Laura Arce

Campeão em destaque: Conheça Laura Arce

Para Laura Arce, ingressar no MAF é como uma volta ao lar. 

Seu novo papel como membro do MAF's Conselho Administrativo a trouxe - em um sentido simbólico - de volta à Bay Area, onde ela nasceu e foi criada. Durante anos depois da faculdade, Laura passou um tempo em outro lugar: no Capitólio, em Pequim, trabalhando para agências governamentais ou pequenas consultorias ou mesmo grandes bancos como o Wells Fargo, onde atualmente atua como vice-presidente sênior de política de empréstimos e bancos ao consumidor. 

Mas em 2020, quando COVID-19 destruiu a vida de todos, Laura teve uma epifania surpreendente.

“Percebi que estava perdendo minhas raízes”, diz ela. Não era só porque Laura não podia mais simplesmente embarcar em uma viagem de avião de volta para sua cidade natal. Também foi porque sua carreira profissional nasceu do pessoal - e era hora de Laura se reconectar com sua própria história de origem.

Laura cresceu em uma família de imigrantes mexicanos em Oakland.

Seus pais eram trabalhadores sem fins lucrativos, e ela passou grande parte de seus anos de escola primária frequentando o Conselho da Unidade de Língua Espanhola, um centro de recursos comunitários onde seu pai trabalhava. 

Laura cita seu pai como uma de suas maiores influências. Isso se deve, em parte, à afinidade inicial com o trabalho comunitário que ele incutiu nela e, em parte, ao fato de que, quando criança, ela frequentemente testemunhava as maneiras como sua própria família foi excluída da corrente principal financeira. Seu próprio avô não confiava em bancos. Cada vez que ele pagava uma conta - telefone, água, qualquer coisa - ele pegava o ônibus para o centro da cidade até o respectivo escritório e pagava em dinheiro. 

“Isso custou-lhe muito tempo e esforço extra. Mas ele fez isso durante toda a sua vida adulta ”, diz Laura. Era arriscado carregar tanto dinheiro ao mesmo tempo, mas seu avô preferia colocar sua fé em notas de dólares do que em uma instituição bancária. Recibos selados eram guardados com cuidado e raramente era tocada uma caderneta de poupança. 

Esse processo parecia “normal” para Laura até ela começar a faculdade na UC Berkeley. Enquanto o avô de Laura guardava recibos de papel selados e deixava sua conta bancária acumular poeira, os colegas de classe de Laura usavam cartões de crédito para pagar "magicamente" os livros e suprimentos. Enquanto os pais de sua colega de quarto enviavam cheques para o senhorio, Laura era responsável por sua própria conta bancária. Ela ficou chocada com as incongruências entre suas experiências e as de seus colegas. 

Todas essas diferenças foram como momentos luminosos para Laura. “Quem não tem banco, quem tem banco, quem tem crédito, quem não tem. Existem disparidades claras entre raças, etnias, níveis de renda e até geografias ”, diz Laura. E sua família morava nesses cruzamentos.

“Mesmo no meu caso, onde eu tinha pais que eram educados e avós que tinham filhos que poderiam ajudá-los - eles tinham poucos bancos”, diz Laura. “Eles estavam fora do mainstream financeiro.” 

A posição de Laura nos comitês de finanças e auditoria do MAF é uma forma de honrar suas raízes. 

“Decidi levar tudo o que aprendi e construí”, diz Laura. “E eu queria me engajar novamente em um trabalho mais comunitário”. Seu papel é o tipo que se casa com uma certa filosofia de Laura sobre fechar a lacuna bancária para pessoas de cor sistematicamente excluídas dos serviços financeiros - como seu avô.

“Não vai ser um botão fácil que todos possamos apertar”, diz Laura. “Vai levar o setor privado a crescer, e também vai precisar de políticas públicas que apóiem esses objetivos, assim como o esforço de grupos como o MAF, que estão dispostos a sair e se arriscar mais”.

E embora Laura pretenda trazer sua experiência em políticas públicas e no setor privado para as conversas do conselho, ela também espera aprender com seus colegas. “Estou animada por estar nessas reuniões e ouvir todas essas conversas sobre como abordamos problemas realmente desafiadores”, diz Laura. O trabalho do MAF tanto como “líder nacional” quanto como organização comunitária é o tipo de perspectiva que ela deseja trazer para seu trabalho fora do MAF, seja em agências governamentais ou grandes bancos.

Em parte, isso ocorre porque Laura se sente responsável. Ao longo de sua carreira nos setores público e privado, Laura sempre foi uma das poucas mulheres latinas na sala. “Parte da minha especialidade também é minha experiência pessoal”, diz ela. Nem todas as pessoas com quem Laura trabalhou cresceram em comunidades de imigrantes. Nem todo mundo teve familiares que não falavam inglês ou que não confiavam em bancos. Nem todos perguntarão: “Quais são as partes das comunidades que ficaram para trás e não foram atendidas? E o que eu posso fazer?"

Mas Laura vai. “Eu represento essa voz”, diz Laura. “É muito importante para mim e levo isso muito a sério.”

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