restabelecer seu crédito - tanto que não se importou de pegar um ônibus de 45 minutos do lado norte de Chicago até nosso bairro do lado sul para se encontrar comigo.

Como todos os participantes do Lending Circles que vêm ao TRP, Sonia começou por se reunir comigo um a um para uma sessão inicial de coaching financeiro. Juntos, revisamos sua renda mensal, seu orçamento e seu histórico de crédito, e descobrimos várias discrepâncias em seu crédito relatório. Enquanto concluímos seu pedido de Lending Circles, ela procurou as agências de crédito para tratar e resolver estas inconsistências.

Em sua formação Lending Circles, em abril, Sonia tornou-se membro do Los Ganadores- "Os Vitoriosos". Como o nome indica, Sonia conquistou desde então várias pequenas vitórias, levando-a mais perto de seu objetivo final de reconstruir seu crédito e se tornar uma proprietária de casa.

Desde que participou do Lending Circles no TRP, Sonia aumentou sua pontuação de crédito em 65 pontos, diminuiu sua dívida em quase $7.000 e aumentou sua poupança em $1.000.

Desde que se juntou a Los Ganadores, Sonia não só deu passos significativos em suas finanças pessoais, mas também ganhou uma nova amiga. Sonia e Alicia, outra participante, se conectaram em sua formação do Lending Circles e estabeleceram uma bela amizade. Um aspecto maravilhoso do programa TRP Lending Circles é o senso de comunidade que os participantes formam, tanto no início de um círculo como além dele. Alicia e Sonia formaram um vínculo estreito através de seu Círculo de Empréstimos. Alicia agora é voluntária na despensa alimentar da igreja de Sonia e até se juntou a Sonia em seu casamento em maio passado.

Sonia embarcou na jornada para fazer uma nova vida para si mesma em Chicago, e estamos tão felizes em apoiá-la para alcançar seu objetivo. Sonia estará contando sua história com suas próprias palavras no próximo Brunch Lending Circles da TRP, onde todos os nossos participantes se reúnem para compartilhar suas experiências e celebrar suas conquistas.

Sobre o Autor: Madeline Cruz é Coach Senior Financial Coach do The Resurrection Project (TRP), que oferece coaching financeiro, educação de proprietários, apoio ao empreendedorismo e serviços de imigração em Chicago, IL. Ela é uma palestrante de destaque no painel "Verdadeiros Heróis: Engajando Clientes na Era Digital" no 2016 Lending Circles Cúpula.

A liberdade de movimento: Minha jornada DACA


Como a DACA me deu a oportunidade de ajudar os outros e fazer valer os sacrifícios de meus pais.

Antes que a Ação Diferida para Chegar à Infância (DACA) fosse anunciada em 2012, passei todo meu tempo como voluntário enquanto estava matriculado na faculdade comunitária. Quando reflito sobre esse tempo, acho que precisava de uma saída para toda a energia que eu tinha como estudante. Meus pais sempre tocaram na importância de aproveitar cada oportunidade - eles mesmos não fizeram as malas uma vez, mas duas, de sua terra natal de Guangzhou, China, para se mudarem para Sonora, México (onde nasci!) e depois do México para Los Angeles, Califórnia, sacrificando tanto naqueles anos como imigrantes para seguir o caminho que prepararia o melhor futuro para meu irmão e para mim.

No entanto, o Catch-22 foi que, como minha família é indocumentada, muitas oportunidades não estavam disponíveis para nós enquanto navegávamos na vida nos EUA.

Enfrentei barreiras institucionais que me impediram de alcançar o que meus pais haviam sonhado para seus filhos - uma oportunidade sem limites, desde que vocês se esforcem e trabalhem duro. Eles trabalharam sob a mesa por $3-4 por hora para sustentar a família e garantir que eu e meu irmão pudéssemos nos concentrar em nossa educação - algo que eles acreditavam que nos permitiria, a próxima geração, criar vidas melhores para nós mesmos. Eles trabalharam duro para mudar o rumo do futuro para nós, e aqueles sacrifícios criaram em mim uma energia frenética para alcançá-lo. Fui voluntário em algum lugar quase todos os dias, inclusive nos fins de semana. Não quer dizer que o tempo não tenha sido valioso - no resgate local de animais, no abrigo de sem-teto, no hospital, na biblioteca e no museu de arte asiático, descobri que tinha uma paixão pela comunidade, e pude colocar minha energia em prática.

Eu queria fazer parte de algo, trabalhar e contribuir para minha comunidade.

Eu me envolvi muito no museu, e meu papel como voluntário cresceu até fundar e facilitar seu programa de verão universitário/museu. Um dia, meu supervisor me perguntou quando eu iria me formar para ver quando eles poderiam me contratar para o pessoal do museu. Naquele momento, e em muitos momentos como esse, eu me sentiria vulnerável e observaria como as portas aparentemente ao meu alcance estavam fechadas antes que eu pudesse aproveitá-las. Eu estava indocumentado e não podia trabalhar legalmente nos EUA, então eles não podiam me contratar e me compensar pelo meu trabalho. Eu também não sabia se alguma vez me formaria, pois não poderia receber ajuda financeira federal e a transferência para uma universidade de quatro anos estava financeiramente fora do meu alcance. Era extremamente difícil combater a sensação de que meus esforços na escola e meu trabalho voluntário eram infrutíferos.

A DACA mudou tudo.

O anúncio anulou os anos de noites sem dormir de minha mãe sentindo frustração e culpa por nosso status - ela era corajosa por si mesma e por seus sacrifícios, mas quando se tratava de seus filhos, ela não podia suportar ver-nos tão parados. Meus pais pegaram o $465 pela taxa de inscrição, tiraram todos os registros que haviam guardado tão diligentemente, e me pressionaram a inscrever-me rapidamente. Fui aprovado para a DACA alguns meses depois. Quase imediatamente, o caminho estava livre para as coisas que me impediam de seguir em frente. Como o CA Dream Act também foi aprovado logo depois disso, eu pude receber ajuda financeira. Terminei minhas exigências de transferência enquanto trabalhava em dois empregos (eu finalmente tinha um número de seguridade social!), e consegui minha carteira de motorista/ID. Tive um impacto tão grande em meu estado psicológico quando pude juntar-me a amigos em lugares onde tínhamos que receber o cartão, quando recebi este pequeno cartão que, simplesmente, dizia oficialmente meu nome e minha data de nascimento.

Agora eu tinha a liberdade de me mover. E segui em frente, graduando-me na primavera passada na Universidade da Califórnia em Santa Cruz com um diploma em Antropologia.

Depois de estar envolvido no movimento estudantil Dreamer, aprendendo as causas da desigualdade através de meus estudos e fazendo estágios em organizações sem fins lucrativos, sou obrigado a guiar DREAMers e imigrantes para fora das sombras. Isso me levou a refletir realmente sobre a questão: o que poderiam ser as pessoas se não tivessem barreiras institucionais ou econômicas? Tenho visto a mesma situação para tantas pessoas que trabalham duro, mas nunca parecem ser capazes de alcançar - sejam elas trabalhadores à hora, indivíduos anteriormente encarcerados, ou aqueles do outro lado da divisão da riqueza racial. Então, como abrimos mais portas com programas já em vigor? Através de minha própria experiência e do aprendizado das experiências de meus corajosos colegas sem documentos e suas famílias, posso ver em primeira mão o impacto que políticas como a DACA podem ter como pelo menos uma solução. Ao permitir que as crianças cheguem para trabalhar, dirigir e viver sem medo de deportação, a DACA nos permite perseguir nossos sonhos e aspirações.

Apesar da decepcionante notícia de que a DAPA e a DACA+, que teriam dado alívio a mais milhares de pessoas, continuam bloqueadas na Suprema Corte, acho que há trabalho a ser feito para garantir que a DACA beneficie o maior número possível de pessoas elegíveis.

Trabalhando no Mission Asset Fund (MAF) hoje, depois de onde eu vim, sinto como se estivesse chegando ao círculo completo. Tive a experiência de ser excluído, mas desde então me incluí através de programas como o DACA. Agora estou legalmente apto a trabalhar em uma organização como a MAF, que defende aqueles que mais precisam. O MAF é uma organização sem fins lucrativos que oferece à comunidade empréstimos sociais e assistência financeira para a construção de crédito com cidadania e aplicações da DACA. O MAF é um lugar onde as pessoas são tratadas com respeito, independentemente de seu status econômico, imigratório ou lingüístico. Para mim, trabalhar no MAF significa que meu trabalho tem um impacto direto e tangível.

No MAF, estou ajudando pessoas trabalhadoras a sair das sombras e fazer parte de algo, como eu mesmo desejava desesperadamente antes do DACA.

Este post foi escrito por Diana Wong, DREAMSF Fellow no Mission Asset Fund

Celebrando as Muitas Mães de Nossa Comunidade


Neste Dia das Mães, estamos comemorando todas as “Mães MAF” trabalhando duro para criar uma vida melhor para suas famílias por meio do Lending Circles.

Este domingo é um dia dedicado às mães fortes, sábias, generosas e atenciosas em nossas vidas. No espírito do Dia das Mães, estamos comemorando alguns clientes do MAF que estão trabalhando duro para construir um futuro financeiro brilhante para suas famílias.

Três Gerações de Chefs

Para Guadalupe, cozinhar a autêntica culinária mexicana sempre foi um assunto de família. Quando menina, ela e sua mãe faziam as tortilhas mais saborosas do zero, e agora ela e suas filhas fazem o mesmo. Ela usou seu empréstimo Lending Circles para comprar equipamentos e ajudar a pagar uma van para expandir seu negócio de catering, El Pipila - que ela dirige com sua filha para sustentar sua família.

Quando compartilhamos a história de Guadalupe pela última vez em 2014, ela sonhava em abrir uma pequena barraca de alimentos de tijolo e argamassa. Agora, ela é vendedora de alimentos em O Salão em São Francisco e um food truck frequente nos festivais da Bay Area. A família de Guadalupe é a chave de seu sucesso. “Estou fazendo isso por minhas filhas. Quero ter certeza de que nenhum deles precisa trabalhar para ninguém além de si mesmos ”.

Uma mãe em uma missão

Helen, uma mãe solteira da Guatemala, veio para o MAF com um sonho simples: ter um lar seguro para seus filhos. Como ela não podia pagar o alto depósito de segurança e não tinha crédito, ela não teve escolha a não ser alugar quartos em apartamentos compartilhados - incluindo um com famílias morando em corredores.

Depois de ingressar em um Círculo de Empréstimos, Helen economizou o suficiente para um depósito de segurança e construiu sua pontuação de crédito. Agora, ela tem seu próprio apartamento de três quartos para as filhas e sonhos ainda maiores.

Chicoteando Cupcakes com o Apoio do Filho

ElviaSeu filho despertou sua paixão por panificação com uma pergunta simples: “Mãe, o que você mais gosta de fazer?” Depois de construir uma reputação de ter as melhores sobremesas nas festas, sua família e amigos incentivaram Elvia a abrir uma padaria.

Ela usou um empréstimo de $5.000 do MAF para investir em uma geladeira, licença comercial e uma série de itens necessários para expandir sua padaria, La Luna Cupcakes. Ela agora tem uma loja de cupcakes na Crocker Galleria em San Francisco, e seus filhos continuam a ser sua estrela do norte. “Eu sempre os ensinei se você quiser algo, você pode fazer! Acredite no seu sonho!"

Agradecimentos a Lesley Marling, a mais nova gerente de sucesso de parceiros do MAF, por suas contribuições para esta postagem.

Faculdade de Direito & Tamales: DACA Abre Portas para Kimberly


Com a ajuda do Lending Circles para a DACA, Kimberly está terminando sua graduação e preparando suas aplicações na faculdade de direito - tudo isso enquanto ajuda sua mãe e sua irmã a desenvolverem seus negócios de tamale familiar.

É difícil não ver o estande de tamale de Ynes.

Nas manhãs da semana, em um tranqüilo bairro de Oakland, você encontrará toda a energia de um mercado de rua embalado em um pequeno carrinho de alimentos. "Eu estava prestes a tomar o café da manhã do outro lado da rua, depois vi todos vocês", gritou uma das clientes habituais de Ynes quando ela se aproximava do carrinho.

Durante anos Ynes e suas filhas, Kimberly e Maria, têm vindo ao mesmo lugar para servir os autênticos tamales mexicanos. Ynes e seu marido mudaram-se de Cabo San Lucas para Oakland há 20 anos para criar uma nova vida, com mais oportunidades para suas filhas jovens.

Desde muito jovem, Kimberly estava determinada a aproveitar ao máximo essas oportunidades.

Kimberly é um dos muitos milhares de jovens que já usaram Ação Diferida para Chegadas da Infância (DACA) para freqüentar a faculdade e garantir empregos. E ela é uma das centenas que já usaram Lending Circles para DREAMers para financiar suas aplicações DACA.

Mas antes da DACA, muitas portas estavam fechadas para ela.

Quando criança, Kimberly trabalhou duro na escola e acabou se formando com as notas que precisava para ir para uma universidade de 4 anos. Mas como ela não nasceu nos EUA, ela não se qualificou para a ajuda financeira ou mesmo para a matrícula no estado. Em vez disso, ela se matriculou em uma faculdade comunitária local que ela podia pagar sem dinheiro.

Uma noite, Kimberly viu um segmento na Univision que mudaria tudo: um perfil de uma entidade sem fins lucrativos local que oferece empréstimos sociais para ajudar os imigrantes a construir crédito e solicitar a DACA. Esperando que isso pudesse ser a chave para sua escola dos sonhos, ela veio ao nosso escritório para aprender mais.

Há dois anos, Kimberly juntou-se ao seu primeiro Círculo de Empréstimos.

Logo de cara, ela achou o treinamento de gestão financeira da MAF extremamente útil. "Na escola eles ensinam como fazer matemática e escrever papéis, mas não ensinam sobre crédito", disse ela. A seguir, com seu empréstimo de Lending Circles e um $232.50 partida do Consulado Mexicano SFEla solicitou a DACA e logo foi aprovada.

Seu novo status elevou as barreiras que a tinham impedido de realizar seus sonhos.

Kimberly pôde finalmente ter acesso à ajuda financeira que precisava para se transferir para a Universidade Estadual de São Francisco. Ela foi contratada para dois empregos de meio período. E com melhor crédito, ela conseguiu um empréstimo para comprar novos equipamentos para o negócio de sua família: mesas, cadeiras e toldos para que seus clientes se sentassem e socializassem.

Hoje, Kimberly está terminando sua graduação em ciência política na SFSU - e seu segundo Círculo de Empréstimos.

Ela está retribuindo à sua comunidade através do voluntariado no East Bay Sanctuary Covenant, uma organização que apóia refugiados e imigrantes na área da Baía. Ela também está estudando para o LSAT e preparando suas inscrições na faculdade de Direito, trabalhando para uma carreira em imigração e direito de família.

E, o tempo todo, ela está ajudando a mãe a desenvolver o negócio de carrinho de alimentos da família.

Kimberly e sua irmã Maria ainda estão ao lado de sua mãe, servindo tamales a uma clientela sempre crescente. O que vem a seguir para o negócio da família? Com um melhor histórico de crédito, elas estão buscando um empréstimo maior para expandir suas operações com um segundo carrinho de alimentos. Em última análise, Ynes sonha em abrir um restaurante para levar seus deliciosos tamales a clientes ainda mais ávidos e famintos.

Sandra: Uma Artista-Entrepreendedora Dá Vida à Sua Visão


A jornada de Sandra - e seus sonhos - representam a força da comunidade da Missão.

O estilo criativo de Sandra é todo seu, mas sua história fala por uma comunidade inteira. Ela é uma das artistas visionárias e empreendedoras que o Distrito Missionário de São Francisco tem cultivado por gerações. Com Friscolitassua empresa de serigrafia móvel, ela transformou seu ofício em uma carreira. E com a ajuda de MAF's Lending Circles para negóciosEla construiu as bases necessárias para levar a Friscolitas para o próximo nível.

Mas tudo começou em sua cidade natal de Zacatecas, México.

A Viagem

Sandra tinha apenas 12 anos quando sua mãe, uma mãe solteira em Zacatecas, tomou a corajosa decisão de se mudar para São Francisco, impulsionada pela promessa de uma vida melhor. Vir do México para a Missão foi uma transição difícil para mãe e filha, mas elas nunca se arrependeram de sua escolha. Graças ao apoio de sua mãe, Sandra prosperou em sua nova casa.

Sonhando grande

Sandra sempre teve o desejo de mudar o mundo de uma maneira grande. Com uma ética de trabalho que correspondia às suas ambições, ela obteve 3 diplomas da San Francisco State University. Após a graduação, Sandra começou uma carreira como assistente social, mas sua mente inquisitiva estava sempre em busca de novas áreas para explorar. Ela testemunhou as mudanças demográficas de seu bairro e tomou nota das forças que remodelaram sua comunidade. Ela sabia que queria manter vivo o sabor único da Missão e contribuir com algo próprio para sua cultura.

Friscolitas: Missão Elevada

Seu interesse em serigrafia começou com uma sessão de brainstorming - não sobre oportunidades potenciais de negócios, mas sobre idéias para presentes baratos que ela poderia dar a sua família. No inverno de 2011, Sandra procurou amigos em sua rede que poderiam ajudar a dar vida aos projetos que, até então, só existiam em sua imaginação. O resultado: belas camisetas embelezadas com a imagem distintiva de Sandra no Dia de los Muertos "Calacas" (caveiras), sorrindo com o orgulho da Missão.

O que começou como uma idéia de presente do tipo faça-você-mesmo tornou-se, desde então, um empreendimento comercial para este empresário. Agora ela traz suas camisetas para a comunidade nas galerias de arte locais,
restaurantes, concertos e festivais. A Friscolitas tem uma clientela crescente, atraída por seu estilo artístico único e por suas autênticas raízes missionárias. Apesar desta crescente demanda, Sandra atingiu um bloqueio na estrada. Ela lutou para garantir um empréstimo comercial acessível por causa de um baixa pontuação de crédito.

Foi aí que ela encontrou a MAF.

Através de nosso programa Lending Circles for Business, Sandra elevou sua pontuação de crédito acima de 800, aumentando sua confiança e dando-lhe acesso a empréstimos comerciais com condições muito melhores. Ela empréstimo social com juros zero está financiando um site Friscolitas para que Sandra possa finalmente mostrar seu trabalho online e alcançar audiências muito além de sua vizinhança.

Os clientes deixam a Friscolitas com mais do que apenas uma camiseta. Como diz Sandra, eles "carregam ao redor de sua arte", voltando ao mundo com uma expressão de sua identidade compartilhada. E não há melhor símbolo do poder da cultura da Missão e dos laços de sua comunidade.

Dejando pasar oportunidades: mi vida antes de la ciudadanía


Mi camino de Soñadora a Ciudadana, e a hora aprovar todas as oportunidades gracias a Lending Circles para Ciudadanía

Las personas geralmente celebram su primer aniversario con papel, pero a mí me gusta hacer las cosas a mi manera. Yo celebré mi 14 aniversario de vivir en los Estados Unidos con papel: con la forma N-400. Esta forma é uma promessa que mi madre hizo volviéndose realidad. É uma oportunidade para que você obtenha minha cidade em Los Estados Unidos. Com alegria e emoção, com um pequeno pacote que inclui a forma N-400, mis fotos tamaño pasaporte e um cheque, comencé mi proceso para convertirme en ciudadana de los Estados Unidos el primeiro de abril. Este simples paquete de papeles significaba el mundo para mí. Fue mi esfuerzo, el esfuerzo de mi madre, el esfuerzo de mis hermanas e la promesa de un futuro mejor.

Mi historia de migração se trata tanto de mi madre como se trata de mi.

Mi madre sacró muchas cosas para traernos aqui e se enfrentó muitos problemas para criarnos em um lugar que, en aquel entonces, era extraño para ella. Mi madre dejó El Salvador escapando de um matrimonio violento, dejando a sus hijas y su vida como enfermera atrás em seu último esfuerzo para sobrevivir. Dejó a su familia, a su trabajo ya la vida que conocía para que pudiéramos tener algo mejor; más de lo que ella podía darnos.

Yo dejé El Salvador dos años depois de mi madre cuando tenía 11 años, con la promesa de que mis hermanas y yo nos reuniríamos com ella e iríamos a Disneyland (a mayoría de los niños imigrantes que conozco vienen con esa promesa, aunque no hemos podido realizar ese viaje… aún).

¡En vez de Disneyland e estrellas de cine vine a vivir en el pintoresco Oakland, CA, que también está genial!

Aunque nuestro primer apartamento era pequeño y apretado, estaba lleno de amor y risas. Años después me mudé a San Francisco en donde pude echar raíces. Pero esas raíces no pudieron introducirse tan profundo en el suelo como lo había deseado.

Fue en mi adolescencia cuando realmente me di cuenta de lo que significaba ser indocumentada. En la preparatoria, dejé pasar muchas oportunidades debido a mi estatus migratorio. No pude ir con um grupo de chicas que visitaron Washington DC porque yo era una mucha responsabilidad para la escuela. Tampoco pude aplicar para pasantías para incrementar mi experiencia debido a que nenhuma tenía in number of Seguro Social.

Y entonces tuve que dejar ir uma oportunidade única na vida.

Estaba llena de curiosidad y deseaba explorar mi nuevo hogar, pero ser indocumentada me limitaba a explorar solamente California. En aquel entonces, nadie aparte de mis mejores amigas sabían que era indocumentada. Era la única en mi clase en esa situación y estaba temerosa de explicar la razón * verdadera * por la que dejaba pasar tantas oportunidades.

Entonces tuve que dejar pasar la oportunidad de ir a la Universidad de California Los Ángeles debido a that costaba mucho y no podía calificar for un préstamo estudiantil. Em 2006, cuando trataba de decidirme por una universidad, había pocos recursos para estudiantes indocumentados. Teníamos el AB540 que não permitia pagar na matrícula estatal pero no pude calificar para Cal Grants o ayuda financiera federal como mis amigas ciudadanas. Assim que terminé yendo na Universidad Estatal de San Francisco e pudo terminar la universidad gracias como la Chicana Latina Foundation Scholarship, no pedia un número de seguro social para poder calificar.

Tomó más de dos años de superar tentativas de migração para ser residentes dos Estados Unidos, algo que no digo a la ligera.

Para poder convertido em cidade dos Estados Unidos, debes esperar cinco anos depois de ser residente para poder aplicar. Hace un año, advanceando nuestro quinto aniversario de ser residentes de los Estados Unidos, Invité a mi madre y hermana a unirse a Círculo de Empréstimos para Ciudadanía. Descubrí este programa durante mi pasantía en el Cesar Chavez Institute de la Universidad Estatal de San Francisco. Estaba trabalhando como asistente estudiantil recolectando encuestas para uma avaliação académica sobre prácticas financeiras de individuos no distrito de la Misión.

Mientras trabajaba para la escuela, escuché sobre los diferentes programas que ofrece MAF; uno de ellos siendo Lending Circles para Ciudadanía. Nos inscribimos para que el dinero que necesitábamos para la solicitud de ciudadanía no nos detuviera. Para nosotras três, costaría más de $2,000 sólo por aplicar. Com o aumento dos custos de vida em São Francisco, há muito mais difícil para mi madre el estar ao dia com a renta e ao mismo tiempo apoyar a carrera universitaria de mi hermana. O programa nos tem ayudado um dinero cada mes para esta aplicação importante. Sabíamos que nosso dinero estaría seguro com o programa do Círculo de Empréstimo e que tendríamos disponível uma vez que estuviéramos listas para aplicar.

No programa Lending Circle, cada um dos melhores pagos mensuales de $68 para os meses para poder cubrir los $680 do costo de la solicitud de ciudadanía.

El ser residente foi una gran bendición. Ele logrado conseguir um trabalho que me encanta e ele viajado para um lugar com os que solamente habia soñado. Lending Circles me gustó tanto que supe que quería ser parte do MAF. Fue emocionante el unirme al personal de MAF no verano de 2014 como Coordinador de Programas. Mi trabajo me permite ayudar a individuos con historias parecidas a la mía. Veo en ellos los desafíos y oportunidades de mi propia experiencia como indocumentada en Estados Unidos y quiero estar ahí para ayudarles en su camino. Ahora que está no processo de conversão em ciudadana, está especialmente emocionada de poder expresar mi voto nas eleições presidenciais de 2016; ¡Aquí voy!

Envié mi aplicación de ciudadanía el primero de abril de este ano y estoy esperando continuar con el proceso de entrevista y juramento. Sigo animando a mi madre a hacer lo mismo manteniéndola al día con las ferias de ciudadanía al rededor de la ciudad, preparándola para las preguntas de la entrevista y ayudándola en maneras chicas pero constantes (como instalando una aplicación móvil de ciudadanía en suéfono para que estudie). Mi meta es que ella aplique al final de este mes.

Quiero hacer tanto como pueda para ayudar a mi madre en su camino a la ciudadanía; así como ella ha hecho mucho por apoyar a mi hermanas ya mí.

Para mí, migração significa oportunidad. Significa supervivencia. Significa dejar atrás la violencia y el dolor de un hogar roto para criar novas memorias y experiencias en un lugar al que puedes llamar tu country. La vida en los Estados Unidos me ha dado muchas oportunidades pero también ha significado una buena cantidad de lucha.

Desde mis primeras memorias de vivir em um apartamento apretado con mis hermanas y madre, escondiéndonos en las sombras por 9 años debido a nuestro estado migratorio y hasta caminar hacia mi entrevista final para la ciudadanía. A la vista de todo eso celebro, me animo y sonrío.

Esta celebración no es sólo por mí. This celebración es para todos los que han batallado y luchado al enfrentarse a los escapación, a las bofetadas, a los sobrenombres, en su camino para encontrar paz y una mejor vida para sus familias. Estas victorias y luchas me han acercado más a mi madre, a mis hermanas ya encontrar una vida mejor para mi como ciudadana de los Estados Unidos. Ahora, mientras doy el paso final, reflexiono en el largo y dificultoso camino, en el papel con el que celebré mi aniversario, y en mi inminente ciudadanía.

Si conoces a alguien que pudiera utilizar Lending Circles para Ciudadanía, anímalo a que se inscriba hoy en LendingCircles.org.

Rosa: O longo caminho para a cidadania


A obtenção da cidadania americana traz uma nova fase na vida de Rosa Romero.

Após uma carreira de vida como professora em El Salvador, Rosa decidiu mudar-se para os EUA. Depois que sua irmã conseguiu seus documentos de moradia, Rosa deixou seus filhos, alunos e sua vida para trás para pegar e se mudar em 23 de julho de 2009 - uma data que ela adquire sem um momento de hesitação. Quase 5 anos depois dessa data, ela está feliz em dizer que agora vive em São Francisco como cidadã americana.

A infância de Rosa deixa bem claro que ela está disposta a seguir seus sonhos, não importa o que os outros possam pensar. 

Crescendo em El Salvador com sua avó e seis irmãos, Rosa viveu uma vida humilde. Sua avó possuía vacas e cabras e fazia creme de leite azedo e queijo a partir de seu leite. Rosa vendia estas mercadorias para um mercado local.

Embora sua avó esperasse tornar-se enfermeira, Rosa percebeu rapidamente que sua aversão à visão de sangue poderia tornar isso impossível. Ela, ao invés disso, imaginava uma vida como professora.

Depois de uma carreira de 25 anos como professora de ciências no ensino médio, ela pode dizer que deu vida ao seu sonho.

Até hoje, seus ex-alunos irão detê-la nas ruas ou enviarão uma mensagem de agradecimento no Facebook por tudo o que ela lhes ensinou. Estes momentos constituíram alguns dos seus momentos favoritos como professora. Seus dois filhos, que ainda residem em El Salvador, passaram a amar tanto suas carreiras como empresária e capitã militar.

Rosa encontrou seu caminho para a MAF através de sua irmã, que era cliente da MEDA, obtendo apoio para lançar seu próprio negócio. Sua irmã ouviu falar do programa Lending Circles e pensou que seria a maneira perfeita para Rosa economizar o dinheiro necessário para a aplicação da cidadania.

A decisão de aderir ao programa Lending Circles foi relativamente fácil para Rosa.

Ela estava familiarizada com o conceito, tendo participado de círculos informais de empréstimo em El Salvador com seus colegas professores. Foi ainda mais fácil participar de um Círculo de Empréstimos no MAF quando ela soube da forte história de sucesso de seus membros.

Rosa acreditava tanto no poder do Lending Circles que se juntou a outro antes mesmo de terminar seu primeiro e fez parte de 5 no total, num esforço para construir continuamente seu crédito.

O programa Lending Circles alivia a carga financeira de se tornar um cidadão americano, permitindo aos participantes construir seu crédito enquanto fazem pagamentos mensais para a alta taxa de inscrição do $680. Uma vez que os participantes estejam prontos para se inscrever, eles recebem um cheque passado ao Departamento de Segurança Nacional dos EUA. Para Rosa isto significava que ela podia concentrar sua atenção em todos os outros aspectos difíceis do processo; o maior dos quais era a barreira linguística. Rosa estudou para o exame de inglês por mais de um ano. Todo este esforço foi para uma entrevista que duraria apenas cerca de 10 minutos.

Imediatamente após a entrevista, Rosa soube que havia passado e que iria se tornar cidadã. Ao ouvir a notícia, ela agradeceu a Deus por esta oportunidade e sentiu que uma onda de felicidade a invadiu. Com sua cidadania americana, ela agora pode viajar livremente para El Salvador, diminuindo a tensão em suas visitas à família.

A história de Rosa exemplifica perfeitamente o caráter de nossos membros. Mostramos a ela a porta e ela teve a força para entrar por ela.

Blanca: Construindo seu sonho de negócios no Salão de Beleza


Blanca percorreu um longo caminho desde seus dias trançando o cabelo de sua irmã.

A infância da Blanca nem sempre foi feliz. Crescendo no México, sua família não apoiava sua vontade de aprender, e lhe dizia constantemente que seria melhor aprender a limpar e ser esposa. Os momentos mais felizes que ela teve com sua família foram os dias em que todos se alinhavam e lhe pediam para cortar o cabelo. Para Blanca, o cuidado do cabelo foi um escape para sua criatividade que ela aprendeu com seu tio, uma das poucas pessoas de sua família que a apoiava em seu talento.

Enquanto crescia, ela sabia que queria ser dona de um salão. Depois de descobrir que seu tio tinha seu próprio barbeiro, ela rapidamente varreu a tesoura dele e se viu ansiosa para dar cortes de cabelo à família e aos amigos. Mas depois que ela se casou, o tempo gasto na criação de sua família a fez perder o contato com sua paixão. Foi só quando ela veio aos Estados Unidos para obter melhores cuidados com a condição médica de sua filha que ela começou a entreter seu sonho mais uma vez.

Depois de vir para os Estados Unidos, Blanca percebeu que seu primeiro passo para realizar seu sonho era ir para a escola de beleza.

Para conseguir isso, ela precisava economizar dinheiro para as caras mensalidades. Depois de trabalhar em dois empregos por vários anos, ela finalmente decidiu que era hora e se matriculou na Escola de Beleza da Califórnia. Mas Blanca não podia se transformar em uma estudante em tempo integral durante a noite; ela ainda tinha que trabalhar oito horas por dia, além de seus estudos.

"Eu estava trabalhando, trabalhando, trabalhando; mas nunca desisti", disse ela.

Ao se formar, a Blanca foi em busca de empregos em salões. Ela trabalhou por pouco ou nenhum salário para aprender tudo o que podia em diferentes salões em toda a Bay Area, mesmo que hesitassem em treiná-la.

"Em todos os salões, aprendi uma coisinha nova".

Uma vez que ela construiu sua lista de clientes e tinha acumulado uma grande experiência, ela viu sua oportunidade de se mudar para o dono do salão. A abertura de um novo salão muitas vezes requer empréstimos, então Blanca estava determinada a acumular seu crédito para acessá-los.

Embora ela tenha procurado conselhos de organizações locais de crédito e finanças, Blanca deixou estas conversas "deprimidas e confusas".

O Mission Asset Fund logo a conectou a várias classes de negócios onde ela ganhou uma melhor compreensão do que seria necessário para colocar seu negócio em funcionamento, e ela lentamente começou a mapear seu plano de negócios. Através da MAF, ela acessou empréstimos comerciais para que, quando a oportunidade de comprar um salão de cabeleireiro bateu à sua porta, ela estivesse preparada. O dono do salão em que ela estava trabalhando estava pronto para a aposentadoria e procurando vender, portanto, era uma oportunidade privilegiada para Bianca.

Embora a transição para a propriedade do salão não tenha sido, de forma alguma, uma navegação tranqüila.

Como todas as outras etapas de sua vida, Blanca teve que lutar muito para obter a documentação certa para estabelecer a propriedade. Montanhas de papelada e acordos de licenciamento atrasaram o processo. Finalmente, em 1º de outubro de 2014, o salão se tornou o dela. Agora, Blanca pode finalmente voltar seu foco para expandir seu sonho. Conhecendo muito bem as dificuldades que surgem como nova funcionária de um salão, seu objetivo é atrair pessoas com vontade de aprender e pagá-las bem à medida que são treinadas. "Eu quero o melhor para elas e o melhor para o negócio". Ela reconhece que certos funcionários podem aprender mais rápido que outros e podem ter pontos fortes em áreas específicas.

"Como os dedos em sua mão, todos nós somos diferentes".

O salão é agora um assunto de família. Bianca e suas filhas administram todos uma parte do negócio. No futuro, Blanca quer expandir seu negócio para incluir uma loja de beleza, um salão de maquiagem e vários salões de cabeleireiro. E com seu impulso e motivação, é difícil não acreditar em seu sucesso.

Leonor traz a luz do sol para a comunidade


Descubra como Leonor usou o Lending Circles para lançar um negócio para promover a boa saúde em sua comunidade

Desde que Leonor Garcia se lembra, a força motriz de sua vida foi o apoio a sua comunidade. Mesmo quando ela era uma menina em El Salvador, Leonor diz que sempre teve um grande senso para os negócios, mas que usaria sua habilidade para ajudar as pessoas ao seu redor.

Ela cresceu em uma fazenda de tabaco em expansão, da qual seu pai e sua mãe estavam encarregados. Ao lado, sua mãe possuía uma pequena loja que vendia alimentos, bebidas e outros itens para os homens que trabalhavam no campo. Leonor passava todo seu tempo acompanhando seu pai enquanto ele inspecionava os campos, administrava os trabalhadores e cuidava das colheitas. Quando a estação de cultivo terminava, ela ia com sua mãe e a observava negociar preços de venda e contratos com várias empresas e lojas que queriam comprar o tabaco.

Leonor aprendeu muito sobre os negócios e a relação entre produtos e dinheiro, mas ela também aprendeu que trabalhar para a comunidade é a maior recompensa.

Leonor passou a ser professora em uma escola local. Para ela, ensinar crianças era um trabalho de sonho. Ela trabalhou para se tornar a diretora da escola. Durante este tempo, Leonor manteve vivo seu sonho de empreender, sendo proprietária e administrando uma mercearia de grande sucesso. Depois de se aposentar do ensino, ela decidiu que também era hora de vender a loja. Leonor precisava de uma nova aventura e ela sabia exatamente onde encontrá-la. Ela sabia que nos EUA ela teria mais oportunidades e mais liberdades para desenvolver um negócio.

Depois de se mudar para os EUA em 2001, Leonor quis começar seu novo negócio imediatamente, mas foi bloqueada. Sempre que ela pedia um empréstimo, lhe era negado porque não tinha crédito. Para Leonor, isso foi uma bofetada na cara. Ela havia dirigido um negócio de grande sucesso em El Salvador enquanto dirigia uma escola. Ela também cresceu observando e aprendendo tudo o que podia de seus pais.

Leonor não desistiria, mas precisava de uma maneira confiável de conseguir dinheiro e construir seu crédito. Foi quando ela descobriu cerca de Mission Asset Fund através de um de seus amigos. Ela foi capaz de conseguir um micro empréstimo e construir seu crédito para investimentos futuros. O empréstimo ajudou-a a comprar um gerador, prateleiras de exposição e outros equipamentos médicos para abrir seu negócio, Leonor's Nature Sunshine.

Leonor's Nature Sunshine é um negócio construído sobre o desejo de Leonor de ajudar as pessoas a viverem vidas mais saudáveis.

Ela fornece os mais recentes produtos naturais para a saúde, suplementos, testes diagnósticos e remédios homeopáticos para as necessidades das pessoas. Alguns minutos em sua cadeira e Leonor saberá exatamente o que lhe aflige e como consertá-lo! Leonor acredita em encontrar produtos acessíveis que tratem a raiz do problema e todo o sistema. Seus produtos mais populares são para a digestão, clorofila e probióticos.

A loja de Leonor costumava estar localizada em um mercado de pulgas em Richmond, mas após sua cirurgia, ela a mudou para o conforto de sua casa, que também era mais privada e confidencial para os clientes. Ela é tão centrada no cliente que se eles não podem pagá-la adiantado, os clientes podem pagá-la em parcelas por suas compras. Leonor tornou-se tão popular que as pessoas vêm a sua casa diariamente para ter uma reunião com ela.

Depois que ela apareceu na TV local no ano passadoLeonor disse que foi inundada de ligações assim que a entrevista terminou.

"As pessoas disseram 'é uma bênção ter seu número de telefone'", ela se lembra com uma risada.

Através de seu bem-sucedido negócio, Leonor conseguiu se concentrar na cura de sua comunidade e tem grandes sonhos para seu futuro. "Quero ter mais capacidade e mais reconhecimento para ajudar as pessoas a terem uma vida satisfeita e saudável", diz ela. Leonor também quer desafiar a si mesma novas tendências em sua área, participar de conferências e tornar-se mais conhecedora das mídias sociais. Ela espera melhorar seu status econômico e começar a treinar outros como promotores de saúde.

Neste momento, Leonor está treinando seu marido, um soldador, para trabalhar com ela no negócio. Seu interesse em organizações sem fins lucrativos a motivou a ser uma embaixadora e financiadora de Uma Nova América".A Bay Area é a primeira classe de empreendedorismo do país, bem como doar fundos e tempo para várias organizações sem fins lucrativos ao redor da área da baía. Ela diz que, sem o MAF, nada disso poderia ter acontecido e agradece todos os dias que lhe foi dada esta incrível oportunidade de ser a Mãe Natureza em sua comunidade.

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